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Escuadrón No. 16 (SAAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón No. 16 (SAAF): Segunda Guerra Mundial


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Escuadrón No. 16 (SAAF) durante la Segunda Guerra Mundial

Aeronaves - Ubicaciones - Grupo y servicio - Libros

El Escuadrón No 16, S.A.A.F., pasó por tres encarnaciones durante el Segundo Primer Mundo, primero como una unidad de reconocimiento costero, luego como una unidad de bombarderos en África Oriental y finalmente como un escuadrón de patrulla marítima en el Mediterráneo.

El escuadrón se formó por primera vez el 14 de septiembre de 1939 como un escuadrón de reconocimiento costero, equipado con tres Junkers Ju 86 adquiridos de South African Airways. El escuadrón sirvió en Walvis Bay y participó en la eliminación del corredor de bloqueo alemán Watussi, antes de ser absorbido por el Escuadrón No 32 en diciembre.

El 1 de mayo de 1941, el Escuadrón No 16, SAAF, se formó por segunda vez, esta vez en Addis Abeba, donde heredó los Junkers Ju 86 del Escuadrón No 12, junto con varios Martin Marylands. Estos bombarderos se utilizaron contra las restantes posiciones italianas en África Oriental, hasta que el 22 de agosto de 1941 se disolvió el escuadrón.

El 4 de septiembre de 1942, el Escuadrón N ° 16 fue reformado por tercera vez con la renumeración del Escuadrón N ° 20 en Madagascar. El escuadrón utilizó sus Marylands y Beauforts en la campaña contra la guarnición francesa de Vichy de la isla, antes de mudarse en noviembre de 1942 a Kenia, donde comenzó a convertirse al Bristol Blenheim.

Los Blenheim se utilizaron para organizar patrullas costeras desde Kenia durante el invierno de 1942-1943, antes de que en abril de 1943 el escuadrón comenzara a trasladarse a Egipto. Las patrullas costeras se reanudaron por un corto período, antes de que en junio de 1943 el escuadrón se convirtiera en el bombardero torpedero Bristol Beaufort I. Estos aviones se utilizaron sin torpedos, para realizar más patrullas costeras. Las operaciones ofensivas solo comenzaron después de la llegada de los Bristol Beaufighters armados con cohetes en diciembre de 1943. Los barridos antibuque sobre el Egeo se realizaron desde febrero hasta agosto de 1944.

Finalmente, la escasez de objetivos significó que el escuadrón era libre de trasladarse a Italia, donde encontró más objetivos en el Adriático. Los ataques anti-envío se volaron junto con los ataques a las bases alemanas en Yugoslavia.

El escuadrón se disolvió el 15 de junio de 1945.

Aeronave
Septiembre-diciembre de 1939: Junkers Ju 86

1 de mayo-agosto de 1941: Junkers Ju 86 y Martin Maryland

Septiembre-noviembre de 1942: Bristol Beaufort y Martin Maryland
Noviembre de 1942-junio de 1943: Bristol Blenheim Mk.V
Junio-noviembre de 1943: Bristol Beaufort Mk.I
Diciembre de 1943-junio de 1945: Bristol Beaufighter Mk.X

Localización
14 de septiembre-diciembre de 1939: Germiston

1 de mayo-22 de agosto de 1941: Addis Abeba

4 de septiembre-noviembre de 1942: Madagascar

Noviembre de 1942-abril de 1943: Kilifi
Abril-mayo de 1943: LG.91
Mayo-octubre de 1943: Misurata West
Octubre de 1943-agosto de 1944: Berka III
Agosto de 1944-junio de 1945: Biferno

Códigos de escuadrón: K (Beaufighter)

Deber
Septiembre-diciembre de 1939: Reconocimiento costero, Sudáfrica

Mayo-agosto de 1941: escuadrón de bombarderos, África Oriental

Septiembre de 1942-junio de 1945: Patrullas navieras y huelgas antibuque, África Oriental y Mediterráneo.

Libros

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1 escuadrón SAAF

1 escuadrón SAAF fue un escuadrón de la fuerza aérea de la Fuerza Aérea Sudafricana y se formó en la Estación de la Fuerza Aérea Swartkop en febrero de 1920, equipado con la parte de De Havilland DH.9 de la donación Imperial Gift a Sudáfrica por parte de Gran Bretaña. El 31 de agosto de 1939, el escuadrón fue redesignado como 1 Escuadrón de Bombarderos / Cazas y luego fue cambiado a 11 Escuadrón (Bombarderos) en diciembre de 1939. El escuadrón fue resucitado en febrero de 1940 por la renumeración del Escuadrón 6, equipado con cuatro Hurricane Mk 1 y seis Furias.

El Escuadrón 1 vio servicio activo en África Oriental en 1940, el Desierto Occidental, Malta, Sicilia y terminó su servicio de guerra en Italia en 1945. En 1950, los Spitfires del escuadrón fueron reemplazados por Vampiros y estos a su vez fueron reemplazados por Sabre Mk6 en 1956. En 1976 el escuadrón recibió el avión de ataque Mirage F1AZ y se disolvió cuando los F1AZ se retiraron el 25 de noviembre de 1997. [1]


Contenido

Se cree que el primer vuelo alado en Sudáfrica fue realizado alrededor de 1875 por John Goodman Household en un planeador primitivo en el distrito Karkloof de Natal. & # 911 & # 93 El primer vuelo propulsado se atribuye al aviador francés Albert Kimmerling el 28 de diciembre de 1909 en East London volando un biplano Voisin 1907. & # 911 & # 93 & # 912 & # 93 & # 913 & # 93 En junio de 1911, el sudafricano John Weston voló un Weston-Farman durante 8,5 minutos, un tiempo récord de Sudáfrica para un vuelo sostenido. Las manifestaciones de Weston siguieron hasta bien entrado 1912 y en una gran cantidad de lugares. & # 913 & # 93 En diciembre de 1911, dos aviadores visitantes, Cecil Compton Patterson que volaba en un Patterson No. 2 Biplane y Evelyn Driver que volaba en un biplano Bleriot, comenzaron a volar vuelos de demostración en el Cabo y despertaron un gran interés público y gubernamental por las posibilidades de los vuelos a motor. En Sudáfrica. Impulsado por las pantallas de Patterson / Driver, el general Jan Smuts (Ministro de Defensa) envió al general de brigada C.F. Beyers (Comandante General de la Fuerza Ciudadana) & # 914 & # 93 a Gran Bretaña para observar las maniobras militares de 1912 en Suiza, Alemania, Francia e Inglaterra e informar sobre la viabilidad del uso de aviones en operaciones militares. La respuesta de Beyers fue un gran apoyo y alentador para el establecimiento de un cuerpo aéreo, particularmente con el propósito de realizar exploraciones aéreas. & # 915 & # 93 Para entonces, el sindicato de vuelo Patterson / Driver se había disuelto y en 1912 Patterson y la Fuerza de Defensa de la Unión llegaron a un acuerdo para establecer una escuela de vuelo en Alexandersfontein en Kimberley, conocida como Escuela de vuelo del sindicato de aviación de Paterson capacitar a pilotos para el propuesto Cuerpo de Aviación de Sudáfrica (SAAC). & # 916 & # 93 El entrenamiento básico de vuelo comenzó en 1913 con diez estudiantes, usando un biplano Compton-Paterson & # 917 & # 93 y seis de los estudiantes que completaron el entrenamiento básico fueron enviados a la Escuela Central de Vuelo en RAF Upavon en Gran Bretaña para la formación continua. El teniente Kenneth van der Spuy aprobó su examen final el 2 de junio de 1914 y recibió el certificado del Royal Aero Club, convirtiéndose en el primer piloto militar calificado de Sudáfrica. & # 918 & # 93 Los otros pasaron unos días después, y cinco de ellos finalmente se clasificaron. & # 91Nota 1 & # 93 Al calificar, la Fuerza de Defensa de la Unión otorgó permiso para que estos aviadores fueran adscritos al Royal Flying Corps (RFC). & # 916 & # 93


Simbolos

Bandera

Roundels

Insignia de rango

En 2002, la insignia de rango de la Fuerza Aérea se cambió de una que se compartía con el Ejército a un nuevo patrón basado en rayas. La Fuerza Aérea declaró que esto era "para adecuarlo más a las formas internacionales de rango". [90] Los rangos generales inicialmente tenían una franja gruesa (más gruesa que la franja de rango de oficial superior) con franjas finas en la parte superior, pero esto se cambió poco después de la implementación a la insignia cruzada de espada y bastón típica de los generales de la Commonwealth. Se presume que la razón del cambio tan pronto después de la implementación de la nueva insignia fue la confusión al diferenciar entre generales y oficiales superiores.

Oficiales

Suboficiales y otros rangos

Nota: El rango de Suboficial Jefe Maestro solo se usa cuando el Sargento Mayor de la Fuerza Aérea es también el Sargento Mayor de la Fuerza de Defensa.

Medallas y condecoraciones SAAF

El 29 de abril de 2003 se introdujo un nuevo conjunto de emblemas, medallas y condecoraciones [91], aunque todavía se pueden llevar medallas emitidas por la SADF.

Insignias de tripulación aérea

Insignias de concentración y competencia

Emblemas de unidad

Bases de la Fuerza Aérea SAAF

Escuadrones Voladores SAAF

Escuadrones de reserva SAAF

SAAF Otras unidades voladoras

Escuadrones de seguridad SAAF

Unidades de apoyo de ingeniería de SAAF

Unidades de artillería de defensa aérea de la SAAF

Unidades de mando y control SAAF

Los diversos puestos de mando aéreo avanzado y equipos de operaciones aéreas se cerraron el 31 de diciembre de 2003 y se integraron en los nuevos grupos de tareas regionales conjuntos bajo el mando del jefe de operaciones conjuntas.

Unidades de formación SAAF

Unidades de apoyo SAAF


Historia

Orígenes y primera escuela de vuelo

Se cree que el primer vuelo alado en Sudáfrica fue realizado alrededor de 1875 por John Goodman Houshold en un planeador primitivo en el distrito Karkloof de Natal. [2] El primer vuelo propulsado se atribuye al aviador francés Albert Kimmerling a finales de 1909 o principios de 1910 en el este de Londres. [3] [2] En junio de 1911, el sudafricano John Weston voló un Weston-Farman durante 8,5 minutos, un tiempo récord de Sudáfrica para un vuelo sostenido. Las manifestaciones de Weston siguieron hasta bien entrado 1912 y en una gran cantidad de lugares. [3] En diciembre de 1911, dos aviadores visitantes, Cecil Compton Patterson en un Patterson No. 2 Biplane y Evelyn Driver en un biplano Bleriot, comenzaron a volar vuelos de demostración en el Cabo y despertaron un gran interés público y gubernamental sobre las posibilidades de vuelo motorizado en el sur. África. Impulsado por las pantallas de Patterson / Driver, el general Jan Smuts (Ministro de Defensa) envió al general de brigada C.F. Beyers (Comandante General de las Fuerzas de Defensa) a Gran Bretaña para observar las maniobras militares de 1912 e informar sobre la viabilidad del uso de aviones en operaciones militares. La respuesta de Beyers fue un gran apoyo y alentador para el establecimiento de un cuerpo aéreo. Para entonces, el sindicato de vuelo Patterson / Driver se había disuelto y en 1912 Patterson y la fuerza de defensa de la Unión llegaron a un acuerdo para establecer una escuela de vuelo en Alexandersfontein en Kimberley, conocida como la Escuela del Sindicato de Aviación de Paterson para entrenar a pilotos para el propuesto Cuerpo de Aviación de Sudáfrica. (SAAC). [4] El entrenamiento básico de vuelo comenzó en 1913 utilizando un biplano Compton-Paterson [5] y seis de los estudiantes que completaron el entrenamiento básico fueron enviados a la Escuela Central de Vuelo en RAF Upavon en Gran Bretaña para su formación adicional. El teniente Kennith van der Spuy aprobó su examen final el 2 de junio de 1914 y recibió el certificado del Royal Aero Club, convirtiéndose en el primer piloto militar calificado de Sudáfrica. [6] Los otros pasaron unos días después, y cinco de ellos finalmente calificaron. [Nota 1] Al calificar, la Fuerza de Defensa de la Unión otorgó permiso para que estos aviadores fueran adscritos al Royal Flying Corps (RFC). [4]

Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial estalló en agosto de 1914 y, un mes después, las tropas sudafricanas invadieron el África occidental alemana. Al principio de la campaña alemana de África Occidental, la Fuerza de Defensa de la Unión se había dado cuenta de la necesidad de apoyo aéreo, habiendo visto con frecuencia aviones de reconocimiento alemanes por encima de sus columnas que avanzaban y, más tarde, habiendo sido ametrallados por aviones alemanes. Esto enfatizó la urgencia de la necesidad del cuerpo aéreo discutido durante mucho tiempo y provocó el establecimiento del Cuerpo de Aviación de Sudáfrica (SAAC) el 29 de enero de 1915. [6] Aunque el SAAC se había establecido formalmente, la falta de aviones llevó a Sir Abe Bailey para encabezar una delegación en un intento por adquirir aviones y pilotos estadounidenses para el cuerpo aéreo. Se descubrió que los aviones de doble ala Wright inicialmente destinados a la compra no eran adecuados después de haber sido probados en Gran Bretaña. Los aviones británicos (siendo de construcción de madera) también se consideraron inadecuados para las condiciones cálidas y secas del África Occidental Alemana. [7] Finalmente se decidió comprar doce aviones franceses Henri Farman F-27 con estructura de acero tubular, propulsados ​​por motores radiales Canton-Unné. [7] El capitán Wallace fue retirado del RFC y supervisó la compra del avión en Francia, mientras que los tenientes Turner y Emmett fueron llamados a coordinar la construcción de un aeródromo en Walvis Bay y prepararse para el reclutamiento de 75 posibles pilotos. [7]

Debido a la falta de tubos de acero en Francia, la entrega del Henri Farman se retrasó y el gobierno británico ofreció cuatro B.E.2c como aviones provisionales y también proporcionó tres pilotos RFC. Finalmente, solo se entregaron dos B.E.2c y seis Henri Farman, y el último avión llegó a la Unión el 15 de mayo de 1915. Además, la SAAC recibió dos monoplanos Jeannin Taube que habían sido capturados mientras en camino a África Occidental Alemana por las fuerzas británicas en Douala. Aunque no eran aptos para el aire, estos dos aviones fueron presionados para el servicio de SAAC para entrenamiento en tierra en el Salón de Ejercicios de Ciudad del Cabo poco después de su llegada en febrero de 1915. [8]

En junio de 1915, la SAAC, comandada por el mayor Gerard Wallace, se desplegó en su primer aeródromo operativo en Karabib, en el África Occidental Alemana. Las operaciones fueron en apoyo de las fuerzas terrestres sudafricanas del general Botha, misiones de reconocimiento volador y lanzamiento de folletos desde Karbib y más tarde desde Omaruru, donde se agregaron misiones de bombardeo improvisado cuando los pilotos comenzaron a lanzar granadas de mano y bombas rudimentarias a mano. [9] El 9 de julio de 1915, las fuerzas alemanas capitularon y la mayoría de los pilotos y aviones de la SAAC fueron enviados a Gran Bretaña en apoyo del esfuerzo bélico de la Commonwealth.

Aunque el SAAC permaneció activo, sus actividades se limitaron al entrenamiento en tierra en el Salón de Perforación de Ciudad del Cabo utilizando los dos Jeannin Taubes y dos BE2c dañados (y ahora ya no aptos para el aire), mientras que los pilotos que habían sido asignados al RFC fueron agrupados para formar el Escuadrón No. 26 RFC en Netharavon, convirtiéndose en un escuadrón independiente el 8 de octubre de 1915. El Escuadrón No. 26 estaba equipado con los ex-SAAC Henri Farman F-27 usados ​​en África Occidental Alemana y los BE2c del RFC. Poco después de entrar en funcionamiento, el escuadrón fue enviado a Kenia en apoyo del esfuerzo bélico en el África Oriental Alemana, aterrizando en Mombasa el 31 de enero de 1916. [10]

Los ocho aviones se habían enviado en cajas de madera y se volvieron a ensamblar en Mombasa y luego volaron a un aeródromo avanzado preparado dentro de África Oriental Alemana en Mbuyuni, con los pilotos sudafricanos y británicos del Escuadrón 26 (ahora conocido como "El Escuadrón de Sudáfrica ") alojados en tiendas de campaña cerca de sus aviones. [11] El escuadrón voló en misiones de reconocimiento y observación durante toda la campaña hasta febrero de 1918. [12] El escuadrón fue devuelto al Reino Unido a través de Ciudad del Cabo y llegó al Campamento Blandford el 8 de julio de 1918 y se disolvió el mismo día. [13]

Mientras que la SAAC participaba en el África occidental y oriental alemana, muchos sudafricanos viajaron al Reino Unido para alistarse en el Royal Flying Corps. [12] El número de sudafricanos en el RFC llegó a aproximadamente 3.000 hombres y sufrió 260 muertes en servicio activo. Los aviadores sudafricanos participaron en misiones de reconocimiento aéreo y avistamiento de artillería sobre el Somme durante la guerra. Cuarenta y seis pilotos se convirtieron en ases de caza derribando cinco o más aviones enemigos, siendo el más exitoso Andrew Beauchamp-Proctor el cuarto as más exitoso del Imperio Británico con 54 victorias. [14] [15]

Varios sudafricanos participaron en la guerra civil que tuvo lugar en Europa del Este entre 1917 y 1920. La Fuerza Expedicionaria del Norte de Rusia tenía un destacamento RFC y RNAS que aterrizó en Murmansk en junio de 1918 y llegó una segunda fuerza expedicionaria con más activos aéreos. en 1919. Un vuelo equipado con Sopwith Camel del Escuadrón No. 47 de la RAF fue comandado por el capitán sudafricano Sam Kinkead y varios pilotos sudafricanos volaron con el escuadrón, entre ellos Kennith van der Spuy, quien se convertiría en Director General de Técnicas Servicios en las Fuerzas de Defensa de la Unión de 1940 a 1945, así como Pierre van Ryneveld, quien se convertiría en el Jefe de Estado Mayor de las Fuerzas de Defensa de la Unión durante la Segunda Guerra Mundial. [12]

Período de entreguerras

Al concluir la Primera Guerra Mundial, el gobierno británico donó aviones excedentes, repuestos y equipo suficiente para proporcionar el núcleo de una fuerza aérea incipiente a cada uno de sus dominios. Como parte de esta donación, que se conocería como Imperial Gift, [16] Sudáfrica recibió un total de 113 aviones tanto del gobierno británico (100 aviones) como de otras fuentes (13 aviones) [16] [ Nota 2] El primer lote de aviones se puso en servicio en el Depósito de Artillería y Aeronaves en Roberts Heights en Pretoria en septiembre de 1919 [16] y el 1 de febrero de 1920 se estableció la Fuerza Aérea Sudafricana con el Coronel Pierre van Ryneveld como Director. Servicios aéreos. [17] No todos los aviones que se habían recibido se ensamblaron de inmediato y dos de los Avro 504K se vendieron a la Compañía de Transporte Aéreo de Sudáfrica. La aeronave ensamblada se trasladó a un sitio en Swartkop, a tres kilómetros al este de lo que entonces era Roberts Heights, que se había convertido de una granja al primer aeródromo de la fuerza aérea. [18] El vuelo No. 1 se estableció el 26 de abril de 1921, comandado por el teniente J. Holthouse y se le unió un segundo vuelo en 1922 con estos dos vuelos formando 1 Escuadrón, el primer escuadrón de la Fuerza Aérea Sudafricana, equipado con 3 DH .9's, 2 Avro 504's y un SE.5a. [19]

En diciembre de 1920, la insignia Nacional Sudafricana se agregó a los aviones por primera vez. Se agregó un círculo naranja, verde, rojo y azul a un Avro 504K con fines de prueba, pero se descubrió que los colores no eran adecuados y se reemplazaron por un círculo verde, rojo, limón, amarillo y azul en diciembre de 1921. Estos colores se mantuvieron hasta 1927 cuando fueron reemplazados por los redondos naranja, blanco y azul. [19]

El primer despliegue operativo de la Fuerza Aérea recién formada fue para sofocar la disidencia interna, cuando en 1922 la huelga de un minero en las minas de oro de Johannesburgo se tornó violenta y condujo a la declaración de la ley marcial. El 1 Escuadrón fue llamado para realizar misiones de reconocimiento y bombardear las posiciones de los huelguistas. Las incursiones en apoyo de la policía ascendieron a 127 horas de vuelo entre el 10 y el 15 de marzo y este comienzo desfavorable para las SAAF provocó la pérdida de dos pilotos, dos heridos y dos aviones perdidos por fuego desde tierra. [17] La ​​SAAF se desplegó de nuevo para reprimir la rebelión de Bondelzwart en Kalkfontein entre el 29 de mayo y el 3 de julio de 1922. [20]

La Gran Depresión de 1929-1933 había provocado reducciones forzadas en los gastos de defensa y el ejército sudafricano había recibido una financiación mínima, lo que provocó una reducción del personal, las instalaciones y los recursos. La recuperación económica se hizo visible en 1933 y condujo a un aumento de la demanda de oro, lo que resultó en un crecimiento significativo para la economía de la Unión. En 1934 se anunció un plan de expansión de cinco años mediante el cual las Fuerzas de Defensa de la Unión (UDF) recibirían más fondos y se ampliarían notablemente. [21]

Segunda Guerra Mundial

Cuando estalló la guerra el 3 de septiembre de 1939, la SAAF estaba mal preparada, no solo para la defensa de la Unión, sino que también carecía de la capacidad para proporcionar un apoyo tangible a la Commonwealth.El Plan Quinquenal de expansión de 1934 no se había materializado y la SAAF todavía constaba de solo 160 oficiales de fuerza permanente, 35 cadetes y otros 1.400 rangos organizados en un escuadrón operativo y dos de entrenamiento, así como cinco escuadrones en la sombra que existían solo en el papel. [21] Los esquemas de entrenamiento implementados desde 1934 se habían centrado en el volumen y, aunque se había entrenado a más de 1.000 pilotos, estos pilotos podían volar, pero no eran competentes como pilotos de combate. Además, aún no se había capacitado a ningún observador aéreo. [22] La flota aérea de 104 aviones se consideró obsoleta con el avión operativo de primera línea que consta de cuatro Hurricanes Mkl, un bombardero Blenheim y un Fairey Battle. [21] Afortunadamente, no hubo actividad enemiga en la región en el período inicial de la guerra, lo que permitió tiempo para expandir y reestructurar las SAAF. [23]

Se implementaron medidas correctivas urgentes La falta de pilotos preparados para el combate se alivió en gran medida con el establecimiento del Plan Conjunto de Entrenamiento Aéreo (JATS) para capacitar a la Royal Air Force (RAF), SAAF y otras tripulaciones aéreas y terrestres aliadas en 38 países del sur de nueva creación. Escuelas de aire africanas. Se incrementaron los recursos y en septiembre de 1941 la SAAF contaba con 31 204 efectivos, de los cuales 956 eran pilotos, 715 observadores y artilleros aéreos, 2943 aprendices básicos y 4 321 miembros de la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres. [21] Los programas urgentes de adquisición de aviones dieron lugar a que el número total de aviones militares en la Unión aumentara a 1 709 aviones (aviones con base en Sudáfrica, excluidos los desplegados en las diferentes áreas operativas). [21]

Defensa costera

Al estallar la guerra, Sudáfrica no tenía buques de guerra y la primera prioridad de la UDF era garantizar la seguridad de las aguas costeras de Sudáfrica, así como la ruta marítima del Cabo, de importancia estratégica. Con el fin de proporcionar operaciones de patrulla marítima creíbles, la SAAF se hizo cargo de los 29 aviones de pasajeros de South African Airways: dieciocho Junkers JU-86Z-l para ser utilizados en la función de patrulla marítima y once Junkers JU-52 para fines de transporte. [21] Las patrullas marítimas de la SAAF comenzaron el 21 de septiembre de 1939 con el Escuadrón 16 volando tres JU-86Z desde Walvis Bay. [24] En 1940, los JU-86 fueron reemplazados por Anson y se había establecido el Comando Costero SAAF, que finalmente consistió en 6, 10, 22, 23, 25, 27 y 29 Escuadrones. [25]

Al final de la Segunda Guerra Mundial, los aviones de la SAAF, junto con aviones británicos y holandeses estacionados en Sudáfrica, habían interceptado diecisiete barcos enemigos, asistido en el rescate de 437 supervivientes de barcos hundidos y atacado a 26 de los 36 submarinos enemigos que operaban alrededor del Costa de Sudáfrica y había realizado 15.000 salidas de patrulla costera en agosto de 1945. [21]

Este de Africa

En diciembre de 1939, el duque de Aosta había enviado un informe a Mussolini en el que registraba el estado de falta de preparación crónica de las fuerzas aliadas en África oriental. El colapso de Francia en 1940 había llevado a Mussolini a unirse a la guerra del lado del Eje y, como resultado, los elementos de la fuerza aérea se trasladaron a posiciones avanzadas en la Abisinia ocupada para organizar ataques aéreos contra las fuerzas aliadas antes de que pudieran ser reforzadas. [26] Estos despliegues provocaron la acción de los Aliados y el 13 de mayo de 1940, los pilotos del 1 Escuadrón fueron enviados a El Cairo para recibir 18 Gloster Gladiators y llevarlos al sur, a Kenia para operaciones en África Oriental. El 11 Escuadrón equipado con Hawker Hartbees siguió a Nairobi el 19 de mayo de 1940 y se les unieron los Ju86 del 12 Escuadrón el 22 de mayo de 1940. [26] Italia declaró la guerra el 10 de junio de 1940 y al día siguiente, los Ju86 del 12 Escuadrón lideraron el primer ataque aéreo de las SAAF en la Segunda Guerra Mundial. [26] Durante la campaña, numerosos aviones de la SAAF participaron en combates aéreos con la Regia Aeronáutica italiana y proporcionaron apoyo aéreo a las fuerzas sudafricanas y aliadas en la guerra terrestre. En diciembre de 1940, diez escuadrones de la SAAF más 34 de vuelo, con un total de 94 aviones estaban operativos en África Oriental (1, 2, 3, 11, 12, 14, 40, 41, 50 y 60 escuadrones). [27]

Durante esta campaña, la SAAF formó un Vuelo de Apoyo Cercano que constaba de cuatro Gladiadores y cuatro Hartbees con un comandante autónomo de la fuerza aérea que operaba con las fuerzas terrestres. Este fue el precursor de la técnica de "rango de cabina" de la Fuerza Aérea Táctica que se utilizó ampliamente para el apoyo aéreo cercano durante 1943-1945. [28] El último combate aéreo tuvo lugar el 29 de octubre y las fuerzas italianas se rindieron el 27 de noviembre de 1940, tras lo cual se mantuvo una presencia reducida de las SAAF en África Oriental con fines de patrulla costera hasta mayo de 1943. [29]

Desierto occidental y norte de África

Los escuadrones de caza, bombardero y reconocimiento de la SAAF desempeñaron un papel clave en las campañas del desierto occidental y del norte de África de 1941 a 1943. [17] Una hazaña memorable fueron los bombarderos SAAF Boston de los Escuadrones 12 y 24 que lanzaron cientos de toneladas de bombas sobre el Afrika Korps mientras empujaba al Octavo Ejército hacia Egipto durante el "Galope de Gazala" a principios de 1942. [17] Los bombarderos SAAF también fueron fundamentales para hostigar continuamente a las fuerzas alemanas que se retiraban hacia la frontera tunecina después de la Batalla de Alamein, mientras que los cazas sudafricanos del Ala 223 contribuyeron a que la Fuerza Aérea Aliada del Desierto alcanzara la superioridad aérea sobre las fuerzas aéreas del Eje a principios de 1942. [17] Entre abril de 1941 y mayo de 1943, los once escuadrones de la SAAF [Nota 3] volaron 33 991 salidas y destruyeron 342 aviones enemigos. [17]

Sin embargo, las condiciones no eran ideales y los pilotos y la tripulación debían operar en condiciones críticas en ocasiones. Los pilotos eran enviados a casa con frecuencia a la Unión después de adquirir experiencia y no regresaban durante muchos meses, después de lo cual las condiciones en el desierto habían cambiado significativamente y debían recuperar experiencia en diferentes aviones, diferentes tácticas y operaciones desde diferentes bases. Hubo casos en los que los pilotos de combate experimentados fueron enviados de regreso al Desierto Occidental como pilotos de bombarderos para su segunda gira, lo que agravó la falta de continuidad y experiencia. [31] Sin embargo, los sudafricanos se ganaron el respeto de sus adversarios alemanes: "Personalmente, tenía la firme convicción de que los escuadrones australianos lucharon con menos obstinación que los ingleses y los sudafricanos. De los franceses solo escuchamos rumores, y de los polacos, creo que nuestra aversión fue recíproca". Rudolf Sinner, II / JG27, 1942. [ 32 ]

Los sudafricanos tuvieron la distinción de lanzar la primera y la última bomba en el conflicto africano: la primera fue el 11 de junio de 1940 sobre Moyale en Abisinia y la última sobre el 1. ° Ejército italiano en Túnez. [33] La SAAF también produjo varios ases aéreos de la Segunda Guerra Mundial de la SAAF en el proceso, incluidos John Frost, Sailor Malan, Gerald Stapleton y Marmaduke Pattle. [34]

Madagascar

Por temor a la ocupación japonesa y las operaciones subsiguientes en el Océano Índico en las proximidades de las rutas marítimas de Sudáfrica, el mariscal de campo Smuts alentó la ocupación preventiva de los aliados de la isla de Madagascar. [35] Después de mucho debate y más estímulo por parte del General De Gaulle (quien estaba instando a una operación de Francia Libre contra Madagascar), Churchill y los Jefes de Estado Mayor acordaron una invasión por medio de una flota fuerte y apoyo aéreo adecuado. [36] En marzo y abril de 1942, la SAAF había estado realizando vuelos de reconocimiento sobre Diego Suarez y 32, 36 y 37 vuelos costeros [Nota 4] fueron retirados de las operaciones de patrulla marítima sudafricana y enviados a Lindi en la costa del Océano Índico de Tanzania. , con once Beaufort y seis Marylands adicionales para proporcionar reconocimiento continuo y apoyo aéreo cercano para la operación planificada, que se conocerá como Operación Ironclad. [ 38 ]

Durante el asalto anfibio / aéreo llevado a cabo por la Royal Navy y la Fuerza Aérea el 5 de mayo, la Fuerza Aérea Francesa de Vichy, compuesta principalmente por cazas Morane y bombarderos Potez, había atacado a la flota aliada, pero había sido neutralizada por los aviones Fleet Air Arm de los dos portaaviones. Los aviones restantes que no fueron destruidos fueron retirados por los franceses y volaron hacia el sur a otros aeródromos de la isla. [37] Una vez asegurado el aeródromo principal del aeródromo de Arrachart en Diego Suárez (13 de mayo de 1942), el Componente Aéreo de la SAAF voló de Lindi a Arrachart. El componente aéreo constaba de treinta y cuatro aviones (6 Marylands, 11 Beaufort Bombers, 12 Lockheed Lodestars y 6 transportes JU52). [37] En septiembre de 1942, las fuerzas terrestres sudafricanas se comprometieron a Acorazado había participado en la captura de la mitad sur de Madagascar, así como de la pequeña isla de Nossi Be, con el componente aéreo de la SAAF apoyando estas operaciones. Durante la campaña que terminó con un armisticio el 4 de noviembre de 1942, los aviones de la SAAF realizaron un total de 401 salidas con un piloto muerto en acción, otro muerto en un accidente y otro muerto a causa de una enfermedad. Se perdieron siete aviones, solo uno como resultado de la acción del enemigo. [39]

Campañas sicilianas e italianas

A fines de mayo de 1943, la SAAF tenía dos alas y dieciséis escuadrones en el Medio Oriente y África del Norte con 8.000 hombres. Con el final de la campaña del norte de África, el papel de la SAAF sufrió un cambio, volviéndose más activo en las operaciones de cazabombarderos, bombarderos y relaciones públicas en comparación con el papel de caza desempeñado en el desierto. [40]

Se designaron cinco escuadrones de la SAAF para apoyar la invasión de Sicilia en julio de 1943: el escuadrón 1 operó patrullas aéreas de combate sobre las playas para el Operación Husky aterrizajes [41] mientras que 2, [42] 4 [43] y 5 [44] Escuadrones proporcionaron apoyo de cazabombarderos durante la campaña de Sicilia. El Escuadrón 30 (volando como el Escuadrón Nº 223 de la RAF durante la campaña) proporcionó apoyo de bombarderos ligeros desde Malta [45] y el Escuadrón 60 fue responsable de los vuelos de reconocimiento fotográfico en apoyo de todas las fuerzas aliadas en la isla. [46] Después de invadir con éxito la isla, otros tres escuadrones se trasladaron a Sicilia y los ocho escuadrones de la isla se encargaron de apoyar la invasión de Italia: 12 y 24 escuadrones fueron responsables de misiones de bombarderos medianos para "ablandar" al enemigo. antes de la invasión, mientras que el 40 Sqn era responsable del reconocimiento fotográfico táctico. El Escuadrón 1 proporcionó cobertura de combate para los aterrizajes del 3 de septiembre de 1943, mientras que los Escuadrones 2 y 4 fueron responsables de la escolta de bombarderos. [40]


Puente aéreo de Berlín

Aunque ningún avión de la SAAF participó en el puente aéreo de Berlín de 1948-1949, la SAAF suministró 20 tripulaciones para apoyar el esfuerzo. Las tripulaciones aéreas volaron a Gran Bretaña a través de África oriental, Egipto y Malta y fueron asignadas para volar RAF C-47 Dakotas como parte del esfuerzo de la Royal Air Force después de recibir entrenamiento avanzado en el tipo de avión en RAF Bassingbourne. Volaron 1.240 misiones y entregaron 4.133 toneladas de suministros. [49] Las incursiones volaron desde Lübeck en Alemania Occidental hacia RAF Gatow en Berlín Occidental. En los viajes de regreso, el avión transportaba con frecuencia a civiles que necesitaban ser evacuados del Berlín ocupado, especialmente a niños huérfanos que fueron colocados con familias en Occidente. El bloqueo soviético de Berlín se levantó a la medianoche del 12 de mayo de 1949, pero los vuelos continuaron durante algún tiempo después de esta fecha para almacenar suministros adicionales en Berlín. Para el 24 de julio de 1949, se había acumulado un superávit de tres meses y el puente aéreo terminó oficialmente el 30 de septiembre de 1949. [50]


Fuerza Aérea Sudafricana

los Fuerza Aérea Sudafricana (SAAF) es la rama de guerra aérea de la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica, con sede en Pretoria. La Fuerza Aérea Sudafricana se estableció el 1 de febrero de 1920. La Fuerza Aérea estuvo en servicio en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. Desde 1966, la SAAF participó en la prestación de apoyo de infantería en una guerra de baja intensidad ("La Guerra Fronteriza") en Angola, África Sudoccidental y Rhodesia. A medida que avanzaba la guerra, la intensidad de las operaciones aéreas aumentó hasta que, a fines de la década de 1980, las SAAF se vieron obligadas a realizar misiones de combate contra aviones angoleños para mantener la superioridad aérea táctica. Al concluir la Guerra Fronteriza en 1990, el número de aviones se redujo drásticamente debido a las presiones económicas y al cese de hostilidades con los estados vecinos.

Primera Guerra Mundial

Después de una visita para observar las maniobras militares de 1912 en Europa, Brig. Gen. C.F. Beyers (quien era entonces Comandante General de las Fuerzas de Defensa) dio un informe extremadamente positivo sobre el uso futuro de aviones con fines militares al general Smuts. Smuts inició un acuerdo con aviadores privados en el Cabo y estableció una escuela de vuelo [3] en Alexandersfontein [a] cerca de Kimberley, conocida como la Escuela del Sindicato de Aviación de Paterson, para entrenar pilotos para el propuesto Cuerpo de Aviación de Sudáfrica. [4] El entrenamiento de vuelo comenzó en 1913 y los estudiantes que sobresalieron en el curso fueron enviados a la Escuela Central de Vuelo en Upavon en Gran Bretaña para recibir entrenamiento adicional. El primer piloto militar sudafricano calificado el 2 de junio de 1914. [5]

Al estallar la Primera Guerra Mundial, la Fuerza de Defensa de la Unión se había dado cuenta de la urgente necesidad de apoyo aéreo que provocó el establecimiento del Cuerpo de Aviación de Sudáfrica (SAAC) el 29 de enero de 1915. [5] Se compraron aviones en Francia (Henri Farman F-27) mientras que la construcción de un aeródromo en Walvis Bay comenzó en serio con el fin de apoyar las operaciones contra las fuerzas alemanas en el África sudoccidental alemana. [6] En junio de 1915, la SAAC se desplegó en su primer aeródromo operativo en Karibib, en el suroeste de África alemana, en apoyo de las fuerzas terrestres sudafricanas del general Botha. El SAAC voló misiones de reconocimiento y lanzamiento de folletos desde Karibib y más tarde desde Omaruru, donde se agregaron misiones de bombardeo improvisado cuando los pilotos comenzaron a lanzar granadas de mano y bombas rudimentarias a mano. [7] El 9 de julio de 1915, las fuerzas alemanas capitularon y la mayoría de los pilotos y aviones de la SAAC fueron enviados a Gran Bretaña en apoyo del esfuerzo de guerra imperial.

Aunque el SAAC permaneció activo, sus actividades se limitaron al entrenamiento en tierra en el Cape Town Drill Hall, mientras que los pilotos que habían sido destacados en el Royal Flying Corps (RFC) se agruparon para formar el Escuadrón No. 26 RFC y luego convertirse en un escuadrón independiente. el 8 de octubre de 1915. El Escuadrón No. 26 estaba equipado con Henri Farman F-27 y BE2c y fue enviado a Kenia en apoyo del esfuerzo de guerra en el África Oriental Alemana, aterrizando en Mombasa el 31 de enero de 1916. [8] El escuadrón voló misiones de reconocimiento y observación a lo largo de la campaña hasta febrero de 1918 [9] cuando el escuadrón regresó al Reino Unido a través de Ciudad del Cabo y llegó al Campamento Blandford el 8 de julio de 1918 y se disolvió el mismo día. [10] Mientras que la SAAC estaba involucrada en el sudoeste de África alemán y 26 Sqdn RFC en el este de África, muchos sudafricanos viajaron al Reino Unido para alistarse en el Royal Flying Corps. [11] El número de sudafricanos en el RFC finalmente llegó a aproximadamente 3.000 hombres y sufrió 260 muertes en servicio activo sobre el Somme durante la guerra. Cuarenta y seis pilotos se convirtieron en ases de combate. [12] [13]

Fundación y período de entreguerras

Al concluir la Primera Guerra Mundial, el gobierno británico donó aviones excedentes, repuestos y equipo suficiente para proporcionar el núcleo de una fuerza aérea incipiente a cada uno de sus dominios. Como parte de esta donación, que se conocería como Imperial Gift, [14] Sudáfrica recibió un total de 113 aviones tanto del gobierno británico (100 aviones) como de otras fuentes (13 aviones). [14] [b]

El 1 de febrero de 1920, el coronel Pierre van Ryneveld fue nombrado Director del Servicio Aéreo con la tarea de formar una fuerza aérea; la fecha se utiliza para marcar la fundación de la Fuerza Aérea Sudafricana. En diciembre de 1920, la insignia Nacional Sudafricana se agregó a los aviones por primera vez. Se agregó un círculo naranja, verde, rojo y azul a un Avro 504K con fines de prueba, pero se descubrió que los colores no eran adecuados y se reemplazaron por un círculo verde, rojo, limón, amarillo y azul en diciembre de 1921. Estos colores se mantuvieron hasta 1927 cuando fueron reemplazados por los redondos naranja, blanco y azul. [15]

El primer despliegue operativo de la Fuerza Aérea recién formada fue para sofocar la disidencia interna, cuando en 1922 la huelga de un minero en las minas de oro de Johannesburgo se volvió violenta y condujo a la declaración de la ley marcial. Se llamó al 1 Escuadrón para realizar misiones de reconocimiento y bombardear las posiciones de los huelguistas. Las incursiones en apoyo de la policía ascendieron a 127 horas de vuelo entre el 10 y el 15 de marzo y este comienzo desfavorable para las SAAF provocó la pérdida de dos pilotos, dos heridos y dos aviones perdidos por fuego desde tierra. [16] La SAAF se desplegó de nuevo para reprimir la rebelión de Bondelzwart en Kalkfontein entre el 29 de mayo y el 3 de julio de 1922. [17]

Segunda Guerra Mundial

Al estallar la guerra, Sudáfrica no tenía buques de guerra y la primera prioridad de la UDF era garantizar la seguridad de las aguas costeras de Sudáfrica, así como la ruta marítima del Cabo, de importancia estratégica. Para las operaciones de patrulla marítima, la SAAF se hizo cargo de los 29 aviones de pasajeros de South African Airways: 18 Junkers Ju 86Z-l para patrullas marítimas y once Junkers Ju 52 para fines de transporte. [18] Las patrullas marítimas de la SAAF comenzaron el 21 de septiembre de 1939 con el Escuadrón 16 volando tres JU-86Z desde Walvis Bay. [19] se había establecido, que finalmente consistió en 6, 10, 22, 23, 25, 27 y 29 Escuadrones. [20]

Al final de la Segunda Guerra Mundial en agosto de 1945, los aviones de la SAAF (junto con los aviones británicos y holandeses estacionados en Sudáfrica) interceptaron 17 barcos enemigos, ayudaron en el rescate de 437 supervivientes de barcos hundidos y atacaron 26 de los 36 submarinos enemigos. que operó alrededor de la costa de Sudáfrica y realizó 15.000 salidas de patrulla costera. [18]

Este de Africa

En diciembre de 1939, el duque de Aosta había enviado un informe a Mussolini en el que registraba el estado de falta de preparación crónica de las fuerzas aliadas en África oriental. El colapso de Francia en 1940 había llevado a Mussolini a unirse a la guerra del lado del Eje y, como resultado, los elementos de la fuerza aérea se trasladaron a posiciones avanzadas en la Etiopía ocupada para organizar ataques aéreos contra las fuerzas aliadas antes de que pudieran ser reforzadas. [21] Estos despliegues provocaron la acción de los Aliados y el 13 de mayo de 1940, los pilotos del 1 Escuadrón fueron enviados a El Cairo para recibir 18 Gloster Gladiators y llevarlos al sur, a Kenia, para operaciones en África Oriental. El Escuadrón 11, equipado con Hawker Hartebeests, siguió a Nairobi el 19 de mayo de 1940 y se les unieron los Junkers Ju 86 del Escuadrón 12 el 22 de mayo de 1940. [21]

Italia declaró la guerra el 10 de junio de 1940 y al día siguiente, los Ju 86 del 12 Escuadrón lideraron el primer ataque aéreo de las SAAF en la Segunda Guerra Mundial.[21] Durante la campaña, numerosos aviones de la SAAF participaron en combates aéreos con los italianos. Regia Aeronáutica y proporcionó apoyo aéreo a las fuerzas sudafricanas y aliadas en la guerra terrestre. En diciembre de 1940, diez escuadrones de la SAAF más 34 de vuelo, con un total de 94 aviones, estaban operativos en África Oriental (1 Escuadrón, 2 Escuadrón, 3 Escuadrón, 11 Escuadrón, 12 Escuadrón, 14 Escuadrón, 40 Escuadrón, 41 Escuadrón, 50 Escuadrón y Escuadrón 60). [22] Durante esta campaña, la SAAF formó un Vuelo de Apoyo Cercano de cuatro Gladiadores y cuatro Hartebeests, con un comandante autónomo de la fuerza aérea operando con las fuerzas terrestres. Este fue el precursor de la técnica de "rango de cabina" de Desert Air Force / Tactical Air Force, que se utilizó ampliamente para el apoyo aéreo cercano durante 1943-1945. [23] El último combate aéreo tuvo lugar el 29 de octubre y las fuerzas italianas se rindieron el 27 de noviembre de 1941. Se mantuvo una presencia reducida de las SAAF en África Oriental para las patrullas costeras hasta mayo de 1943. [24]

Desierto occidental y norte de África

Los escuadrones de caza, bombarderos y reconocimiento de la SAAF desempeñaron un papel clave en las campañas del desierto occidental y del norte de África desde 1941 hasta 1943. [16] Una hazaña memorable fueron los bombarderos de Boston de los escuadrones 12 y 24 lanzando cientos de toneladas de bombas sobre las fuerzas del Eje que empujaban el Octavo Ejército regresó a Egipto durante el "Galope de Gazala" a mediados de 1942. [16] Los bombarderos de la SAAF hostigaron continuamente a las fuerzas en retirada hacia la frontera tunecina después de la Segunda Batalla de El Alamein, los cazas sudafricanos del Ala N ° 223 de la RAF ayudaron a la Fuerza Aérea del Desierto a ganar superioridad aérea sobre las fuerzas aéreas del Eje. [16] Entre abril de 1941 y mayo de 1943, los once escuadrones de la SAAF [c] realizaron 33.991 salidas y destruyeron 342 aviones enemigos. [dieciséis]

Sin embargo, las condiciones no eran ideales y los pilotos y la tripulación debían operar en condiciones críticas en ocasiones. Los pilotos eran enviados a casa con frecuencia a la Unión después de adquirir experiencia y no regresaban durante muchos meses, después de lo cual las condiciones en el desierto habían cambiado significativamente y debían recuperar experiencia en diferentes aviones, diferentes tácticas y operaciones desde diferentes bases. Hubo casos en los que los pilotos de combate experimentados fueron enviados de regreso al Desierto Occidental como pilotos de bombarderos para su segunda gira, lo que agravó la falta de continuidad y experiencia. [26] Sin embargo, los sudafricanos se ganaron el respeto de sus adversarios alemanes. [27]

Los sudafricanos tuvieron la distinción de lanzar la primera y la última bomba en el conflicto africano: la primera fue el 11 de junio de 1940 sobre Moyale en Etiopía y la última sobre el 1. ° Ejército italiano en Túnez. [28] La SAAF también produjo varios ases aéreos de la Segunda Guerra Mundial de la SAAF en el proceso, incluidos John Frost y Marmaduke Pattle. [29]

Madagascar

Por temor a la ocupación japonesa y las operaciones posteriores en el Océano Índico en las proximidades de las rutas marítimas de Sudáfrica, el mariscal de campo Smuts alentó la ocupación preventiva de los aliados de la isla de Madagascar. [30] Después de mucho debate y más estímulo por parte del General De Gaulle (quien estaba instando a una operación de Francia Libre contra Madagascar), Churchill y los Jefes de Estado Mayor acordaron una invasión por medio de una flota fuerte y apoyo aéreo adecuado. [31] En marzo y abril de 1942, la SAAF había estado realizando vuelos de reconocimiento sobre Diego-Suárez y 32, 36 y 37 vuelos costeros [d] fueron retirados de las operaciones de patrulla marítima sudafricana y enviados a Lindi en la costa del Océano Índico de Tanzania. , con once Bristol Beaufort y seis Martin Marylands adicionales para proporcionar reconocimiento continuo y apoyo aéreo cercano para la operación planificada, que se conocerá como Operación Ironclad. [33]

Durante el asalto anfibio / aéreo llevado a cabo por la Royal Navy y la Fuerza Aérea el 5 de mayo, la Fuerza Aérea Francesa de Vichy, compuesta principalmente por cazas Morane y bombarderos Potez, había atacado a la flota aliada, pero había sido neutralizada por los aviones Fleet Air Arm de los dos portaaviones. Los aviones restantes que no fueron destruidos fueron retirados por los franceses y volaron hacia el sur a otros aeródromos de la isla. [32] Una vez asegurado el aeródromo principal del aeródromo de Arrachart en Diego-Suárez (13 de mayo de 1942), el Componente Aéreo de la SAAF voló de Lindi a Arrachart. El componente aéreo constaba de treinta y cuatro aviones (6 Marylands, 11 Beaufort Bombers, 12 Lockheed Lodestars y 6 transportes Ju 52). [32] En septiembre de 1942, las fuerzas terrestres sudafricanas se comprometieron a Acorazado había participado en la captura de la mitad sur de Madagascar, así como de la pequeña isla de Nossi Be, con el componente aéreo de la SAAF apoyando estas operaciones. Durante la campaña que terminó con un armisticio el 4 de noviembre de 1942, los aviones de la SAAF realizaron un total de 401 salidas con un piloto muerto en acción, otro muerto en un accidente y otro muerto a causa de una enfermedad. Se perdieron siete aviones, solo uno como resultado de la acción del enemigo. [34]

Campañas sicilianas e italianas

A fines de mayo de 1943, la SAAF tenía dos alas y dieciséis escuadrones en el Medio Oriente y África del Norte con 8.000 hombres. Con el final de la campaña del norte de África, el papel de la SAAF sufrió un cambio, volviéndose más activo en las operaciones de cazabombarderos, bombarderos y relaciones públicas en comparación con el papel de caza desempeñado en el desierto. [35]

Se designaron cinco escuadrones de la SAAF para apoyar la invasión de Sicilia en julio de 1943: el escuadrón 1 operó patrullas aéreas de combate sobre las playas para el Operación Husky aterrizajes [36] mientras que 2, [37] 4 [38] y 5 [39] Escuadrones proporcionaron apoyo de cazabombarderos durante la campaña de Sicilia. El Escuadrón 30 (volando como el Escuadrón Nº 223 de la RAF durante la campaña) proporcionó apoyo de bombarderos ligeros desde Malta [40] y el Escuadrón 60 fue responsable de los vuelos de reconocimiento fotográfico en apoyo de todas las fuerzas aliadas en la isla. [41] Después de invadir con éxito la isla, otros tres escuadrones se trasladaron a Sicilia y los ocho escuadrones de la isla se encargaron de apoyar la invasión de Italia: los escuadrones 12 y 24 fueron responsables de misiones de bombarderos medianos para "ablandar" al enemigo. antes de la invasión, mientras que el 40 Sqn era responsable del foto-reconocimiento táctico. El Escuadrón 1 proporcionó cobertura de combate para los aterrizajes del 3 de septiembre de 1943, mientras que los Escuadrones 2 y 4 fueron responsables de la escolta de bombarderos. [35]

La Fuerza Aérea Sudafricana participó en las campañas aliadas en los siguientes teatros:

  • Italia (1943-1945): 2, 37 y 8 Wings lucharon en operaciones para liberar Italia de la ocupación alemana. (1943–44): 7 Wing y 8 Wing apoyaron operaciones partisanas contra las fuerzas de ocupación alemanas. (1944–45): Algunos escuadrones sirvieron con la Fuerza Aérea de los Balcanes en operaciones sobre Hungría, Rumania y Albania. (1944): Varsovia con suministro de aire de 2 Ala durante el Levantamiento de Varsovia.
  • Grecia (1944): 2 Wing apoyó las operaciones británicas para liberar Grecia y reprimir el

    (1943–45): Dos escuadrones patrullaban las rutas de los convoyes frente a África Occidental y Gibraltar. (26 Escuadrón SAAF, Vickers Wellington XI's, Takoradi, Gold Coast, África Occidental)
  • Francia (1944): Un destacamento participó en la invasión franco-estadounidense del sur de Francia.
  • Bosnia y Herzegovina, Croacia, Serbia, Eslovenia, etc. (1944-1945): el 16 ° Escuadrón de la Fuerza Aérea Sudafricana, estacionado en la entonces Italia, realizó decenas de ataques aéreos contra las fuerzas alemanas y colaboradores en Croacia, Serbia, Eslovenia, Bosnia y Herzegovina. Herzegovina, etc. durante 1944 y 1945. El 6 de septiembre de 1944, el 16º Escuadrón bombardeó Zenica, centrándose en los puentes.

Depósito móvil de la Fuerza Aérea

El Mobile Air Force Depot (MAFD) tenía su sede en Pretoria. Su papel en la Segunda Guerra Mundial fue un lugar donde Air Crew podría estar estacionado, en espera, antes de ser enviado a un escuadrón más activo.

Puente aéreo de Berlín

Después de la guerra, la SAAF también participó en el puente aéreo de Berlín de 1948 con 20 tripulaciones aéreas que volaban en Dakotas de la Royal Air Force. Se transportaron 4.133 toneladas de suministros en 1.240 misiones voladas. [42]

Guerra coreana

Al estallar la Guerra de Corea, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó una resolución en la que pedía la retirada de las fuerzas norcoreanas en Corea del Sur. También se hizo una solicitud de asistencia a todos los miembros de la ONU. Después de una reunión especial del Gabinete el 20 de julio de 1950, el Gobierno de la Unión anunció que, debido a la gran distancia entre Sudáfrica y Corea, la participación militar directa en tierra en el conflicto era poco práctica y poco realista, pero que un escuadrón de cazas de la SAAF estaría disponible para los Estados Unidos. Esfuerzo de la ONU. Los 50 oficiales y otras 157 filas del 2 Sqn [43] SAAF zarparon de Durban el 26 de septiembre de 1950; habían sido seleccionados entre 1.426 miembros de la Fuerza Permanente que inicialmente se habían ofrecido como voluntarios para el servicio. Este contingente inicial fue comandado por Cmdt S. van Breda Theron DSO, DFC, AFC e incluyó a muchos veteranos de la SAAF de la Segunda Guerra Mundial. [44] El escuadrón fue trasladado a la Base Aérea Johnson cerca de Tokio el 25 de septiembre de 1950 para el entrenamiento de conversión en los F-51D Mustangs suministrados por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. [45]

Al finalizar el entrenamiento de conversión, el escuadrón se desplegó como uno de los cuatro escuadrones del ala 18 de caza-bombardero de la USAF [45] y el 16 de noviembre de 1950 un destacamento de avanzada que constaba de 13 oficiales y 21 rangos más (incluido el comandante de escuadrón y sus cuatro aviones de vuelo). Los comandantes que hicieron el cruce en sus propios F-51D Mustangs salieron de Japón hacia la base aérea de Pusan ​​East (K-9) dentro del perímetro de Pusan ​​en Corea para volar con los pilotos de la USAF a fin de familiarizarse con las condiciones operativas locales. [44] En la mañana del 19 de noviembre de 1950, el comandante Theron y el capitán G.B. Lipawsky despegó con dos pilotos de la USAF para volar las primeras salidas de combate SAAF de la Guerra de Corea desde los aeródromos K-9 y K-24 en Pyongyang. [44]

El 30 de noviembre, el escuadrón se trasladó más al sur al aeródromo K-13 debido a los avances de Corea del Norte y China. Se movió nuevamente aún más al sur después de que las fuerzas de la ONU perdieran terreno adicional frente a los norcoreanos al aeródromo K-10 situado en la costa cerca de la ciudad de Chinhae. Esta iba a ser la base permanente del escuadrón durante la duración de su primer despliegue coreano. Durante este período (mientras estaba equipado con F-51D Mustangs) el escuadrón voló 10,373 salidas y perdió 74 aviones del total de 95 asignados. Doce pilotos murieron en acción, 30 desaparecidos y cuatro heridos. [45]

En enero de 1953, el escuadrón regresó a Japón para su conversión a los cazabombarderos F-86F Sabre de la USAF. La primera misión Sabre se realizó el 16 de marzo de 1953 desde el aeródromo K-55 en Corea del Sur, siendo la primera misión a reacción de la SAAF en volar. El escuadrón 2 estaba dirigido por el piloto as, el mayor Jean de Wet de AFB Langebaanweg. El escuadrón tenía la tarea de realizar barridos de combate a lo largo de los ríos Yalu y Chong-Chong, así como misiones de ataque de apoyo aéreo cercano. El escuadrón voló 2.032 salidas en los Sabres perdiendo cuatro de los 22 aviones suministrados. [45]

La guerra terminó el 27 de julio de 1953, cuando se firmó el Acuerdo de Armisticio de Corea. Durante la primera fase de la guerra, la tarea principal del escuadrón Mustang fue la interdicción de las rutas de suministro enemigas que no solo representaron aproximadamente el 61,45% de las salidas de combate de la SAAF, sino que alcanzaron un pico temprano entre enero y mayo de 1951 (78% y 82%). Una misión de interdicción típica era una patrulla de reconocimiento armada, generalmente realizada por vuelos de dos o cuatro aviones armados con dos bombas de napalm, cohetes de 127 mm y ametralladoras de 12,7 mm. [44] Más tarde, después de la introducción de los Sabres, también se pidió al escuadrón que proporcionara misiones contra-aéreas volando como barridos de caza e intercepciones contra MiG-15, pero la interdicción y el apoyo aéreo cercano siguieron siendo la misión principal. [44] Las pérdidas fueron 34 pilotos SAAF muertos, ocho hechos prisioneros (incluido el futuro Jefe de la Fuerza Aérea, General D Earp) con 74 Mustangs y 4 Sabres perdidos. [45] Los pilotos y hombres del escuadrón recibieron un total de 797 medallas, incluidas 2 estrellas de plata, el premio militar más alto de los Estados Unidos otorgado a extranjeros, 3 legiones de mérito, 55 cruces voladoras distinguidas y 40 estrellas de bronce. [46] En reconocimiento a su asociación con el Escuadrón 2, el CO de la 18.ª Ala de Caza-Bombardero emitió una directiva de política "que todas las ceremonias de retiro deben estar precedidas por las barras de presentación del himno nacional de Sudáfrica. Todo el personal rendirá el honor de este himno como nuestro ". [45]

Al concluir las hostilidades, los Sabres fueron devueltos a la USAF y el escuadrón regresó a Sudáfrica en octubre de 1953. Durante este período, las Fuerzas de Defensa de la Unión se reorganizaron en servicios individuales y las SAAF se convirtieron en un brazo de servicio por derecho propio, bajo un Jefe de Estado Mayor del Aire (que fue rebautizado como "Jefe de la Fuerza Aérea" en 1966). Adoptó un uniforme azul, para reemplazar el caqui militar que había usado anteriormente.

Guerra de Rhodesia Bush

La SAAF prestó aviones y realizó salidas encubiertas ocasionales de reconocimiento, transporte y combate en apoyo de la Real Fuerza Aérea de Rhodesia (rebautizada como Fuerza Aérea de Rhodesia en 1970) y el resto de las Fuerzas de Seguridad de Rhodesia desde 1966 en adelante. Las operaciones notables incluyeron Operation Uric y Operation Vanity en 1979.

Guerra fronteriza

De 1966 a 1989, la SAAF estuvo comprometida con la Guerra Fronteriza, que se libró en el norte de África Sudoccidental y los estados circundantes. Al principio, proporcionó un apoyo aéreo limitado a las operaciones policiales contra el Ejército Popular de Liberación de Namibia (el ala militar de la SWAPO, que luchaba para acabar con el dominio sudafricano del suroeste de África). Las operaciones se intensificaron después de que las fuerzas de defensa se hicieran cargo de la guerra en 1974. En julio de 1964, Sudáfrica firmó un contrato de desarrollo con Thomson-CSF para un sistema SAM móvil, para todo clima y de baja altitud después de un pedido sudafricano del Bloodhound SAM El sistema fue rechazado por el gobierno del Reino Unido. [47] Esto se convirtió en el Crotale, o 'Cactus' en el servicio sudafricano. El gobierno sudafricano pagó el 85 por ciento de los costos de desarrollo del sistema y el resto lo pagó Francia. El sistema estuvo en servicio con el Escuadrón 120 SAAF desde 1970 hasta finales de la década de 1980 sin ningún derribo de combate exitoso. [48]

La SAAF proporcionó apoyo aéreo al ejército durante la campaña de Angola de 1975–76 y en las muchas operaciones transfronterizas que se llevaron a cabo contra las bases de PLAN en Angola y Zambia desde 1977 en adelante.

Durante el período de la guerra de los matorrales, Sudáfrica fabricó seis armas nucleares tácticas de lanzamiento aéreo de diseño "tipo pistola" entre 1978 y 1993. Cada uno de los dispositivos contenía 55 kilogramos de UME con un rendimiento estimado de 10-18 kilotones [49]. diseñado para ser entregado por aviones Blackburn Buccaneer o English Electric Canberra. Ver Historia de la Fuerza Aérea Sudafricana # Armas nucleares y balísticas.

Al menos dos MIG-21 de la Fuerza Aérea de Angola fueron derribados por el 3 Escuadrón SAAF Mirage F1 en 1981 y 1982. [50]

De 1980 a 1984, se reorganizó la estructura de mando. En lugar de que las unidades del Comando de Ataque, el Comando de Transporte SAAF y el Comando Marítimo Aéreo SAAF a menudo se basen en la misma base pero sean responsables de diferentes cadenas de mando, se establecieron comandos regionales. Main Threat Air Command (MTAC) se hizo responsable de la mitad norte del país, y Southern Air Command SAAF y Western Air Command SAAF de esas áreas. El MTAC se ubicó junto con el Puesto de Comando de la Fuerza Aérea en Pretoria, con 20 escuadrones subordinados (8 de reserva). Al Comando Aéreo Sur en Silvermine se le asignaron nueve escuadrones (tres de reserva), con base en AFS Port Elizabeth, el aeropuerto de Ciudad del Cabo y AFB Ysterplaat, incluido el 16 Escuadrón SAAF (Alouettes), el 25 Escuadrón volando Dakotas desde Ysterplaat, el 27 Escuadrón SAAF (Piaggio 166) , 35 Escuadrón SAAF (Avro Shackleton), y 88 Escuela de Entrenamiento Marítimo. [51] El Comando Aéreo Occidental en Windhoek se basó en aviones temporalmente separados de MTAC y SAC. El comando de control del espacio aéreo, el comando de entrenamiento y el comando de logística aérea se mantuvieron prácticamente sin cambios.

La SAAF también estuvo muy involucrada en la campaña de Angola de 1987–88, antes de los Acuerdos de Nueva York que pusieron fin al conflicto. El embargo internacional de armas impuesto contra el entonces gobierno del apartheid de Sudáfrica, significó que la SAAF no pudo adquirir aviones de combate modernos para competir con la sofisticada red de defensa aérea provista por los soviéticos y los MiG-23 cubanos Mikoyan-Gurevich desplegados en la última parte. de este conflicto. Sudáfrica pudo asegurar la transferencia de tecnología desde Israel a través del Acuerdo Israel-Sudáfrica, permitiendo así la producción del derivado Cheetah del IAI Kfir.

A partir de 1990, con la reducción percibida de la amenaza, la fuerza operativa de la SAAF comenzó a reducirse. [52] Los primeros pasos a corto plazo implicaron la retirada del servicio de varios tipos de aeronaves obsoletas, como los helicópteros Canberra B (1) 12, Super Frelon y Westland Wasp, la avioneta Kudu y la aeronave de patrulla costera Albatross P-166. . Otras medidas iniciales incluyeron la degradación de la Base de la Fuerza Aérea Port Elizabeth y la disolución de 12, 16, 24, 25 y 27 Escuadrones. También se disolvieron dos escuadrones de Comando, el 103 Escuadrón SAAF en AFB Bloemspruit y el 114 Escuadrón SAAF en AFB Swartkop.

Grupo de Artillería de Defensa Aérea

El Grupo de Artillería de Defensa Aérea 250, también conocido como Unidad de Defensa Aérea 250 (ADU), era un grupo de escuadrones de defensa aérea que operaban bajo el control de la Fuerza Aérea Sudafricana encargada de la defensa de la base aérea. El grupo estaba formado por 120, 121, 122, 123, 124, 125, 126, 127, 128, 129 y 130 Escuadrones y tenía su propio componente activo de Fuerza Ciudadana. Estos escuadrones estaban equipados con el sistema móvil de misiles tierra-aire Tigercat, el sistema de misiles tierra-aire Cactus, el cañón antiaéreo ZU-23-2 de 23 mm y el cañón Bofors de 40 mm.

El Escuadrón 120 operó principalmente el sistema de misiles Cactus operacionalmente en pelotones desde 1973 hasta finales de la década de 1980, con cada pelotón compuesto por una Unidad de Adquisición y Coordinación (ACU) y dos o tres unidades de disparo, con una batería con dos pelotones. [53] El Escuadrón 121, el Escuadrón 123 y más tarde el Escuadrón 129 operaban principalmente el sistema móvil de misiles tierra-aire Tigercat. En el servicio sudafricano se le dio el nombre de "Hilda". El Escuadrón 123 se desplegó para la Operación Savannah en 1975 para proporcionar defensa aérea para la Base de la Fuerza Aérea Grootfontein en el suroeste de África. El Escuadrón 129 se desplegó en la Base de la Fuerza Aérea Ondangwa durante el resto de la Guerra Fronteriza para proporcionar defensa aérea para la base logística y el aeródromo allí, ya que era un área de preparación importante para la Fuerza de Defensa de Sudáfrica para sus operaciones en la vecina Angola. [54] [55]

El Grupo de Artillería de Defensa Aérea se disolvió en 1992 después de que se retirara el sistema de misiles Cactus, con solo restos del Escuadrón 120, operando el sistema mejorado de Contenedores Cactus, convirtiéndose en parte de la Unidad de Control del Comando Aéreo en Snake Valley frente a la Base de la Fuerza Aérea Swartkop en el este. lado de la pista compartida. El Escuadrón 120 finalmente se disolvió en 2002 después de que estos sistemas fueran retirados. [56]

Operaciones importantes

Durante la guerra de los matorrales, la SAAF perdió un total de 22 aviones [e] (1974-1989) a causa de la acción enemiga. Otras 11 aeronaves [f] se perdieron en la zona de operaciones debido a un error o mal funcionamiento del piloto. [71]

Desde 1994

Después de las primeras elecciones multirraciales sudafricanas en 1994, la SAAF pasó a formar parte de la Fuerza de Defensa Nacional Sudafricana (SANDF).Actualmente se considera que la Fuerza Aérea Sudafricana es la fuerza aérea más efectiva en el África subsahariana a pesar de la pérdida de capacidad como consecuencia de los recortes de defensa después del final de la Guerra Fronteriza. [72]

Estos recortes financieros han provocado una serie de graves limitaciones operativas, agravadas por la pérdida de tripulaciones aéreas experimentadas. Esto ha ejercido presión sobre la puesta en servicio de nuevos tipos de aeronaves, específicamente Gripen, Hawk, Rooivalk, A 109 y Lynx. La cancelación de la participación de la SAAF y la adquisición del A400M en noviembre de 2009 le ha negado a la SAAF la capacidad de transporte aéreo estratégico necesaria para las operaciones de transporte nacionales, regionales y continentales. se abordará la brecha. [72]

Las capacidades actuales de combate aéreo se limitan al caza multifunción Gripen y al helicóptero de apoyo de combate Rooivalk, aunque en número insuficiente para permitir despliegues regionales mientras se mantiene la seguridad aérea nacional y los compromisos de entrenamiento actuales. Para superar este déficit, la SAAF ha designado a los entrenadores Hawk Mk 120 para el reconocimiento táctico adicional y las plataformas de lanzamiento de armas para los objetivos designados por los Gripens. [72] Las restricciones financieras han limitado aún más las horas de vuelo en el avión recién adquirido, se planeó para mantener a los pilotos de Gripen al día volando el avión Hawk de menor costo con cabinas "Gripenised". [73] Se informó en 2013 que la flota Gripen no estaba completamente tripulada con algunos pilotos redesignados como pilotos de reserva y otros con roles de instructor asignados en la Base de la Fuerza Aérea Makhado. La SAAF declaró que la flota de Gripen se está rotando entre el almacenamiento a corto plazo y el uso activo por parte de los pilotos activos regulares para distribuir las horas de vuelo limitadas entre toda la flota. [74] Durante este mismo período se informó que 18 de los helicópteros AgustaWestland AW109 de la SAAF quedaron en tierra debido a un accidente que involucró a uno de los helicópteros varios meses antes y la falta de fondos para el mantenimiento regular, sin embargo, en noviembre de 2013, después de cinco meses de al no volar, la puesta a tierra de los helicópteros se suspendió después de que se dispusiera de más fondos. [75] A pesar de todos sus reveses y problemas financieros, la Fuerza Aérea Sudafricana continúa asumiendo y completando las tareas y obligaciones que se le asignaron. La SAAF sigue desempeñando un papel vital en las operaciones de seguridad nacional, las misiones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y otros despliegues en el extranjero. A partir de 2014 [actualización], la Fuerza Aérea tiene varios aviones, tripulaciones aéreas y personal de tierra en despliegues en el extranjero. Tres helicópteros de ataque Rooivalk [76] del Escuadrón 16 de la SAAF y cinco o seis helicópteros de transporte Oryx del Escuadrón 15, 17, 19 y / o 22 de la SAAF estaban estacionados en Goma en la República Democrática del Congo como parte de la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo (MONUSCO). Los helicópteros Rooivalk y Oryx son parte de la contribución de Sudáfrica a la Brigada de Intervención de las Fuerzas de las Naciones Unidas (FIB) de 3000 efectivos y han realizado varias incursiones contra las facciones rebeldes que operan en la provincia de Kivu del Norte, particularmente el notorio grupo de milicias M23 que fueron expulsados ​​de sus bastiones tras una ofensiva de la Brigada de Intervención de las Fuerzas de la ONU y las Fuerzas Armadas de la República Democrática del Congo. [77] [78] [79]

Varios aviones Hércules C-130BZ del 28 Escuadrón SAAF también volaron regularmente a Sudán, República Democrática del Congo y Uganda, incluidos Lubumbashi, Kinshasa, Goma, Beni, Bunia y Entebbe, ya que Entebbe es el centro logístico de MONUSCO en el este de la República Democrática del Congo. Vuelan principalmente misiones que van desde apoyo logístico para operaciones continentales de mantenimiento de la paz y apoyo a la paz de la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica, operaciones humanitarias, apoyo al ejército sudafricano y transporte aéreo general. [80] [81] Un C-47TP Turbo Dakota del 35 Escuadrón SAAF con base permanente en la ciudad mozambiqueña de Pemba para proporcionar capacidad de patrulla marítima para la misión de lucha contra la piratería de la Comunidad de Desarrollo de África Austral (SADC) en el Canal de Mozambique, Operación Cobre. También hay un Super Lynx del Escuadrón 22 SAAF que opera desde las fragatas de la Armada de Sudáfrica siempre que estén estacionadas en el canal de Mozambique. La fuerza aérea también ayuda a la Operación Corona "de vez en cuando" mediante el despliegue de helicópteros AgustaWestland AW109 o Atlas Oryx en sus fronteras. [82]

Durante la Copa Mundial de la FIFA 2010, se desplegó la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica para brindar seguridad al evento. La fuerza aérea desplegó aviones Gripen Fighter armados y aviones de entrenamiento avanzado Hawk para realizar patrullas aéreas para monitorear el tráfico aéreo. Durante el evento también se desplegaron helicópteros Rooivalk, Atlas Oryx y AgustaWestland AW109. [83]

También fue informado por el diario afrikaans, Beeld, que el 23 de marzo de 2013, cuando el grupo rebelde Séléka intentó tomar el poder en la República Centroafricana invadiendo la capital de Bangui, se enviaron cuatro aviones Gripen Fighter armados del 2 Escuadrón SAAF junto con un avión de transporte C-130BZ (según se informa con un stock de bombas) con el fin de proporcionar un apoyo aéreo cercano a la guarnición sudafricana de 200 efectivos que aún luchaban en la ciudad. Sin embargo, los aviones fueron retirados del mercado poco después, ya que los sudafricanos y los rebeldes acordaron un alto el fuego y optaron por retirarse pacíficamente del país. Varios vuelos efectuados por aviones C-130BZ evacuaron los cuerpos de los 13 soldados sudafricanos muertos y los 27 heridos durante la ofensiva de la Séléka y también el resto de los soldados desplegados y su equipo tras la declaración del alto el fuego. El despliegue de los aviones de combate Gripen indicó que si la situación lo requería, el país desplegará sus aviones de combate para asegurar la protección de sus activos. [84]

La fuerza aérea también tenía la tarea de mantener la seguridad nacional antes y durante la procesión fúnebre del ex presidente Nelson Mandela en diciembre de 2013. Varios helicópteros de la SAAF patrullaban Pretoria mientras el cuerpo del ex presidente yacía en estado en los días previos al funeral. Los aviones de combate Gripen, armados con misiles IRIS-T y cápsulas digitales de reconocimiento conjunto, realizaron patrullas aéreas de combate para hacer cumplir una zona de exclusión aérea durante varios días en ciertas áreas de la provincia de Gauteng y más tarde durante el funeral en Qunu, en el Cabo Oriental. A dos Gripens también se les asignó la tarea de escoltar un avión C-130BZ, que transportaba el cuerpo del presidente Mandela desde la Base de la Fuerza Aérea Waterkloof hasta el aeropuerto de Mthatha. Cinco Gripens, tres helicópteros Oryx y los 6 Pilatus PC-7 de los Silver Falcons realizaron un flypast en un saludo final al fallecido ex presidente. [85]

El 12 de septiembre de 2014, un albergue de la iglesia se derrumbó dentro del recinto de la Iglesia Sinagoga de Todas las Naciones en Lagos, Nigeria. Más de 100 personas murieron en el colapso, entre ellas 85 sudafricanos. [86] El presidente Jacob Zuma ordenó a la Fuerza Aérea Sudafricana que ayudara con la repatriación de sobrevivientes y víctimas, y los primeros 25 sobrevivientes fueron trasladados a Sudáfrica en un SAAF Hercules C-130 especialmente adaptado el 22 de septiembre de 2014. [87] Fecha límite por falta de capacidad de transporte aéreo, se fletó un avión Antonov de Maximus Aero para repatriar los cuerpos de 74 víctimas, que llegaron el 15 de noviembre de 2014 [88]. Los últimos 11 cuerpos fueron finalmente repatriados utilizando un SAAF C-130 en 6 Febrero de 2015. La demora en la repatriación de los últimos cuerpos se debió a que las autoridades tuvieron que esperar los resultados de las pruebas de ADN para identificar positivamente a las víctimas restantes. [86]

A pesar de sus preocupaciones presupuestarias, la fuerza aérea aún continúa participando y apoyando espectáculos aéreos y de defensa anuales y demostraciones de capacidad como el espectáculo Rand, el espectáculo aéreo Zwartkops y la Exposición Aeroespacial y de Defensa de África. [89] [90]

En 2002 Musa Mbhokota se convirtió en el primer piloto de caza a reacción negro de la SAAF. [91] En marzo de 2017, Nandi Zama se convirtió en la primera mujer negra en la historia de la SAAF en comandar y volar un avión de carga Hércules C-130. [92]

Bandera

Roundels

2003-presente
(poca visibilidad)

Insignia de rango

En 2002, la insignia de rango de la Fuerza Aérea se cambió de una que se compartía con el Ejército a un nuevo patrón basado en rayas. La Fuerza Aérea declaró que esto era "para adecuarlo más a las formas internacionales de rango". [93] Los rangos generales inicialmente tenían una franja gruesa (más gruesa que la franja de rango de oficial superior) con franjas finas en la parte superior, pero esto se cambió poco después de la implementación a la insignia cruzada de espada y bastón típica de los generales de la Commonwealth. Se presume que la razón del cambio tan pronto después de la implementación de la nueva insignia fue la confusión al diferenciar entre generales y oficiales superiores.

Nota: El rango de Suboficial Jefe Maestro solo se usa cuando el Sargento Mayor de la Fuerza Aérea es también el Sargento Mayor de la Fuerza de Defensa.

Medallas y condecoraciones SAAF

El 29 de abril de 2003 se introdujo un nuevo conjunto de emblemas, medallas y condecoraciones [95], aunque todavía se pueden llevar medallas emitidas por la SADF.

Emblemas de unidad

Bases de la fuerza aérea SAAF

Escuadrones voladores SAAF

Escuadrones de reserva de la SAAF

SAAF otras unidades voladoras

Escuadrones de seguridad SAAF

Unidades de apoyo de ingeniería SAAF

Unidades de artillería de defensa aérea SAAF

Unidades de mando y control SAAF

Los diversos puestos de mando aéreo avanzado y equipos de operaciones aéreas se cerraron el 31 de diciembre de 2003 y se integraron en los nuevos grupos de tareas regionales conjuntos bajo el mando del jefe de operaciones conjuntas.

Unidades de formación SAAF

Unidades de apoyo SAAF

Bases

Escuadrones

Inventario actual

Aeronave Origen Escribe Variante En servicio Notas
Aeronave de combate
JAS 39 Gripen Suecia polivalente JAS 39C 17 [99]
Guerra electrónica
Cessna 208 Estados Unidos interferencia de radar 1 [99]
Douglas DC-3 Estados Unidos guerra electrónica 65ARTP 1 [99] modificado con motores turbohélice P & ampW PT6A
Patrulla marítima
Douglas DC-3 Estados Unidos SAR / patrulla marítima 65ARTP 5 [99]
Transporte
Boeing 737 Estados Unidos VIP BBJ 1 [100] Jet presidencial - Inkwazi
Cita II Estados Unidos VIP 2 [100]
Dassault Falcon 50 Francia VIP 2 [100]
Dassault Falcon 900 Francia VIP 1 [100]
Cessna 208 Estados Unidos utilidad / transporte 7 [99]
CASA C-212 España transporte / utilidad 2 [99]
Pilatus PC-12 Suiza transporte / utilidad PC-12NG 1 [99]
Super King Air Estados Unidos transporte utilitario 200/300 4 [99]
Douglas DC-3 Estados Unidos transporte 65ARTP 3 [99]
C-130 Hércules Estados Unidos transporte C-130B 9 [99]
Helicóptero
Denel Rooivalk Sudáfrica ataque 12 [99]
Atlas Oryx Sudáfrica utilidad / transporte 44 [99] Un derivado del Puma SA330
MBB / Kawasaki BK 117 Alemania / Japón utilidad 6 [99]
AgustaWestland AW109 Italia utilidad ligera 25 [99]
Avión de entrenamiento
JAS 39 Gripen Suecia entrenador de conversión JAS 39D 9 [99]
BAE Hawk Reino Unido entrenador avanzado 120 23 [99]
Pilatus PC-7 Suiza entrenador Mk II 35 [101]

Sistemas de armas

Ala de despliegue móvil de la Fuerza Aérea

El Ala de Despliegue Móvil de la Fuerza Aérea (AFMDW) proporciona capacidades de apoyo aéreo integradas y desplegables listas para el combate a la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica. El AFMDW consta de 18 Unidades de Apoyo al Despliegue, Unidad de Comunicaciones Móviles, Escuadrón 140 y Escuadrón 142, Escuadrón 500 y Escuadrón 501.

Reservas

Las Reservas Convencionales de la Fuerza Aérea son un grupo de puestos de reserva creados para servir a la SAAF y aumentar las unidades regulares cuando sea necesario. Todas las operaciones en la SAAF están representadas en las reservas, p. Ej. pilotos, personal de escuadrones de seguridad, etc. La Reserva Territorial de la Fuerza Aérea actualmente consta de nueve escuadrones de aeronaves de propiedad privada operados por pilotos de reserva en nombre de la SAAF que asisten en el transporte ligero y funciones de observación. [102]

Monumento a la Fuerza Aérea Sudafricana

El Memorial de la Fuerza Aérea Sudafricana es un monumento a los miembros de la Fuerza Aérea Sudafricana que murieron mientras estaban en servicio en el Cuerpo Aéreo Sudafricano y la Fuerza Aérea Sudafricana desde 1915 hasta el presente. El monumento está ubicado en Swartkop en las afueras de Pretoria.

Museo de la Fuerza Aérea Sudafricana

El Museo de la Fuerza Aérea Sudafricana alberga, exhibe y restaura material relacionado con la historia de la Fuerza Aérea Sudafricana. Se distribuye en tres ubicaciones AFB Swartkop en las afueras de Pretoria, AFB Ysterplaat en Ciudad del Cabo y en el aeropuerto de Port Elizabeth. Swartkop es el más grande de los tres museos, ocupa al menos cinco hangares y contiene varios Atlas Cheetahs, así como un simulador de vuelo Cheetah C.

Halcones de plata

Los Silver Falcons son el equipo de exhibición acrobático de la Fuerza Aérea Sudafricana y tienen su base en la Base de la Fuerza Aérea Langebaanweg cerca de Ciudad del Cabo. Los Silver Falcons vuelan el Pilatus PC-7 Mk II Astra, el entrenador básico de la SA Air Force en una rutina de 5 barcos. El objetivo principal es mejorar la imagen de la Fuerza Aérea Sudafricana, fomentar el reclutamiento e inculcar el orgullo nacional a través de la exhibición pública.

Cobertura de radar

La Fuerza Aérea de Sudáfrica opera varios sistemas de radar dentro de las fronteras del país y puede desplegar sistemas de radar a nivel internacional para apoyar las operaciones externas de Sudáfrica, como durante las operaciones de mantenimiento de la paz de la ONU. El equipo de radar de la Fuerza Aérea también se complementa con equipos de radar y datos de otras ramas de la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica, el Servicio Meteorológico de Sudáfrica y varios radares de aeropuerto civiles que cooperan con la Fuerza Aérea para monitorear el tráfico aéreo.

Cada base de la fuerza aérea está equipada con sistemas de aproximación por radar de campo aéreo (AFRAS) que monitorean el tráfico aéreo dentro del sector operativo del campo aéreo las 24 horas del día. Estos sistemas incluyen radares de aproximación primaria, radares de aproximación de precisión y sistemas de visualización y radar de vigilancia secundarios. Estos sistemas tienen un alcance de más de 120 km. Los AFRAS son mantenidos por Saab Grintek y Tellumat. [103] La Base de la Fuerza Aérea Overberg en el Cabo Occidental también está equipada con un radar de seguimiento Doppler y es utilizada principalmente por el Centro de Desarrollo y Vuelo de Prueba SAAF y el Campo de Pruebas Denel Overberg para pruebas de desarrollo de aviones y misiles. [104] En el Cabo Occidental hay una estación de radar en Kapteinskop, utilizada conjuntamente por la Base de la Fuerza Aérea Langebaanweg y el Aeropuerto Internacional de Ciudad del Cabo para monitorear el tráfico aéreo. [105] La Base de la Fuerza Aérea Makhado tiene otra estación de radar ubicada en las montañas al norte del complejo de la base principal, además de su radar AFRAS (ubicado en la propia base principal). [106]

La Fuerza Aérea mantiene seis sistemas de radar de alerta temprana de largo alcance AR3D Umlindi (Zulu: "Watchman") (sistemas de radar AR3D británicos ampliamente mejorados por la compañía sudafricana Tellumat) que son operados por el 140 Squadron SAAF como parte de South African Air Force Mobile Deployment Wing. [107] Hay dos estaciones de radar estáticas ubicadas en Lephalale (Ellisras) y Mariepskop, cerca de la Base de la Fuerza Aérea Hoedspruit. Los otros sistemas son móviles y se pueden implementar en cualquier parte del país para respaldar las operaciones con el uso de camiones MAN 8x8 de 20 toneladas. Cada uno de estos sistemas tiene un alcance de 500 km, pero solo puede rastrear aviones que vuelan por encima de los 700 metros. Los radares estáticos generalmente están vinculados a dos centros de control del sector de la Fuerza Aérea (SCC), el Sector de Control del Espacio Aéreo Lowveld y el Sector de Control del Espacio Aéreo Bushveld, mientras que el radar móvil tiene sus propios centros de control del sector móvil (MSCC). [108]

Para mitigar esta falta de cobertura de radar de bajo nivel, la Fuerza Aérea también opera cuatro sistemas Plessey Tactical Mobile Radar (TMR) (en servicio con 142 Squadron SAAF). Estos sistemas pueden cubrir altitudes por debajo de los 700 metros, pero tienen un alcance más corto que los sistemas Umlindi, a 150 km. El despliegue de estos sistemas requiere el uso de un camión MAN 8 × 8 (uno por sistema), uno o dos vehículos ligeros con fines de mando y control, un camión cisterna, un bowser diésel y un vehículo taller técnico. Estos sistemas pueden operar las 24 horas del día con menos de 20 personas (incluido el personal de otras unidades de AFMDW como la Unidad de Comunicaciones Móviles y el Escuadrón 501). [108]

Los aviones de combate Saab JAS 39 Gripen de la Fuerza Aérea Sudafricana también están equipados con un radar multimodo de banda X pulsado-doppler, desarrollado por Ericsson y GEC-Marconi. Este sistema de radar para todo clima es capaz de localizar e identificar objetivos aéreos a 120 km de distancia y objetivos de superficie a 70 km de distancia. También es capaz de rastrear automáticamente múltiples objetivos en las esferas superior e inferior, en tierra y mar o en el aire. Puede guiar varios misiles aire-aire más allá del alcance visual a múltiples objetivos simultáneamente (aunque la Fuerza Aérea todavía carece de capacidad de misiles modernos más allá del alcance visual). [109] [110] Cuando se despliega operativamente en misiones de combate y patrullas aéreas, la aeronave puede vincular sus sistemas al protocolo de red digital de la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica, Link ZA, para compartir datos con otros sistemas de radar para ayudar a crear una imagen más amplia en cuanto a la situación en el aire y en tierra para adaptarse rápidamente a un cambio en situaciones de corto plazo. [111]

Otras ramas de la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica también operan varios sistemas de radar que pueden ayudar a la Fuerza Aérea de Sudáfrica. La Armada de Sudáfrica utiliza cuatro fragatas de la clase Valor, cada una de las cuales está equipada con el radar de vigilancia / autodefensa multifunción de banda G MRR-3D NG de Thales Naval France que puede detectar objetivos de nivel bajo y medio a distancias de hasta a 140 km y en el modo de vigilancia aérea 3D de largo alcance objetivos de hasta 180 km. En el modo de autodefensa, puede detectar y rastrear cualquier amenaza dentro de un radio de 60 km. Estas fragatas pueden vincular sus sistemas de datos al sistema Link ZA para ayudar a crear una imagen más amplia para las fuerzas armadas. [112] El ejército sudafricano también opera varios sistemas de radar de Reutech (RRS) ESR220 Thutlhwa (Kameelperd / Giraffe) sistemas de postes de control de incendios de baterías móviles. Estos radares de banda D de la OTAN tienen un alcance de 120 km y también se pueden vincular a Link ZA para ayudar en las operaciones de la fuerza aérea. [113]

Los radares de los aeropuertos civiles en las nueve provincias, así como la red de radares del Servicio Meteorológico de Sudáfrica, también pueden compartir sus datos de radar con la Fuerza Aérea Sudafricana.Según el Servicio Meteorológico de Sudáfrica, la Fuerza Aérea Sudafricana tiene acceso a datos brutos de sus diez radares meteorológicos Doppler (Banda S) de sistema fijo de largo alcance y dos móviles de corto alcance (Banda X), y la información interpretada puede ser utilizado con fines de aviación y defensa. [114] [115]

Área de entrenamiento Ditholo

Situada a 66 km al norte de Pretoria, el Área de Entrenamiento Ditholo solía albergar al Grupo de Artillería de Defensa Aérea hasta 1992. La propiedad de 3300 hectáreas se utiliza principalmente para entrenamiento en pistas de grava, rastreo de radar y ejercicios de caída de carga aérea como LAPES. El sistema de extracción de paracaídas a baja altitud (LAPES) es un método de transporte aéreo militar táctico en el que un avión de carga de ala fija puede depositar suministros cuando el aterrizaje no es una opción en un área que es demasiado pequeña para lanzar suministros en paracaídas desde una gran altitud.

Otros entrenamientos incluyen: ejercicios de búsqueda y rescate, entrenamiento básico, protección VIP, entrenamiento de candidatos a oficiales, entrenamiento de grupos de trabajo y entrenamiento de escape y evasión.

Debido a su ecología única, Ditholo también es una reserva natural registrada, siendo una de las pocas porciones que quedan de las llanuras de Kalahari thornveld que existen. A partir de 2013, Ditholo se gestiona conjuntamente con el gobierno provincial de Gauteng como parte de la Reserva de la Biosfera de Dinokeng. A 24 de mayo de 2014 alberga más de 340 especies de aves y grandes especies de mamíferos como jirafas, leones, cebras, tsessebe, ñus azules, kudu y antílopes. [116] [117]

La gama de armas Roodewal

Situado en la provincia de Limpopo, aproximadamente a medio camino entre Polokwane (anteriormente Pietersburg) y AFB Makhado, cerca de la ciudad de Louis Trichardt. Esta propiedad se utiliza para el entrenamiento de superioridad aérea. La reserva natural de Corbadraai amortigua la cordillera. [118] [119]

Base aérea temporal Upington

Activado solo para ejercicios a gran escala en el Cabo Norte.

Dragons Peak Drakensberg

En 1985, se estableció una base de satélites en Dragons Peak, en Drakensberg, con el fin de realizar entrenamiento de vuelo de montaña en helicóptero.

Vastrap

Vastrap (afrikaans: "mantente firme") es un pequeño aeródromo militar situado en el desierto de Kalahari al noreste de Upington dentro de un campo de pruebas de armas de 700 kilómetros cuadrados con el mismo nombre [1] perteneciente a la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica. Fue construido para permitir que la SAAF practique operaciones de bombardeo táctico y para que los aviones presten servicio al desaparecido sitio de prueba de armas nucleares subterráneo de la SADF.

Gestión ambiental SAAF

Las áreas y bases de entrenamiento de la SAAF albergan muchas especies de fauna y flora, así como, en algunos casos, edificios y otras estructuras de valor histórico y cultural. El subdepartamento de Servicios Ambientales de la División de Logística de SANDF tiene la tarea general de garantizar que se implementen las prácticas ambientales adecuadas no solo en los campos de capacitación sino también en las bases. [120] [121] [122]


Una colina para morir

Los abuelos maternos de Maurice RICKARD eran George Toyn COLLEY (él de Penny Farthing) y Charlotte WARLEY. Su abuelo paterno fue William "Billy Ricky" Rickard, quien tenía una farmacia en Filey.

A Maurice se le dieron dos segundos nombres al nacer: Nelson y Jellicoe. No debería sorprendernos que su padre fuera marinero. Nacido justo después de que comenzara la Gran Guerra, Maurice estaba en edad de luchar cuando el Segundo conflicto global necesitaba cuerpos para arrojar al enemigo.

Eso es una sorpresa que Maurice no sólo se unió al ejército sino a un regimiento enfáticamente irlandés: los rifles irlandeses de Londres, los rifles reales del Ulster. (Hoy parece ser solo el Regimiento de Londres).

A principios de 1943, el 2.º Batallón se encontraba en el norte de África, avanzando hacia Túnez. Cerca de Bou Arada, se le encomendó limpiar dos colinas rocosas de sus ocupantes alemanes.

El segundo batallón, The London Irish Rifles, era un buen batallón (oficiales de primera clase y suboficiales) y buenos hombres, todos tan entusiastas como la mostaza. Llevaban trabajando juntos tres años. Poseían un buen “tacto”, estaban orgullosos de su batallón, como tenían todo el derecho a estarlo.

Atacaron con gran espíritu, y después de intensos combates expulsaron al enemigo del punto 286. Pero luego llegó el momento de prueba. Era prácticamente imposible excavar en las laderas duras y rocosas y durante todo el día fueron sometidos a artillería pesada y fuego de mortero extremadamente preciso. Este excelente batallón se negó a ser bombardeado fuera de la posición. Lo que tenían, lo retuvieron, pero a un alto costo. Nunca espero ver a un batallón luchando y soportando más valentía. Tampoco quiero volver a presenciar tantas bajas.

Brigadier Nelson Russell

El “Punto 286” también se llama Hill 286 y hay varias páginas web que tratan de la acción los días 20 y 21 de enero. Maurice murió el segundo día y lo encontrarás en la lista con sus camaradas caídos. aquí. (La página ofrece un enlace a un relato completo de la batalla de Hill 286.) Tres fotografías en esta página de Facebook mostrar el campo que Maurice miró por última vez. Pudo haber sido uno de los soldados en la foto..

Maurice no eligió esta colina para morir, pero si hubiera sobrevivido, podría haber tenido que abrirse camino desde Anzio a Roma. Su hermano, James Raymond, aterrizó en la playa infame con los Green Howards (el regimiento de Yorkshire) y murió el 23 de mayo de 1944, el día antes de que el VI Cuerpo de los Estados Unidos saliera de la península.

Hombres de la Compañía & # 8216D & # 8217, 1er Batallón Los Green Howards, 5a División de Infantería, ocupan una trinchera de comunicaciones alemanas capturadas durante la ofensiva en Anzio, el 22 de mayo de 1944.
Fotógrafo: Sargento Radford, No 2 Army Film & amp Photographic Unit
Copyright de la corona, licencia no comercial de IWM

Los hermanos están juntos en el Filey War Memorial, y sus lápidas en Túnez e Italia llevan las mismas palabras:

Para vivir en los corazones

Dejamos atrás

No es morir.


En 1941, el escuadrón número 14 de la SAAF y sus bombarderos de Maryland se trasladaron de Kenia a Egipto, se renumeraron como escuadrón número 24 y operaron junto al escuadrón número 39 de la RAF como unidades de bombarderos tácticos diurnos que realizaban salidas de bombardeo sobre objetivos mediterráneos. El escuadrón 24 fue reequipado más tarde en el año con Bostons. [3]

En diciembre de 1943, el escuadrón fue trasladado a Argelia y reequipado con los B-26 Marauders y en 1944 voló a una nueva base en Pescara, Italia, para luego avanzar a Jesi, Italia. [4]

Al final de la guerra, el escuadrón utilizó a sus Merodeadores como aviones de transporte, antes de trasladarse a Egipto en octubre de 1945 y disolverse el 6 de noviembre de 1945. [4]

El Buccaneer entró al servicio de la SAAF en 1965. Los bucaneros de la SAAF estuvieron en servicio activo durante la Guerra Fronteriza en el suroeste de África, especialmente en Cassinga en 1978. Volaron sobre Angola y Namibia en las décadas de 1970 y 1980, y atacaron los campamentos de guerrillas de la SWAPO con cohetes y bombas. . [5]


תוכן עניינים

מהקמת החיל ועד לסיום מלחמת העולם הראשונה [עריכת קוד מקור | עריכה]

ערך מורחב - דרום אפריקה במלחמת העולם הראשונה

עם שובו מביקור באירופה בשנת 1912, שם נכח כמשקיף בתמרון גדול, הגיש בריגדיר גנרל באיירס (C.F. Beyers), שהיה אז מפקד כוחח יוה אז מפקד כוח ו אה אה, בדוח זה המליץ ​​בחום על שימוש בכלי טיס לצרכים צבאיים. סמאטס הגיע להסדר עם גורמי טייס פרטיים על הקמת בית ספר לטיסה באלכסנדרפונטיין (Alexandersfontein) ליד קימברלי, שהיה ידוע כ"בית הספר המאוחד לטיסה של פטרסון "(Paterson Aviación Distribuir la Escuela), ובו יוכשרו טייסים ל"גיס התעופה של דרום אפריקה" (Sur Cuerpo de Aviación Africano) שהקמתו עמדה אז על הפרק. האימונים החלו ב -1913 וחניכים מצטיינים נשלחו ל"בית הספר המרכזי לטיסה"(Central Flying School) ליד אפבון (Upavon) שבבריטניה (כיום בית הספר המרכזי לטיסה של חיל האוויר המלכותי הבריטי), כדי שימשיכו בהכשרתם. הטייס הדרום אפריקאי הראשון הוכשר ב -2 ביוני 1914. & # 911 & # 93

עם פרוץ מלחמת העולם הראשונה פיקוד "כוחות ההגנה של האיחוד" (Fuerza de Defensa de la Unión), הבין את הצורך הדחוף לסיוע אווירי ו"גיס התעופה של דרום אפריקה"(Cuerpo de Aviación de Sudáfrica - SAAC) הוקם ב -29 בינואר 1915. & # 911 y # 93 נרכשו מטוסים מסוג "הנרי פרמן (Henri Farman F-27) מצרפת ובמקביל החלה הקמתו של שדה תעופה בוולביס ביי (Walvis Bay - אז מובלעת דרום אפריקאית על חופה של דרום-מערב אפריקה הגרמנית, כיום חלק מנמיביה), לטובת סיוע לכוחות שנלחמו בגרמנים במושבה הגרמנית של דרום מערב אפריקה. ביוני 1915 היה כבר גיס התעופה פרוס בשדה המבצעי הראשון שלו בקריביב (אנ ') בדרום-מערב אפריקה הגרמנית ועסק בסיוע לכוחות הקרקע בפיקודו של גנרל לואי בותה, שהיה אז ראש ממשלת דרום אפריקה. גיס התעופה עסק במשימות סיור ופיזור עלונים מקריביב ובהמשך גם מאומארורו (אנ '), שמשם יצאו טייסים למשימות הפצצה מאולתרות (זריקת רימוני יד על ידי הטייסים). ב -9 ביולי 1915 נכנעו הגרמנים במושבה ורוב הטייסים והמטוסים של גיס התעופה נשלחו לבריטניה כדי לסייע במאמץ המלחמתיה ימפר. אף על פי שגיס התעופה נשאר פעיל, הוא התמקד בעיקר באימוני קרקע והטייסים שנשלחו לבריטניה צוותו לטייסת מס' 26 של "גיס התעופה המלכותי" (cuerpo real del vuelo - RFC) שב -8 באוקטובר 1915 הפכה לטייסת עצמאית. בנוסף למטוסי הפרמן צוידה הטייסת במטוסי B.E.2 ונשלחה לקניה כדי לסייע במלחמה במזרח אפריקה הגרמנית. הם נחתו במומבסה ב -31 בינואר 1916. הטייסת ביצעה טיסות סיור ובקרה במשך כל המערכה במזרח אפריקה עד פברואר 1918 ואז שבה יואר 1918 ואז שבה ידואר 1918 ואז שבה ידואר 1918 ואז שבה יפטואר & # 912 & # 93 במקביל לפעילותה של טייסת 26 במזרח אפריקה ולפעילותו של גיס התעופה בדרום מערב לפריקה, הצטרפו טייסריה יריה יריה מספר הדרום אפריקאים ששירתו במסגרת זו הגיע בסופו של דבר לכמעט 3000 איש שמהם נפלו בקרבות 260 איש, בעיקר בקרב על הסום. 46 טייסים הוכתרו כאלופי הפלות. & # 913 & # 93 & # 914 & # 93

בין מלחמות העולם [עריכת קוד מקור | עריכה]

עם סיומה של מלחמת העולם הראשונה, העניקה ממשלת בריטניה עודפי מטוסים וחלקי חילוף למטוסים כדי שיהוו למטוסי כדי שיהוו את לחיוה כחלק מתרומה זו, שהייתה ידועה בכינוי המתנה האימפריאלית (Regalo Imperial), קיבלה דרום אפריקה 113 מטוסים מהממשלה הבריטית.

ב -1 בפברואר 1920 מונה קולונל פייר ון רינוולד (Pierre van Ryneveld) כמפקד שירות האוויר כשמשימתו הייתה להקים חיל אוויר. מקובל לציין תאריך זה כיום הקמתו של "חיל האוויר הדרום אפריקאי" (Fuerza Aérea Sudafricana - SAAF). בדצמבר 1920 הוטבע דגל דרום אפריקה על המטוסים בפעם הראשונה. רונדל בצבעים כתום, ירוק, אדום וכחול, הוטבע לניסיון על מטוס Avro 504K אך התברר שהצבעים הללו לא מתאימים ורונדל חדש בצבעים ירוק, אדום, לימון, צהוב וכחול, הונהג בדצמבר 1921. ב -1927 הוחלפו צבעי הרונדל לכתום, לבן וכחול. משימתו המבצעית הראשונה של חיל האוויר הדרום אפריקאי הייתה דיכוי הפגנות, כאשר ב -1922 שביתת כורים במכרות ל יויה שהוא על טייסת מס '1 הוטל לבצע משימות סיור ולהפציץ ריכוזי מפגינים. הגיחות לסיוע לכוחות המשטרה הסתכמו ב -127 שעות טיסה בין ה -10 עד 15 במרץ והתחלה לא מזהירה זו בהיסטוריה של החיל הובילה לשני טייסים הרוגים, שניים פצועים ולשני מטוסים שהתרסקו ועלו באש. & # 915 & # 93 החיל נקרא לדכא מרד נוסף בדרום מערב אפריקה בחודשים מאי-יולי 1922.

מלחמת העולם השנייה [עריכת קוד מקור | עריכה]

ערך מורחב - דרום אפריקה במלחמת העולם השנייה

עם פרוץ מלחמת העולם השנייה, לא היו ברשות דרום אפריקה כוחות צי ומפקדת כוחות ההגנה של האיחוד (UDF) ראתה כמשימה ראשונה והחשובה ביותר לאבטח את מימי החופים של דרום אפריקה ובעיקר את נתיבי השייט החשובים שעברו דרך כף התקווה הטובה. כדי לבצע משימות סיור ימיות, גייס חיל האוויר את כל 29 המטוסים של חברת התעופה סאות' אפריקן איירווייז: 18 מטוסי יונקרס Ju 86 לביצוע משימות סיור ימי ו -11 מטוסי יונקרס Ju 52 למשימות תובלה. & # 916 & # 93 טיסות הסיור הימיות החלו ב -21 בספטמבר 1939 כשטייסת מס '16 הטיסה שלושה מטוסי יונקרס Ju 86 מוולביס ביי. & # 917 & # 93 ב -1940 הוחלפו מטוסי היונקרס במטוסי אוורו אנסון והוקם "פיקוד החופים" של החיל (Comando Costero SAAF), שתחת פיקו טילו.

את המלחמה סיכמו כוחות חיל האוויר הדרום אפריקאי שנשארו בבית (בשיתוף עם מטוסי חיל האוויר המלכותי וחיל האוויר ההולנדי שהיו מוצבים בדרום אפריקה) בירוט 17 ספינות אויב, בסיוע להצלת 437 ניצולי ספינות טבועות, בתקיפה של 26 מתוך 36 צוללות האויב שפעלו במימי החופים של דרום אפריקה ובביצוע 15,000 טיסות סיור ימיות. & # 916 & # 93

מזרח אפריקה [עריכת קוד מקור | עריכה]

בדצמבר 1939 שלח המשנה למלך שמשל מטעם איטליה באתיופיה, למוסוליני דוח על אי מוכנותם המתמשכת של בעלות הברית במזרח אפריקה. נפילת צרפת ב -1940 עוררה את מוסוליני להצטרף למלחמה לצדה של גרמניה וכתוצאה מכך, הועברו כוחות של חיל האוויר האיטלקי לאתיופיה הכבושה כדי לבצע תקיפות על כוחות בעלות הברית לפני שהם יתוגברו. תקיפות אלה זכו לתגובה של בעלות הברית וב -13 במאי 1940, נשלחו טייסים של טייסת מס' 1 של חיל האוויר הדרום אפריקאי לקהיר כדי לקבל משלוח של 18 מטוסי גלוסטר גלדיאטור ולהטיסם דרומה לקניה ושם לבצע פעולות במזרח אפריקה. טייסת מס '11 שהייתה מצוידת במטוסי "האוקר הארטביסט" (Hawker Hartebeests) הגיע לניירובי ב -19 במאי 1940 ואליה הצטרפה טייסת מס' 12 עם מטוסי היונקרס Ju 86 שלה ב -22 במאי 1940. איטליה הכריזה מלחמה ב -10 ביוני 1940 ולמחרת המטוסים של טייסת מס '12 הובילו את ההתקפה האווירית הראשונה של חיל האוויר הדרום אפריקאי במלחמת העולם השנייה. במהלך כל המערכה היו מעורבים מספר רב של מטוסי החיל בקרבות אוויר עם מטוסי חיל האוויר האיטלקי (Regia Aeronautica) והגישו סיוע אווירי לכוחות הקרקע של צבא דרום אפריקה ושל בעלות הברית. בדצמבר 1940 כבר הפעיל החיל במזרח אפריקה עשר טייסות ו -34 גפים שהפעילו 94 מטוסים.

במהלך המערכה במזרח אפריקה יצר החיל טייסת של 4 מטוסי גלדיאטור ו -4 מטוסי הארטביסט לסיוע קרוב לכוחות הקועצמ שיק. כוח זה היה המבשר של חיל האוויר המדברי שפעל באופן אינטנסיבי בצפון אפריקה בשנים 1943 עד 1945. כוח מוקטן של חיל האוויר הדרום אפריקאי היה מוצב במזרח אפריקה למטרות סיור חופים עד מאי 1943.

המדבר המערבי וצפון אפריקה [עריכת קוד מקור | עריכה]

טייסות הקרב, ההפצצה והסיור של חיל האוויר הדרום אפריקאי לקחו חלק פעיל מאוד במערכה בצפון אפריקה ובמערכה במדבר המערבי בשנים 1941 עד 1943. & # 915 y # 93 אחד ההישגים הידועים שלהם הייתה פעולתם של מטוסי ה"בוסטון"(Douglas A-20 estragos) של הטייסות מס' 12 ו -24 שהפציצו מאות טונות של פצצות את כוחות הציר שדחפו את הארמייה השמינית לכיוון מצרים במהלך מבצע קרב גזאלה באמצע שנת 1942. & # 915 y # 93 מפציצים של החיל הטרידו בעקביות את כוחות הציר שנסוגו לכוון תוניסיה לאחר קרב אל-עלמיין השלישי.מטוסי ההפצצה הדרום אפריקאים של כנף מס '223 של חיל האוויר המלכותי עזרו לחיל האויר המדברי להשיג עלינות יו יו מאפריל 1941 ועד מאי 1943 11 הטייסות של חיל האוויר הדרום אפריקאי הטיסו 33,991 גיחות והשמידו 342 מטוסי אויב. & # 915 & # 93

התנאים בזירה לא היו אידיאלים, והטייסים והצוותים נדרשו לפעול תחת תנאים קשים. טייסים נשלחו לעיתים לחופשות בבית לאחר שצברו ניסיון, שבו מחופשתם לאחר כמה חודשים ונאלצו לצבור מחדש ניסיון ינימוש יו ינימוש יו ינוו היו מקרים בהם טייסי קרב מנוסים נשלחו בסיבוב השני שלהם למדבר המערבי כטייסי הפצצה ונאלצו לגשר על חוסר הניסיה העדוה. עם זאת, הטייסים הדרום אפריקאים רחשו כבוד ליריביהם, טייסי הלופטוואפה.

לטייסים הדרום אפריקאים היה את הכבוד להטיל את הפצצה הראשונה במערכה האווירית בכלל זירות המלחמה ביבשת אפצצוה אוה. הראשונה הייתה ב -11 ביוני 1940 במויאלי (Moyale) באתיופיה והאחרונה הוטלה על כוחות האמייה הראשונה של הנא יאה. הטייסים הדרום אפריקאים שהשתתפו במערכה בצפון אפריקה תפשו מקום של כבוד ברשימת אלופי ההפלות של החיל במלחמת יו הו & # 918 & # 93

מדגסקר [עריכת קוד מקור | עריכה]

עקב החשש מכיבוש יפני וכתוצאה מכך פעולות התקפיות באוקיינוס ​​ההודי בקרבת נתיבי השייט לדרום אפריקה, האיץ יאן םאטס אהל יל יו לאחר ויכוחים ממושכים ודרישות חוזרות ונשנות של הגנרל דה גול, שדחף לפעולה של כוחות צרפת החופשית כנגד מדגסקר, הסכימו צ'רצ'יל וראשי מטות הצבא שתתבצע פלישה באמצעות צי חזק וסיוע אווירי נאות. במרץ ואפריל 1942 ביצע חיל האוויר הדרום אפריקאי טיסות סיור מעל אנטסירננה (עיר הנמל בצפון מדגסקר שנקראה אז דייגו סוארז - Diego-Suarez) ושלושה גפים של החיל שוחררו ממשימות הסיור הימי בחופי דרום אפריקה ונשלחו ללינדי (Lindi) שעל חופי טנזניה, בתוספת של 11 מפציצי טורפדו בריסטול בופורט ו -6 מפציצים קלים מרטין מרילנד כדי לבצע סיורים ממושכים וסיוע אווירי קרוב לטובת הקרב על מדגסקר ( "מבצע שריון מגן" - Operación Ironclad).

במהלך התקיפה האמפיבית / אווירית המשולבת שבוצעה על ידי הצי המלכותי הבריטי וחיל האוויר המלכותי הבריטי ב -5 במאי, תקף חיל האוויר של צרפת של וישי את כוחות הצי הפולשים, אך הוא נוטרל על ידי מטוסי זרוע האוויר של הצי המלכותי שהמריאו משתי נושאות מטוסים. המטוסים הצרפתים שלא הושמדו נסוגו וטסו לשדות תעופה בדרום האי. & # 919 & # 93 כאשר שדה התעופה הראשי בדייגו-סוארז היה בטוח (ב -13 במאי 1942), טסו אליו 34 מטוסי חיל האוויר הדרםא ימר. & # 919 & # 93 בספטמבר 1942 לקחו כוחות הקרקע של צבא דרום אפריקה שהוקצו לפלישה, חלק בכיבוש חלקו הדרומי של האי בתמיכתו אה. במהלך כל המבצע, שהסתיים ב -4 בנובמבר 1942, פעלו מטוסי החיל ב -401 גיחות כשטייס אחד נהרג בקרב, אחד נהרג בתאונה ואחד מת ממחה. שבעה מטוסים אבדו כאשר רק אחד מתוכם אבד כתוצאה מפעולה קרבית. & # 9110 & # 93

המערכה באירופה ובזירות נוספות [עריכת קוד מקור | עריכה]

בסוף 1943 היו לחיל האוויר הדרום אפריקאי שתי כנפיים ו -16 טייסות במזרח התיכון ובצפון אפריקה שבהן שירתו 8000 איש. עם סיומה של המערכה בצפון אפריקה השתנו תפקידיו של החיל והוא התמקד יותר במשימות הפצצה ומשימות קרב-הפצצה בשונה ממשקימותה.

חמש טייסות של החיל הוקצו לטובת סיוע לפלישה לסיציליה ביולי 1943. טייסת מס '1 ביצעה משימות סיור ותקיפה על חופי האי ביום הפלישה (מבצע האסקי Operación Husky), & # 9111 y # 93 טייסות מס' 2, 4, ו -5 ביצעו משימות קרב -הפצצה במהלך הלחימה בפנים האי, & # 9112 & # 93 & # 9113 & # 93 & # 9114 & # 93 טייסת מס 30 (שפעלה כטייסת מס '223 של חיל האוויר ל ל יל האוויר המלכו יו יוי הייתה אחראית על ביצוע משימות צילום בכל רחבי סיציליה. & # 9116 y # 93 עם סיום הפלישה הועברו עוד שלוש טייסות לאי וכל שמונה הטייסות הועסקו בסיוע בפלישה לאיטליה: טייסות מס' 12 ו -24 קיבלו את האחריות לבצע משימות הפצצה בינוניות ל"ריכוך" מטרות האויב טרם הפלישה וטייסת מס' 40 ביצעה משימות צילום . טייסת מס '1 ביצעה משימות קרב ביום הנחיתה ב -3 בספטמבר 1943 וטייסות מס' 2 ו -4 טסו במשימות ליווי לכוחות הפצצה.

בהמשך השתתפו כנפיים מס '2, 3 ו -7 בשחרורה של איטליה בין השנים 1943-1945, כנף מס' 7 נתנה סיוע לכוחות פרטיזנים ביוגוסלביה בשנים 1943-1944, כמה טייסות של החיל השתתפו במסגרת "חיל האוויר הבלקני" (Balkan Fuerza Aérea) במבצעים בהונגריה, רומניה ואלבניה בשנים 1944–1945. כנף מס '2 השתתפה בסיוע האווירי למרד ורשה באוגוסט-ספטמבר 1944 ובאותה שנה השתתפה במערכה לשיחרור יוון. שתי טייסות ביצעו משימות סיור לאורך נתיבי השייט לחופי מערב אפריקה ומצר גיברלטר וכוח נוסף של החיל ל יו יו & # 915 & # 93

הרכבת האווירית לברלין [עריכת קוד מקור | עריכה]

ערך מורחב - הרכבת האווירית לברלין

לאחר סיום המלחמה, בשנת 1948 לקח החיל חלק ברכבת האווירית לברלין. 20 צוותי אוויר של החיל הטיסו מטוסי דקוטה של ​​חיל האוויר המלכותי והעבירו אספקה ​​במשקל 4133 טון ב -1240 טיסות. & # 915 & # 93

מלחמת קוריאה [עריכת קוד מקור | עריכה]

ערך מורחב - מלחמת קוריאה

עם פרוץ מלחמת קוריאה העבירה מועצת הביטחון של האו"ם החלטה הקוראת לנסיגת כוחות צבא לוריאה הצפונית. הועבה גםרו. לאחר ישיבת קבינט ב -20 ביולי 1950 הודיעה ממשלת דרום אפריקה כי עקב המרחק גדול בין דרום אפריקה לקוריאה, משלוח כוחות קרקעיים יהיה בלתי מעשי, אך טייסת קרב של חיל האוויר תעמוד לרשות המאמץ הבינלאומי. 50 קצינים ו -157 בעלי דרגות אחרות של טייסת מס '2 הפליגו מדרבן ב -26 בספטמבר. הם נבחרו מבין 1426 אנשי קבע של החיל שהתנדבו למשימה. הכוח הראשון שיצא לקוריאה כלל רבים מיוצאי הקרבות של מלחמת העולם השנייה. & # 9117 & # 93 הטייסת הועברה לבסיס חיל האוויר האמריקני (Base Aérea Johnson) ליד טוקיו לטובת אימוני הסבה למטוסי מוסטנג שסופקי ל ידה. & # 9118 & # 93

בסיומם של אימוני ההסבה, נשלחה הטייסת כאחת מארבע הטייסות של כנף קרב-הפצצה מס' 18 של חיל האוויר האמריקני & # 9118 y # 93 וב -16 בנובמבר 1950 כוח חלוץ של 34 איש עזב את יפן יחד עם הטייסים האמריקנים לבסיס חיל האוויר בפוסן כדי להסתגל לתנאי הקרב המקומיים בקוריאה. & # 9117 & # 93 בבוקרו של ה -19 בנובמבר המריאה הטיסה הראשונה למשימה בפיונגיאנג. ב -30 בנובמבר הועברה הטייסת לבסיס אחר בחלק הדרומי של חצי האי עקב התקדמותם של הכוחות הצפון קוריאנים והסינים. בהמשך הם הועברו עוד יותר דרומה לבסיס בדרום מזרח המדינה שהיה בסיסם הקבוע עד סיום השתתפותם במלחמה. במשך כל התקופה ביצעה הטייסת 10,373 גיחות ואיבדה 74 מטוסים מתוך ה -95 שהוקצו. 12 טייסים נהרגו בקרבות, 30 הוכרזו כנעדרים ו -4 נפצעו & # 9118 & # 93

בינואר 1953 שבה הטייסת ליפן לצורך אימוני הסבה למטוסי קרב-הפצצה F-86 סייבר של חיל האויר האמריקני. המשימה הראשונה של מטוסים אלה המריאה ב -16 במרץ 1953 והייתה זו משימת הסילון הראשונה של חיל האווריר הדרםא יפא. הטייסת ביצעה משימות קרב לאורך נהר יאלו (río Yalu) ונהר צ'ונג צ'ונג (río Chong-Chong) ומשימות סיוע אווירי. הטייסת הוציאה 2032 גיחות של מטוסי הסייבר ואיבדה 4 מתוך 22 המטוסים. & # 9118 & # 93

המלחמה הסתיימה ב -27 ביולי 1953, כאשר נחתם הסכם שביתת הנשק. במהלך השלב הראשון של המלחמה, במשימות ההפצצה של מטוסי המוסטנג, הייתה משימתה העיקרית של הטייסת פגיעה בנתיבי האספקה ​​של האויב ואחוז ההצלחה שלהם עמד על כ -61% עם שיאים של כ -80% בתקופות מסוימות. במשימות מסוג זה השתמשו המטוסים בפצצות נפלם ברקטות 127 מ"מ ובמקלעים. & # 9117 y # 93 מאוחר יותר, בתקופת הפעלתם של מטוסי הסייבר, פעלו הטייסים בקרבות אוויר כנגד מטוסי מיג -15, אך המשימה העיקרית נותרה פעולות מנע וסיוע אווירי קרוב. & # 9117 & # 93 בסיכומה של המלחמה נמנו 34 טייסים הרוגים, 8 שבויים (כולל מי שלימים שימש כמפקד החיל). 74 מטוסי מוסטנג ו -4 מטוסי סייבר הופלו. & # 9118 y # 93 לאנשי הטייסת הוענקו 797 עיטורים אמריקנים, כולל 2 עיטורי כוכב הכסף, 3 עיטורי לגיון ההצטיינות, 55 עיטורי מדליית השירות המצוין של חיל האוויר ו -40 עיטורי כוכב הארד. & # 9119 y # 93 [דרוש מקור] כאות הערכה לפועלם של חברי הטייסת הוצאה הוראה מטעם מפקדת כנף מס' 18 של חיל האוויר האמריקני ש"בכל טקסי הסיום למלחמה ינוגן גם המנון דרום אפריקה ויש להתייחס אליו בכבוד כמו אל ההמנון שלנו "& # 9118 & # 93

עם סיום פעולות האיבה הוחזרו מטוסי הסייבר לארצות הברית והטייסת שבה לדרום אפריקה באוקטובר 1953. במהלך תקופה זו הפך חיל האוויר הדרום אפריקאי לזרוע עצמאית של כוחות ההגנה של האיחוד (UDF) וחיילי וטייסי החיל החלו ללבוש מדים כחולים במקום מדי החאקי של צבא דרום אפריקה.

מלחמת הגבול [עריכת קוד מקור | עריכה]

בין השנים 1966 עד 1989 לקח חיל האוויר הדרום אפריקאי חלק במלחמת הגבול, שהתרחשה בחלקה הצפוני של דרום-מערב אפריקו יבוה (יבוה) בשלבים הראשונים הגיש החיל סיוע אווירי לפעולות המשטרה כנגד ארגון העם של דרום-מערב אפריקה (SWAPO), שנלחם יריה. תדירותן של הפעולות עלתה כאשר כוחות ההגנה של דרום אפריקה לקחו את האחריות לניהול המלחמה ב -1974.

החיל הגיש סיוע אווירי לצבא במערכה באנגולה בשנים 1975-1976 וביצע פעולות רבות מעבר לגבול כנגד בסיסי SWAPO באנגולה ובזמביה החל משנת 1977. לפחות שני מטוסי מיג -21 של חיל האוויר של אנגולה הופלו על ידי מטוסי מיראז 'F1 של טייסת מס' 3 של החייל ב -1981 וב -1982. החיל היה גם פעיל מאוד במסגרת המערכה באנגולה בשנים 1987–1988, לפני חתימת הסכם השלום שסיים את המלחמה ארוכת השנים.

התמודדות עם האמברגו [עריכת קוד מקור | עריכה]

ביולי 1964 חתמה דרום אפריקה עם חברת טומסון (Thomson-CSF) האמריקנית, על חוזה לאספקת טילי קרקע אוויר במקילי קר אוויר במקום הזמנה לספקתאספקת טאילה היו אלה טילי הקרוטייל (Crotale) שהיו בשימושה של טייסת הנ"מ מס' 120 החל מ -1970 ועד לסוף שנות השמונים בין. השנים 1978 עד 1993 ייצרה דרום אפריקה שישה כלי נשק גרעיניים לשיגור דרך האוויר.& # 9120 y # 93 האמברגו הבינלאומי על נשק שהוטל על משטר האפרטהייד גרם לכך שהחייל לא יכול היה לקבל מטוסי קרב מודרניים שיוכלו להתמודד עם מטוסי הקרב הסובייטים ובעיקר עם מטוסי המיג -23 הקובנים שנכנסו לזירה בשלב זה של מלחמת הגבול. דרום אפריקה שיתפה פעולה עם ישראל, פיתחה את מטוסי ה"צ'יטה "על פי מטוסי הכפיר הישראלים וביר היראלים ובהמשך קיבלואלי יוה יוה מידע זה הוכחש בתוקף הן על ידי ישראל והן על ידי דרום אפריקה. & # 9121 & # 93 החל משנת 1990, כאשר האיום החיצוני נחלש, כוחו המבצעי של חיל האוויר הדרום אפריקאי צומצם. בשלב הראשון הוצאו מהשירות כמה סוגי מטוסים כמו מסוקי הקנברה (Canberra B (1) 12), הסופר פרלון והווסטלנד וואספ (Avispa de Westland) המטוה. צעדים נוספים להקטנת כוחות של החיל כללו את הקטנת פעילותו של הבסיס בפורט אליזבת ואת סגירתן של 8 טייסות.

אחרי 1994 [עריכת קוד מקור | עריכה]

אחרי הבחירות הרב-גזעיות הראשונות בדרום אפריקה שנערכו ב -1994, הפך חיל האוויר הדרום אפריקאי חלק מכוחות ההגנה הלאומיים של דרום אפריקה (SANDF). החיל נחשב כיום לאחד מחילות האוויר האפקטיביים ביותר באפריקה שמדרום לסהרה, & # 9122 & # 93 למרות הקיצוצים בגודל סוצעול. הקיצוצים התקציביים שבוצעו גרמו לכמה מגבלות מבצעיות שנבעו מאובדנם של צוותי אוויר מנוסים. נעשה מאמץ להכניס לשירות כלי טיס חדישים כמו מטוסי ה JAS-39 גריפן, מטוסי הוק (BAE Systems Hawk), מסוקי רויפלק (Rooivalk), לוקי A (109 לוקי A). ביטול הזמנתם מטוסי התובלה איירבוס A400M מנע את יכולת התובלה האווירית שנדרשת למבצעים בתחומי דרום אפריקה, במרחב וביבשת. כיום מתמצה יכולת הקרב של החיל במטוסי הגריפן ובמסוקי הרויפלק. שעות הטיסה של מטוסי הגריפן יקרות וכדי לחסוך בהם ולשמור על כשירותם של טייסי הגריפן, הם מבצעים טיסות אימון על מטוסי ההוק, ששעת הטיסה שלהם זולה יותר, כאשר תא הטייס שלהם הותאם למאפיינים של הגריפן. & # 9123 & # 93 מספרם של טייסי הגריפן הוא כעת סודי, & # 9124 & # 93 עם זאת מטוסי הגריפן מוכנסים גב לסבב אחסנה כדי לנצל לסבב לות יו הטי & # 9125 & # 93 הקיצוצים התקציביים גרמו גם לקרקוע מסוקי ה- A-109.


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