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George Villiers, duque de Buckingham

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George Villiers, conde de Buckingham, se convirtió en el favorito de James I después de conocerse por primera vez en 1614. Villiers sucedió a Robert Carr, conde de Somerset, como el favorito del rey después de la caída en desgracia de Carr después del asesinato de Sir Thomas Overbury.

Villiers nació el 28 de agosto.th 1592 en Brooksby en Leicestershire. Su padre era un noble menor que se había vuelto a casar y Villiers nació de su segunda esposa, Mary Beaumont. Sabía que en los años futuros tendría que competir con sus medios hermanos por una parte de la modesta herencia de su padre. Su madre era una mujer ambiciosa y ahorró lo suficiente para que él se eduque en Francia. Aquí Villiers aprendió a bailar, duelo y montar con un grado de experiencia. Según todos los informes, Villiers era un hombre atlético y bien formado. Un contemporáneo lo describió como "nadie baila mejor, ningún hombre corre o salta mejor".

James conoció a Villiers en Apethorpe en agosto de 1614. James tenía cuarenta y siete años.

"Él (James) era de mediana estatura, más corpulento a través de su ropa que su cuerpo, pero lo suficientemente gordo, su ropa siempre se hacía grande y fácil, los dobletes acolchados a prueba de estilete, sus calzones en pliegues y llenos ... su ojo estaba grande, siempre rodando después de que un extraño que entró en su presencia, por tanta vergüenza haya abandonado la habitación, como fuera de semblante ... sus piernas estaban muy débiles ... y esa debilidad lo hizo apoyarse en los hombros de otros hombres ; su caminata era siempre circular, sus dedos siempre en esa caminata jugueteando con su pieza de bacalao ”.

James fue inmediatamente atrapado por la aparición de Villier. En 1615, Villier's fue nombrado Caballero de la alcoba. Su avance después de esto fue rápido. En 1616, Villiers fue nombrado Maestro del Caballo, nombrado Caballero de la Liga y se convirtió en Vizconde Villiers. En 1617, se convirtió en conde de Buckingham y en 1619, fue nombrado marqués.

Un avance tan rápido en el orden social estaba destinado a provocar pensamientos negativos con respecto a James y Buckingham, y este último ciertamente se convirtió en enemigo. No era inusual que un rey tuviera favoritos, pero la velocidad con la que Villiers subió a la escala social y fue promovido fue demasiado para muchos.

Sus demostraciones públicas de afecto solo sirvieron para desprestigiar a la corte. James se refirió a él como "mi amor", "mi dulce hijo y esposa" y "mi único dulce y querido hijo". En respuesta a esto, Buckingham halagó al rey en cada oportunidad. No cabe duda de que Buckingham sabía lo que estaba haciendo (terminó sus cartas al rey con "El esclavo y el perro más humildes de Su Majestad") y que al complacer a James sabía que estaba mejorando su propia posición dentro de la corte real. . En 1617, James explicó a los Lores por qué estaba haciendo Villiers Earl de Buckingham:

“Yo, James, no soy ni Dios ni un ángel, sino un hombre como cualquier otro. Por lo tanto, actúo como un hombre, y confieso que amo a los seres queridos más que a otros hombres. Puede estar seguro de que amo al conde de Buckingham más que a nadie, y más que a usted que está aquí reunido. Deseo hablar en mi propio nombre, y no hacer que se piense que es un defecto, porque Jesucristo hizo lo mismo, y por lo tanto no se me puede culpar. Cristo tuvo a su John y yo a mi George.

Una víctima del ascenso de Buckingham fue la desaparición en términos políticos de los Howard. En 1618, la Cámara Estelar, impulsada por Buckingham, procesó al Lord Tesorero, el Conde de Suffolk, líder de la facción Howard, por malversación de fondos. Puso fin a cualquier influencia política que los Howard pudieran haber tenido, pero también eliminó del poder a uno de los pocos rivales que Buckingham tuvo en 1618. Buckingham usó su influencia sobre James para que Francis Bacon fuera nombrado el principal oficial de leyes del país como Lord Canciller. Esto convenía a James, ya que Bacon era un firme defensor de la prerrogativa real y ahora estaba en posición de apoyar al rey cuando James tenía que justificar su uso. También le convenía a Buckingham, ya que Bacon tenía que agradecerle al duque por su avance social y político.

Buckingham fue un astuto manipulador del rey. También conocía el valor del mecenazgo: nombrar a sus propios hombres para puestos de responsabilidad. Lo apoyarían y estarían agradecidos con Buckingham por su elevado estatus en la sociedad. Uno describió a Buckingham así:

"(Un hombre de) naturaleza y disposición amable, liberal y libre, para aquellos que se aplicaron a él, aplaudieron sus acciones y fueron totalmente sus criaturas".

En 1620, Buckingham se casó con Lady Catherine Manners, la hija del duque de Rutland. Rápidamente se convirtió en un hombre muy rico a medida que construyó una gran red de clientes y monopolistas. Puso a sus propios seguidores y familiares en puestos de responsabilidad y durante todo este avance tuvo el pleno apoyo del cariñoso James. Christopher y John Villiers se beneficiaron de la posición de su hermano en la sociedad a pesar de sus propias limitaciones. La madre de Buckingham se convirtió en condesa en 1618, marquesa en 1619 y duquesa en 1623.

Sin embargo, mucho más perjudicial para James fue el hecho de que permitió que Buckingham se involucrara en asuntos de política y toma de decisiones. Esto estaba destinado a alienar a grupos poderosos en el Parlamento que se sentían cada vez más alienados tanto del rey como de la toma de decisiones.

El Parlamento de enero de 1621 a enero de 1622 comenzó a revertir la tendencia hacia la base de poder en constante expansión de Buckingham. El Parlamento acusó a dos hombres que habían obtenido el cargo mediante el patrocinio de Buckingham, Sir Giles Mompesson y Sir Francis Mitchell, por delitos de monopolio. Lord Chancellor Bacon también fue acusado por aceptar sobornos.

Buckingham también fue partidario de un matrimonio entre Charles y la hija de Felipe III de España, una política que la mayoría de los parlamentarios no apoyó. En diciembre de 1621, el Parlamento produjo la 'protesta'. James consideró que esto era una señal de que el Parlamento creía que tenía derecho a discutir cuestiones de política exterior, algo que él insistió en que no. James arrancó físicamente la 'protesta' de las revistas de la Cámara de los Comunes con sus propias manos, tal fue su ira.

Buckingham acompañó al Príncipe Carlos a España (1623) en lo que sería una misión matrimonial fallida. De este fracaso vergonzoso, la nación fue testigo de una volte-face completa de James. Se declaró la guerra a España y en mayo de 1625 y Charles se casó con Henrietta Maria de Francia.

La influencia que Buckingham tuvo sobre James no disminuyó incluso en los últimos meses del rey. En una de las últimas cartas escritas por James a Buckingham en diciembre de 1624, James firmó con:

"Y que Dios los bendiga, mi dulce hijo y esposa, y les conceda que puedan ser un consuelo para su querido padre y esposo".

James murió el 27 de marzoth, 1625. Esto podría haber dejado a Buckingham en un vacío tanto social como políticamente, pero había pasado tiempo ganando a Charles cuando era un príncipe. Ahora que Charles era rey, Buckingham se mudó a su nuevo maestro y se convirtió en su primer ministro.

Charles y el Parlamento se cayeron casi desde el comienzo de su reinado. Mientras que el Parlamento había estado feliz de darle a James un comienzo limpio, lo mismo no era cierto para su hijo. El Parlamento atacó las políticas religiosas de Charles, especialmente la relajación de las leyes penales contra los católicos. Con respecto a Buckingham, descargaron su bazo ante su política exterior. Su política exterior fue abiertamente criticada por incompetente. Buckingham había firmado tratados con Dinamarca y Holanda para la participación inglesa en la fase danesa de la Guerra de los Treinta Años, donde 8,000 hombres de 12,000 murieron a bordo de sus barcos sin siquiera aterrizar en los Países Bajos; también había planeado el matrimonio de Charles con Henrietta Maria, una católica francesa, que estaba lejos de ser popular; También le había prestado al cardenal Richilieu ocho barcos que fueron utilizados para atacar la fortaleza hugonote en La Rochelle. Sin embargo, no logró que Francia se comprometiera a una mayor participación en la Guerra de los Treinta Años. El Parlamento votó a través de impuestos limitados para financiar la política exterior de Buckingham y esta falta de dinero fue una de las principales razones de sus fracasos. Como ejemplo, Buckingham quería una armada para atacar a Cádiz. 15,000 hombres se reunieron para esta empresa en octubre / noviembre de 1625. Fue un fracaso lamentable debido a la mala capacitación que se le dio y al mal equipo. Buckingham tuvo la culpa de esto.

En 1626, el Parlamento, liderado por radicales como Sir Edward Coke, se volvió aún más crítico con el primer ministro del rey y comenzó un proceso de juicio político contra él. Charles respondió disolviendo el Parlamento. Buckingham revirtió su política exterior anterior. Ahora en apoyo de los defensores hugonotes en La Rochelle, condujo a 6,000 hombres a la Isla de Rhé en julio de 1627. Se fue en noviembre de 1627 sin haber logrado nada excepto la pérdida de casi la mitad de su fuerza. "Como Inglaterra era Inglaterra, recibió un golpe no tan deshonroso". (Denzil Holles)

En 1628, el Parlamento continuó atacando a Buckingham y Coca-Cola lo llamó el "agravio de los agravios". El parlamento envió una protesta a Charles en 1628 que declaraba que temían por la religión de Inglaterra, su posición en Europa y su éxito en la Guerra de los Treinta Años si Buckingham continuaba en el poder. Charles simplemente prorrogó el Parlamento (junio de 1628).

Claramente protegido por el rey, Buckingham fue con confianza a Portsmouth para comenzar a organizar otra aventura marítima. Aquí, John Felton, que había participado en las desastrosas empresas de Cádiz e Isla de Rhé, lo asesinó el 23 de agosto de 1628. El funeral de Buckingham se celebró en la Abadía de Westminster, donde los soldados formaron una guardia armada para proteger el ataúd de las multitudes que lo vitoreaban.

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