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Fiebre del oro de Klondike de 1896

Fiebre del oro de Klondike de 1896

En 1873 se descubrió oro en la Columbia Británica, en los distritos de Cassiar, y los mineros entraron en la región de Yukón en 1882. En 1886, se descubrió oro en bruto después de que se encontrara Forty-mile Creek, lo que provocó ondas de choque de emoción en todo el país de Yukon. Agosto de 1896, George y Kate Carmack, Skookum Jim y Dawson Charlie, descubrieron oro en Bonanza (Rabbit) Creek, un afluente del río Klondike. Dos semanas después, se encontró oro en Eldorado Creek, un afluente de Bonanza. En el otoño de 1896, las noticias de las huelgas de Klondike llegaron a Circle City y los mineros partieron hacia Dawson. Para septiembre de 1896, Bonanza Creek ya estaba completamente replanteado y ya se estaban produciendo muchos reclamos. Durante el invierno de 1896-97, los mineros trabajaron en las minas de Klondike, sacando millones de dólares en oro. El día 14 de julio explotó cuando el vapor Virutas de embalaje llegó a San Francisco, California con medio millón de dólares en oro a bordo, y las maravillosas historias de la fiebre del oro de Klondike llegaron a los medios de comunicación. Tres días después, el barco de vapor Portland atracaron en Seattle y 68 mineros descargaron un millón de dólares en oro frente a una multitud de 5.000. Durante julio y agosto de 1897, los mineros dejaron Seattle y otras ciudades hacia el Klondike. Los barcos que llevaban las primeras estampidas llegaron a Dyea y Skagway, Alaska o navegaron directamente por el río Yukon hasta Dawson City. Oliver Millett de Lunenburg, Nueva Escocia, hizo una reclamación en Cheechako Hill, muy por encima de Bonanza Creek, que produjo un valor de medio millón de dólares. de oro. En el invierno de 1897-98, el escritor Jack London y un ejército de mineros caminaron penosamente por los senderos White y Chilkoot Pass. En la primavera de 1898, miles dejaron Seattle y otras ciudades hacia el Klondike. El hielo en el lago Lindemann y el lago Bennett se descongeló y una armada de más de 7,000 barcos comenzó su viaje por agua a Dawson City. Desafortunadamente, más de 60 hombres y mujeres murieron por un deslizamiento de nieve en el sendero Chilkoot Trail. Dos años después del Gran Incendio de Seattle del 6 de junio de 1889, la ciudad comenzó a remodelar el centro para expandir el distrito comercial. Aproximadamente $ 2.5 millones se retiraron en 1897 y $ 10 millones en 1898. En la primavera de 1899, más de un millón de dólares en propiedades y 117 edificios fueron destruidos en un incendio en Dawson City. El verano de 1899 trajo cambios y crecimiento a los territorios de oro de Alaska y Canadá, el ferrocarril llegó a Alaska cuando el primer tren White Pass and Yukon Route iba desde Skagway, Alaska, hasta Carcross, Yukon. Un año después, la línea a Whitehorse fue terminado. Un barco de vapor llegó a Seattle en octubre de 1899; Llevaba mineros y oro de Nome. A principios de 1900, de enero a mayo, de uno a 2.000 mineros bajaron del Yukón a Nome, y los barcos zarparon desde Seattle hacia las playas de oro de Nome con hasta 20.000 pasajeros a bordo. Desde 1901 hasta 1904, sucedieron grandes cosas en Alaska y Seattle. Gracias a la fiebre del oro de Alaska y Canadá y la reconstrucción de Seattle y San Francisco, el volumen anual de negocios en Seattle superó los 50 millones de dólares. Se creó el Alaska Club, una organización de Seattle de mineros que se habían hecho ricos en el territorio del oro de Alaska y Canadá y otros empresarios de Alaska. Entre 1906 y 1916, Seattle creció significativamente en tamaño y reconocimiento. La Exposición Alaska-Yukon-Pacific fue una feria mundial celebrada en Seattle en los terrenos de la Universidad de Washington, en 1909, dando a conocer el desarrollo del Pacífico Noroeste. El diseño de los jardines fue realizado por los hermanos Olmsted. También en 1909, se colocó la estatua de William Seward en el Volunteer Park de Seattle. El comercio marítimo de Seattle alcanzó un nuevo récord de 155 millones de dólares en 1914. En 1916, la construcción del edificio Ártico en Seattle fue la manifestación física del trabajo de diseño. de A. Warren Gould.


¿Qué fue la fiebre del oro de Klondike?

Si bien existían muchas rutas hacia el Klondike, la mayoría tomaba las rutas de Chilkoot o White Pass.

Gritos de "¡Oro! ¡Oro! ¡Oro en el Klondike!" comenzó una carrera. 100,000 mineros esperanzados corrieron hacia Alaska y el Yukón con los ojos puestos en la riqueza. Las comunidades de nativos de Alaska y de las Primeras Naciones se adaptaron para aferrarse a otro tipo de riqueza: su cultura, tierra y forma de vida.

En agosto de 1896, Skookum Jim y su familia encontraron oro cerca del río Klondike en el territorio canadiense del Yukón. Su descubrimiento provocó una de las fiebre del oro más frenéticas de la historia. Los mineros cercanos acudieron inmediatamente al Klondike para apostar el resto de las buenas reclamaciones. Casi un año después, las noticias encendieron el mundo exterior. Una ola de buscadores de oro compró suministros y abordó barcos en Seattle y otras ciudades portuarias de la costa oeste. Se dirigieron al norte pensando que se harían ricos.

¿Qué ruta tomar?
Los Stampeders se enfrentaron a varias rutas hacia el Klondike. Algunos optaron por el agua o la "ruta de los ricos". Navegar por Alaska y remontar el río Yukón fue fácil, pero costoso. Algunos estampidos intentaron recorrer todo el camino con una de las rutas terrestres. A menudo se trataba de líos enredados. Las personas que tomaron algunas de estas rutas llegaron dos años después que todos los demás. Otros estampidos intentaron cruzar los glaciares cerca de Yakutat y Valdez. En un mar de torres heladas, muchas de estas personas se perdieron o quedaron ciegas por la nieve.

La mayoría de los estampidores optaron por las rutas más baratas y directas: White Pass y Chilkoot Trails. Una estampida que tomó la ruta de este "hombre pobre" navegó por el Pasaje Interior. Desembarcaron, luego caminaron por las montañas Coast Range para llegar a la cabecera del río Yukon. En un barco hecho en casa, los estafadores viajaron más de 500 millas por río para llegar a los campos de oro.

Durante el otoño y el invierno de 1897-98, los barcos llevaron a los buscadores de oro a Skagway y la cercana Dyea, Alaska. Ambos se multiplicaron de las tiendas a las ciudades en cuestión de meses. Los comerciantes construyeron un muelle de dos millas en las playas donde tradicionalmente pescaban los tlingit. El jefe criminal Jefferson "Soapy" Smith se aprovechó de los buscadores de oro ingenuos. Las prostitutas ganaban más dinero que las lavanderas, cocineras, modistas o enfermeras.

Skagway, a la cabeza de White Pass Trail, fue fundada por un ex capitán de un barco de vapor llamado William Moore. Su pequeña granja se inundó con unos 10,000 residentes transitorios que luchaban por obtener el equipo y los suministros necesarios para el año en Coast Range y en las cabeceras del río Yukon en los lagos Lindeman y Bennett. Dyea, a tres millas de distancia en la cabecera de Taiya Inlet, experimentó la misma actividad frenética de la ciudad en auge cuando los buscadores de oro desembarcaron y se abrieron camino por el sendero Chilkoot hacia Canadá.

La escalera dorada que conduce al paso de Chilkoot desde las escalas en 1898

Servicio de Parques Nacionales, Parque Histórico Nacional Klondike Gold Rush, Biblioteca KLGO SS-32-10566

Los Stampeders enfrentaron sus mayores dificultades en el Chilkoot Trail desde Dyea y el White Pass Trail desde Skagway. Hubo asesinatos y suicidios, enfermedades y desnutrición, y muertes por hipotermia, avalancha y posiblemente incluso angustia. El sendero Chilkoot fue el más difícil para los hombres porque los animales de carga no se podían usar fácilmente en las pendientes empinadas que conducían al paso. Hasta que se construyeron los tranvías a fines de 1897 y principios de 1898, los estampidores tenían que cargar con todo a sus espaldas. El White Pass Trail fue el asesino de animales, ya que los buscadores ansiosos sobrecargaron y golpearon a sus animales de carga y los obligaron a atravesar el terreno rocoso hasta que cayeron. Más de 3.000 animales murieron en este sendero, muchos de sus huesos aún se encuentran en la parte inferior de Dead Horse Gulch.

Durante el primer año de la fiebre, se estima que entre 20.000 y 30.000 buscadores de oro pasaron un promedio de tres meses empacando sus atuendos por los senderos y sobre los pasos hacia los lagos. La distancia desde la marea hasta los lagos era de solo 35 millas, pero cada individuo caminaba cientos de millas de un lado a otro a lo largo de los senderos, moviendo el equipo de un escondite a otro. Una vez que los buscadores habían llevado todo su equipo a los lagos, construyeron o compraron botes para hacer flotar las 560 millas restantes río abajo hasta Dawson City y el distrito minero de Klondike, donde se decía que había un suministro casi ilimitado de pepitas de oro.

A mediados del verano de 1898 había 18.000 personas en Dawson, con más de 5.000 trabajando en las excavaciones. En agosto, muchas de las estampidas habían comenzado hacia casa, la mayoría se rompió. El año siguiente se produjo un éxodo aún mayor de mineros cuando se descubrió oro en Nome, Alaska. La gran Fiebre del Oro de Klondike terminó tan repentinamente como había comenzado. Ciudades como Dawson City y Skagway comenzaron a declinar. Otros, incluido Dyea, desaparecieron por completo, dejando solo recuerdos de lo que muchos consideran la última gran aventura del siglo XIX.

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  • Investigación de la genealogía de la estampidora

Muchas publicaciones del Parque Histórico Nacional Klondike Gold Rush están actualmente disponibles gratis en línea a través del sitio de Historia del Parque del Servicio de Parques Nacionales.

Stampeders, cargados de equipo, esperan en la fila para iniciar Chilkoot Pass.

Servicio de Parques Nacionales, Parque Histórico Nacional Klondike Gold Rush, Colección Candy Waugaman, Biblioteca KLGO SS-126-8831


21 fotos que muestran la historia visual de la fiebre del oro de Klondike

La fiebre del oro de Klondike fue una migración de buscadores al territorio de Yukon en el noroeste de Canadá. El oro fue descubierto por primera vez en Bonanza Creek por los mineros locales el 16 de agosto de 1896. Cuando la noticia del descubrimiento llegó a Seattle y San Francisco, aproximadamente 100.000 hombres viajaron hacia el norte en busca de fortuna.

La mayoría de los buscadores viajaron a través de los puertos de Dyea y Skagway en el sureste de Alaska y luego viajarían por Chilkoot o White Pass Trail hasta el río Yukon y navegarían hasta Klondike. El White Pass Trail era un camino traicionero sobre montañas que, en algunas partes, tenía solo sesenta centímetros de ancho. Estas peligrosas condiciones llevaron a la muerte de muchos caballos y el White Pass Trail se conoció coloquialmente como & acirc & # 128 & # 152Dead Horse Trail & rsquo. El sendero Chilkoot se elevó a una elevación más alta que el paso blanco, pero se usó con más frecuencia. Un hombre de negocios talló escaleras en el hielo y cobró a los buscadores por día para usar el & acirc & # 128 & # 152Golden Steps & rsquo.

La autoridad canadiense ordenó a cada buscador que trajera un suministro anual de alimentos para evitar una hambruna masiva. Toda la comida, las herramientas, el equipo de campamento y otros elementos esenciales que llevaban los hombres a menudo pesaban hasta una tonelada. Los caballos, para ayudar a llevar la carga, a menudo se vendían por $ 700 ($ 19,000 actualmente).

Dawson City se fundó donde se unían los ríos Klondike y Yukon. De 1896 a 1898 la población se disparó de 500 a 30.000 personas. De todos estos habitantes de Dawson City, solo 4.000 encontraron oro y solo unos pocos cientos se hicieron ricos. La tecnología de minería hidráulica existente era demasiado pesada para llevarla al Klondike, por lo que los mineros hacían grandes incendios para descongelar el permafrost. A continuación, se podría eliminar la suciedad. Los mineros a lo largo de los lechos de los ríos usaban cajas de balancines para separar la tierra y las rocas de los copos de oro.

El oro se vendió a un precio de $ 16 ($ 430) la onza.

En 1899, se encontró oro en Nome, Alaska y en solo una semana, 8.000 buscadores abandonaron Klondike. La fiebre del oro de Klondike había terminado.

Campamento minero de Klondike ca. 1898. Wikimedia Empacadores ascendiendo a la cima del paso de Chilkoot, 1897-98, en ruta hacia la fiebre del oro de Klondike. Biblioteca y Archivos de Canadá Colonos con destino al Klondike, 1897. Enciclopedia Británica Los mineros de oro en busca de oro a través de las rocas y la tierra. fondo dorado Esclusa utilizada para separar el oro de la suciedad con agua. Pinterest La carrera del oro comienza en Klondike, cuando los primeros buscadores afortunados llegan a Seattle en 1897. isolafelice.forumcommunity Los prospectos en Dyea Wharf rodeados de los suministros necesarios para el viaje a los campos de oro datan de aproximadamente 1899. Archivos de Yukon Mujeres tirando de un trineo cargado de provisiones por las calles de Skagway, Alaska en 1898. Pinterest Pocas semanas después de que la noticia del descubrimiento de oro de Klondike llegara a Seattle en el verano de 1897, Skagway, Alaska se transformó en una ciudad fronteriza en auge con bares, hoteles baratos y casas obscenas. durazno Buscadores de Dawson City 1897. Pinterest


La fiebre del oro de Klondike

Encontrar oro. En el verano de 1897, los estadounidenses contrajeron la fiebre del oro. Nada capturó la búsqueda masculina estadounidense de aventuras varoniles, individualismo rudo y dinero como la fiebre del oro de Klondike. En julio, los primeros millonarios andrajosos cargados de oro aterrizaron en un muelle de San Francisco, arrastrando maletas, sacos de lona y cartones viejos cargados de oro. En cuestión de minutos comenzó la estampida de Klondike. En el apogeo de la fiebre del oro en 1898 y 1899, más de un millón de personas hicieron planes para ir a la región de Klondike del territorio de Yukon de 1898 y 1899 en el noroeste de Canadá, y cien mil partieron. La perspectiva de la aventura

y la riqueza atrajo a muchos hombres estadounidenses que se encontraron haciendo un trabajo repetitivo, aburrido y mal pagado día tras día. Para aquellos hombres que querían extraer oro y para aquellos hombres y mujeres de negocios que veían oportunidades en el suministro de servicios a los buscadores, la fiebre del oro de 1898 y 1899 parecía prometer una gran riqueza por poco más que trabajo duro y la aplicación del ingenio yanqui. . & # x201D

Estableciendo. A mediados de julio de 1897, los barcos que se habían considerado no aptos para navegar en junio estaban en servicio transportando hombres, caballos, perros y suministros a Alaska, para comenzar el largo viaje por tierra al territorio del Yukón. Aplastados a bordo de un barco, los aspirantes a mineros dormían en literas abarrotadas o en la cubierta abierta, a veces esperando siete horas para comer y sufriendo tormentas, explosiones, hambre, naufragios e incluso motines. Una vez en tierra firme, los buscadores se enfrentaron a estafadores y comerciantes deseosos de obtener ganancias en las tiendas de campaña de Skagway y Dyer. Salones, casas de prostitución y oficinas de tierras se encontraban entre los negocios que prosperaron. La comida se vendía a precios ridículos en estos pueblos de tiendas de campaña porque eran los últimos lugares para comprar suministros para la caminata hacia el interior del Yukón, y cada buscador tenía que llevarse un suministro de alimentos para un año.

El viaje a Dawson. A unas pocas millas de Skagway, la carretera se convirtió en un camino estrecho y sinuoso. El sendero de sesenta y cinco millas serpenteaba y pasaba por una montaña empinada. Debilitados por cascos infectados, cargas pesadas, palizas implacables y el clima helado, los animales de carga murieron por

los miles. Sus cuerpos cubrieron el camino e inspiraron al escritor estadounidense Jack London, que fue al Yukón en el otoño de 1897, a llamarlo & # x201C Dead Horse Trail. & # x201D A pesar de condiciones tan duras, los buscadores continuaron escalando la montaña, cada uno con más de sesenta y cinco libras de suministros. La fila de hombres estaba tan espaciada que la cola podía pasar un punto determinado durante cinco horas seguidas sin interrupción.

Las Escaleras Doradas. Justo debajo de la cima de la cordillera costera, los buscadores tuvieron que abandonar sus animales de carga y escalar a pie por el paso de Chilkoot sobre las montañas. Las montañas estaban cubiertas de espesa nieve helada durante todo el año. Los pies del aparentemente interminable sendero de hombres cortan & # x201C escalones & # x201D en el hielo del paso que se conoce como la Escalera Dorada. Debido a la dificultad para llegar a la cumbre, los hombres dividieron sus provisiones en cargas más pequeñas y realizaron varios viajes desde el campamento base hasta la cumbre. Muchos buscadores tardaron tres meses en trasladar sus suministros a la cima de la montaña. Los que sobrevivieron a las Escaleras Doradas tuvieron que esperar al otro lado de las montañas a que el hielo se derritiera en los lagos y ríos del valle de Yukon. Mientras esperaban, construyeron barcos de todo tipo, formando una aldea fronteriza de navegación increíblemente bien provista de taladros, clavos y herramientas. Cuando el hielo de los lagos y ríos finalmente se derritió, 7.124 kayaks, scows y canoas recorrieron las quinientas millas a través de cañones y rápidos. Los primeros barcos desembarcaron en Dawson, el centro de la actividad minera de Yukon, el 8 de junio de 1898, y los barcos continuaron llegando sin descanso durante más de un mes.

Dawson. La ciudad en auge de Dawson contrastaba con el resto del territorio vacío de Yukon. A medida que el boom continuaba, los grandes vapores traían leña, licor, comida, caballos y más y más gente a una ciudad llena de tiendas, hoteles, salones de baile, oficinas de correos y periódicos. Muchos de los hombres que lucharon por llegar a Dawson terminaron sin reclamar por sí mismos y trabajaron en la extracción del oro de otros hombres. Otros encontraron trabajo en la ciudad. A medida que la ciudad crecía, miles de buscadores de oro se entregaban a la atmósfera festiva y dramática a medida que los juegos de azar, el teatro y la prostitución se expandían para satisfacer las demandas de la población. El 26 de abril de 1899, un incendio destruyó completamente la ciudad, pero a fines del verano se había construido un nuevo Dawson, más elegante y más victoriano que la escarpada ciudad fronteriza que reemplazó. Para entonces, se había descubierto oro en Nome, Alaska, y la fiesta dorada se preparó para seguir adelante. En una sola semana de agosto, ocho mil personas partieron de Dawson hacia Nome y Fairbanks, Alaska. La fiebre del oro continuó para los inquietos hombres estadounidenses que esperaban aventuras y dinero.


La fiebre del oro de Klondike

El 16 de agosto de 1896, los indios del área del Yukón, Skookum Jim Mason y Tagish Charlie, junto con George Carmack de Seattle, encontraron oro en Rabbit Creek, cerca de Dawson, en la región del Yukón en Canadá. El arroyo fue rápidamente rebautizado como Bonanza Creek, y muchos de los lugareños comenzaron a reclamar reclamos. El oro se encontró literalmente por todas partes, y la mayoría de estos primeros interesados ​​(que se conocieron como los "Reyes de Klondike") se hicieron ricos.

Dado que el Yukón era tan remoto, la noticia de este hallazgo se difundió con relativa lentitud durante casi un año. El 17 de julio de 1897, once meses después del descubrimiento inicial de oro, el vapor Portland llegó a Seattle procedente de Dawson con "más de una tonelada de oro", según el Seattle Post-Intelligencer. Con ese pronunciamiento, ¡comenzó la Fiebre del Oro de Klondike!

En seis meses, aproximadamente 100.000 buscadores de oro partieron hacia el Yukón. Solo 30.000 completaron el viaje. Muchos klondikers murieron o perdieron el entusiasmo y se detuvieron donde estaban o retrocedieron por el camino. El viaje fue largo, arduo y frío. Los klondikers tuvieron que caminar la mayor parte del camino, usando animales de carga o trineos para transportar cientos de libras de suministros. La Policía Montada del Noroeste de Canadá exigió que todos los klondikers trajeran suministros para un año. Aun así, el hambre y la desnutrición fueron problemas graves a lo largo del camino. La historia del Klondiker que se puso a hervir las botas para beber el caldo fue ampliamente difundida, y bien pudo haber sido cierta. El frío fue otro problema grave a lo largo del camino. Las temperaturas invernales en las montañas del norte de la Columbia Británica y el Yukón eran normalmente de -20 grados F., y las temperaturas de -50 grados F. no eran desconocidas. Las tiendas de campaña solían ser el refugio más cálido que podía esperar un Klondiker.

Un problema aún mayor fueron los propios senderos. Klondikers tenía dos opciones: Chilkoot Trail o White Pass Trail. El White Pass Trail se originó en Skagway, Alaska, donde Jefferson & quotSoapy & quot Smith, un estafador de Denver, se había apoderado de la ciudad. Smith había establecido operaciones en un salón / casino llamado Jeff's Place y lideró una pandilla de 300 hombres, a quienes se refirió como sus "corderos" para desplumar a los klondikers que llegaban para participar en la fiebre del oro. También perpetró la primera estafa telegráfica en Alaska. Smith colocó postes y cables, pero en realidad no estaban conectados a nada. Sin embargo, tomó dinero en efectivo de Klondikers ansioso por enviar un telegrama a casa. El Chilkoot Trail, por otro lado, no era una mejor opción, aunque tenía menos forajidos. Era más empinado que el White Pass Trail, y pocos estaban completamente preparados para lo difícil que era. Muchos sufrieron desnutrición y / o murieron a lo largo de los senderos. Algunos klondikers se enfermaron o murieron por comer la carne de los caballos muertos encontrados en el White Pass Trail, y pronto se conoció como el & quot; Dead Horse Trail & quot. Según los informes, los hombres se volvieron locos en el camino. Es posible que esta dieta (o la falta de ella) haya contribuido a los informes de locura.

Con la afluencia de los 30.000 que lograron atravesar los senderos, Dawson se convirtió temporalmente en la ciudad más grande al norte de San Francisco. Ya no era una ciudad de tiendas de campaña, sino una ciudad auténtica, con más comodidades de las que uno podría imaginar. Dawson tenía bocas de incendio en las calles y fue la primera ciudad del oeste de Canadá en tener luces eléctricas. La gente también se sintió segura en Dawson. La Policía Montada del Noroeste mantuvo el orden en Canadá y no se permitió la entrada a personajes nefastos como Soapy Smith. El crecimiento de Dawson fue en gran parte responsable de la creación del Territorio de Yukon como un nuevo Territorio Canadiense el 13 de junio de 1898.

Dawson tampoco fue la única ciudad canadiense que tuvo un crecimiento espectacular debido a la fiebre del oro de Klondike. Vancouver, Columbia Británica vio su población duplicarse, y en Alberta, la población de Edmonton se triplicó.

Los Klondike Kings rápidamente se hicieron muy ricos. Se estima que se encontraron más de mil millones de dólares en oro, ajustado a los estándares de finales del siglo XX. Otros encontraron su fama y fortuna de diferentes maneras. Jack London se hizo conocido escribiendo sobre sus experiencias en el Klondike. Los exitosos Klondikers tampoco se limitaron a los hombres. Belinda Mulroney se hizo rica dirigiendo un hotel y vendiendo suministros. Muchas mujeres encontraron su riqueza dirigiendo salones de baile. Martha Black compró un aserradero y se convirtió en la segunda mujer parlamentaria de Canadá. Incluso algunos de los que no viajaron al Klondike lograron enriquecerse con la fiebre del oro. A más de 1,000 millas de distancia, las empresas de Seattle ganaron más de $ 1 millón (sin ajustar) vendiendo los alimentos y suministros necesarios para el viaje a los campos de oro. El alcalde de Seattle, W.D. Wood, debería haberse quedado en Seattle y aprovechar la riqueza que los Klondikers trajeron a la ciudad. En cambio, renunció a su cargo de alcalde y partió hacia el Yukón. Fue uno de los muchos que se volvieron.

Desafortunadamente para aquellos que llegaron hasta el Klondike, pocos encontraron las riquezas esperadas. Cuando llegaron las masas, todos los arroyos habían sido reclamados y los recién llegados se dieron cuenta de que tenían que trabajar para los Reyes de Klondike, en lugar de para ellos mismos. La paga no era mala, oscilaba entre 1 y 10 dólares por día, pero no era para eso que los Klondikers habían hecho el viaje. Muchos Klondikers nunca recuperaron el costo del viaje, que promedió $ 1200 (sin ajustar). Sin embargo, cuando se descubrió oro en Nome, Alaska, en 1899, pocos de estos klondikers se detuvieron a pensar en lo que acababan de experimentar. A la primera señal de oro, gran parte de Dawson se levantó y se fue a Nome, donde la mayoría de los buscadores de oro una vez más perdieron la oportunidad de encontrar fama y fortuna.


Reyes de Klondike: Clarence (C.J.) Berry

C.J. Berry era un agricultor de frutas con dificultades en Selma, California, que vendió todo para buscar fortuna en el norte. De un grupo de 40 que cruzó el paso de Chilkoot en 1894, solo Berry y otros dos llegaron a Forty Mile. No fue la última vez que Berry superó las probabilidades & # 8212 murió rico y aprovechó su fortuna de la fiebre del oro en un imperio empresarial que sobrevive hasta el día de hoy.

Sin embargo, el éxito no llegó de inmediato. Berry luchó por sobrevivir al invierno del norte de 1894-95, una vez estuvo dos meses comiendo solo frijoles mientras estaba atrapado en un área remota. De las Primeras Naciones locales, Berry recogió importantes consejos sobre cómo navegar en el duro clima. En 1895 regresó a California y se casó con su novia de la infancia, regresando con ella y su hermano. Berry atendía un bar en Forty Mile cuando George Carmack se detuvo a fines de agosto de 1896 y pagó su bebida con impresionantes pepitas de oro. Berry se fue de inmediato a Rabbit (Bonanza) Creek y logró reclamar allí.

Pero la fortuna de Berry realmente nació durante un encuentro casual en un salón con Anton Stander unas semanas más tarde en Forty Mile. Ambos hombres estaban reabasteciendo, pero Stander no tenía fondos con él y se le negó el servicio en la tienda general. Berry lo arrebató, y un Stander agradecido cambió a Berry la mitad de su reclamación de Eldorado por la mitad de la reclamación de Bonanza de Berry. El reclamo de Eldorado (Six Eldorado) resultó ser uno de los terrenos más ricos de la Tierra, un reclamo trabajado por Berry y dos de sus hermanos. Berry y Stander luego compraron dos reclamaciones contiguas y luego dividieron todo el paquete de tierras entre ellos. C.J. y Ethel Berry hicieron su regreso triunfal a América en el Portland, el barco que atracó en Seattle el 17 de julio de 1897 mientras una multitud febril esperaba.

Berry era sobrio, trabajador y ambicioso en un campamento donde los buscadores más exitosos malgastaban sus fortunas en vino, mujeres y canciones. Generoso también: dejó una lata de aceite con pepitas de oro y una botella de whisky en la puerta de su cabaña Eldorado, invitando a los transeúntes a que se sirvan. Berry sacó $ 1.5 millones en dólares de 1897 de su Eldorado afirma que él y sus hermanos se hicieron ricos por segunda vez en Alaska, antes de regresar a California y comprar campos petrolíferos. Fue pionero en el uso de vapor para derretir el permafrost y su C.J. Dredging Co. extrajo oro utilizando una draga en Alaska. La fortuna que construyó Berry existe hasta el día de hoy & # 8212 Berry Petroleum Corp. cotiza como BRY en el Nasdaq. Y la Fundación C.J. Berry financia causas que incluyen el arte y la cultura, la salud, la educación y la conservación.


Resultados y costos de minería

En el apogeo de la fiebre del oro de Klondike, Dawson City (fundada en 1896), la ciudad canadiense más cercana a las minas de oro de Klondike, tenía una población de más de 40.000 personas. De los que viven allí, solo alrededor de 15.000 finalmente se convirtieron en buscadores. De estos, solo alrededor de 4,000 encontraron oro y solo un puñado se hizo rico. Para cuando la mayoría de los estampidores llegaron en 1898, los mejores lugares en los arroyos habían sido reclamados. Desafortunadamente, lo que muchos estampidos no se dieron cuenta cuando comenzaron sus viajes a Klondike fue que la minería requería tiempo y capital.

Hubo que despejar la madera alrededor de las minas. Las operaciones mineras necesitaban quemar madera para derretir el suelo. This could cost at least $1,500 ($42,000 today). An additional $1,000 ($28,000) to construct a dam, $1,500 again for ditches and up to $600 ($16,800) for sluice boxes (equipment that helps to separate gold from other materials). The total for such an initial investment would be $4,600 or $128,000 in today’s dollar value.

For many prospectors, the investment was worth it. Once gold was found, it was often highly concentrated, making the Klondike creeks fifteen times richer in gold than those in California. In fact, in just two years during the initial period of the Klondike prospecting, $230,000 ($6,440,000) worth of gold was brought up from claim number 29 on the Eldorado Creek alone.

However, once Klondikers obtained a license to mine, which they could do in Dawson or en route from Victoria, they could only prospect for gold. Once they found a suitable location, they could lay claim over mining rights. To stake a claim, a prospector needed to drive a stake into the ground at a measured distance and then return to Dawson to register the claim. Of course, all these licenses and claims cost money. Miners only had three days to make a claim and only one claim was allowed per person. In the case of married couples, the wife was allowed to register a claim for herself, doubling their amount of land.


In prehistoric times the area was used for hunting/gathering by the Hän-speaking people of the Tr’ondëk Hwëch’in and their forebears. The heart of their homeland was Tr'ochëk, a fishing camp at the confluence of the Klondike River and Yukon River, now a National Historic Site of Canada, just across the Klondike River from modern Dawson City. This site was also an important summer gathering spot and a base for moose-hunting on the Klondike Valley.

The current settlement was founded by Joseph Ladue and named in January 1897 after noted Canadian geologist George M. Dawson, who had explored and mapped the region in 1887. It served as Yukon's capital from the territory's founding in 1898 until 1952, when the seat was moved to Whitehorse.

Dawson City was the centre of the Klondike Gold Rush. [5] It began in 1896 and changed the First Nations camp into a thriving city of 40,000 by 1898. By 1899, the gold rush had ended and the town's population plummeted as all but 8,000 people left. When Dawson was incorporated as a city in 1902, the population was under 5,000. St. Paul's Anglican Church, also built that same year, is a National Historic Site.

The population dropped after World War II when the Alaska Highway bypassed it 300 miles (480 km) to the south. The economic damage to Dawson City was such that Whitehorse, the highway's hub, replaced it as territorial capital in 1953. [5] Dawson City's population languished around the 600–900 mark through the 1960s and 1970s, but has risen and held stable since then. The high price of gold has made modern placer mining operations profitable, and the growth of the tourism industry has encouraged development of facilities. In the early 1950s, Dawson was linked by road to Alaska, and in fall 1955, with Whitehorse along a road that now forms part of the Klondike Highway.

In 1978, another kind of buried treasure was discovered when a construction excavation inadvertently uncovered a forgotten collection of more than 500 discarded films on highly flammable nitrate film stock from the early 20th century that were buried in (and preserved by) the permafrost. These silent-era film reels, dating from "between 1903 and 1929, were uncovered in the rubble beneath [an] old hockey rink". [6] (See Dawson Film Find.) Owing to its dangerous chemical volatility, [7] the historical find was moved by military transport to Library and Archives Canada and the U.S. Library of Congress for both transfer to safety film and storage. A documentary about the find, Dawson City: Frozen Time, was released in 2016. [8]

The City of Dawson and the nearby ghost town of Forty Mile are featured prominently in the novels and short stories of American author Jack London, including The Call of the Wild. London lived in the Dawson area from October 1897 to June 1898. Other writers who lived in and wrote of Dawson City include Pierre Berton and the poet Robert Service. The childhood home of the former is now used as a retreat for professional writers administered by the Writers' Trust of Canada. [9]

Dawson City lies on the Tintina Fault. This fault has created the Tintina Trench and continues eastward for several hundred kilometres. Erosional remnants of lava flows form outcrops immediately north and west of Dawson City.

Climate Edit

Dawson City has a dry-summer subarctic climate (Köppen climate classification: Dsc), similar to the territory capital of Whitehorse. The average temperature in July is 15.7 °C (60.3 °F) and in January is −26.0 °C (−14.8 °F). [10] The highest temperature ever recorded is 35.0 °C (95 °F) on 9 July 1899 [11] and 18 June 1950. [12] The lowest temperature ever recorded is −58.3 °C (−73 °F) on 3 February 1947. [13] It experiences a wide range of temperatures surpassing 30 °C (86 °F) in most summers and dropping below −40 °C (−40 °F) in winter. [10]

The community is at an elevation of 320 m (1,050 ft) [4] and the average rainfall in July is 49.0 mm (1.93 in) and the average snowfall in January is 27.6 cm (10.87 in). Dawson has an average total annual snowfall of 166.5 cm (65.55 in) and averages 70 frost free days per year. [10] The town is built on a layer of frozen earth, which may pose a threat to the town's infrastructure in the future if the permafrost melts. [14] [15]

Climate data for Dawson City Airport, 1981–2010 normals, extremes 1897–present
Mes ene feb mar abr Mayo jun jul ago sep oct nov dic Año
Record high humidex 9.7 8.8 10.7 22.4 34.9 35.0 39.4 37.9 24.9 19.5 10.0 5.0 39.4
Registro alto ° C (° F) 9.7
(49.5)
9.5
(49.1)
14.2
(57.6)
23.0
(73.4)
34.7
(94.5)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
33.5
(92.3)
26.1
(79.0)
20.1
(68.2)
12.8
(55.0)
12.8
(55.0)
35.0
(95.0)
Promedio alto ° C (° F) −21.8
(−7.2)
−15.8
(3.6)
−3.8
(25.2)
7.5
(45.5)
15.5
(59.9)
21.8
(71.2)
23.1
(73.6)
19.4
(66.9)
12.1
(53.8)
−0.4
(31.3)
−14.3
(6.3)
−18.7
(−1.7)
2.1
(35.8)
Media diaria ° C (° F) −26.0
(−14.8)
−21.5
(−6.7)
−12.1
(10.2)
−0.1
(31.8)
8.2
(46.8)
14.0
(57.2)
15.7
(60.3)
12.3
(54.1)
5.8
(42.4)
−4.7
(23.5)
−18.1
(−0.6)
−22.9
(−9.2)
−4.1
(24.6)
Promedio bajo ° C (° F) −30.1
(−22.2)
−27.1
(−16.8)
−20.3
(−4.5)
−7.7
(18.1)
0.9
(33.6)
6.2
(43.2)
8.2
(46.8)
5.2
(41.4)
−0.5
(31.1)
−9.0
(15.8)
−21.9
(−7.4)
−27.1
(−16.8)
−10.3
(13.5)
Registro bajo ° C (° F) −56.1
(−69.0)
−58.3
(−72.9)
−47.8
(−54.0)
−40.6
(−41.1)
−15.6
(3.9)
−3.3
(26.1)
−2.4
(27.7)
−11.0
(12.2)
−23.2
(−9.8)
−36.5
(−33.7)
−47.9
(−54.2)
−54.4
(−65.9)
−58.3
(−72.9)
Record low wind chill −59.8 −58.6 −47.7 −37.9 −18.2 −3.5 0.0 −9.2 −25.8 −41.0 −50.9 −63.8 −63.8
Precipitación media mm (pulgadas) 19.4
(0.76)
12.8
(0.50)
9.9
(0.39)
8.2
(0.32)
30.8
(1.21)
38.2
(1.50)
49.0
(1.93)
43.4
(1.71)
34.0
(1.34)
31.4
(1.24)
25.5
(1.00)
22.0
(0.87)
324.4
(12.77)
Precipitación media mm (pulgadas) 0.1
(0.00)
0.0
(0.0)
0.3
(0.01)
2.6
(0.10)
28.4
(1.12)
38.2
(1.50)
49.0
(1.93)
43.1
(1.70)
29.7
(1.17)
9.4
(0.37)
0.1
(0.00)
0.4
(0.02)
201.3
(7.93)
Average snowfall cm (inches) 27.6
(10.9)
18.2
(7.2)
12.1
(4.8)
7.2
(2.8)
2.5
(1.0)
0.0
(0.0)
0.0
(0.0)
0.4
(0.2)
4.6
(1.8)
26.7
(10.5)
36.3
(14.3)
31.0
(12.2)
166.5
(65.6)
Average precipitation days (≥ 0.2 mm) 11.7 8.7 6.3 4.5 10.9 12.0 14.4 13.7 11.0 12.7 12.7 11.5 130.2
Average rainy days (≥ 0.2 mm) 0.2 0.0 0.2 2.0 10.6 12.0 14.4 13.6 10.0 3.8 0.3 0.1 67.1
Average snowy days (≥ 0.2 cm) 12.3 9.8 6.5 3.2 1.0 0.0 0.0 0.1 1.5 9.9 13.5 12.2 69.8
Source: Environment Canada [10] [11] [16] [17]

Dawson was incorporated as a city in 1902 when it met the criteria for "city" status under the municipal act of that time. It retained the incorporation even as the population plummeted. When a new municipal act was adopted in the 1980s, Dawson met the criteria of "town", and was incorporated as such although with a special provision to allow it to continue to use the word "City", partially for historical reasons and partially to distinguish it from Dawson Creek, a small city in northeastern British Columbia. Dawson Creek is also named in honour of George M. Dawson. This led the territorial government to post the following signs at the boundaries of the town: "Welcome to the Town of the City of Dawson". [ cita necesaria ] As of the 2001 Municipal Act, the town's official legal name is now simply the "City of Dawson". [1]

In 2004, the Yukon government removed the mayor and the town council, as a result of the town going bankrupt. The territorial government accepted a large portion of the responsibility for this situation in March 2006, writing off $3.43 million of the debt and leaving the town with $1.5 million still to pay off. Elections were set for June 15, 2006. John Steins, a local artist and one of the leaders of the movement to restore democracy to Dawson, was acclaimed as mayor, while 13 residents ran for the four council seats. Steins was succeeded in office by former mayor Peter Jenkins, who in turn was succeeded by the current mayor, Wayne Potoroka. [18]

Other past mayors of Dawson City have included Art Webster, Colin Mayes, Yolanda Burkhard, Mike Comadina and Vi Campbell.

In the Legislative Assembly of Yukon, Dawson City is in the electoral district of Klondike, currently represented by Sandy Silver of the Yukon Liberal Party.

The government of Tr’ondëk Hwëch’in, now a self-governing First Nation, is also located in Dawson.

Today, Dawson City's main industries are tourism and gold mining.

Energy Edit

Electricity is provided by Yukon Energy Corporation (YEC). Most of the grid power is hydroelectric power through the north-south grid from dams near Mayo, Whitehorse and Aishihik Lake. After the local hydroelectric power plant for the gold dredges was shut down in 1966, YEC provided electrical power from local diesel generators. In 2004 YEC connected Dawson to its grid system. Since then the diesel generators function as a backup to the grid. [ cita necesaria ]

Gold mining Edit

Gold mining started in 1896 with the Bonanza (Rabbit) Creek discovery by George Carmack, Dawson Charlie and Skookum Jim Mason (Keish). The area's creeks were quickly staked and most of the thousands who arrived in the spring of 1898 for the Klondike Gold Rush found that there was very little opportunity to benefit directly from gold mining. Many instead became entrepreneurs to provide services to miners. [ cita necesaria ]

Starting approximately 10 years later, large gold dredges began an industrial mining operation, scooping huge amounts of gold out of the creeks, and completely reworking the landscape, altering the locations of rivers and creeks and leaving tailing piles in their wake. A network of canals and dams were built to the north to produce hydroelectric power for the dredges. The dredges shut down for the winter, but one built for "Klondike Joe Boyle" was designed to operate year-round, and Boyle had it operate all through one winter. That dredge (Dredge No. 4) is open as a National Historic Site of Canada on Bonanza Creek. [ cita necesaria ]

The last dredge shut down in 1966, and the hydroelectric facility, at North Fork, was closed when the City of Dawson declined an offer to purchase it. Since then, placer miners returned to the status of being the primary mining operators in the region until recently. In 2016, Goldcorp announced a takeover of Kaminak Gold's Coffee Project south of Dawson. [19] This marked a shift in the region, drawing the interest of the major gold mining companies in the Yukon. In 2017, Newmont Mining Corporation, Barrick Gold and Agnico Eagle Mines Limited have all committed significant investment, engaging in the exploration of properties across the Central Yukon. [ cita necesaria ]

Turismo Editar

There are eight National Historic Sites of Canada located in Dawson, [20] including the "Dawson Historical Complex", a National Historic Site encompassing the historic core of the town. [21]

The Downtown Hotel at Second Avenue and Queen Street has garnered media attention for its unusual Sourtoe Cocktail, which features a real mummified human toe. [22] [23] [24] The hotel and the toe received increased attention in June 2017 after the toe was stolen it was soon returned to the hotel by mail along with a written apology. [25]

Bonanza Creek has two National Historic Sites the Discovery Claim and the Dredge No. 4.

Tr'ochëk is the site of a traditional Han fishing camp on the flats at the confluence of the Klondike River and Yukon River. The site is owned and managed by the Tr’ondëk Hwëch’in First Nation. In addition to the fishing camp remains, the site includes traditional plant harvesting areas and lookout points.

Diamond Tooth Gertie's Gambling Hall puts on nightly vaudeville shows during tourist season, from May to September. [26]

Yukon School of Visual Arts, a university level accredited art program, is based in Dawson City.

Robert Service School, Dawson City's only grade school, is named in honour of British-Canadian poet and writer Robert William Service (January 16, 1874 – September 11, 1958). The Robert Service School offers Kindergarten - Grade 12 and is one of only 28 schools in the Yukon Territory. [27]

Every February, Dawson City acts as the halfway mark for the Yukon Quest International Sled Dog Race. Mushers entered in the event have a mandatory 36-hour layover in Dawson City while getting their rest and preparing for the second half of the world's toughest sled dog race. [28]

Dawson City also hosts a softball tournament which brings teams from Inuvik in late summer. Furthermore, a volleyball tournament is held annually at the end of October and is attended by various high schools across Yukon.

The city was home to the Dawson City Nuggets hockey team, which in 1905 challenged the Ottawa Silver Seven for the Stanley Cup. Travelling to Ottawa by dog sled, ship, and train, the team lost the most lopsided series in Stanley Cup history, losing two games by the combined score of 32 to 4. [29]

Historical populations
AñoPop. ±%
189840,000
18998,000−80.0%
19019,142+14.3%
1911615−93.3%
19411,043+69.6%
1956835−19.9%
1961846+1.3%
1971762−9.9%
1981697−8.5%
1986896+28.6%
19911,089+21.5%
19961,287+18.2%
20011,251−2.8%
20061,327+6.1%
20111,319−0.6%
20161,375+4.2%
[ cita necesaria ] [30] [31] [32] [3]

According to the 2016 Census, the town is predominately European Canadian with 76.7% of the population with First Nations accounting for 15.3% of the population and Filipino accounting for 4.4% of the population. No other visible minority exceeds 2% of the population. [33]


How to Find Your Gold Rush Relative: Sources on the Klondike and Alaska gold rushes, 1896-1914

This guide is intended to provide a basic list of Alaska and Yukon genealogical resources for individuals who were in the north during the Klondike and Alaska Gold Rushes (1896-1914). While not comprehensive, the information includes promising and up-to-date sources with others that may be obscure and un-indexed.

Many of the repositories have guides to their archival, manuscript, and photograph collections and specific finding aids to their Gold Rush materials. The list of active genealogical societies includes information on how to hire individuals or groups to do research. The Internet has become a valuable genealogical research tool and, as such, addresses for sites particularly in Alaska and Yukon are included. The sources listed are at the larger Alaska or Yukon libraries some items may be borrowed on interlibrary loan through your local public library.

For the next decade or so, readers will see many books celebrating the centenary of the Alaska-Yukon Gold Rushes. For additional information on the Klondike and Alaska Gold Rushes, see the following sources:


The Scales

The Scales, a staging area before stampeders climbed the steep Chilkoot Pass (left) or longer Peterson Pass (right).

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, Candy Waugaman Collection, KLGO Library SS-32-10566.

“The Scales” denotes a small, flat basin along the Chilkoot Trail. The Scales is at the top of Long Hill and at the base of the “Golden Stairs.” During the gold rush it was a short lived encampment, lunch stop, and freighting point. Several surface tramways operated from the Scales to the summit of Chilkoot Pass. Two aerial tramways also passed through the Scales area. There are no standing ruins at the Scales today, only structural scatters. Hundreds of smaller artifacts remain visible in the area.

The elevation at the Scales is approximately 2750 feet, a thousand feet or more above timber line. During the winter, snow can build up to a depth of ten feet or more here. Snow has fallen every month of the year, and the winter snow pack sometimes lingers into August. Wind, fog, and rain are also frequent in this area. Fog in particular reduces the area's visibility to thirty feet or less. Because of the great snow pack, even a sunny day can be dangerous. Several historic photographs show travelers wearing crude sun goggles. In some accounts stampeders suffered from snow blindness. For these reasons, the site was hardly an attractive place to camp or cache goods. Nevertheless, thousands did so during the epic winter of 1897-98.

Pre-Klondike Gold Rush
The Scales had been a well-known site before the Klondike Gold Rush began. Alaska Natives passed through on their way to and from the Canadian Interior. Later, Ben Moore and the Ed Lung-Bill Stacey party were among those who cached their goods here. Most early prospectors, however, did not linger in the area. They typically camped at Sheep Camp or Stone House. From there they shuttled their goods forward to the summit of Chilkoot Pass. Then they moved their base camp all the way to Lake Lindeman. Once camp was moved they ferried their load from the pass down to their new base camp.

Traffic over Chilkoot Pass increased as news of gold discoveries began in the 1880s and 90s. Shortly after the rush to Circle City began, improvements to the pass began. An entrepreneur named Peter Peterson first installed a crude rope tramway up from the Scales up Chilkoot Pass. After testing his tramway in Juneau, he installed it on the pass in the spring of 1894. The following year, he again established an operation, this time with the help of Ben Moore. J. T. Field, an owner of trading posts in Dyea and Juneau, also sponsored the scheme. The tramway system consisted of a series of ten sleds attached to ropes. It featured heavy poles dug into the snow. Loads were shunted up and down the pass on an endless rope. The system was powered by loading the sleds at the top with snow. This tram probably operated over the so called Peterson Route. This route went east of the present day trail. It was a longer, more roundabout alternative to the climb directly over Chilkoot Pass. Before the winter of 1896-97, most stampeders preferred it because of its more gradual ascent.

The success of Peterson's scheme is debatable. Moore claimed that the system proved impractical and was soon abandoned. Juneau newspapers, however, reported that the tram was successful. Peterson remained in the area most of the spring season. He carried enough freight to anger the local Tlingits. They claimed that the tram had "forever put an end to the packing from Dyea to Lake Lindeman which formerly was a source of considerable revenue." Shortly afterwards, Peterson left the area and headed down to Yes Bay, south of Wrangell. But in the spring of 1896, he opened an improved tramway operation over Chilkoot Pass.

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, George and Edna Rapuzzi Collection, KLGO 55832a. Gift of the Rasmuson Foundation.

Klondike Gold Rush

In the spring of 1897, the first wave of Klondike stampeders headed north. With them, the demand for hauling goods over Chilkoot Pass increased. In anticipation, sourdough Archie Burns had claimed the summit area as a trading and manufacturing site the previous fall. Several months later, he began operating a horse drawn whim which pulled sleds from the Scales to the summit, directly up Chilkoot Pass. J. H. E. Secretan, who passed by in April 1897, noted that the lift was powered by "two wretched horses" plodding around in a circle, "winding up sleigh loads of supplies and passengers at one and one half cents per pound." Remnants of a whim still lie on top of Chilkoot Pass.

Soon after news of the gold rush broke, the Scales began to witness increased activity. For perhaps the first time, the site became a summer camping area. In mid September the Scales hosted "some score of tents and huge piles of baggage." Even in summer, it was described as

Other parties camping there that month had a similarly inhospitable experience.

Before August 1897, passers by called the site "the foot of the summit," "the foot of the pass," or "the foot of Chilcoot Summit." People heading north in mid summer, however, began to call the area "the Scales." By late September the place name was described without reference to quotation marks.

As Alfred Daly and others have stated, the area got its name because "there is a tradition that some time or other there was a pair of scales where they weighed out the packs for the packers to take over the summit." Later, during the winter and spring of 1897 98, a large "steelyard scales" existed at the site. The namesake scales may have dated from Archie Burns' operation during the spring of 1897, or from scales the Indians used that same spring.

The Scales probably remained a tent camp through the fall of 1897. But in December, a semblance of permanence began when Archie Burns returned to the Scales. He may have started up his horse powered tram again, and he installed a steam powered hoisting drum, followed soon afterwards by a gasoline powered tramway. Burns installed both machines on or near the top of the pass. His office and storage area were at the Scales.

At about the same time that Burns arrived, the Dyea Klondike Transportation (DKT) Company moved into the area. The Company built a powerhouse at the south end of the Scales. They constructed a simple two bucket tramway from there to the top of the pass. The tramway lines hung well above the Scales area. The first DKT tramway tower was located at the false summit. It is not known when construction of the powerhouse began, but the powerhouse (and tramway) were operating by March 14, 1898.

Several other tramways were soon put into operation. One was Peterson's tram, which had previously operated from the spring of 1895 and 1896. Peterson, however, did not operate it in 1898. He leased it to J. F. Hielscher in mid February. Hielscher operated the tram over the Peterson Route that spring. Two other tramways built towers through the area, but neither operation had an office or powerhouse here.

A temporary community sprang up among the various tramway buildings during the winter and spring of 1898. It was a convenient cache location, a temporary stopping place, and occasional camping area. Probably no one camped there in early January. By early April, the Dyea Trail noted that "the town is composed of about 40 tents and five or six [wooden] buildings." At some point, the Scales supported the following businesses: six restaurants or coffee houses, two hotels, a saloon, two tramway offices and a possible warehouse. The area encompassed "a few city blocks square." A stampeder noted on April 22, "there is five acres of ground covered with supplies." During at least part of the gold rush, the southern boundary of the Scales was marked by a red flag.

While some of the businesses were in wooden buildings, others operated out of large framed tents. Most of the wood framed tents were scattered along the west side of the trail at the south end of camp. There were probably only five or six wooden buildings. The north end of the camp was dominated by two substantial buildings. One was a restaurant, the other a possible warehouse. Nearby was a striking octagonal building its function was unknown. A large set of scales, operated by Archie Burns and used by the Alaska Native packers, was another prominent feature of the camp.

The Scales settlement sprawled across the basin at the foot of Chilkoot Pass. The main trail entered the southwest end. Near the center of the assemblage of structures and goods the trail forked in two. The main trail veered left the Peterson Route trail angled right. Except for paths connecting the two trails to buildings, no cross streets existed. None of the town's residents or business owners recorded lots at the site, and no plat or survey of the site has been found.

The Scales was a major transfer point for goods going over the trail. Pack animals or sleds could be used below the Scales, but only the intrepid (or foolish) dared take their animals beyond.

By the time they reached the Scales, most horses were exhausted, and many were of little further use to stampeders. As at Sheep Camp, many horses were abandoned and left to die here. Robert Medill, who crossed the pass in September 1897, looked down on the Scales from midway up the summit climb and remembered that

Stampeders ascend "the Golden Stairs."

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, Hooper Collection, KLGO 0004.005.001.0005 38.

The climb from the Scales to the summit created one of the most dramatic scenes of the Klondike Gold Rush. Here, several stampeders noted, the trail climbed approximately a thousand feet in half a mile. The main trail was treacherous at any time of year. In the winter snowdrifts, ice and avalanches were hazards. In the summer, huge boulders made the going difficult. Diaries and photographs dating from the fall and early winter of 1897-98 suggest that stampeders ascended the steep slope over several different routes. Different parties climbing the pass at the same time often chose separate approaches.

In February, two entrepreneurs carved a series of three foot wide steps into the slope below the false summit. They strung a guide rope along the right side of the pathway, and carved out a bench every twenty steps as a rest area. Midway up the slope, they constructed two wooden archways over the route. These may have been designed to keep the tramway buckets from striking the stampeders. They were in place for only a short time. The operators charged a fee for their improvements. This fee allowed unlimited use of the steps for one day. Estimates vary widely on the length of time required to ascend the slope. Edward Banon, who climbed it in March, claimed the trip took only 30 minutes. Historian Pierre Berton stated that during the height of the rush the trip took six hours. This meant that most stampeders could only make one trip up the slope each day. The number of steps has been variously estimated at 1378, 1500, and "between 1100 and 1200." These so called "Golden Stairs" remained until the snow melted in June.

Post Gold Rush

With the decreasing stampeders, the Scales and other Chilkoot communities faded quickly away. The stampeders and most of the merchants moved north. The surface tramways were forced to close down when the snow melted. The DKT Company ceased operations in the summer of 1898. Soon, all that remained at the site were the remains of a few wooden buildings and tent frames. For awhile the camp may have been entirely deserted, but a minor revival took place during the winter of 1898-99. One of Archie Burns' tramways, and possibly two restaurants, operated for some or all of the winter.

The completion of the White Pass and Yukon Route railroad to the summit of White Pass effectively eliminated traffic over the Chilkoot Trail. In early 1900, crews came into the area to disassemble portions of all three aerial tramways. That fall, Archie Burns also visited the site to remove his own tramway equipment. Based on what remains today in the area, however, he was only partially successful in his mission.

The Scales in 1899.

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, George and Edna Rapuzzi Collection, KLGO 59644. Gift of the Rasmuson Foundation.

“A Sea of Debris”

Since 1900, the Scales area has continued to decay. By September 1906, only two buildings still stood at the site. They were still standing five years later. A post gold rush photo shows one of the two remaining buildings was the former Scales restaurant. The use of the other building is unknown.

By the time the Chilkoot Trail opened for recreation use in the 1960s there were no standing structures. The sixty intervening years had reduced the site to a large, scattered sea of debris.

J. R. Lotz, who passed through in the summer of 1963, noted that the area had been "swept away by slides". Five years later, a guide book noted a large number of artifacts. These included "horseshoes, muleshoes, spiked creepers, remnants of harness, old cable, galvanized telegraph wire, utensils, kerosene lamps, axes, shovels, tram parts and where protected, items of discarded clothing." In 1973 Archie Satterfield advised that the site contained "evidence of cabins, machinery, cooking utensils, tools, sleds, clothing and other debris slowly rotting away."

Since then, many items have been lost to weathering, rock slides, theft, and vandalism. Reports from NPS rangers say that artifact removal and burning of historic wood has been a continuing problem. Reports generated from archeological field work noted the ongoing destruction of the resources.

Despite the loss of artifacts over the years, many remnants of the gold rush remain at the Scales. A 1979 archeological survey team located two structural scatters, a boiler, and "hundreds of domestic and industrial artifacts . seen among the rocks." These included cable, wire, pots, pans, shoes, clothes, pulleys, bandings, tin cans, ceramics, wheels, rod, pipe, shovels, basins and other materials. In 1982-83 archeological survy teams inventoried historic materials at the Scales. These surveys located, identified, and catalogued hundreds of artifacts.

Today this area is closed to camping to protect the gold rush remnants. Each summer several thousand backpackers pass through this area. Most use the area like the stampeders, as a resting spot before climbing up to the pass.

List of site sources >>>


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