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Jack Kerouac

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Jack Kerouac fue un novelista, escritor, poeta, artista y miembro de la "Generación Beat" estadounidense. Kerouac es ahora considerado uno de los autores más importantes de Estados Unidos. Sus obras más conocidas son En la carretera, publicado en 1957, y Los vagabundos del Dharma, lanzado en 1958.Nacimiento y juventudJean-Louis Lebris de Kerouac, más tarde apodado Jack, nació el 12 de marzo de 1922 en Lowell, Massachusetts, hijo de Leo y Gabrielle Kerouac. En casa, la familia de Jack hablaba francés quebequense; No aprendió inglés hasta los seis años. Jack se educó en escuelas parroquiales católicas de habla francesa hasta que ingresó a la secundaria, luego comenzó a aprender completamente en inglés. Tenía tanto talento que ganó una beca para la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. La beca estipulaba que Jack tenía que asistir un año a la Academia Horace Mann en el Bronx, para completar algunas clases de matemáticas y francés antes de comenzar la universidad. Dejó el fútbol y regresó a Lowell. Kerouac se unió a la Marina Mercante de Estados Unidos en 1942. La Armada, pero fue dado de baja durante la Segunda Guerra Mundial por motivos psiquiátricos: las autoridades lo consideraron loco porque no se sometió a la autoridad de sus superiores.La Generación BeatCuando Kerouac dejó la marina, él y su novia, Edie Parker, se reunieron con algunos de sus compañeros de escuela de Columbia: Lucien Carr, el escritor Allen Ginsberg, el escritor William S. Burroughs y Neal Cassady, el compañero de Kerouac en su campo a través. vagabundeos en su futura novela, En la carretera. Fueron influenciados por el jazz popular y la música be-bop de la época. El término, Beat Generation, fue acuñado por Kerouac durante una conversación con el escritor John Clellon Holmes, describiendo a su generación con una actitud de "beatitud" o cansancio con el mundo. En 1944, Kerouac se casó con Parker; sin embargo, la unión solo duró unos meses y se divorciaron en 1945. Kerouac comenzó a trabajar en su primera novela, El pueblo y la ciudad, que se publicó en 1950. En 1949, Kerouac, Cassady y la ex esposa de Cassady, Luanne, hicieron un viaje por carretera desde la costa este a San Francisco. Esos viajes inspiraron a Kerouac a escribir su obra más conocida, En la carretera, que no se publicó hasta 1957, tras numerosas revisiones. En 1950, Kerouac se casó con Joan Haverty. Quedó embarazada de su hija, pero la pareja se separó al año siguiente.Los años productivosDurante los años siguientes, Kerouac fue más productivo. Trabajó en Visiones de Cody y Dr. Sax mientras visitaba a Cassady en San Francisco y Burroughs en la Ciudad de México. En 1953, escribió Maggie Carney, sobre una chica de la que había estado enamorado desde que era adolescente. El tambien escribio Los subterráneos. A pesar de su productividad, el último trabajo publicado de Kerouac fue Pueblo y ciudad, en 1950. En 1955, Kerouac viajó solo a México, luego se interesó por el budismo. Compuso un libro de poesía titulado Blues de la Ciudad de México y comenzo la novela Tristessa, sobre una mujer que había conocido al sur de la frontera. A principios de 1956, comenzó a trabajar en otras novelas, entre ellas Visiones de Gerard, sobre la muerte de su hermano mayor; La Escritura de la Eternidad Dorada, y Viejo ángel medianocheFinalmente, cuando su libro, En la carretera, fue publicado en 1957, Kerouac comenzó a saborear la fama. Los fanáticos lo adoraban, mientras que los críticos se burlaban de él como un defensor de la rebeldía y la inquietud de la generación Beat. Los vagabundos del Dharma como seguimiento de En la carretera. También escribió columnas para revistas, que incluyen; Playboy, Presumir, Fiesta, Escapada y don.AdiccionesKerouac había luchado contra problemas con el alcoholismo y otras drogas a lo largo de los años, y el problema aumentó con su fama recién descubierta. Los críticos lo denunciaron por su peculiar forma de escribir, además de ser un defensor de un estilo de vida que no necesariamente defendía. En 1961, Kerouac se mudó a Bixby Canyon en Big Sur, California, donde escribió su última novela, The dark, semi- autobiográfico Sur grande. Su fama comenzó a desvanecerse hacia el final de su vida, y el alcoholismo también había socavado su salud. El 20 de octubre de 1969, Kerouac murió de una hemorragia interna causada por una cirrosis del hígado; tenía 47 años. Sus restos descansan en la parcela de la familia Sampas en el cementerio Edson de Lowell.


En la carretera

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En la carretera, novela de Jack Kerouac, escrita a lo largo de tres semanas en 1951 y publicada en 1957.

RESUMEN: El libro de forma libre describe una serie de viajes frenéticos a través de los Estados Unidos por una serie de jóvenes sin un centavo que están enamorados de la vida, la belleza, el jazz, el sexo, las drogas, la velocidad y el misticismo y que tienen un desprecio absoluto por la alarma. relojes, horarios, mapas de carreteras, hipotecas, pensiones y todas las recompensas tradicionales estadounidenses para la industria. El libro fue una de las primeras novelas asociadas con el movimiento Beat de la década de 1950.

DETALLE: Jack Kerouac's En la carretera se ha convertido en un texto clásico de la contracultura literaria estadounidense. Ambientada en las secuelas de la Segunda Guerra Mundial, el relato de Sal Paradise sobre sus viajes por Estados Unidos se ha convertido en un emblema de la lucha por conservar la libertad del sueño americano en un momento histórico más sobrio. El viaje al paraíso con el libre e imprudente Dean Moriarty (basado en el compañero aventurero Beat Neal Cassady) desde el este hasta la costa oeste de Estados Unidos es una celebración de la abundancia, la vitalidad y el espíritu de la juventud estadounidense. El rechazo de la pareja a la conformidad doméstica y económica en favor de una búsqueda de comunidades libres e inclusivas y de experiencias individuales intensificadas fueron componentes clave de la cultura Beat emergente, de la cual Kerouac, junto con figuras literarias como Ginsberg y Burroughs, pronto se convertiría en conviértete en un representante carismático.

Supuestamente escrita por Kerouac en un estallido de tres semanas de creatividad alimentada con benzedrina y cafeína en un solo rollo de papel, la producción de esta novela vagamente autobiográfica se convirtió en una leyenda del tipo que ocurre en ella. Sin embargo, la novela también contiene un reconocimiento de las limitaciones de su visión, y el declive gradual de Dean lo revela lentamente como un héroe absurdo e improbable para que Sal lo siga hasta la madurez.


Jack Kerouac, cretino misógino: dentro de su feo enamoramiento con Marilyn Monroe

Por David J. Krajicek
Publicado el 11 de octubre de 2015 3:00 PM (EDT)

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Este artículo apareció originalmente en The Weeklings.

EL EDIFICIO DE LA BIBLIOTECA BUTLER DE LA UNIVERSIDAD DE COLUMBIA A PRINCIPIOS DE LA DÉCADA DE 1940 aún tenía el brillo de la piedra caliza recién extraída, cuando Jack Kerouac deambulaba por el campus de Manhattan con sus amigos.

Kerouac no podía haber pasado por alto el simbolismo del edificio.

Un monumento a la hombría, la fachada de Butler promociona los nombres de más de 40 pensadores, escritores y políticos, todos ellos hombres.

Las columnas jónicas atraen los ojos hacia los ejes de piedra hacia una marquesina exclusivamente masculina: Homero, Herodoto, Sófocles, Platón, Aristóteles, Cicerón y Virgilio. Diez nombres europeos más adornan los lados del edificio: Shakespeare, Dante, Chaucer y similares. Dos docenas de estadistas y escritores estadounidenses (Lincoln, Thoreau, Poe y más) aparecen en letras más pequeñas en el frente.

Parece apropiado que este vasto libro sarcófago contenga algunas de las cartas de Kerouac.

Estoy bastante familiarizado con esta pieza de arquitectura. En la década de 1990, tuve una visión de Butler desde la oficina de mi facultad en la Escuela de Graduados de Periodismo de Columbia. Un día, estaba sentada en mi escritorio hablando con Beth Reinhard, una estudiante enérgica que ahora cubre política para el Wall Street Journal.

Su mirada gravitó hacia la biblioteca.

"Por el amor de Dios", dijo de repente, "¿no se les ocurrió una mujer soltera?"

Una donación de Edward Harkness, descendiente de un millonario de acciones de Standard Oil, se utilizó para construir la biblioteca de 4 millones de dólares a principios de los años 30, durante el meollo de la Gran Depresión.

Pero el edificio realmente es la gran construcción de Nicholas Murray Butler.

Los nombres grabados en la piedra fueron seleccionados personalmente por Butler, presidente de Columbia durante la mayor parte de la primera mitad del siglo XX. Aunque en gran parte olvidado ahora, fue visto como un sabio en su tiempo. El New York Times, en particular, tocó la trompeta de Butler y lo describió en un editorial de 1927 como "la encarnación de la mente internacional".

Cuéntame entre sus detractores.

Un arribista Butler, quien creció en la ciudad industrial de Paterson, Nueva Jersey, puso un falso acento británico elegante —y, ocasionalmente, una toga— y agotó al público que hablaba de lo que le apetecía. Publicó apasionadas cartas en el Times sobre una variedad de temas asombrosamente tediosos: la condición de Estado hawaiano, la reforma del gobierno local, la Prohibición, la paz mundial y más.

En la primavera de 1945, durante los últimos meses del largo mandato de Butler en Columbia, un estudiante tramposo usó su dedo para garabatear mensajes imprudentes en la suciedad acumulada de la ventana de su dormitorio, que daba a la biblioteca de Butler.

Entre ellos estaba este: "Nicholas Murray Butler no tiene pelotas". Añadió un dibujo infantil de un pene y testículos.

El estudiante fue Allen Ginsberg, quien ganaría fama como poeta Beat. Ginsberg dijo que no estaba molesto con Butler, simplemente estaba tratando de incitar a alguien a limpiar su maldita ventana. Consiguió la limpieza, aunque fue una victoria pírrica: fue suspendido de la escuela.

Una historia sobre los Beats me trajo de regreso a Columbia hace unos años, 15 años después de dejar la J-School. (El periodismo anticuado se parecía cada vez más a un oficio entrando en su desenlace. Temí que estaba canalizando a los estudiantes por una pasarela de carrera, así que volví a escribir, donde cualquier falla ocupacional era solo mía).

Un día de primavera de 2012, visité la Biblioteca de libros raros y manuscritos de Columbia en el sexto piso de Butler para realizar una investigación sobre un caso de asesinato, el pan y la mantequilla de mi trabajo como escritora. El Times me había pedido que recordara el asesinato de David Kammerer en 1944 por Lucien Carr, el colombiano precoz que dio inspiración intelectual a la camarilla de jóvenes disidentes que se convirtieron en el núcleo de los Beats.

Me enteré de que Butler tiene una colección en caja de 37 cartas escritas a Carr por Ginsberg entre 1956 y 1975. La misma caja contiene 23 cartas y postales de Kerouac a Carr, escritas desde mediados de los 50 hasta 1967, dos años antes de que Kerouac bebiera. él mismo hasta la muerte, a los 47 años (Carr, quien murió en 2005, legó las cartas a Columbia).

Varias de las cartas de Ginsberg eran relatos de viajes líricos enviados desde lugares exóticos. Las cartas de Kerouac eran otra cosa: jocosas, crudas y despreocupadas, un saludo a otro. Pero las cartas tenían una cosa en común: bien entrada la edad adulta, tanto Ginsberg como Kerouac claramente continuaron suplicando la estima de Carr.

A medida que terminaba un largo día de investigación e informes, rápidamente hojeé las letras de Ginsberg, cada una en su propio archivo numerado secuencialmente. Luego me volví hacia las cartas de Kerouac. La última de las cinco cartas que le escribió a Carr en 1962 me dejó helado.

Estaba mecanografiada y tenía dos páginas, fechada el 11 de agosto de 1962. (En realidad, Kerouac escribió la fecha en francés: "alrededor del 11"). La carta es una simulación de preguntas y respuestas entre Kerouac y "el renombrado periodista francés Lucien Tablet Carr . " (De hecho, Carr era editor de United Press International en Nueva York). Después de una minucia sobre UPI, Kerouac llegó al meollo de su mensaje:

LUCIEN: Sr. Kerouac, ¿qué piensa de Marilyn Monroe? Tu opinión honesta.

KEROUAC: Ella fue jodida hasta la muerte.

LUCIEN: ¿Nos enviará un telegrama diciéndonos eso?

Seis días antes de la fecha de la carta, Monroe, de 36 años, había sido encontrada muerta de una sobredosis de barbitúricos en su casa de Los Ángeles. Su muerte fue tanto un espectáculo como una singular tragedia estadounidense. Mi boca se quedó boquiabierta mientras me sentaba a leer la carta. ¿Cómo pudo Kerouac ser tan despiadado?

En 1962, tenía 40 años y estaba muy alejado de la inexperta juventud de sus días en Columbia. ¿Qué impulsaría a un hombre mundano de mediana edad a manifestar un desprecio tan adolescente por una mujer cuya vida y muerte habían sido desgarradoras?

Aristóteles, uno de los favoritos de Nick Butler, podría haberle dado una conferencia a Kerouac sobre el patetismo. Probablemente no habría podido mover su aguja emocional. Después de todo, Kerouac ha surgido como un prototipo del misógino moderno de mediados de siglo.

"On the Road" de Kerouac generalmente trata a las mujeres como recortes de cartón con vaginas. El punto de vista de los personajes masculinos no es simplemente una mirada, es una mirada lasciva babeante. Las mujeres se definen en base a un puñado de adjetivos huecos. ("Hermoso" es el descriptor de referencia del autor). Están inventariados por el tamaño de los senos y el tinte del cabello, como los robots sexuales.

Lee Ann es "un galán atractivo, una criatura de color miel". Hay "una hermosa rubia llamada Babe, una muñeca del oeste que juega tenis y practica surf". Y luego está Terry, "la niña mexicana más linda ... Sus pechos sobresalían rectos y verdaderos, sus pequeños flancos se veían deliciosos, su cabello era largo y de un negro brillante y sus ojos eran grandes cosas azules con timidez en el interior".

Hay muchos ejemplos similares, incluido este fragmento de diálogo vertiginoso de Dean Moriarty, un personaje basado en el amigo de Kerouac, Neal Cassady:

“¡Oh, amo, amo, amo a las mujeres! ¡Creo que las mujeres son maravillosas! ¡Amo a las mujeres!" Escupió por la ventana, gimió y se agarró la cabeza. Grandes gotas de sudor caían de su frente de pura emoción y agotamiento ".

Puede que los Beats se preocuparan por sí mismos. Conscientes de que no lo eran.

Pedí una fotocopia de la carta de Marilyn Monroe de Kerouac durante mi visita a Butler y la tengo a mano desde entonces.

Académicos y entusiastas aficionados han creado decenas de libros sobre Kerouac y los otros Beats, analizando y analizando cada detalle de su trabajo y sus vidas. Estoy seguro de que otros investigadores han encontrado y leído la espantosa carta de Kerouac sobre Monroe, pero no he podido encontrar una sola referencia publicada.

Eso me sorprende, ya que este documento pasado por alto parece agregar una evidencia importante del infantilismo de Kerouac cuando se trata de mujeres y, más ampliamente, una destilación de la misoginia masculina estadounidense, alrededor de 1962.

¿Fue demasiado pueril para publicarlo, argumenta? ¿Ha leído a Bukowski?

Me senté en la biblioteca esa tarde preguntándome sobre el punto de Kerouac.

Claramente, la carta era una súplica por el elusivo respaldo de Lucien Carr a través del humor arraigado en el chovinismo compartido. La afirmación de Carr fue la sine qua non de la virilidad de Kerouac.

Aunque estaba entre los más jóvenes de la camarilla Beat de Columbia, Carr fue la piedra angular. Los demás estaban fascinados por sus peroratas profanas sobre la belleza de la creatividad pura y la plaga de los filisteos culturales.

Ginsberg llamó al joven y apuesto Carr su primer amor. Y en uno de los romanos a clave menores de Kerouac, describió al personaje de Carr como "el tipo de chico al que los maricones literarios escriben sonetos, que comienzan con" Oh, muchacho griego de pelo negro ... ""

Y luego estaba David Kammerer. Había acechado a Carr a Nueva York (y varias otras ciudades) desde su ciudad natal de St. Louis, donde Kammerer había sido su líder Boy Scout. Trece años mayor, Kammerer abusó sexualmente de Carr, comenzando en su adolescencia.

Kammerer era una figura familiar en el círculo Beat, y los demás eran plenamente conscientes de su obsesión por Carr. James W. Grauerholz, un biógrafo de Beat, ha descrito a Kammerer como el "acosador y juguete de Carr, su creador y destructor".

A las 3 a.m. del 14 de agosto de 1944, Carr y Kammerer bajaron la colina desde Morningside Heights hasta Riverside Park después de beber en el salón West End, un lugar de reunión de Columbia. Sentado en una pendiente del parque, Kammerer hizo "una propuesta ofensiva", como lo expresó el Times. Carr lo apuñaló fatalmente con un cuchillo Boy Scout y rodó su cuerpo hacia el río Hudson. El New York Daily News lo llamó un "asesinato por honor".

Carr se rindió a las autoridades al día siguiente, después de deambular por Manhattan con Kerouac. Se declaró culpable de homicidio involuntario y cumplió un corto período en el reformatorio estatal de Elmira, Nueva York.

Por ósmosis literaria, el asesinato dio credibilidad a las narrativas del alma torturada en las tres obras maestras de Beat: En la carretera, De Ginsberg Aullidos y otros poemas, y de William S. Burroughs Almuerzo desnudo. Un crítico sugirió que sentían "un orgullo narcisista por haber estado tangencialmente involucrados en algo tan dostoievskiano".

Con el nombre de Lou, Lucien Carr comenzó una carrera de 47 años en la UPI nada más salir del reformatorio en 1946. Llegó a ser considerado un gran editor y un mentor generoso para los periodistas jóvenes. (Hasta que logró la sobriedad, también era un borracho legendario). Una historia de UPI llama a Carr "el alma" del servicio de noticias, el mismo papel que desempeñó para los Beats emergentes.

Aunque amado como periodista, Carr aparentemente tenía muchos defectos como padre y esposo. Su hijo Caleb Carr, el escritor, ha dicho que Lucien abusó física y psicológicamente de su familia. Caleb Carr vinculó el "ciclo de abuso" con el daño sexual y psicológico infligido por Kammerer al joven Lucien. Caleb Carr escribió: "De todos los cosas terribles que hizo Kammerer, quizás lo peor fue enseñarle ... que la forma más fundamental de formar vínculos era a través del abuso ".

Lucien Carr llevaba 15 años en UPI cuando recibió la carta de Marilyn Monroe de Kerouac. Como el falocéntrico dedicado que era, Kerouac trabajó en un riff sobre penes gigantes:

LUCIEN:… .Dime, ¿qué significa que estaba jodida hasta la muerte?

KEROUAC: Fue lo que me contaron sobre otra chica en San Francisco, que saltó de un techo, que fue follada hasta la muerte. Tengo entendido que Joe DiMaggio tenía un pene tan largo como un bate de béisbol ... y que Arthur Miller tenía un pene tan largo como Robert Sherwood.

A mediados de los 50, Monroe pasó nueve meses tempestuosos y abusivos casado con DiMaggio, la estrella del béisbol, seguido de cerca por un matrimonio turbulento con Miller, el dramaturgo. ¿Y Robert Sherwood? Era un escritor de 6 pies y 8 pulgadas de la pandilla Algonquin Round Table, luminarias literarias de Nueva York una generación más antigua que los Beats. Entonces, sí, un Sherwood grande y viejo podría haber sido un pene del tamaño de un asesino, especialmente para el Kerouac crónicamente inseguro (y de 5 pies 8 pulgadas).

Continuó su carta a Carr sugiriendo que él era el hombre para proteger a Monroe de esos falos gigantes.

KEROUAC: Señor, le hubiera dado su amor.

LUCIEN: ¿Cómo?

KEROUAC: Al decirle que ella era un ángel de la luz y que (el escritor / director) Clifford Odets y (el entrenador de actuación Lee) Strasberg y todos los demás eran los Ángeles de la Oscuridad y que se mantuviera alejado de ellos y me acompañara a un lugar tranquilo. valle en el desierto de Yuma, envejecer juntos como “un anciano de piedra y una anciana de piedra” ... para decirle que ella realmente, es realmente, Marylou.

"Marylou" se refiere a otro personaje en En la carretera, una "hermosa pollita" basada en Luanne Henderson, la novia adolescente de la vida real de Neal Cassady. Kerouac escribió: "Marylou era una bonita rubia ... Pero, además de ser una niña dulce, era tremendamente tonta y capaz de hacer cosas horribles". Parece absurdo que Kerouac combinara o equiparara a Monroe, una de las mujeres más poderosas de Hollywood, con la hija-esposa de Cassady, que tenía quince años cuando se casaron. Pero también es un detalle revelador que Kerouac imaginó, se vio a sí mismo como, el protector de Monroe, su superhéroe.

Más adelante en la carta, Kerouac se refiere por segunda vez a Ángeles de las tinieblas, presumiblemente la película de 1954 sobre prostitutas romanas (“¡EL AMOR ERA SU COMERCIO! Hijas de la alegría ... ¡Hermanas en el pecado!”). Después de algunas bromas internas y otra referencia homoerótica a alguien que podría "chupar tu aguja", Kerouac se volvió hacia la muerte de otras dos actrices famosas.

LUCIEN: Sr. Kerouac, ahora que nuestros altercados han comenzado, y yo soy periodista, ¿qué cree que causó la muerte de Carol Lombard entonces?

KEROUAC: Implantes ojos.

LUCIEN: ¿Y de Jean Harlow?

KEROUAC: Lo que dijiste: cemento para loros.

No puedo descifrar las referencias a globos oculares y loros, pero reconozco la obsesión de Kerouac por las actrices rubias que murieron jóvenes. Freud podría haber pasado años desempaquetando la psique detrás de esa fijación.

Tenga en cuenta que Lombard había muerto 20 años antes, en 1942, a los 34 años. Y Harlow murió a los 26 años en 1937, cuando Kerouac tenía 15 años. Para Kerouac, una estrella de la pantalla rubia y caliente aparentemente se desdibujó con la siguiente en una apoteosis deformada de la Mujer como una cifra sin amor. Están para siempre separados de él, al otro lado de una pantalla. Sin embargo, Kerouac los anhela, como un colegial en una matiné.

Kerouac terminó su sesión de preguntas y respuestas con una nota tierna, no sobre las actrices rubias muertas, sino sobre Carr:

LUCIEN: ¿Cuál es tu opinión de MI?

KEROUAC: Solo pensaba en ti con lágrimas, aquí en el viejo Orlando, porque ha pasado mucho tiempo.

Eso podría parecer dulce, si no hubiera sido enterrado en lodo de odio a las mujeres sobre asaltos penales que inducen a la muerte. (Hemos adjuntado una copia a esta historia para que los lectores puedan examinar la carta ellos mismos).

Entonces, ¿cómo debemos juzgar esta última afirmación de la inquietante misoginia del escritor?

La misoginia de Kerouac ya ha inspirado una industria artesanal de comentarios. Un escritor contemporáneo llama a los Beats "idiotas inmaduros". Otro sugiere que no es realista considerar a Kerouac (o cualquier escritor) fuera del contexto de su época.

Entonces Kerouac era "de su tiempo", para usar una frase cansada. Y algunos usan la misma excusa para el Ku Klux Klan.

En 1962, todavía faltaba una década para la edición inaugural de Ms. Magazine. Pero Betty Friedan La mística femenina estaba en proceso de publicación ese año, y la edición en inglés de Simone de Beauvoir El segundo sexo había estado disponible desde 1953.

En la carretera se publicó en 1957, solo cinco años antes de que Kerouac escribiera la carta de jodido hasta la muerte a Carr. Después de que el glamour de su primera novela se desvaneciera, Kerouac pasó la década de 1960 en una juerga. Crónicamente borracho, desesperado por dinero y viviendo con su madre, vendió el mismo contenido de libro reempaquetado en el ocaso de su vida.

Su libro de 1968, Vanidad de Duluoz: una educación aventurera, 1935-46, fue construido con los mismos ladrillos, argamasa y misoginia que En la carretera. Su editor, Ellis Amburn, dijo más tarde: "Tenía tantas ganas de amar el libro, pero el manuscrito final estaba lleno de insultos raciales y sexistas gratuitos, y el contrato de Kerouac lo protegió de los cambios editoriales".

La biblioteca de libros raros de Columbia estaba terminando los negocios para el día en que mi tiempo con las copias originales de las cartas de Kerouac estaba llegando a su fin. A mi alrededor, otros clientes se apresuraron a ver algunas páginas finales mientras los miembros del personal de Columbia ordenaban, advirtiendo del cierre inminente.

Esta esquina del sexto piso de Butler ha cambiado desde la época de Kerouac en el campus, y los valiosos documentos que se guardan aquí se mantienen seguros detrás de puertas de vidrio y una falange de bibliotecarios serios.

Sin duda, Kerouac también pasó su parte del tiempo en Butler. Mientras volvía a empaquetar los archivos de cartas en el buzón de Lucien Carr, me pregunté qué tendría que decir si encontraba su carta de Monroe, durante todos estos años.

¿Se encogería? ¿Argumenta que fue una broma? ¿Me pertenece? ¿Quémalo?

Se necesitaría una hoguera para incinerar todos los pasajes sexistas de la obra de Kerouac, por supuesto. Todavía En la carretera sigue siendo implacablemente popular, ahora casi 60 años desde su publicación. El libro aparece en listas de lectura iluminadas en inglés y metido en mochilas junto a Rough Guides. Jack Kerouac sigue gozando de una reputación, merecida o no, como un opositor literario que estaba dispuesto a levantar un dedo medio extendido hacia la sociedad estadounidense.

Seguramente, pocos leen hoy a Kerouac sin algún grado de conciencia de su problema de misoginia. Quizás los lectores contemporáneos usen un solo ojo entrecerrado para escabullirse por los pasajes objetables.

La carta de Kerouac sobre Monroe debe considerarse excepcionalmente repulsiva. Y el paso del tiempo agrega contexto que hace que su contenido sea aún más significativo. Marilyn Monroe ha avanzado en estatura de un símbolo sexual a un ícono cultural a una figura protofeminista influyente. Ha trascendido la mera sexualidad, para quienes son capaces de ver más allá de su exterior.

Kerouac aparentemente no pudo. Conmovedoramente, su En la carretera estaba entre los libros de la biblioteca de Monroe cuando murió.

Ella aparentemente lo admiraba. Y la objetivó.

Así que después de tres años de reflexionar sobre la carta de Kerouac, es con una mirada de búho que he llegado a considerar a este autor del gran marcador cultural disidente de la mitad de siglo estadounidense.

El ex joven inexperto, un chico de oro de la parrilla de la escuela secundaria que se alejó hace mucho de sus días de gloria, llega desvencijado a la mediana edad, durmiendo al final del pasillo de su madre. Detrás de la puerta del dormitorio, está solo con su woody, perdido en un sueño húmedo sobre la icónica rubia que está seguro que debería poseer.


Aprender más acerca de:

En la carretera puede verse como un permiso de tierra extendido gigante. De hecho, el primero de sus viajes a campo traviesa retratado más tarde en En la carreteratuvo lugar en 1947, pocos años después de su fallido intento militar.

Este año marca el 60 aniversario de la redacción de En la carretera. Aunque el libro se publicó en 1957, Kerouac produjo el legendario rollo continuo de 120 pies en abril de 1951 pegando largas hojas de papel de calco juntas para poder mecanografiar sin interrupción.

Columbia llama a Kerouac con una beca de fútbol

El archivo de personal militar de Kerouac tiene un grosor de media pulgada (casi 150 páginas) y detalla a un soldado en entrenamiento con problemas que colapsó bajo la disciplina y estructura militar. Los hallazgos de los médicos identifican y presagian la pasión por los viajes despreocupada, imprudente e impulsiva que caracteriza la escritura de Kerouac.

Este archivo presenta a un joven muy talentoso y muy perturbado. Si bien su historial militar incluye extensos exámenes mentales, también incluye cartas de recomendación estelares. Kerouac asistió a la Universidad de Columbia con una beca de fútbol. Allí, fue elogiado por maestros y profesores por su "brillantez inusual", lealtad, ciudadanía, carácter y "buena educación".

Nacido y criado en Lowell, Massachusetts, Kerouac completó la escuela secundaria allí, luego pasó un año adicional de la escuela secundaria en Horace Mann Prep en Nueva York con una beca completa antes de continuar en la Universidad de Columbia. Completó su primer año "con fallas sólo en química". Dejó la universidad para ingresar a la marina mercante, pero se fue después de tres meses.

A pedido de su entrenador de fútbol, ​​Kerouac regresó a Columbia en octubre de 1942, pero se retiró un mes después. En una carta de noviembre de 1942, le dijo a un amigo que no estaba contento en Columbia y que buscaba un mayor significado en un momento histórico:

En una carta no enviada por correo a una novia en julio de 1942, Kerouac describió nobles razones para alistarse:

El 8 de diciembre de 1942, un año y un día después del bombardeo de Pearl Harbor, Kerouac se alistó en la Reserva Naval de los Estados Unidos por un período de servicio de cuatro años.

"Buen carácter moral y buena crianza"

El archivo de personal militar de Kerouac incluye brillantes cartas de recomendación. Su historial escolar fue "uno de brillantez inusual tanto académica como atléticamente", dijo efusivamente el maestro de la escuela secundaria Lowell, Joseph G. Pyne. Kerouac era "un alumno ideal con una combinación inusual de brillantez y habilidad atlética", agregó Pyne.

Y fue un sobresaliente: obtuvo 88 créditos cuando solo se requerían 70 para graduarse.

El director de Horace Mann Prep, Charles C. Tillinghast, elogió la reputación de Kerouac en una carta de recomendación escrita en noviembre de 1942:

John Louis Kerouac. . . tenía con nosotros una excelente reputación. Su historial académico fue satisfactorio en todos los sentidos, y su historial de carácter y ciudadanía fue de lo mejor.

Estoy seguro de que se le encontrará leal y confiable en cualquier puesto de responsabilidad.

Kerouac recibió un "respaldo incondicional" de su instructor de francés en Columbia el mismo mes:

Antes de presentarse al entrenamiento básico, Kerouac solicitó una transferencia, con la esperanza de ascender a "Cadete de aviación naval" (piloto de la Armada) en lugar de "Aprendiz de marinero". Apareció ante la Junta de Selección de Cadetes de Aviación Naval en Boston para una serie de exámenes.

A pesar de haber obtenido buenos resultados en la mayoría de las materias (recibió un 91 por ciento de "clasificación general", un 99 por ciento en ortografía y un 95 por ciento en inglés), su transferencia fue rechazada. La junta encontró a Kerouac "no adaptado temperamentalmente para la transferencia". Además, Kerouac falló en general debido a "incapacidad mecánica", con una puntuación de solo el 23 por ciento en la prueba de aptitud mecánica.

En su novela semiautobiográfica Vanidad de Duluoz: una educación aventurera, 1935-1946, Kerouac resumió esta experiencia:

Entro a Boston al lugar de la Fuerza Aérea Naval de los EE. UU. Y me hacen rodar en una silla y me preguntan si estoy mareado. "No soy tonto", digo yo. Pero me atrapan en la toma de medición de altitud. "Si estás volando a dieciocho mil pies y el nivel de altitud es de tal o cual, ¿qué harías?"

"¿Cómo diablos debería saberlo?"

Así que terminé mi educación universitaria y me asignaron que me afeitaran el pelo con las botas en Newport.

Desastroso campo de entrenamiento de la Marina: "Se aburre fácilmente, no se concentra"

Kerouac se presentó en la Estación de Entrenamiento Naval en Newport, Rhode Island, el 26 de febrero de 1943. Hubo inquietudes desde el principio, sin embargo, durante su examen inicial, fue "reconocido como suficientemente anormal para justificar el estado de servicio de prueba". El período de prueba no fue bien. La experiencia del campo de entrenamiento de Kerouac fue un desastre. Después de sólo 10 días de entrenamiento básico, fue trasladado de la Estación de Entrenamiento Naval al Hospital Naval en Newport porque tenía numerosos dolores de cabeza y "parecía estar inquieto, apático, aislado [sic]."

Además, "el examen neuropsiquiátrico reveló alucinaciones auditivas, ideas de referencia y suicidio, y una manera divagante, grandiosa y filosófica". Diagnosticado con demencia precoz (esquizofrenia), Kerouac fue enviado al Hospital Naval en Bethesda, Maryland (ahora el Centro Médico Naval Nacional) para un examen más detenido.

En el Hospital Naval, los médicos interrogaron extensamente a Kerouac sobre su historia familiar, académica, laboral y sexual. Su archivo contiene numerosos intercambios entre Kerouac y sus médicos.

Sin embargo, sus cartas concurrentes a amigos y familiares ofrecen una perspectiva diferente. Kerouac escribió a amigos y familiares mientras estaba bajo observación. Estas cartas reflejan las distintas respuestas de Kerouac al diagnóstico de enfermedad mental grave, reacciones que van desde el rechazo hasta la aceptación, e incluso la aceptación y exaltación de su condición.

Estas cartas también muestran que Kerouac parecía disfrutar desafiando, liderando e incluso sorprendiendo a sus médicos. Si bien este comportamiento puede haber sido un mecanismo de defensa o incluso una negación, Kerouac parecía tener una comprensión básica de la psiquiatría, detalla las condiciones, los síntomas y los indicadores, de las enfermedades mentales, la demencia precoz en particular. Contrastar su expediente médico con sus cartas da una idea de la psique de Kerouac en un momento crucial de su vida.

Los psiquiatras de Kerouac determinaron astutamente que su fallida experiencia militar era el resultado de su rechazo a la autoridad, el orden, la disciplina y la estructura.

Como era de esperar, especialmente teniendo en cuenta sus últimas aventuras, Kerouac odiaba el campo de entrenamiento debido a "la regulación y la disciplina". Su historial médico del Hospital Naval de Bethesda señala que se aburría fácilmente y le faltaba concentración. "Dejó la escuela impulsivamente porque no tenía nada más que aprender" y "con la misma rapidez" dejó numerosos trabajos "porque se sentía demasiado forzado".

"El paciente cree que dejó el fútbol por la misma razón por la que no pudo llevarse bien en la Marina, no puede soportar las regulaciones, etc." Dejó la escuela "porque sintió que había obtenido todo lo que pudo de la universidad".

"Fui franco con ellos", admitió Kerouac. "Estuve en una serie de empresas y sabía que las buscarían como si las despidieran de un trabajo y salieran de la universidad".

"No puedo soportarlo. Me gusta estar solo"

Inicialmente, Kerouac vio las pruebas psicológicas como una "locura" y una "farsa". Le dijo a su madre que en respuesta a los dolores de cabeza "me diagnosticaron demencia precoz". Kerouac creía que era diferente, pero no un enfermo mental: "en lo que a mí respecta, estoy nervioso, me pongo nervioso de una manera emocional, pero no lo suficiente como para tener una descarga".

Afirmó que estaba agotado porque antes del campo de entrenamiento había estado escribiendo 16 horas al día, trabajando en la novela. El mar es mi hermano que él llamó una "saga gigantesca" (esta novela se publicó por primera vez póstumamente).

No le gustó nada el entrenamiento básico: "No puedo soportarlo. Me gusta estar solo". En una carta sin fecha, Kerouac explicó:

En Vanidad, Kerouac detalla extensamente este desajuste:

Bueno, no me importaban demasiado los chicos de dieciocho años, pero me importaba la idea de que debían ser disciplinados hasta la muerte, no fumar antes del desayuno, no hacer esto, aquello o aquello. . . y este otro asunto del almirante y su maldito tren que caminaban diciéndonos que la cubierta debería estar tan limpia que podríamos freír un huevo en ella, si estaba lo suficientemente caliente, simplemente me mató.

[Y] tener que caminar guardia por la noche durante ataques aéreos falsos sobre Newport RI y con tenientes quisquillosos que eran dentistas que le decían que se callara cuando se quejaba de que le estaban lastimando los dientes. . . .

Vinieron y me atraparon con redes. . . . "Vas a la casa de los locos." "Okey." [Entonces] o me llevan en ambulancia a la trampilla de la tuerca.

Kerouac cristaliza su problema con la Marina en vanidad—Falta de pensamiento independiente. Respondiendo a las preguntas de los médicos de la Marina, Kerouac explicó que era constitucionalmente incapaz de adherirse a la disciplina de la Marina:

La Marina buscó las causas subyacentes de la enfermedad mental de Kerouac. La sección de "antecedentes familiares" señala que Kerouac "negó la enfermedad familiar. La madre está nerviosa y el padre está emocionado". Kerouac le escribió a su madre, Gabrielle, el 30 de marzo de 1943 y la animó a hablar con franqueza con sus médicos si llamaban:

Aunque traté de ocultarlo, se enteraron de mis dolores de cabeza cuando fui a buscar aspirinas un par de veces. Supongo que escribí demasiado de mi novela antes de unirme a la Marina. De todos modos, me han puesto bajo observación en el hospital, y todo lo que hago todo el día es sentarme en la sala de fumadores y fumar. . . .

Bueno, si no puedo llegar a la Marina, intentaré la escuela de la Marina Mercante; allí no son estrictos. . . .

De todos modos, tengo la idea de que te llamarán al respecto. Mañana me harán una prueba de nervios. . . .

Les conté sobre mi accidente [de coche] en Vermont, mis lesiones en el fútbol y todo, para que si tengo algo, lo descubran. De todos modos, trate de recordar mis síntomas y cuénteles al respecto.

Cuando la Marina llamó a sus padres, el padre de Jack, Leo, no proporcionó una referencia de carácter estelar. Leo dijo que Jack había estado "hirviendo" durante mucho tiempo y que "siempre ha estado aislado [sic], terco, cabeza fuerte, resentido con la autoridad y los consejos, siendo poco confiable, inestable y poco confiable ". Agregó que Jack" tiende a meditar mucho ".

La respuesta de Gabrielle sugiere una falta de comprensión de la condición de Jack:

Un historial laboral escaso y "delirios extraños"

Los médicos de la Marina creían que la impulsividad de Kerouac contribuía a su historial laboral extremadamente errático. Kerouac saltó de un trabajo a otro y dejó la universidad dos veces. Había dejado la marina mercante después de tres meses "porque se estaba burlando de todo el mundo". Trabajó brevemente como reportero deportivo para el Lowell Sun pero renuncie. La historia "ocupacional" de Kerouac concluye:

La única muestra de escritura en su archivo, el "Currículum de capacitación ocupacional" escrito a mano por Kerouac enumera su trabajo en el periódico y su período en la marina mercante, pero no enumera lo que denominó "innumerables otros pequeños trabajos ocasionales, ninguno de los cuales parece lo suficientemente significativo como para mencionarlo". Explicó: "Mi historial ocupacional general es bastante escaso porque he pasado mucho tiempo estudiando".

Kerouac relata su traslado al Hospital Naval de Bethesda en Vanidad, afirmando que "lo pusieron primero en el pabellón de los locos reales con tipos aullando como coyotes en medio de la noche y tipos grandes con trajes blancos tuvieron que salir y envolverlos en sábanas mojadas para calmarlos".

Pocos días después de su diagnóstico inicial oficial, Kerouac le dijo a un amigo por qué estaba bajo evaluación: "Una de las razones por las que estoy en un hospital, además de la demencia precoz, es una condición compleja de mi mente, dividida, por así decirlo, en dos partes, una normal, la otra esquizoide ".

Mi lado esquizoide lo es. . . la figura encorvada y melancólica que se burla de un mundo de mediocridades, ignorancia complaciente e intolerancia ejercida por el sucedáneo de Ben Franklins, el lado introvertido y erudito del lado extraño.

Mi contraparte normal, con la que estás familiarizado, es el lado medio-back-whoremaster-alemate-scullion-jitterbug-jazz crítico, el lado en mí que recomienda una América amplia y accidentada que requiere el alimento de asociados valientes y de sangre roja. y que eleva cualquier risa inocente que me haya dejado en lugar de esa carcajada esquizoide que tengo últimamente.

Solo a través de su escritura Kerouac pudo unir estas partes dispares:

Kerouac se sometió a un análisis, desafió a sus médicos y jugó con sus ideas preconcebidas: Luego vino una investigación de lo "extraño" en mí. Primero, "extraños delirios". ¿Era yo el centro de atención de un grupo? ¡Por supuesto!

La "preocupación extrema" es otro síntoma de la demencia precoz, una característica, me enorgullece decirlo, que me afecta. Le revelé esto alegremente, y él lo anotó alegremente.

A continuación, trató de detectar "ideas irreales" en mi maquillaje. ¿Qué fue lo más extraño que había visto en mi vida? . . . Le di rienda suelta a una imagen compuesta de todo el misticismo que conocía, desde Poe y Ambrose Bierce hasta Coleridge y DeQuincey. ¡Un brillo en sus ojos!

En otra carta a principios de abril de 1943, Kerouac bromeó sobre su condición:

Psiquiatras de la Marina revisan la historia sexual de Kerouac

La sección "sexual y marital" del informe médico señala que Kerouac tuvo "contacto sexual a la edad de 14 años con una mujer de 32 años que lo molestó un poco". Además, Kerouac "disfruta de relaciones bastante promiscuas con sus amigas y se jacta de ello. No se han observado conflictos aparentes sobre la actividad sexual". Kerouac discutió abiertamente estos asuntos: "No tiene vergüenza, remordimiento o renuencia a describir sus asuntos". Esta franqueza no sorprenderá a los lectores de Kerouac.

Una vez más, Kerouac, al menos en su correspondencia, pareció divertido por el interrogatorio y jugó con el prejuicio de los militares contra la homosexualidad, como se describe en esta carta sin fecha:

Quería saber de mis experiencias emocionales y le hablé de mis asuntos con amantes y varias mozas promiscuas, agregando a eso la gloria suprema de estar más unido a mis amigos varones, espiritual y emocionalmente, que a estas mujeres. Esto no solo olía a demencia precoz, también olía a ambisexualidad.

Kerouac abordó este tema con más seriedad en una carta de principios de abril de 1943: El sexo, por supuesto, es el símbolo universal de la vida; he descubierto que todos los hombres, desde los veteranos hasta los académicos más severos, vuelven al sexo en sus últimos años como si de pronto consciente de su profundo y noble significado, de su inseparable matrimonio con el secreto de la vida.

La Marina ve a los escritores con cierta sospecha

Los médicos de la Marina vieron la "ocupación del paciente como escritor" como una señal más de su desequilibrio mental. Un médico calificó a Kerouac de "algo grandioso" porque:

Un extracto de la historia médica del 27 de mayo de 1943 agrega:

El paciente describe sus ambiciones de escritura. Ha escrito varias novelas, una cuando era bastante joven, otra justo antes de unirse al servicio y una que está escribiendo ahora. . . .

El paciente afirma que cree que pudo haber estado nervioso cuando estuvo en el campo de entrenamiento porque había estado trabajando demasiado justo antes de la inducción. Había estado escribiendo una novela, al estilo de James Joyce, sobre su propia ciudad natal, y con un promedio de aproximadamente 16 horas diarias en un esfuerzo por entenderla. Este fue un experimento y no tiene la intención de publicarlo. Actualmente está escribiendo una novela sobre sus experiencias en la Marina Mercante. El paciente es muy vago al describir todas estas actividades. Parece haber un factor artístico en su pensamiento al discutir sus teorías de la escritura y la filosofía.

Kerouac sabía que sus médicos veían sus escritos con preocupación y, sin embargo, jugaban con sus ideas preconcebidas. En una carta sin fecha a un amigo, Kerouac relató sus respuestas a las preguntas de su psiquiatra. Cuando se le solicitó más ejemplos de su "comportamiento extraño", Kerouac destaca su escritura:

"Comportamiento extraño". . . y el diagnóstico completo de demencia precoz. Toda esta locura no me desconcierta, excepto por un elemento. Como tengo "delirios extraños", nadie me toma en serio. Así, cuando pedí una máquina de escribir para terminar mi novela, solo me complacieron.

("¡Pobre muchacho, ahora está bajo la 'extraña ilusión' de que es un escritor!")

Muchos aspectos de la personalidad de Kerouac que la Marina consideraba signos de una enfermedad mental fueron elogiados más tarde como cualidades que lo convirtieron en un escritor talentoso y expresivo. Al compilar el historial médico de Kerouac, los médicos de la Marina escribieron que escuchó voces e "imagina en su mente sinfonías completas que puede escuchar cada nota. Ve páginas impresas de palabras". Kerouac les dijo a sus médicos que no escuchó voces al azar, pero ciertamente escuchó música:

La hospitalización de Kerouac trae el nacimiento de un ícono

Si bien es imposible conocer el efecto completo de su hospitalización y análisis prolongado, las cartas de Kerouac sugieren que el tiempo fue un punto de inflexión para Kerouac personal, profesional y espiritualmente.

Pasó el resto de su vida huyendo de la estructura, la disciplina, las reglas, los reglamentos y la autoridad. Cuanto más corría, más lo aceptaban como un icono contracultural y la encarnación de una nueva forma de vida "Beat". Uno solo puede adivinar cuántas de sus escapadas posteriores fueron una reacción directa al rigor de su experiencia militar.

La hospitalización de Kerouac le dio tiempo para reflexionar y solidificar su propia identidad como escritor. Desde el hospital, Kerouac prometió un nuevo comienzo:

En una carta a un amigo de la escuela secundaria, escrita a principios de abril de 1943, Kerouac se comprometió a comenzar su viaje personal:

El patetismo en este hospital me ha convencido, como lo hizo Hemingway en Italia, de que "los derrotados son los más fuertes". Todos aquí están derrotados, incluso este "caldo de bretón". El mundo me ha derrotado con una ayuda considerable de mi mayor enemigo, yo mismo, y ahora estoy listo para trabajar. Me doy cuenta de las limitaciones de mi conocimiento y de la irregularidad de mi intelecto. El conocimiento y la intelección sirven a un Tolstoi, pero un Tolstoi debe ser mayor, debe ver más también, y yo no voy a ser un Tolstoi. Seguramente seré un Kerouac, lo que sea que eso sugiera. El conocimiento llega con el tiempo.

En cuanto a los poderes creativos, los tengo y lo sé. Todo lo que necesito ahora es fe en mí mismo. . . sólo desde allí una fe puede dilatarse y expandirse verdaderamente a la "humanidad". Debo cambiar mi vida ahora.

Sal a la carretera, Jack, y no vuelvas más. . .

El 2 de junio de 1943, la Marina completó su evaluación y cambió el diagnóstico de Kerouac de demencia precoz a "Estado psicopático constitucional, personalidad esquizoide". Las tendencias esquizoides "han bordeado pero aún no han alcanzado el nivel de la psicosis, pero lo hacen incapaz de prestar servicios".

Los médicos sugirieron su alta y Kerouac firmó un formulario que indicaba que esta condición era preexistente. El 10 de junio, se recomendó que Kerouac fuera dado de alta "por motivos de inadecuación más que por discapacidad física o mental".

El 30 de junio de 1943, el servicio militar de Kerouac fue oficialmente terminado "por no ser apto para el servicio naval". La Marina dejó en claro que no era bienvenido a regresar a Kerouac "no se recomienda para el reenganche". Le dieron "un conjunto de ropa de civil", un subsidio de viaje de $ 24.60 para regresar a casa con sus padres que no lo apoyaban tanto en Lowell, y un pago único de $ 200.

Kerouac salió del hospital y salió a la carretera.

Su expediente de personal militar oficial se cerró 10 días después y permaneció cerrado durante 62 años, hasta que fue abierto por el Archivo Nacional en 2005, desenterrando un capítulo fascinante y hasta ahora desconocido en la vida de este legendario soñador y escritor.

Kerouac murió en 1969 de una hemorragia interna y fue enterrado en su ciudad natal de Lowell.

Miriam Kleiman, especialista en asuntos públicos de NARA, llegó por primera vez a los Archivos como investigador en 1996 para investigar la pérdida de activos judíos en los bancos suizos durante la Segunda Guerra Mundial. Graduada de la Universidad de Michigan, se unió a la agencia en 2000 como especialista en archivos. Ella ha escrito previamente en Prólogo sobre la exhibición de las bóvedas públicas y sobre los registros del Hospital St. Elizabeths en Washington, D.C.

Nota sobre las fuentes

Un agradecimiento especial a Eric Voelz y Lenin Hurtado del Centro Nacional de Registros de Personal en St. Louis, Missouri, por su orientación.

A menos que se indique lo contrario como una carta de o para Kerouac, todas las citas son del archivo oficial del personal militar de Kerouac, que incluye un historial médico extenso y detallado de 27 páginas.

Las cartas citadas en el artículo, escritas simultáneamente al tiempo de Kerouac bajo evaluación psiquiátrica, son de Jack Kerouac: Cartas seleccionadas, 1940-1956, ed. Ann Charters (Nueva York, NY: Penguin Group, 1995).

Paul Maher, Jr., El viaje americano de Jack Kerouac: La odisea de la vida real de "On the Road" (Cambridge, MA: Thunder's Mouth Press, 2007).

Barry Gifford y Lawrence Lee, Libro de Jack: una biografía oral de Jack Kerouac (Nueva York, NY: St. Martin's Press, 1978).

Jack Kerouac, Vanidad de Duluoz (Nueva York, NY: Penguin Books, 1967).

Esta página fue revisada por última vez el 23 de abril de 2021.
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Sobre

El Proyecto de Escritores en Residencia Jack Kerouac de Orlando, Inc., está en su vigésimo año de servicio como una organización sin fines de lucro 501 (c) (3) registrada de base en Florida Central que incuba las carreras de escritores y poetas, inspira la creatividad y construye un comunidad literaria que honra el espíritu del legado de Jack Kerouac.

Esto se hace a través del programa Writers-In-Residence que se lleva a cabo en la histórica Casa Kerouac en College Park, Florida, (un suburbio de Orlando). Se eligen cuatro escritores al año para que cada uno pase tres meses en la casa de forma gratuita para concentrarse en sus proyectos literarios. Además, a través de lecturas literarias trimestrales y talleres de escritura que se llevan a cabo en la Casa Kerouac, buscamos exponer al público al oficio de escribir y la alegría de contar historias. Somos una organización dirigida por voluntarios que trabaja arduamente para conectarse y alentar a los escritores a nivel local, nacional e internacional.

CREEMOS QUE:

  • Es importante mantener el legado de Jack Kerouac en nuestra comunidad.
  • Escritores, poetas, dramaturgos y otros artistas mejoran y agregan valor a nuestra comunidad.
  • La expresión creativa debe nutrirse, inspirarse y apoyarse.
  • Proporcionar un refugio seguro y crear un espacio cómodo para enriquecer el trabajo de los escritores es fundamental para nuestra misión.
  • Proporcionar una plataforma en la que todos los escritores, independientemente de su raza o credo, puedan unirse para compartir, crecer y ser alentados fomenta el desarrollo artístico y enriquece a la comunidad local.

Durante veinte años, los miembros del Proyecto Kerouac han trabajado arduamente para lograr los objetivos establecidos en la fundación de la organización. Hoy, la Casa Kerouac se conserva como un lugar histórico en el Registro Nacional de Lugares Históricos. la casa está bien mantenida y alberga un próspero programa de escritores en residencia de renombre internacional.


Historia

Era parte de la tradición de College Park, un acogedor vecindario del noroeste de Orlando, que Jack Kerouac viviera en el área durante un corto tiempo en 1957-58 cuando su obra clásica En la carretera fue publicado con gran éxito. También fue el lugar donde mecanografió el manuscrito original de su secuela, Dharma Bums. Pocas personas sabían exactamente dónde vivía en College Park, y nadie parecía darse cuenta del significado histórico de tal lugar. De hecho, ninguno de los biógrafos de Kerouac había mencionado siquiera la casa.

En 1996, cuando Bob Kealing, un reportero de la filial de televisión NBC del área de Orlando y escritor independiente, se enteró de que Jack Kerouac había vivido en el área, comenzó a investigar. Finalmente se enteró por John Sampas, cuñado de Jack Kerouac y albacea de su patrimonio, que la cabaña de alrededor de 1920 estaba ubicada en 1418½ Clouser Avenue, College Park. Kerouac y su madre habían compartido un apartamento de dos habitaciones en la parte trasera de la casa desde julio de 1957 hasta la primavera de 1958. Bob Kealing pronto descubrió que la cabaña aún estaba en pie, pero en mal estado.

Kealing escribió un artículo de cuatro mil palabras sobre su descubrimiento de la cabaña para el Orlando centinela periódico en marzo de 1997.Después de leer el artículo, los propietarios y empresarios de las librerías locales de College Park, Marty y Jan Cummins, contactaron a Bob con la idea de establecer una corporación sin fines de lucro que compraría la cabaña, la renovaría y la establecería como un refugio para escritores prometedores. y un tributo único al legado literario de Jack Kerouac en Florida Central.

Un grupo de gente local se unió en torno a la idea, nació el Proyecto Kerouac de Orlando y comenzó el arduo trabajo. Gran parte de este trabajo fue realizado por Marty y Jan Cummins, quienes se dedicaron incansablemente a establecer una organización empresarial sólida, administrar las operaciones diarias y recaudar fondos para la incipiente organización sin fines de lucro.

La primera y más importante orden del día fue la compra de la histórica casa de campo antes de que fuera demolida. Los residentes locales Grace y Fred Hagedorn, Summer Rodman y Gale Petronis donaron $ 10,000 para el pago inicial y comenzaron varias semanas de tensas negociaciones. Con la ayuda de la agente inmobiliaria local Kathy Lightcap, el Proyecto Kerouac logró que la cabaña se comprara bajo contrato.

Para cerrar el trato por la propiedad, se necesitaban $ 100,000, dinero que no tenía el Proyecto Kerouac. Pero eso cambió cuando EE.UU. Hoy en día publicó un breve artículo sobre el compromiso de comprar y conservar la casa en Orlando. Jeffrey Cole, presidente y presidente de Cole National, leyó el artículo mientras volaba de Nueva York a Cleveland por negocios. Era fan de Jack Kerouac y En la carretera en su juventud como estudiante de Harvard y editor del “Harvard Lampoon”. Después de leer el artículo, Jeffery llamó a Marty Cummins para preguntarle qué podía hacer para ayudar. Jeffrey Cole accedió generosamente a proporcionar el saldo del dinero necesario para comprar la cabaña.

Después de algunas tareas de restauración y mantenimiento, la primera escritora residente se mudó a la casa para su residencia de tres meses en el otoño de 2000. A cada escritora se le proporciona alojamiento gratuito en la cabaña, junto con un estipendio de comida para que pueda concentrarse. plenamente en su trabajo. Hasta la fecha, más de 65 escritores residentes de los Estados Unidos y varios otros países han pasado tiempo en la Casa Kerouac trabajando en sus proyectos.

En 2013, la Casa Kerouac fue incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Desde su fundación, más subvenciones de varias organizaciones y donantes individuales han permitido que el Proyecto Kerouac continúe manteniendo y restaurando la casa y pague todas las deudas. Además, el Proyecto Kerouac posee una casa contigua, que se utiliza como propiedad de alquiler para proporcionar ingresos continuos.

Desde sus inicios hace veinte años, el Proyecto de Escritores en Residencia Jack Kerouac de Orlando, Inc. ha sido supervisado y administrado por una junta directiva compuesta por personas locales dedicadas a ver cómo la misión y la visión de la organización se desarrollan y avanzan. La junta directiva actual de quince miembros está compuesta por personas involucradas en una serie de iniciativas literarias locales en toda Florida Central. Haga clic para obtener más información sobre la junta directiva actual.

A lo largo de los años, el trabajo del Proyecto Kerouac ha sido informado por EE.UU. Hoy en día, los Los Angeles Times, Boston Globe, CNN, Orlando Sentinel, Radio Pública Nacional, Escritor revista y otros medios de comunicación de todo el mundo. Además, varios visitantes se han dirigido a Orlando para visitar la Casa Kerouac, entre ellos el fallecido actor y músico. Steve Allen, David Amram, Amigo y colaborador musical de Jack Kerouac, poeta laureado de San Francisco y propietario de City Lights Bookshop, Lawrence Ferlinghetti, historiador Douglas Brinkley, destacado actor y autor Michael York, y Carolyn Cassady, viuda del compañero de viaje de Kerouac, Neal Cassady. Y los fanáticos habituales de Jack Kerouac y los Beats continúan visitando la casa. Con esta notoriedad ha venido un número cada vez mayor de escritores que solicitan ser uno de los cuatro escritores residentes elegidos cada año.


HistoryLink.org

Durante el verano de 1956, el autor Jack Kerouac (1922-1969) pasó 63 días como vigilante de incendios del Servicio Forestal de los EE. UU. En Desolation Peak en el Bosque Nacional Mount Baker en el condado de Whatcom. Kerouac espera usar la soledad para escribir, pero se sentirá decepcionado. Sus experiencias en el noroeste y las entradas de su diario proporcionarán material para dos novelas: Los vagabundos del Dharma (1958) y Ángeles de la desolación (1960).

Jean-Louis Lebris de Kerouac es mejor conocido como Jack Kerouac y por su En la carretera (1957), que en 1956 aún no se había publicado. Inspirado por un viaje de escalada en las Sierras con amigos, Kerouac pensó que un verano como vigía de incendios lejos de la gente, las drogas y el alcohol podría ayudarlo a escribir. Logró una cita estacional como vigilante de incendios en el Bosque Nacional Mount Baker en el condado de Whatcom por $ 230 al mes. Hizo autostop desde el área de la bahía de San Francisco a través de Seattle hasta la estación de guardabosques en Marblemount.

En Los vagabundos del Dharma describe el viaje de esta manera:

"Y de repente vi que el Noroeste era mucho más que la pequeña visión que tenía de Japhy en mi mente. Eran millas y millas de montañas increíbles que se asomaban en todos los horizontes en las salvajes nubes rotas, el Monte Olimpo y el Monte Baker, una banda naranja gigante en la penumbra sobre los cielos del Pacífico que conducía a I know hacia las desolaciones siberianas de Hokkaido del mundo. Me acurruqué contra la casa del puente escuchando a Mark Twain hablar del capitán y el timonel adentro. En la niebla del crepúsculo más profunda por delante los grandes neones rojos que decían: PUERTO DE SEATTLE. Y de repente, todo lo que Japhy me había dicho sobre Seattle empezó a filtrarse en mí como una lluvia fría, podía sentirlo y verlo ahora, y no solo pensarlo. Era exactamente como él ' Dije: húmedo, inmenso, entramado de madera, montañoso, frío, estimulante, desafiante. El ferry se acercó al muelle de Alaskan Way e inmediatamente vi los tótems en las tiendas antiguas y la antigua cabra de estilo 1880 con bomberos soñolientos resoplando. arriba y abajo del agua No espoleó como una escena de mis viejos sueños, la vieja locomotora Casey Jones de American, la única que vi alguna vez tan vieja fuera de las películas occidentales, pero en realidad trabajando y transportando furgones en la oscuridad humeante de la ciudad mágica.

"Ahora estaba comenzando a ver las Cascadas en el horizonte noreste, increíbles dentados y rocas retorcidas e inmensidades cubiertas de nieve, suficientes para hacerte tragar saliva. El camino atravesaba los fértiles valles de ensueño del Stilaquamish [Stillaguamish] y el Skagit, valles ricos en grasa de mantequilla con granjas y vacas pastando bajo ese tremendo fondo de montones de nieve pura. Cuanto más al norte me enganchaba, más grandes se volvían las montañas hasta que finalmente comencé a sentir miedo. Conseguí que me llevara un tipo que parecía un abogado cuidadoso con gafas en un automóvil conservador, pero resultó que él era el famoso Bat Lindstrom, el campeón de carreras de techo rígido y su automóvil conservador tenía un motor mejorado que podía hacer que avanzara a ciento setenta millas por hora.

"Los compañeros que me recogieron eran madereros, buscadores de uranio, granjeros, me llevaron a través de la última gran ciudad de Skagit Valley, Sedro Woolley, una ciudad comercial agrícola, y luego a medida que el camino se hacía más estrecho y curvo entre acantilados y el El río Skagit, que habíamos cruzado en 99 como un río del vientre de ensueño con prados a ambos lados, era ahora un torrente puro de nieve derretida que se precipitaba estrecho y rápido entre costas fangosas. Los acantilados comenzaron a aparecer a ambos lados. las montañas mismas habían desaparecido, se habían alejado de mi vista, ya no podía verlas pero ahora comenzaba a sentirlas más "(Los vagabundos del Dharma, 222-223).

En Marblemout, Kerouac recibió una semana de entrenamiento en la lucha contra incendios en junio y comenzó a subir el río Skagit con $ 45 en comestibles (comprados a crédito), a Diablo Dam, a la elevación inclinada Seattle City Light, a través del lago Diablo en bote, hasta Ross Dam y Ross Lake, a través del lago Ross nuevamente en bote, luego a caballo con un guardabosques y un empacador seis millas hasta Desolation Peak. Su único contacto con el mundo exterior sería a través de una radio de dos vías hasta la estación de guardabosques.

Kerouac encontró la realidad de los panoramas deslumbrantes, la soledad, la abstinencia algo menos que la fantasía. Años más tarde, un guardabosques que recordaba a Kerouac, se quejó de que el escritor apagaba la radio para escribir. Pero Kerouac aparentemente escribió solo una carta para su madre, algo de poesía haiku y anotaciones en el diario.

En septiembre, Kerouac recibió un mensaje por radio de que lo iban a llamar. Dejó el mirador por donde había subido, hizo autostop hasta Seattle. Más tarde escribió en Ángeles de la desolación en su estilo de oración runon:

"El Seattle de los barcos - rampas - muelles - tótems - viejas locomotoras encendidas en el paseo marítimo - vapor, humo - Skid Row, bares - indios - la visión de Seattle de mi niñez que veo allí en el Viejo depósito de chatarra oxidado con valla sin color antiguo inclinado en un laberinto general.

"Le digo al conductor del autobús que me deje salir del centro, salto y salgo a toda velocidad pasando ayuntamientos y palomas hacia la dirección general del agua, donde sé que encontraré una buena habitación limpia en Skid Row con cama y baño caliente en el sala --

"Bajé hasta la Primera Avenida y giré a la izquierda, dejando atrás a los compradores y a los habitantes de Seattle, ¡y he aquí! Aquí está toda la humanidad y los extraños vagabundeos por la acera vespertina que me asombran: chicas indias en pantalones, con chicos con cortes de pelo de Tony Curtis - retorcidos - tomados del brazo - familias de la vieja fama de Okie acaban de aparcar su coche en el aparcamiento, yendo al mercado por pan y carne - Borrachos - Las puertas de los bares por las que paso volando increíble con una humanidad atestada y expectante, toqueteando bebidas y mirando la pelea entre Johnny Saxton y Carmen Basilion en la televisión.

"El hotel Stevens es un hotel viejo y limpio, miras por las ventanas grandes y ves un piso de baldosas limpias y escupideras y sillas de cuero viejas y un reloj hablando y un empleado con borde plateado en la jaula - $ 1,75 por una noche, empinado para Skid Fila, pero sin chinches, eso es importante - compro mi habitación y subo en el ascensor con el caballero, segundo piso, y consigo mi habitación - tiro mi mochila en la mecedora, me acuesto en la cama - cama blanda , sábanas limpias, indulto y retiro hasta la 1 pm hora de salida mañana -

"Un lugar para beber y comer todavía muestra la pelea, pero también lo que me atrae (en la calle de neón azul rosado que se acerca) es un tipo con un chaleco que marca con tiza cuidadosamente los puntajes de béisbol del día en un enorme marcador, como en los viejos tiempos. - Me quedo ahí mirando "(Ángeles de la desolación, 101-103).

Mirador de la desolación (izquierda) y pico Hozomeen (derecha)

Cortesía del Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.

Ángeles de la desolación por Jack Kerouac (1965)

Jack Kerouac, Fotografía de alistamiento en la Reserva Naval, 1943

Cortesía de los Archivos Nacionales de EE. UU.

Fuentes:

Ellis Amburn, Kerouac subterráneo: La vida oculta de Jack Kerouac (Nueva York: St. Martin's Press, 1995), 239, 246-253 Michael J. Dittman, Jack Kerouac: una biografía, (Westport, CT: Greenwood Press, 2004), 69 Ann Charter, Kerouac: una biografía, (Nueva York: St. Martin's Press, 1973), 266-278 Jack Kerouac, Los vagabundos del Dharma (Nueva York: The Viking Press, [1958] 1973), 216-244 Jack Kerouac, Ángeles de la desolación (Nueva York: Perigree Books, 1960), 101-103.


Jack Kerouac - Historia

On The Road: Jack Kerouac y el estilo Beat Generation

Tome a alguien de hace 70 años, déjelo en una calle de la ciudad hoy. ¿Su estilo encajaría a la perfección con los que los rodean en la acera? Los estilos cambian. Los íconos de estilo mejor vestidos de casi cualquier época, sin importar cuán respetados, no encajarían en nuestro momento particular sin levantar las cejas. Sin embargo, unos pocos logran capear los giros y vueltas de la historia del estilo, creando un estilo personal que logra seguir siendo relevante a lo largo del tiempo. Para alguien como Jack Kerouac, su estilo rudimentario de mediados de los 50 logra resonar hasta el 2018.

don ha llamado a la moda de Kerouac "casualmente elegante". GQ se refirió al hombre como el "creador de la moda de cuello azul" y afirmó que fue uno de los primeros "en rechazar la noción de que la clase era sinónimo de valor". Los Beats presagiaron el momento "rústico urbano" que sucedería a principios del siglo XXI y que resultó en el resurgimiento de numerosas marcas heredadas estadounidenses al fusionar lo alto con lo bajo. Kerouac fue uno de los primeros íconos culturales en dominar este equilibrio con gracia inquietante.

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Neal Cassaday (izquierda) y Jack Kerouac. Una carta de Cassady a Kerouac inspiraría & quot; On the Road & quot

Kerouac fue atraído en dos direcciones estéticas diferentes. Se sintió atraído por el aspecto bohemio consciente de los Beats, caracterizado por colores oscuros, rayas y un humo de cigarrillo sin esfuerzo teñido de frío. Estaba igualmente influenciado por el aspecto rudo de Americana. Fue el estilo del leñador, el granjero, el obrero, el pintor y el militar lo que lo conmovió. Combinó estos looks de clase trabajadora con el sabor bohemio de los beatniks para crear lo que los escritores de los años posteriores llamarían "anti-moda" hoy en día, probablemente llamaríamos este look como "street style". Si bien se sabía que Ginsberg lucía un blazer de una tienda de segunda mano y una corbata de segunda mano, Kerouac se parecía en todo momento al vagabundo estadounidense. Juntos, ayudaron a crear una apariencia definitoria en la contracultura estadounidense. Más específicamente, el estilo de Kerouac fue a la vez un homenaje y una identificación con la clase trabajadora estadounidense.

La tensión que estaba presente en el vestuario de Kerouac, un equilibrio entre la vida cosmopolita del escritor y el aspecto cotidiano de un vagabundo común, está igualmente presente en su obra. Su obra más conocida, En la carretera perdura como una de las grandes novelas de viajes por carretera estadounidenses y continúa inspirando a los adolescentes inquietos de hoy. En el libro, Kerouac celebra y critica a la vez la vida estadounidense. Escribe con admiración por el interminable e infinitamente variado paisaje estadounidense, pero ofrece sus críticas sexuales, sociales y espirituales del estilo de vida estadounidense. Kerouac tenía un deseo primordial por la carretera abierta y tenía ese inexplicable deseo bohemio de escribir sobre ello. Es esta contradicción fundamental, entre el mundo noble de lo literario y el mundo decadente del hombre común, lo que vendría a definir su carrera. Esta fue una tensión que dominaría su trabajo, su estilo y su vida. Algunos dicen que fue lo que lo llevó a una muerte prematura.

Cuando hablamos del estilo de Kerouac, estamos hablando de lo que vestía cuando se vio asociado con el floreciente movimiento Beat. Esto se extiende a lo largo del período en que publicó En la carretera en sus mediados de los 30. Camisas de trabajo estilo Woolrich. Franelas gruesas. Chaquetas de bombardero. Botas de trabajo. Camisetas blancas lisas. Es un estilo que hoy en día no dejaría de estar en boga en los barrios más modernos de Estados Unidos. Las marcas heredadas estadounidenses que están disfrutando de un interés renovado como Carhartt, Dickies, Wolverine y Woolrich habrían sido el tipo de ropa que Kerouac elegiría en las tiendas locales Army / Navy y dejaría arrugada en su armario. Es tentador llamar a este estilo atemporal, pero hay que tener en cuenta que antes de Kerouac, el estilo no existía realmente. El estilo es atemporal en parte debido a lo que contribuyó a la imaginación de la moda masculina de Estados Unidos.

El estilo de Kerouac ha sido llamado un "gesto de solidaridad de la clase trabajadora". Pero si vienes de un lugar como Lowell, Massachusetts, un "burgo en ruinas donde prevalecían el desempleo y el consumo excesivo de alcohol", como Kerouac, sabes que va más allá de una estética: está incrustado desde el nacimiento. Usar la ropa de la clase trabajadora no es un mero gesto si eres de una comunidad de clase trabajadora. Es más que probable que sea involuntario, pero el efecto equipara la visión de los obreros de la masculinidad con la visión más cosmopolita y fluida de la hombría que proviene de leer libros, asistir a la universidad y encontrarse en la gran ciudad. Ya fueran camisetas de bolos o chaquetas bomber, chaquetas de color azul marino o monos de pintor, la fusión de la moda del hombre común con la sensibilidad aristocrática de la clase artística marcó un nuevo momento artístico en la América de la posguerra. Kerouac estaba en el centro de la historia. eso. Esta fascinación por Americana fue una señal de que había llegado el momento de nuevos temas, nuevas perspectivas y nuevos viajes.

En su oda al estilo de Kerouac en Mr Porter, el historiador de la moda G. Bruce Boyer ofreció esta evaluación de la revolución de la moda particular del momento cultural del Beat:

& gt & gt & gt “'Hip' fue el punto de vista juvenil que surgió después de la Segunda Guerra Mundial, como contrapeso tanto al miedo como a la conformidad de un pasado sombrío y un futuro dudoso. La ropa elegante y un comportamiento relajado formaban su correlativo estético. Los jóvenes rebeldes enojados en la década de 1950 fueron los precursores de la nueva forma en que la moda funcionaría: no desde la cima de la escala social hacia abajo, sino de abajo hacia arriba. La ropa de calle y la ropa de trabajo —el equipo de vaqueros y ex soldados, trabajadores industriales, los trajes zoot de los músicos de jazz que adoraba el Sr. Kerouac y los peones de la granja— entrarían en el reino del estilo. Era el estilo del héroe de clase baja, el prole rebelde ".

No debería sorprendernos que los habitantes de Bushwick y Silver Lake todavía se vistan como un joven Jack Kerouac. Se enfrentan a las mismas tensiones que él alguna vez. Estados Unidos ha cambiado de muchas maneras desde la década de 1950, pero los jóvenes todavía acuden en masa a las grandes ciudades desde los pequeños pueblos de Ohio, Montana y Oklahoma con el sueño de abrirse camino como artistas. De inmediato, quieren dejar atrás su ciudad natal y, sin embargo, se pasan los días meditando sobre su infancia con la esperanza de convertir su experiencia en la gran novela, guión, álbum o, diablos, una publicación de blog estadounidense. De inmediato detestan a Estados Unidos, un sentimiento familiar en la era de Trump, independientemente de su política, y ven muchas cosas por las que vale la pena luchar, que vale la pena salvar.

Esta tendencia de jóvenes intelectuales que se inspiran en la clase trabajadora ha sido ridiculizada como cosplay por algunos y analizada como "arrastre consciente de sí mismo" por otros, pero eso parece injusto. Sí, la imagen del niño del fondo fiduciario con un armario lleno de botas de trabajo fue satirizada entonces y todavía hoy se burla mucho. Pero ese no es quien era Kerouac. Las contradicciones entre la vida del escritor romantizado y las expectativas de su origen de clase trabajadora perseguirían al escritor hasta su muerte.Los relatos de sus últimos días cuentan la historia de un hombre que lucha con sus defectos percibidos. Aparentemente, el aclamado escritor todavía se estaba castigando a sí mismo por haber sido despedido de la Marina Mercante hasta su muerte. Según una serie de informes, también sucumbió al fanatismo y la dependencia del alcohol que son estereotipados de una clase trabajadora blanca hacia el final de su vida. Si eso era un cosplay, las miserables circunstancias de su muerte fueron un gran esfuerzo para asumir ese papel.

Jack Kerouac leyendo en el Seven Arts Cafe de Nueva York en 1959.

Vestirse con estilo americano (o lo que en términos más generales llamamos "ropa de trabajo") era tanto una forma de rebelión entonces como lo es hoy. Al abrazar la ropa que se usa en "el resto de Estados Unidos", una clase de artistas, particularmente en la ciudad de Nueva York, se rebela contra Madison Avenue y Wall Street. Ropa como la de Kerouac prefiguraba el movimiento hippie en el sentido de que le decían a un observador de la clase alta: "Prefiero vivir en el bosque, trabajar en una fábrica, trabajar en la granja o no tener trabajo". en absoluto que ponerse los trajes grises cortados en forma de galleta de los suburbios de la costa este ".

Este sentido de rebelión quizás se ejemplifica mejor en la tendencia de Kerouac a usar ropa militar y ropa sobrante. Legendariamente, se unió a la Marina Mercante de EE. UU., Solo para ser dado de alta dos semanas después. Dejó el servicio, pero se quedó con el estilo. Una chaqueta de bombardero de piel de caballo, pantalones del ejército, botas de ingeniero y otros artículos militares excedentes se convertirían en elementos básicos de su estilo personal. Kerouac no fue el único que incorporó el estilo militar a su estilo urbano: el exceso de ropa militar que se vendía de segunda mano después de la Segunda Guerra Mundial se convertiría en un símbolo de la batalla psicológica del vagabundo itinerante. La ropa que se le da a alguien como Kerouac, proporcionada de forma gratuita a un militar, independientemente de su mandato, se transformaría de un símbolo de control, estabilidad y uniformidad literal en una metáfora de la propia incapacidad de Kerouac para encajar en el orden y el flujo de la sociedad moderna. . Cuando la guerra de Vietnam dotó al equipo militar excedente de una sensación de desencanto nacional, esta (des) tendencia que alguna vez usó Kerouac se convertiría en un elemento básico de la contracultura estadounidense.

Laura Havlin en Otro La revista sostiene que Jack Kerouac y Allen Ginsberg dieron a luz a la primera tendencia "anti-moda". Lo que Havlin y otros quieren decir con "anti-moda" está en el corazón de lo que hoy llamaríamos "street style". En el estilo de Kerouac, existe la sensación de que la moda se crea desde las calles hacia arriba, en lugar de desde la pasarela hacia abajo. En ese deseo de una "construcción de moda de abajo hacia arriba", hay un respeto por la lucha. La autenticidad tiene valor y lo único que desea es deshacerse del brillo. A pesar de lo saturados que se han vuelto estos estilos, las marcas de streetwear y americana solo tienen éxito si pueden certificar y mantener su autenticidad.

Los mismos deseos que llevaron a esta generación a comenzar la fascinación estadounidense por las compras de segunda mano y las tiendas de segunda mano definieron esta primera gran ola de contracultura estadounidense. En un 1952 New York Times sobre los Beats, John Clellon Holmes escribió: “Cualquier intento de etiquetar a una generación entera es infructuoso y, sin embargo, la generación que pasó por la última guerra, o al menos pudo conseguir una bebida fácilmente una vez que terminó, parece poseer un uniforme , cualidad general que exige un adjetivo… [Beat] implica el sentimiento de haber sido usado, de estar crudo. Implica una especie de desnudez de la mente y, en última instancia, del alma ".

Llamar a Jack Kerouac el padre del estilo callejero (o, quizás, "a nivel de calle") sería ir demasiado lejos. Hay demasiadas luminarias del estilo con una conexión más consciente con el mundo de la moda que han llegado desde que la generación Beat comenzó a dar forma a la contracultura estadounidense. Lo que es justo decir es que Kerouac ayudó a inyectar conciencia de clase al estilo estadounidense. Entendió que cuando se trata de moda, y de todo el arte, la tensión entre alta y baja, urbana y rural, clase alta y clase trabajadora es un componente esencial y atemporal de la vida estadounidense. Un estilo que se enfrente a estas contradicciones siempre será más interesante que uno que intente esconderse de él. Y en la forma en que se vestía, como en la forma en que se vestían muchos de los que se inspiraron en él, trató de ilustrar exactamente de qué lado estaba.

Los orígenes de la palabra "beat" en este contexto son turbios. Pensando en lo mencionado New York Times Holmes estaba elaborando sobre las palabras del propio Kerouac, que entonces era un escritor poco conocido, que acababa de publicar una novela temprana y descuidada. Oportunamente, había proclamado: "Sabes, esto es realmente un derrotar Generacion."

William S. Burroughs (izquierda) y Jack Kerouac en el apartamento de Allen Ginsberg en Manhattan en 1953. Anotación de Allen Ginsberg


¡Golpear la toma de carretera!

Jack Kerouac: héroe de la contracultura estadounidense, rey de los Beats y autor de En la carretera—Fue un recluta militar de la Marina que falló en el campo de entrenamiento.

Los médicos de la Marina encontraron a Kerouac delirante, grandioso y promiscuo, y cuestionaron su extraña obsesión por la escritura.

Me enteré de esto en 2005, justo antes de que el Centro Nacional de Registros de Personal en St. Louis anunciara la apertura de más de 3.000 archivos de personal militar, incluidos los de algunos personajes famosos.

Trabajar en asuntos públicos en los Archivos Nacionales es un desafío. Siempre estamos tratando de hacer que lo viejo parezca nuevo. Ayer alguien preguntó: "¿Qué hay de nuevo en los Archivos Nacionales?" Respondí: "Absolutamente nada, pero puedo contarte algunas cosas nuevas y geniales sobre lo antiguo".

El lanzamiento de los discos de St. Louis nos dio la oportunidad de compartir algunas gemas desconocidas sobre personas muy conocidas, como Elvis, Clark Cable y Jackie Robinson. Nuestros colegas de St. Louis nos enviaron archivos para ver qué podría interesar a los medios de comunicación, pero la mayor parte del material no calificó como de interés periodístico. Se trata de registros dentales y de la vista, notas de exámenes físicos, cartas de recomendación o nombres y direcciones de los familiares más cercanos.

Luego, encontré el archivo de Jack Kerouac. Más grueso que el resto, detalla sus 10 días en entrenamiento básico y 67 bajo evaluación psiquiátrica. ¡Esto, pensé, es NOTICIA! ¡Esto es emocionante! Comencé a hacer llamadas, ¡convencido de que era una historia que ningún periodista podía rechazar! Me comuniqué con los reporteros en Gente, GQ, Piedra rodante, y don. Ni un solo bocado. Pero guardé el archivo en mi escritorio. Y periódicamente, se lo mencionaría a los reporteros que cubren otras historias relacionadas con los Archivos: "¿Tengo un archivo para usted?" Todavía no hay interés.

Supongo que no es tan sorprendente que los militares y Kerouac fueran un desfase colosal. Qué es Es sorprendente cómo el gobierno detalló esta incongruencia en más de 150 páginas. Kerouac odiaba ser "disciplinado hasta la muerte" y se le prohibía fumar en el desayuno. Despreciaba los detalles del trabajo "donde te hacen lavar sus propios cubos de basura, como si no pudieran contratar mierdas para hacer eso". O, como Kerouac resumió más tarde en una novela semiautobiográfica: "Yo era el tipo menos militar que jamás hayas visto y debería haber recibido un disparo contra un muro cubano".

Pasaron seis años antes de que decidiera que I escribiría sobre la debacle militar de Kerouac. Para un "gancho" de noticias, utilicé el 60 aniversario de la redacción de En la carretera. Aunque fue publicado en 1957, Kerouac creó su legendario pergamino de 120 pies en abril de 1951.

No estaba seguro de si nuestro muy respetado histórico trimestral Prólogo Aceptaría una historia en un archivo lleno de blasfemias, locura y sexualidad. Para mi sorpresa, fue aceptado. El artículo aparece en la edición actual que celebra la apertura del nuevo Centro Nacional de Registros de Personal en St. Louis.

Finalmente, pude contar la historia. Lea & # 8220Hit the Road, Jack! & # 8221 para obtener todos los detalles:

  • Descubra por qué estaba "malgastando mi dinero y mi salud" en la Universidad de Columbia y por qué él lo vio como "un gran libertinaje"
  • Lea sus cartas de recomendación y descubra qué maestro elogió su "buena educación".
  • Conozca su primera experiencia sexual y su diagnóstico psicológico oficial y
  • Conozca su coeficiente intelectual y el objetivo de su carrera que fue aplastado debido a que obtuvo solo un 23% en la prueba de aptitud mecánica.

Todo esto y más, de un archivo militar de 69 años alojado en una caja libre de ácido en un área de almacenamiento con humedad controlada en una instalación de registros en el Medio Oeste.


En la carretera de nuevo

El 5 de septiembre de 2007, marca el 50 aniversario de la publicación de En la carretera, la novela de Jack Kerouac que dio voz a las experiencias de posguerra de su generación. Con su enérgico retrato de la emoción y la confusión de ser joven en los primeros años de la Guerra Fría, también ayudó a marcar el comienzo del movimiento "Beatnik" y muchos de los cambios radicales en la cultura estadounidense que tuvieron lugar en la década de 1960. Como era de esperar, entonces, la mitología que rodea a Kerouac y la novela es tan oscura como fascinante. En ocasión de En la carreteraAniversario de Pizarra hablé con un puñado de personas que conocieron a Kerouac durante este tiempo y poco después, y con estudiosos que entendieron de primera mano el mundo del que venía.

Joyce Johnson, autora de Personajes secundarios y la novia de Kerouac desde 1957-58:

En primer lugar, En la carretera es un clásico americano. Es un libro maravilloso. El logro de Jack en el desarrollo de una voz es realmente algo que la gente debería apreciar. Esa voz está tan viva. Eso es lo que era tan convincente: en la década de 1950, la gente tenía todos estos sentimientos reprimidos, intensas frustraciones con la cultura. Cuando Jack publicó En la carretera y también cuando Allen Ginsberg publicó Aullido, era como sacar el corcho de una botella. La audiencia había estado esperando que alguien dijera estas cosas. Creo que es por eso que todo se popularizó tan rápido.

Conocí a Jack cuando tenía 21 años. Había conocido a Allen Ginsberg a través de la escena de Columbia cuando iba a Barnard, él conocía a mi amiga Elise Cowen. Allen acababa de regresar de San Francisco, en el otoño del 56, y se estaba quedando con mi amiga Elise y con su amante, Peter Orlovsky, y Jack también había regresado de San Francisco. En enero, Allen decidió concertar una cita a ciegas entre Jack y yo, no por razones románticas, sino porque yo era una cosa rara: una chica con su propio apartamento. Estaba en el apartamento de Elise una noche cuando sonó el teléfono, y era Jack llamando desde la calle 18, y dijo que estaba en Howard Johnson y que quería conocerlo. Lo reconocería porque llevaba una camisa a cuadros rojos y negros. Estaba emocionado porque acababa de leer El pueblo y la ciudad y estaba luchando por salir de casa, y me parecía losPueblo y Ciudad fue mucho sobre esa lucha.

Inmediatamente parecía más grande que la vida. Simplemente no se parecía a nadie en Nueva York. Tenía una tez rubicunda y cabello negro azabache. Parecía que acababa de entrar del bosque. Al principio se mostró sorprendentemente tímido, pero cuando comenzamos a hablar se enteró de que yo también era escritor y comencé a contar historias. Le dije que me gustaba Henry James y que no lo aprobaba en absoluto. Como solía ser, Jack estaba arruinado la noche que lo conocí, tenía sus últimos cinco dólares. Dijo que había escuchado que tenía un apartamento cerca de Columbia y dijo: Me encanta el vecindario y sugirió que fuéramos allí. Dije, si lo desea. Y recuerdo que caminamos hasta el metro donde TWA había puesto un cartel con su nuevo lema, Vuela ahora paga después. Y Jack señaló el cartel y dijo que sería un buen título para mi novela.

Sterling Lord, agente de Jack Kerouac y presidente de Sterling Lord Literistic Inc:

Solo tenía dos años más que Jack. Nos conocimos en 1951. Veníamos de orígenes muy diferentes, pero incluso antes de que vendiera algo por él, sabía que la relación funcionaría. Había mucho respeto mutuo. No pasamos mucho tiempo juntos, pero siempre fue interesante estar con él. Era un hombre sensible, serio acerca de su escritura, lo que había estado haciendo desde los 11 años, pero con un delicioso y sutil sentido del humor que se reflejaba.

Le gustaba hablar de escritores famosos de hace 100 años: los clásicos. Cuando tenía la oportunidad, hablaba y escuchaba a mi esposa, Cindy, una educada graduada de Radcliffe, que estaba interesada en muchos de los mismos viejos maestros.

Jack también pintó, y bastante bien. Hizo un retrato contundente y llamativo del cardenal Montini que me gustó mucho cuando lo vi en su casa. Él respondió de inmediato prestándonoslo por un período de tiempo indeterminado. Medía de 3 a 3½ pies de alto. Lo colgamos en un lugar destacado de nuestra sala de estar. El cardenal no posó para Jack. Sacó su inspiración y modelo de una fotografía en Vida revista.

Jack tenía muchos lados. Después de haber vendido En la carretera a Gallimard, el prestigioso editor francés, Claude Gallimard, director de la editorial, llegó a la ciudad de Nueva York y llevó a Jack y a su madre a almorzar. El francés de Jack, por supuesto, salió de Canadá, y pasó la mayor parte del almuerzo diciéndole al célebre editor que él era el que no hablaba correctamente el francés. Siempre lamenté no estar allí.

Carolyn Cassady, artista, autora de Fuera del camino, ex esposa de Neal Cassady, y base de Camille en En la carretera:

Jack era guapo. Siempre te fijas en las miradas, o lo hago yo, siendo retratista. En En la carretera, dijo que Bill Tomson me recogió en un bar y me llevó a un hotel, pero eso no era cierto. Nunca había estado solo en un bar. Neal llevó a Jack Kerouac al hotel de mi residencia para que se reuniera conmigo. Luego, por supuesto, sentimos la conexión romántica, pero como él dijo, Neal te vio primero. Nos tomó un tiempo reunirnos, ambos creíamos en la monogamia, en ese momento.

No leí En la carretera durante años, porque no quería saber qué había pasado en ese viaje. Mi primera impresión fue que Jack era inusual en esa gran celebración de todo tipo de vida. Ya fueran ríos o montañas y nombres indios o vagabundos. No juzgaba y estaba tan emocionado por todo lo que estaba vivo. La glorificación de la naturaleza, pensé que era bastante rara. Nuestra generación estaba reaccionando a los horrores de la Segunda Guerra Mundial. Entonces, lo que realmente estaban tratando de hacer, ambos, al vivir y leer sobre las cosas, era averiguar: ¿Por qué estamos todos aquí? ¿De qué se trata la vida? Lo estaban buscando. Había mucha gente preocupada por eso. Esa fue su gran búsqueda, la nuestra, de verdad. Luego llegaron los hippies. Pensaron que Jack les dio libertad para convertir el mundo en un caos. Pensaron que les estaba dando carta blanca para ser egoístas. Por eso juró beber hasta morir.

Nadie parece darse cuenta de lo convencionales que éramos todos: todos veníamos de esas casas victorianas. Jack era hijo de inmigrantes. Él y Neal eran unos perfectos caballeros. Respetaban a las mujeres. Los valores pasados ​​de moda eran parte de su conciencia. A menudo se malinterpreta al propio Jack. La gente parecía pensar que era un poeta serio, en algunas de sus fotos parece uno. Pero en realidad era un galán, una estrella del fútbol y un torpe. Siempre estaba haciendo muecas y usando voces divertidas. Estaba paranoico, a veces, pero por lo demás, era un truco. Nunca lo vi tan serio, aunque estaba muy deprimido. Estaba tan cohibido y terriblemente tímido. Por supuesto, eso era algo que admiraba de Neal: Neal era tan rápido y elegante. Los opuestos se atraen. Jack era el observador, Neal el actor. Por supuesto, todo sale con mucha energía cuando escribió, porque así era como se sentía en persona, no podía comportarse de esa manera. Pero sentiste su compasión y su bondad

Lawrence Ferlinghetti, poeta y cofundador de City Lights Books:

Realmente no conocía muy bien a Kerouac. Estuve con él en Big Sur un par de días cuando tomó prestada mi cabaña para secarse, cuando escribió la novela Sur grande. Pero por lo demás, nunca salí con él, excepto en la librería. Hicimos un par de sus libros de poesía y Libro de los Sueños. Pero con mínima correspondencia.

El camino ya no existe en Estados Unidos, hay una enorme nostalgia por él. Esa es una de las razones En la carretera es más popular que nunca. Kerouac escribe sobre una América que ya no existe y un espíritu de América que ya no existe. Un espíritu de camino abierto que era parte de la literatura estadounidense, en Whitman, Jack London, Ginsberg y otros. La América de En la carretera era casi una América anterior a la Segunda Guerra Mundial. No era tan diferente del de Thomas Wolfe. Mira hacia casa, ángel. Ese fue un libro en el que Kerouac y yo realmente nos juntamos. El héroe de Mira hacia casa, ángel es Eugene Gant. Hay algunos pasajes maravillosos de él cabalgando por América, a través de un paisaje que se oscurece y viendo América desde la ventana de un tren. Es más o menos la misma visión que tenía Kerouac de Estados Unidos, pero Kerouac la vio desde un coche a toda velocidad. Para cuando Kerouac murió, todo lo que existía de él eran polvorientas terminales Greyhound en algún lugar del interior.

Por supuesto, hay otras grandes cualidades para En la carretera. La narración es maravillosa. Perdió eso más tarde. Si comparas Sur grande con En la carretera, ha perdido toda su alegría de vivir, su prisa, su alegría de vivir, su entusiasmo. Todo se ha ido. Cuando el escribio Sur grande era mayor y estaba cansado.

Charlie Peters, editor fundador, el Washington Mensual:

Fue Allen Ginsberg quien me presentó a Jack Kerouac. Y fue a través de los ojos de Allen que vi a Jack. Allen, además de ser un buen poeta y un buen amigo, también era un talentoso practicante del arte de las relaciones públicas. Él más que nadie creó la celebridad temprana de los ritmos a través de sus fascinantes descripciones de sus compañeros en el movimiento. Cuando conocí a Herbert Huncke, por ejemplo, era un ladrón de poca monta. Pero Allen lo dotó de cualidades irresistibles para el mundo literario, dándole a Herbert la oportunidad de mostrar el talento que le valdría un obituario de tres columnas en la revista. New York Times.

Allen me dijo que Jack era una versión moderna de Huck Finn, un modelo del hombre natural, totalmente libre de complejos. Y, por supuesto, para Allen en ese momento, natural significaba bisexual.

Una vez, cuando asistía a una fiesta en el apartamento de Jack, me llevó a su habitación y me dijo que tenía algunas fotos para mostrarme. Mostraban a los muchachos árabes en varios estados de abandono sexual y obviamente tenían la intención de despertar ciertos sentimientos por mi parte. No estaba excitado, pero no quería ofender a Jack. No solo me agradaba mucho, sino que acababa de leer El pueblo y la ciudad y respetó su promesa como escritor.

Así que traté de cambiar de tema preguntando por la identidad de una chica bonita que había visto en el salón. En lugar de mostrar irritación, Jack sonrió y dijo: “Ella es de Mount Airy, Carolina del Norte, y trabaja para United Press. Te presentaré ".

En otras palabras, Jack era simplemente agradable, el clásico buen chico que quieres tener como amigo. Más tarde supe del tormento que acechaba bajo la superficie, pero nunca lo vi. Y un punto que él hizo se quedó grabado en mi mente y tuvo una gran influencia en mi vida. Fue, "Mantenga sus gastos generales bajos". No conozco una clave más segura para vivir la vida que quieres vivir en lugar de una vida dictada por las circunstancias.

Lawrence Ferlinghetti: El otro vínculo que tenía con Kerouac era que ambos hablábamos francés con nuestras madres. Su madre era francocanadiense. Y vivía en Francia y hablaba francés antes de hablar inglés. Antes de que escribiera el final de Sur grande estábamos sentados en la playa en BS y él siempre tenía una pequeña libreta de bolsillo en el pecho, una pequeña encuadernada con alambre, y me decía: "¿Qué dice el mar?" Y dije: "Les poissons de la mer parle Breton". "¿Qué fue eso?" él dijo. "Los peces del mar hablan bretón". Y ese se convirtió en el poema al final de ese libro.

En la carretera no es una novela convencional. Es por eso que les cuesta tanto hacer una película. Aproximadamente cuatro guionistas diferentes [Francis Ford] Coppola pagados han sido rechazados porque están tratando de hacer una película con una trama. No tiene trama. Era una novela de ruta, una picaresca, como Don Quixote. Simplemente despegó. No podría escribir así más tarde. Pero él era un buen escritor. Sabía cómo exponer su personalidad sin revelar demasiado. En Vagabundos del Dharma hay un pasaje en el que describe una fiesta en Mill Valley, California, con gran detalle y hace una sátira de Kenneth Rexroth, cuyo nombre en el libro es el francés para "Peanut". Kerouac estaba en esa fiesta, pero estaba en el suelo y todos pensaron que se había desmayado. Luego, más tarde, reprodujo las conversaciones de todos en el libro.

Carolyn Cassady: La mayoría de la gente no se da cuenta de cuánta ficción hay en En la carretera. Acabo de terminar de leer el pergamino [el manuscrito original de Kerouac]. Dios mío, Neal [Cassady, la base del personaje de Dean Moriarty] sale como un completo chiflado, sin casi nada que lo elogie.

Pero Dean Moriarty es bastante diferente de Neal Cassady. Es solo un lado de él. Lo que era tan notable de Neal era su memoria fotográfica y su conocimiento. Había leído más que Kerouac y Allen Ginsberg, y recordaba cada palabra que había leído. A Jack se le atribuye el mérito de tener una gran memoria, pero tuvo que escribir las cosas para recordarlas. Nadie parece interesado en la mente de Neal, todo el mundo está interesado en su sexualidad y sensacionalismo. Por eso probé en mi libro [Fuera del camino] para transmitir lo apasionado que estaba por aprender.

Paul Marion, autor de la colección de poesía ¿Cuál es la ciudad? y editor de En la cima de un sotobosque: primeras historias y otros escritos por Jack Kerouac:

No supe de Jack Kerouac hasta que se informó de su muerte en la página uno de los Lowell Sun en octubre de 1969. Yo era un estudiante de segundo año de secundaria y pronto supe que mi madre se había criado cerca de los Kerouac y que mi padre había ido a la misma escuela católica. Él era de nuestra tribu franco-canadiense-estadounidense en la parroquia de St. Louis de France, y me recordó a mi tío Pinky, el hermano de mi madre que se había escapado de la vieja ciudad del molino para trabajar en un hipódromo de California.

La carretera de Kerouac comienza en Lowell, Massachusetts. Como el agua corriente en Pawtucket Falls en el río Merrimack, que movía turbinas de molino del siglo XIX, la cultura americana multiétnica de la ciudad hizo girar la mente de Kerouac. A los 18 años escribió: “Te das cuenta de que un hombre puede tomar un tren y nunca llegar a su destino, que un hombre no tiene un destino al final del camino, sino que simplemente tiene un punto de partida en el camino, que es el Hogar. " Hizo de Lowell una capital literaria internacional. Diga "Lowell" a alguien en Chicago, Moscú o Roma, y ​​no se sorprenda al escuchar la respuesta "Kerouac".

En Lowell, Kerouac absorbió las influencias que dieron forma a su vida y su arte: historias familiares, charlas de vecindarios políglotas, películas, historietas, vodevil, deportes, dramas de radio, grandes libros de la biblioteca pública, periódicos e incluso tinta de imprenta. De su padre impresor, dijo: “Pasé la mayor parte del tiempo después de la escuela en la imprenta y las oficinas editoriales de mi padre, escribiendo mis propias publicaciones en la máquina de escribir antigua. … ”Su gran proyecto de escritura fue contar su historia y la de su generación, decir cómo era estar vivo en Estados Unidos a mediados del siglo XX.

Carolyn Cassady: Lo que me repugna es que todo el mundo quiere una parte. Están publicando los garabatos de Kerouac como si fueran un gran arte, están publicando sus poemas como si fuera una gran poesía. Eso es basura. Pero solo están ganando dinero con eso. ¡Yo también! Escribí unas memorias. Pero claro, estuve allí hace mucho tiempo y también creo que la gente necesita saberlo. Pobre Jack. Me dijo a mí y a otros que tenía la intención de beber hasta morir. Cerca del final, era tan grosero, grosero y vulgar, que te hizo llorar por lo que había sido. Lo que pudo haber sido. Ambos hombres, Neal y Jack, podrían haber sido mucho más grandes. ¡Y entonces no estaría sentada aquí sola!

Joyce Johnson: Jack dijo una vez algo devastador sobre sí mismo: tenía que sentir éxtasis todo el tiempo, o no había nada para él. Y podía sentir el éxtasis a través de las drogas, el sexo o la escritura. Pero, por supuesto, nadie puede vivir en ese nivel todo el tiempo. Entre los períodos de éxtasis hubo valles de desesperación. Mi propia sensación, al leer sus cartas con mucha atención, es que después de que él tuvo este avance en la escritura En la carretera a una velocidad vertiginosa en tres semanas, realmente se agotó los siguientes seis años haciendo estallar libros en períodos cortos e intensos, y en el medio se estrellaría. Cuando lo conocí, era muy frágil.

También tenía sentimientos encontrados sobre En la carretera debe haber tenido. Sintió que el manuscrito original se había visto comprometido por toda la edición. Viking estaba aterrorizado por la difamación y la obscenidad, fue un momento difícil para publicar un libro como En la carretera. Realmente se pusieron a trabajar en el manuscrito y también en la voz de Jack, en particular una editora interna llamada Helen Taylor. Cuando En la carretera finalmente fue enviado a Jack como un libro encuadernado, nunca había visto muchos de los cambios que se habían hecho. Fue una negación de sus derechos de autor básicos. Viking no lo trató con respeto. No iban a apoyarlo a largo plazo. De hecho, rechazaron otros tres libros que había escrito en los años intermedios, libros que realmente sentía que eran más grandes que En la carretera. Es una pena que algunos de los otros libros no sean muy conocidos. Lo mejor de ese trabajo tardío es Sur grande.

Debido a todo el asunto de la escritura espontánea, se le ha dado poco crédito como artista consciente. Pero había una estética rigurosa. Visiones de Cody es un libro más difícil en términos de forma. Pero es maravilloso. Aportó a la escritura un tremendo oído musical, un sentido del sonido. Era realmente un poeta en su enfoque de la escritura: sonido, ritmo, ritmo, todo eso era tremendamente importante para él. Espero que la gente pueda ver más allá de la imagen de los medios de comunicación del estilo de vida beat, o el estilo de vida beatnik, y comenzar a darse cuenta de lo verdaderamente consciente y trabajador que era Jack.

Señor esterlina: La publicación de En la carretera Jack cambió, superficialmente. Ahora tenía que lidiar con otro demonio: reacción pública, celebridad, notoriedad. Pero en esos pocos y raros momentos de tranquilidad, y eran raros, aún se podía percibir al verdadero Jack Kerouac.


Su lamentable declive

Es difícil imaginar que Kerouac no se considerara un escritor talentoso. A menudo estaba descontento con el ritmo de su prosa. Pero siguió adelante y siguió escribiendo, incluso mucho después de la publicación de su famosa novela en 1957, En la carretera.

Pero en 1969, Kerouac estaba arruinado y muchos de sus libros estaban agotados. Alcohólico, solía meterse en peleas en los bares. Vivía con su tercera esposa, Stella Kerouac, y su madre en St. Petersburg, Florida, cuando murió de una hemorragia interna el 21 de octubre de 1969, mientras estaba sentado frente a su televisor.

Pero el legado de Kerouac ha persistido. Hoy en día, es conocido por sus novelas de la "vida real" y su búsqueda de un lenguaje puro y sin adulterar. Su prosa fue espontánea. Nunca habrá otra voz como la de Jack Kerouac. Ningún escritor ha intentado siquiera competir contra la leyenda literaria.

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