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¿Cuán bloqueable era el Estrecho de Gibraltar antes de la Operación "Antorcha"?

¿Cuán bloqueable era el Estrecho de Gibraltar antes de la Operación


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Voy a tomar como un artículo de fe que si un poder, p. Ej. Gran Bretaña controlaba tanto el Peñón de Gibraltar al norte como la costa argelina al sur, para que este país pudiera bloquear el Estrecho de Gibraltar.

Sin embargo, hasta los desembarcos de la "Antorcha", la capacidad de "controlar" se dividió, con Gran Bretaña controlando el Peñón de Gibraltar y Vichy Francia (controlada por los alemanes) ocupando la costa argelina.

¿Significaba eso que ninguna de las partes podía bloquear el Estrecho porque era un "empujón"? ¿O era cierto que Gran Bretaña pudo bloquear el Estrecho más contra el Eje que al revés debido a su superior armada, parte de la cual estaba basada en el Peñón de Gibraltar? (Tengo entendido que los Aliados navegaron sin problemas a través del Estrecho, mientras que los barcos del Eje tuvieron que "colarse" a través de él).

Esta pregunta es diferente a la de por qué los alemanes no bloquearon el Estrecho porque quería explorar los problemas que ambos bandos, aliados y alemanes, habían bloqueado Gibraltar. Tengo la impresión de que los aliados sólo podrían establecer un bloqueo "parcial" de Gibraltar hasta que pudieran cerrar la costa sur (argelina) siguiendo a Antorcha. E igualmente, que Alemania y / o Italia podrían establecer un bloqueo o anti-bloqueo "mínimo" estableciendo, p. Ej. bases aéreas en Argelia (aunque nunca llegaron a hacerlo).


Dos puntos faltantes:

La primera es que la Francia de Vichy "controlada por los alemanes" es una simplificación excesiva.

El estado después del armisticio francés fue que Francia se rindió, quedó como un estado independiente que era neutral tanto para los Aliados como para el Eje. Los alemanes ocuparon París y la costa atlántica para evitar una invasión aliada, pero legalmente incluso las zonas ocupadas estaban oficialmente gobernadas desde la Francia de Vichy (incluso si los comandantes alemanes tenían la última palabra sobre todo en las zonas ocupadas).

Entonces, Francia fuera de la zona de ocupación y sus colonias fueron gobernadas por el gobierno de Vichy que, incluso si era pro-alemán, era neutral.1 y traté de conseguir algo de poder de negociación2. Por lo tanto, no había ninguna fuerza del Eje al sur del estrecho que intentara romper el bloqueo británico o establecer su propio bloqueo.

El segundo punto es que las tierras inmediatamente al sur del Estrecho no estaban bajo control francés, sino español. Cualquier base del Eje que intentara interceptar el paso a través de Gibraltar habría estado muy lejos de él.

También vale la pena mencionar que el Mediterráneo y el norte de África eran principalmente "frentes italianos", Hitler dio cierto apoyo a los italianos (por ejemplo, el Afrika Korps) pero veía todo el teatro como una distracción de los verdaderos objetivos (Reino Unido y Unión Soviética).

1 Después de Torch y la deserción del almirante Darlan a los aliados, los alemanes lanzaron el "Caso Anton" y ocuparon toda Francia, por lo que después de ese punto no hubo más "Vichy neutral", pero las colonias del norte de África ya estaban perdidas.

2 Por ejemplo, habían amenazado con hundir su flota en Toulon si estaban ocupados. Cuando se lanzó Case Anton, eso fue exactamente lo que sucedió.


El Estrecho pudo y fue bloqueado solo con Gibraltar. Su lado terrestre fue cortado por los españoles neutrales. Sus acercamientos hacia el mar fueron defendidos por la poderosa Fuerza H. La tierra al otro lado del Estrecho era el neutral Marruecos español. Gibraltar estaba bastante seguro. Una vez que la flota francesa de Vichy en Mers-el-Kébir quedó paralizada y más tarde la flota italiana en Taranto, hubo poca amenaza seria para Gibraltar. Las unidades de la RAF en Gibraltar podrían patrullar el Estrecho. La principal amenaza fue de aviones alemanes e italianos.

... pero ¿a quién estarían bloqueando?

Los aliados necesitan que el Estrecho esté abierto al transporte marítimo para abastecer a las tropas que luchan en el norte de África, Malta, Creta, Albania, Grecia y Oriente Medio. También lo necesitaban para utilizar el Canal de Suez para acortar la línea de suministro a la URSS a través del Corredor Persa, así como a India, Birmania y el Lejano Oriente. De lo contrario, los barcos tenían que dar la vuelta a África y tomar mucho más tiempo, exponiéndolos a ataques y poniendo a prueba el sistema de reabastecimiento de combustible de los Aliados en todo el mundo.

Por el contrario, el Eje no necesitaba el Estrecho. Tenían puertos en todo el sur de Europa para abastecer al norte de África y una poderosa flota italiana (teóricamente) para protegerlos. África occidental podría abastecerse desde el lado atlántico a través de los puertos atlánticos franceses. Las potencias del Eje europeo no tenían operaciones militares importantes para suministrar en otros lugares donde el Estrecho sería relevante, la mayoría de sus frentes eran terrestres con líneas internas de comunicación y suministro.

La única excepción son los buques de guerra en movimiento, pero incluso esto fue de uso limitado para el Eje. Para empezar, la marina italiana nunca fue diseñada para abandonar el Mediterráneo y se contentó con intentar convertir el Mediterráneo en un lago italiano. Por ejemplo, sus acorazados de la clase Littorio tenían un alcance de unos 8000 km, mientras que la clase británica King George V comparable tenía un alcance de casi 30.000 km.

La armada alemana estaba principalmente interesada en la Batalla del Atlántico y otras incursiones comerciales. Solo estaban interesados ​​en trasladar U-Boats al Mediterráneo para interrumpir los convoyes de suministros aliados, lo que podían hacer, con cierta seguridad, permaneciendo profundamente sumergidos y en silencio y permitiendo que la corriente los empujara.

Después de la invasión de la Unión Soviética, el Mar Negro se convirtió en un campo de batalla. Usar el Estrecho no les haría ningún bien porque los turcos neutrales mantuvieron los Dardanelos cerrados a todos los beligerantes. En cambio, el poder naval del Eje en el Mar Negro fue proporcionado principalmente por Rumania. Algunos submarinos y pequeñas embarcaciones se enviaron por tierra o por río a Rumania y se volvieron a ensamblar para su uso en el Mar Negro.

La pregunta de un Aliado El bloqueo de Gibraltar es discutible, el Estrecho tenía poco valor para el Eje. Un bloqueo del Eje dañaría enormemente a los Aliados, pero no podrían bloquear el Estrecho sin primero neutralizar Gibraltar.


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