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Handley Page Hampden con mina de paracaídas

Handley Page Hampden con mina de paracaídas



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Handley Page Hampden con mina de paracaídas

Handley Page Hampden armado con una mina marina con paracaídas, en preparación para una misión de colocación de minas en aguas alemanas.


Handley Page Hampden

Escrito por: Staff Writer | Última edición: 29/01/2019 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

En 1932, el Ministerio del Aire británico envió la Especificación B.9 / 32 solicitando un bombardero bimotor de clase media de alto rendimiento. Esto llevó a que se revisaran tres presentaciones principales: la Bristol Tipo 131, la Vickers Crecy (que se convertiría en la Vickers Wellington) y la Handley Page HP.52 (Hampden). El diseño de Handley Page se ordenó en forma de prototipo y, cuando se completó, registró un primer vuelo el 21 de junio de 1935. El diseño se pensó lo suficientemente bien como para que se siguiera un contrato de producción para Hampden Mk. Los modelos I y el desarrollo eventualmente llevaron a que ocurrieran ensayos en 1938. La producción abarcó desde 1936 hasta 1941 con un total de 1,430 en construcción (algunas fuentes dicen 1,532).

El producto Hampden finalizado presentaba un fuselaje delgado, aunque profundo, con una cabina escalonada de un solo asiento y una sección de morro muy acristalada. El complemento total de la tripulación era de cuatro e incluía al piloto, el navegante / bombardero y los artilleros dedicados (uno de los cuales se desempeñaba como operador de radio). La cabina tenía un dosel de estilo invernadero, mientras que se encontraron posiciones acristaladas adicionales en las secciones dorsal y ventral del fuselaje trasero para los emplazamientos de ametralladoras defensivas. El Hampden recibió una forma bastante única a medida que avanzan los bombarderos de entreguerras, con una unidad de cola delgada que se extiende hacia atrás a la que se asienta un conjunto de cola vertical doble en la parte trasera extrema del diseño. Este vástago permitió que se presentara una posición de cañón dorsal y ventral a lo largo de la sección de popa del fuselaje, proporcionando buenas vistas de los cañones. Los planos principales del ala estaban montados en el medio y cada uno alojaba un motor de pistón radial a lo largo del borde de ataque mientras impulsaban hélices de tres palas. El tren de aterrizaje tenía ruedas y era totalmente retráctil mientras estaba dispuesto en una configuración de arrastre de cola (lo que le daba a la aeronave una actitud pronunciada de "morro hacia arriba" cuando estaba en tierra).

El rendimiento provino de 2 motores de pistones radiales de 9 cilindros Bristol Pegasus XVIII de 1.000 caballos de fuerza cada uno. Esto proporcionó al fuselaje una velocidad máxima de 250 millas por hora, una velocidad de crucero de alrededor de 200 millas por hora, un alcance de hasta 1,720 millas y un techo de servicio de hasta 19,000 pies. En un momento, la especificación B.9 / 32 original se revisó para incluir el uso del motor V12 Rolls-Royce "Goshawk", pero este requisito se eliminó más tarde y solo se produjeron veinte de los motores en total.

El armamento defensivo estaba completamente basado en ametralladoras: 1 ametralladora Browning M1919 de 7,7 mm se colocó en una posición fija de disparo hacia adelante sobre la nariz, mientras que otra ametralladora de 7,7 mm se colocó en un montaje entrenable mirando hacia abajo desde el parabrisas de la nariz inferior. Las posiciones de popa dorsal y ventral manejaban cada una una sola ametralladora Vickers K de 7,7 mm, también en soportes entrenables. En total, esto tenía la intención de proporcionar la máxima cobertura contra la interceptación de cazas enemigos, aunque la experiencia en tiempos de guerra mostraría que el avión estaba realmente mal armado para el trabajo diurno. Además, sus ametralladoras fueron dirigidas a mano y no asistidas por energía de ninguna manera.

Internamente, la bahía de bombas podría almacenar hasta 4.000 libras de bombas de caída convencionales o un solo torpedo de 18 "(este último para trabajos antibuque). El bombardero también podría dispersar minas navales en lugar de bombas de caída convencionales. Una reserva de Hampden Mk Los bombarderos I fueron convertidos para el papel de bombarderos torpederos bajo la designación de "TB.Mk I".

A finales de 1938, varios escuadrones de la Royal Air Force (RAF) se habían formado alrededor del Hampden Mk I. Esto significaba que cuando Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania en septiembre de 1939, el Hampden ya estaba disponible como parte de la campaña aérea activa aliada. . También se habían formado más escuadrones con este bombardero en el momento de la declaración para reforzar aún más la fuerza de Hampden. Sin embargo, los combates que siguieron pronto mostraron al Hampden como una plataforma de armas muy limitada, particularmente en operaciones diurnas cuando no estaban escoltadas por protección de cazas. Las pérdidas aumentaron debido a la interceptación de cazas alemanes armados con cañones y cazas pesados. Fue este tipo de resultado el que impulsó a la RAF a llevar su campaña de bombardeos a las horas nocturnas donde la respuesta alemana estaba restringida. El Hampden formó un componente de la fuerza de bombarderos nocturnos de la RAF, mientras que otros pesos pesados ​​se utilizaron para continuar la presión diurna. El Hampden, aunque fue superado como un bombardero diurno tradicional, aún podía desplegar una carga de bombas útil y se desempeñó admirablemente en el papel de bombardero nocturno cuando se lo presionó.

Handley Page fabrica alrededor de 500 de sus Hampdens, mientras que cantidades adicionales provienen de English Electric (agregando 770 aviones) y Canadian CAA (agregando 160). Más allá del modelo primario Mk I estaba el efímero Mk II (HP.62) que intentó mejorar la serie introduciendo motores Wright "Cyclone" de 1000 caballos de fuerza. Sin embargo, solo dos modelos Mk I se convirtieron al estándar Mk II y nada más salió del programa. Otro proyecto de instalación de motores, en el que participaron los tipos en línea de 24 cilindros Napier "Dagger" VIII de 1.000 caballos de fuerza, produjo 100 ejemplos del Handley Page "Hereford". Sin embargo, los problemas persistentes de enfriamiento del motor llevaron a que este stock se convirtiera de nuevo al estándar Hampden Mk I y se usara como bombarderos.

En agosto de 1942, la línea Hampden había visto sus mejores días atrás y fue relegada al estado de segunda línea. Las formas finales, que son los bombarderos torpederos TB.Mk I, fueron retiradas del servicio en diciembre de 1943, lo que puso fin por completo a la carrera de servicio en tiempos de guerra del Hampden.

Más allá de su servicio con la RAF, la línea también almacenaba los inventarios de Australia, Canadá, Nueva Zelanda y la Unión Soviética. Se formó un solo escuadrón de Hampden de Australia y Nueva Zelanda (Nº 455 y Nº 489 respectivamente) mientras que se organizaron tres unidades canadienses (Nº 408, 415, 420 y 32 (Entrenamiento)). La Aviación Naval Soviética operó el bombardero a través del escuadrón 24 MTAP. La Fuerza Aérea Sueca compró un solo Hampden (el modelo HP.53 funcionó como P.5) para su evaluación, pero no siguieron más pedidos. Este fuselaje terminó sus días como una plataforma de texto de aviónica para SAAB.


Handley Page Hampden con mina de paracaídas - Historia

El Handley Page HP.52 Hampden era un bombardero mediano bimotor británico de la Royal Air Force (RAF).

Handley Page HP.52 Hampden

En 1932, el Ministerio del Aire emitió la Especificación B.9 / 32 buscando un bombardero diurno bimotor con mayor rendimiento que cualquier avión bombardero anterior. [2] En consecuencia, Handley Page respondió con su diseño para cumplir con los requisitos de B.9 / 32, esta misma especificación también atrajo otras presentaciones de fabricantes de aviones rivales como Vickers, quien procedería a desarrollar el bombardero Wellington para ello. El equipo de diseño, dirigido por G.R. Vokert, redactó un avión extremadamente radical, inicialmente centrado en el motor Rolls-Royce Goshawk, que goza de un apoyo político, sin embargo, a mediados de 1934, el desarrollo del Goshawk parecía menos prometedor y, por lo tanto, el Ministerio del Aire actuó para relajar el requisito de peso de tara de la especificación. permitiendo el uso de motores radiales más pesados ​​y potentes como el Bristol Perseus y el Bristol Pegasus. Según el autor de aviación Philip J.R. Moyes, el diseño de Handley Page pronto encontró apoyo en el Ministerio del Aire en parte porque se consideró que representaba un compromiso justo entre alcance, carga útil y velocidad.

A principios de 1936, se completó el primer prototipo, designado como HP.52 y con el número de serie K4240. El 21 de junio de 1936, el prototipo, propulsado por un par de motores Bristol Pegasus P.E.5S (A), realizó su vuelo inaugural desde el aeródromo Radlett, Hertfordshire, pilotado por el piloto de pruebas principal de Handley-Page, el comandante J. L. H. B. Cordes. A finales de junio de 1936, el prototipo se exhibió públicamente en New Types Park, Hendon, Londres. En agosto de 1936, en respuesta a las pruebas de vuelo exitosas realizadas por K4240, el Ministerio del Aire emitió una orden de producción inicial para el tipo, ordenando que se fabricaran 180 aviones de producción para cumplir con la Especificación B.30 / 36 al mismo tiempo, un segundo pedido para 100 aviones. impulsado por Napier Dagger fue entregado a Short & amp Harland, con sede en Belfast.

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Definitivamente está intrigado por descubrir Handley Page HP.52.

El Handley Page HP.52 Hampden era un bombardero mediano bimotor británico de la Royal Air Force (RAF). Formaba parte del trío de grandes bombarderos bimotores adquiridos para la RAF, uniéndose al Armstrong Whitworth Whitley y al Vickers Wellington. El Hampden, el más nuevo de los tres bombarderos medianos, a menudo se refería a las tripulaciones aéreas como la "maleta voladora" debido a las condiciones de su tripulación. El Hampden estaba propulsado por motores radiales Bristol Pegasus, pero una variante conocida como Handley Page Hereford tenía Napier Daggers en línea.

Handley Page HP.52 Hampden

El Hampden sirvió en las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, soportando la peor parte de la primera guerra de bombardeos sobre Europa, participando en la primera incursión nocturna en Berlín y la primera incursión de 1.000 bombarderos en Colonia. Cuando se volvió obsoleto, después de un período de funcionamiento principalmente de noche, se retiró del servicio RAF Bomber Command a finales de 1942.

Fabricante Handley Page

Primer vuelo 21 de junio de 1936

Tripulación: 4 (piloto, navegante / apuntador de bombas, operador de radio / artillero dorsal, artillero ventral)

Envergadura: 69 pies 2 pulgadas (21,09 m)

Peso vacío: 12,764 lb (5,789 kg)

Max. peso al despegue: 22,500 lb (10,206 kg)

Planta motriz: 2 × motor radial Bristol Pegasus XVIII de 9 cilindros, 1000 hp (754 kW) a 3000 pies

Velocidad máxima: 247 mph (215 nudos, 397 km / h) a 13.800 pies (4.210 m)

Velocidad de crucero: 206 mph (179 nudos, 332 km / h) a 15.000 pies (4.580 m)

Alcance: 1.720 millas (1.496 millas náuticas, 2.768 km) (combustible máximo y 2.000 lb (910 kg) bombas, 206 mph (332 millas) Techo de servicio: 19.000 pies (5.790 m)

1 × ametralladora Browning M1919 de disparo frontal fijo de .303 in (7,7 mm) en la nariz

3-5 ametralladoras Vickers K: una montada de forma flexible en la nariz, una o dos cada una.

Bombas: 4.000 lb (1.814 kg) bombas o 1 torpedo o minas de 18 pulgadas (457 mm)

Handley Page HP.52 Hampden
& quotMaleta Voladora & quot

El Hampden sirvió en las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, soportando la peor parte de la primera guerra de bombardeos sobre Europa, participando en la primera incursión nocturna en Berlín y la primera incursión de 1.000 bombarderos.


Handley Page Hampden con mina de paracaídas - Historia

Fecha:15-ABR-1940
Tiempo:04:00
Escribe:Handley Page Hampden Mk I
Operador propietario:49 Escuadrón Real Fuerza Aérea (49 Escuadrón RAF)
Registro: L4043
MSN: EA-G
Muertes:Muertes: 1 / Ocupantes: 4
Otras muertes:0
Daños de aeronaves: Cancelado (dañado sin posibilidad de reparación)
Localización:Ryhope Beach, Ryhope, cerca de Sunderland, County Durham - Reino Unido
Fase: En camino
Naturaleza:Militar
Aeropuerto de salida:RAF Scampton, Lincolnshire
Narrativa:
Handley Page Hampden Mk.I L4065 (EA-G) del 49 Escuadrón, RAF: Perdido en operaciones de combate (salida de colocación de minas) en la noche del 14 al 15 de abril de 1940. Las operaciones de colocación de minas se denominaron en código "Jardinería", y el área objetivo estaba frente a las islas Frisias, Baja Sajonia, Alemania. Listado oficialmente como "la fuerza de Hampden L4043 aterrizó en la playa de Ryhope, el 15 de abril de 1940". De acuerdo con el Libro de registro de operaciones (ORB - Formulario 540 del Ministerio del Aire) para el Escuadrón 49, RAF para este período:

"14/15 de abril de 1940
DISTRIBUCIÓN MINI:
Tres aviones fueron "levantados" para una operación de "jardinería" (colocación de minas) frente a las islas Frisias. El despegue fue a las 19.00 horas a intervalos de 5 minutos. El oficial de vuelo Forsyth y el teniente de vuelo Mitchell estaban "encendidos" de nuevo, y se les unió el líder de escuadrón Lowe y sus tres miembros de la tripulación. El mal tiempo intervino e impidió que se plantaran las minas. Tanto Mitchell como Forsyth regresaron a la base de manera segura, pero el líder de escuadrón Lowe (pilotando el L4043) y la tripulación estaban experimentando serias dificultades. El líder de escuadrón Lowe informó lo siguiente:

"No colocamos nuestras minas debido al mal tiempo, que se deterioró rápidamente en el camino a casa. Tenía problemas con todos mis instrumentos voladores, pero la brújula y los indicadores de giro y de inclinación seguían funcionando. Finalmente logramos establecer contacto con Hemswell y ellos nos dio un rumbo que resultó ser inexacto. Poco después de cruzar la costa, se avistó un aeródromo con una "D" roja intermitente. No pudimos obtener una respuesta, así que decidimos enviar un "SOS" en la lámpara Aldis. de nuevo, no pasó nada. luego disparamos una luz roja Very y esta vez los reflectores se encendieron al norte de nosotros ".

El líder de escuadrón Lowe se dirigió hacia los reflectores con la intención de ser "traídos" por ellos. Luego, un motor empacó, pero lograron mantener la altura en uno. Cuando este motor empezó a escupir y toser, el capitán le ofreció a su tripulación la opción de huir. ninguno deseaba saltar. La aeronave se estaba volviendo incontrolable rápidamente y el capitán decidió forzar el aterrizaje en la costa, continúa el piloto:

"Le dije a la tripulación que se reuniera en el compartimiento detrás del asiento del piloto. Me mantuve a raya el mayor tiempo posible, pero la aeronave giró violentamente hacia los acantilados y las rocas de abajo. Logré corregir esto ligeramente, pero no lo suficiente como para despejar una línea. de rocas corriendo hacia el mar. Cuando estaba aguantando y prácticamente estancando, levanté el morro y aterricé en un deslizamiento de cola con muy poca velocidad ".

El oficial piloto Anthony Bryan-Smith estaba intentando unirse a los otros dos miembros de la tripulación en medio del barco cuando el avión aterrizó. Estaba a mitad de camino a través de la puerta trasera y murió instantáneamente. El navegante, el oficial piloto Beauchamp recibió leves cortes en la mano, el Wireless / Op, AC.1 Appleton se golpeó la cabeza y sufrió una leve conmoción cerebral y el piloto escapó con un labio cortado.

El Hampden se estrelló alrededor de las 04.00 horas en la playa cerca de Ryhope, en el condado de Durham, a tres millas al sur de Sunderland.

Tripulación de Hampden L4043
Líder de escuadrón Lowe (piloto) (herido)
Oficial piloto Beachamp (Navegante) (Herido)
Cabo Appleton (Inalámbrico / Operativo) (Lesionado)
Oficial piloto Anthony Bryan-Smith (Air Gunner, 28 años, número de servicio 76003) (Muerto)

El oficial piloto Bryan-Smith fue enterrado en el cementerio de Hylton (Castletown), Sunderland. Los tres tripulantes restantes fueron trasladados a hospitales en Ryhope y Sunderland para recibir tratamiento.


Handley Page Hampden con mina de paracaídas - Historia

Fecha:14-ABR-1940
Tiempo:noche
Escribe:Handley Page Hampden Mk I
Operador propietario:50 escuadrón de la Royal Air Force (50 escuadrones de la RAF)
Registro: L4065
C / n / msn: VN-H
Muertes:Muertes: 4 / Ocupantes: 4
Otras muertes:0
Daños de aeronaves: Cancelado (dañado sin posibilidad de reparación)
Localización:Mar del Norte, a 12 millas de Mablethrope, Lincolnshire, Inglaterra. - Reino Unido
Fase: En camino
Naturaleza:Militar
Aeropuerto de salida:RAF Waddington, Lincolnshire
RAF Waddington
Narrativa:
Handley Page Hampden Mk.I L4065 (VN-H) del Escuadrón 50, RAF: Perdido en operaciones de combate (salida de colocación de minas) la noche del 13 al 14 de abril de 1940. Las operaciones de colocación de minas se denominaron en código "Jardinería", y el área objetivo se llamaba en código "Espárragos". El expediente oficial del Ministerio del Aire sobre el incidente (Archivo AIR 81/137) afirma que "Hampden L4065 no regresó de una misión de colocación de minas en el área de Great Belt, Dinamarca, el 14 de abril de 1940". Es de suponer que "espárragos" era el nombre en clave de esta zona del mar frente a Dinamarca. El Gran Cinturón es un estrecho entre las islas principales de Zelanda (Sj lland) y Funen (Fyn) en Dinamarca, en las coordenadas aproximadas 55.333 N 11.000 E

La última posición conocida de L4065 fue aproximadamente a doce millas de Mablethrope, Lincolnshire. Según el diario del 50 Escuadrón (ORB - Formulario 540 del Ministerio del Aire) para este período:

"13/14 de abril
OPERACIONES DE JARDINERÍA, ZONA DE ESPÁRRAGOS

Tres aviones partieron esta noche para lanzar minas marinas en el área de los espárragos. Según los ORB, esta fue la primera misión operativa de colocación de minas del Escuadrón. El tiempo era malo, con nubes bajas sobre el objetivo y estática y nubes pesadas en ruta. Dos aviones arrojaron minas con éxito, pero el tercero, el L4065, no regresó.
La tripulación estaba
39456 Teniente de vuelo Robert James Cosgrove RAF (piloto, 25 años)
563051 Sargento. Frederick William Batchelor RAF, (Navegante, 27 años)
535553 Cabo James Doran RAF (W / Op Air Gunner, 22 años) y
580714 Sargento. Gordon William Everatt RAF. (Air Gunner, 19 años)

Todos publicados como 'desaparecidos presuntamente asesinados' cuando L4065 desapareció sin dejar rastro. Se recibió un informe de que se escuchó un avión estrellándose frente a Mablethorpe, pero una búsqueda no encontró restos de aviones o tripulación. Posiblemente se estrellaron fuera de Skegness, pero se desconoce el sitio. No se recuperaron cuerpos, por lo que L4065, donde sea que se encuentre, es una Tumba de Guerra Listada, todos se conmemoran en el monumento en Runnymede. El piloto, el teniente de vuelo Robert James Cosgrove era el hijo del gobernador de Tasmania.

14 de abril a
BÚSQUEDAS EN EL MAR DEL NORTE

Hoy se realizaron dos búsquedas finales para la tripulación del Hampden L4065. Anson N9829 se colocó en Thornaby en Yorkshire para cargar combustible y permitir una búsqueda lo más larga posible, saliendo de la base a las 05.40 y regresando a las 19.00 horas, nuevamente a través de Thornaby. Finalmente, Hampden L4097 salió a las 06.00 horas y regresó a la base a las 12.30 horas, lamentablemente ninguno de los tripulantes encontró ningún rastro de la tripulación del L4065.


Aviación militar británica en 1940

Catorce Lockheed Hudsons y un Short Sunderland están equipados con el primer
conjuntos de radares de búsqueda marítima, designados
Marca de embarcación aire-superficie (ASV)
1.

Se introduce la codificación de identificación amigo o enemigo (IFF) para identificar al bombardero,
Aviones de Comando Costero y de Combate para el sistema de defensa aérea. Radio VHF
También se completan las instalaciones telefónicas de ocho sectores seleccionados.

12-13 de enero

Armstrong Whitworth Whitleys del Escuadrón No 77, Comando de Bombarderos de la RAF, operando
de Villeneuve en Francia, suelte folletos sobre Praga y Viena para el
primera vez.

Se publica la primera lista de víctimas de la Segunda Guerra Mundial y las listas
758 efectivos muertos, con 210 pérdidas de aeronaves.

14 de febrero

Un Lockheed Hudson del Comando Costero de la RAF localiza la prisión alemana y
reabastecimiento del buque Altmark en aguas territoriales noruegas.

22 de febrero

El líder de escuadrón Douglas Farquhar del escuadrón no 602 toma el primer británico
película de la cámara de arma de fuego de la guerra, mientras ataca y destruye un Heinkel He111
sobre Coldingham en Berwickshire.

25 de febrero

La primera unidad de la Real Fuerza Aérea Canadiense llega al Reino Unido.

Un Bristol Blenheim del Escuadrón No 82 del Comando de Bombarderos de la RAF, de patrulla
Borkum sorprende y hunde al U-31 en la superficie en Schillig Roads.
El ataque se lleva a cabo a una altitud tan baja que el Blenheim está
dañado por las explosiones y el piloto del Blenheim, líder de escuadrón
Miles Villiers & # 8216Paddy & # 8217 Delap, posteriormente recibe el Distinguido
Flying Cross por sus acciones. Este es el primer submarino de la guerra en ser
hundido por un avión de la Royal Air Force sin la ayuda de embarcaciones de superficie.

El submarino tipo VIIIA U-31 es posteriormente elevado por la Armada alemana,
solo para ser hundido nuevamente por el destructor HMS Antelope en noviembre de 1940.
Criado por segunda vez, el U-31 finalmente se hundió en mayo de 1945.

El mariscal del aire Sir Charles Portal sucede al mariscal del aire Sir Edgar Ludlow-Hewitt
como Oficial Aéreo Comandante en Jefe del Comando de Bombarderos.

Se forma la Organización de Reparación Civil (CRO). Esta organización es
diseñado para utilizar recursos civiles para la reparación rápida de daños
Aviones de la Royal Air Force, devolviéndolos al frente sin el
uso de los recursos de ingeniería de la Royal Air Force. Entre 1940 y 1945, la
CRO repara un total de 80.666 aviones.

Un Short Sunderland del Escuadrón No 204 detecta el crucero alemán Hipper
y escoltar a los destructores que se dirigen hacia Trondheim en Noruega. Los buques de guerra
llevan parte de una fuerza alemana que se ha reunido para la invasión
de Noruega.

Las fuerzas alemanas invaden Noruega y Dinamarca y se ordena a las fuerzas danesas
no ofrecer resistencia.

Tres Vickers Wellington del Escuadrón No 115 y dos Bristol Blenheims
del escuadrón n. ° 254 atacan el aeródromo de Stavanger / Sola, en el primer Royal
Ataque de la Fuerza Aérea en Noruega y el primero de dieciséis ataques en este aeródromo
durante los siguientes días.

RAF Bomber Command monta la primera operación de colocación de minas de la Royal Air Force
de la Segunda Guerra Mundial. Se envían quince Handley Page Hampdens
y de esta fuerza, catorce yacen minas marinas frente a Dinamarca y un avión
está perdido. Durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, la Royal Air Force
vuela 19.917 incursiones mineras y las minas marinas sembradas hunden 638 embarcaciones
a un costo de 450 aviones perdidos.

Comienza el entrenamiento de las tripulaciones aéreas bajo el Empire Air Training Scheme.
Posteriormente, el esquema se tituló como Plan de entrenamiento aéreo de la Commonwealth británica.

El HMS Glorious navega desde Scapa Flow con dieciocho Gloster Gladiators.
del Escuadrón No 263 de la Royal Air Force. Posteriormente, el escuadrón vuela
desde la cubierta del portaaviones el 24 de abril, aterrizando en el congelado
superficie del lago Lesjaskogin en Noruega.

El escuadrón había sido enviado para apoyar a las fuerzas terrestres aliadas alrededor
Namsos y Andalsnes en Noruega, con asistencia adicional proporcionada por aviones
de Glorioso y el portaaviones HMS Ark Royal. El escuadrón 263 cesa sus operaciones
el 26 de abril después de quedarse sin combustible y aviones en servicio. Durante
los dos días que el escuadrón está operativo, hace 37 intercepciones de
Aviones de la Luftwaffe y afirma que seis aviones derribados y varios más
dañado.

El Consejo del Aire decide establecer una rama técnica de la Royal Air Force.

El programa de formación Empire Air comienza en Canadá, Australia y Nueva Zelanda.

Las fuerzas británicas son evacuadas de Andalsnes y Namsos en Noruega.

Un torpedero Bristol Beaufort del Comando Costero de la RAF lanza el primer
Bomba de 2.000 libras que será entregada por la Royal Air Force (RAF) durante el
Segunda Guerra Mundial. El objetivo es un crucero enemigo cerca de Nordeney, pero el
arma falló el buque de guerra.

Se abre la ofensiva alemana en el oeste, Fall Gelb (Operación Amarillo)
al amanecer con la invasión de Luxemburgo, Bélgica y los Países Bajos, todos
tres de los cuales son neutrales.

Se forma un gobierno de coalición, con Winston Churchill como primer
Ministro y Ministro de Defensa.

Ocho Armstrong Whitworth Whitleys de los escuadrones n. ° 77 y n. ° 102 atacan
comunicaciones enemigas en Alemania, al oeste del Rin, en la primera
Redada de la Royal Air Force en Alemania continental.

12 de mayo

Oficial de vuelo D.E. Garland y su observador, el sargento T. Gray, son póstumamente
otorgó las primeras Cruces Victoria de la guerra de la Royal Air Force, por un bombardeo
Ataque al puente Veldwezelt en Bélgica, volando Fairey Battle P2204 & # 8216K & # 8217
del Escuadrón No.12, Fuerza Aérea Avanzada de Ataque. Cuatro de las cinco batallas
que atacaron el puente se perdieron.

Un bombardeo de la Luftwaffe destruye el centro de Rotterdam, matando
814 civiles. La redada provoca una protesta internacional en países neutrales.
De hecho, el Alto Mando alemán había enviado una señal abortando la incursión,
pero no fue recibido por la fuerza atacante.

Toda la fuerza de bombarderos disponible de la Royal Air Force & # 8217s Advanced
Air Striking Force en Francia ataca a tropas y puentes cerca de Sedan en un
intento de detener un avance alemán. 39 de 71 aviones de un ataque
la fuerza es derribada por antiaéreos y combatientes. Por la noche, un nuevo ataque.
por 28 falla Bristol Blenheims del Grupo No.2, con la pérdida de seis más
aeronave.

El ejército holandés se rinde a Alemania.

En el primer ataque del Comando de Bombarderos a gran escala contra objetivos industriales alemanes,
99 aviones bombardean 16 objetivos en el área del Ruhr. Esta incursión marca eficazmente
el inicio de la Ofensiva Aérea Estratégica contra Alemania. Sin aviones
se pierden por la acción del enemigo, sin embargo, un Vickers Wellington del Escuadrón No 115
se sale de su curso y se estrella contra un terreno elevado cerca de Rouen en Francia
y las cinco tripulaciones aéreas a bordo mueren.

El Ministerio de Producción Aeronáutica está constituido por Orden en Consejo
y Lord Beaverbrook es nombrado primer ministro de Producción Aeronáutica.

El acorazado británico HMS Resolution es alcanzado, pero no hundido, por 1.000 kilogramos
bomba de un Junkers Ju88 cerca de Narvik.

Otros ocho Gloster Gladiators del Escuadrón No 263 vuelan desde el HMS Glorious
y aterriza en Bardufoss, al norte de Narvik en Noruega.

7 Westland Lysanders del Escuadrón N ° 16 del Comando de Cooperación del Ejército Drop
suministros a una guarnición aliada sitiada en Calais. Durante el transcurso de la
En las próximas dos semanas, más de 30 Lysanders de 5 escuadrones se perdieron en estos
operaciones.

Los primeros combates entre los Supermarine Spitfires de la Royal Air Force (RAF)
y Luftwaffe Messerschmitt Bf109s. Entre la Royal Air Force
pilotos derribados y hechos prisioneros durante estos enfrentamientos es el Escuadrón
Líder Roger Bushell, quien luego liderará el & # 8216Great Escape & # 8217 de Stalag
Luft III, el 24 de marzo de 1944.

Doce Hawker Hurricanes del Escuadrón No 46, liderados por el Líder de Escuadrón K.B.B.
& # 8216Bing & # 8217 Cross, vuela desde la cubierta del portaaviones HMS Glorious
los vuelos del escuadrón aterrizan en Bardufoss y Skaanland. El vuelo
del Escuadrón No 46 en Skaanland realiza sus primeras incursiones operativas en
27 de mayo, sin embargo, tras una sucesión de accidentes de aterrizaje, se une
el resto del Escuadrón No 46 y el Escuadrón No 263 en Bardufoss más tarde que
día.

Comienza la evacuación de las fuerzas británicas y francesas de Dunkerque (Operación
Dynamo) y continúa hasta el 4 de junio, tiempo durante el cual 338.226 Aliados
las tropas son devueltas al Reino Unido. Dos divisiones del ejército británico,
la 1ra División Blindada, que es el Reino Unido y el único blindado # 8217
división en ese momento, y la 51.a División de las Tierras Altas, permanecen en Francia
y seguir luchando junto al ejército francés.

Los escuadrones de combate del Grupo No 11, Comando de combate de la RAF, operando
desde el sureste de Inglaterra, proporcionar cobertura de combate durante toda la operación,
aunque las limitaciones de combustible limitan el tiempo que las patrullas pueden pasar durante
el área de Dunkerque. Esto resultó en un intenso combate aéreo entre la Luftwaffe
y la Royal Air Force, con ninguno de los lados capaz de lograr aire permanente
superioridad. La Royal Air Force pierde 177 aviones sobre Dunkerque, incluidos
106 cazas y la Luftwaffe pierden 132 aviones de todo tipo.

El Comando de Entrenamiento de la Royal Air Force se disuelve, para ser reemplazado por Entrenamiento Volador
Mando y Mando de Entrenamiento Técnico. Comando de Reserva de la Royal Air Force
se disuelve.

El ejército belga se rinde a Alemania.

Las primeras operaciones de combate con radioteléfono de muy alta frecuencia (VHF)
el control tiene lugar durante la batalla aérea sobre Dunkerque. Sin embargo, la escasez
del nuevo equipo VHF significa que Fighter Command se ve obligado a revertir
a utilizar radios de alta frecuencia menos eficientes para garantizar que todos los escuadrones
puede operar en las mismas frecuencias.

La Luftwaffe bombardea las comunicaciones y los aeródromos en el área de París.

Comienza la evacuación de las fuerzas aliadas de Narvik en Noruega

El cuartel general del Ala No 71, Fuerza de Ataque Aérea Avanzada, se traslada al
Área de Marsella para preparar dos aeródromos para su uso por RAF Bomber Command
aviones para atacar objetivos italianos, en caso de que Italia entre en la Segunda
Guerra Mundial.

La Operación Dynamo llega a su fin. Comentando sobre Dunkerque, primer ministro
Winston Churchill dice: & # 8220 Las guerras no se ganan con la evacuación, pero hay
fue una victoria dentro de esta liberación, que debe notarse. Fue ganado
por la Fuerza Aérea. & # 8221

Inspirado por el éxito de las fuerzas aerotransportadas de la Luftwaffe & # 8217 en Noruega y
Francia, el Primer Ministro pidió la creación de & # 8220 un cuerpo de
al menos 5.000 tropas paracaidistas. & # 8221

Un avión de transporte civil Farman NC2234 convertido (F-AIRN & # 8216Jules Verne & # 8217),
operado por el escuadrón B5 de la Armada francesa, bombardea Berlín. Este es el primer aliado
ataque aéreo a la capital alemana durante la Segunda Guerra Mundial, y el único
tal incursión se llevará a cabo en Berlín antes de que Francia caiga. De acuerdo a
En un relato de esta incursión, la tripulación arrojó bombas incendiarias desde el
puerta de entrada de pasajeros. Un aviador francés enfurecido incluso llegó a
¡Quítese los zapatos y tírelos también!

El contingente de la Royal Air Force (RAF) es evacuado de Noruega. A principios
horas del 8 de junio, los diez Gloster Gladiators supervivientes y los siete Hawker
Los huracanes de los escuadrones n. ° 263 y n. ° 46 se embarcan en la aeronave
portaaviones HMS Glorious, la primera vez que los huracanes o sus
los pilotos han aterrizado en una cubierta de portaaviones. A pesar de esto, los aterrizajes se llevan a cabo
salir sin dificultad indebida.

Durante el viaje de regreso, el Glorioso y sus destructores escoltadores
Ardent y Acasta son avistados a las 15.45 horas de la tarde del 8 de junio por
los cruceros de batalla alemanes Scharnhorst y Gneisenau. Después de una lucha valiente,
durante el cual el Scharnhorst es dañado por un torpedo del Acasta,
los tres buques de guerra de la Royal Navy están hundidos. Un total de 1.519 efectivos británicos
pierden la vida, y de los aviadores de la Royal Air Force a bordo del Glorioso, sólo
dos, el líder de escuadrón Cross y el teniente de vuelo Jameson, sobreviven.

Noruega se rinde ante Alemania.

Italia declara la guerra a los aliados.

La Fuerza Aérea Italiana (Regia Aeronautica) realiza su primera operación
contra la Royal Air Force de la Segunda Guerra Mundial. 35 Savoia Marchetti
Bombarderos SM79 Sparviero (Hawk), escoltados por Macchi MC200 Saetta (Lightning)
combatientes, atacan el aeródromo de Hal Far y la base de hidroaviones en Kalafrana
en Malta. Un avión italiano resulta dañado al defender Gloster Sea Gladiators.

26 Bristol Blenheims de los escuadrones 44, 55 y 113, operando desde
Egipto, ataca el aeródromo italiano en El Adem en Libia.

Operación Haddock: un destacamento del Escuadrón N ° 99, Comando de Bombarderos de la RAF,
llegar al aeródromo de Salon cerca de Marsella para comenzar las operaciones de bombardeo
contra Italia. El destacamento Haddock intenta montar su primera operación
en la noche del 11 al 12 de junio, sin embargo, los desacuerdos entre los británicos
y los altos mandos franceses con respecto a la política de atacar a Italia
conducen a que la pista de aterrizaje sea bloqueada por camiones franceses!

36 Armstrong Whitworth Whitleys de los escuadrones 10, 51, 77 y 102 hacen
el primer ataque a Italia. La aeronave opera desde el Reino Unido,
reabastecimiento de combustible en las Islas del Canal. Debido al mal tiempo, solo trece atacan
Turín y Génova con dos aviones que no regresan.

En un intento desesperado por apoyar a las tropas francesas que luchan en Normandía,
otras dos divisiones (la 52.a División de Tierras Bajas y la 1.a División Canadiense
División) aterrizan en Cherburgo.

Las fuerzas alemanas entran en París, que había sido declarada ciudad abierta.

Tras los acontecimientos del 11 y 12 de junio, aviones de la RAF Bomber Command en Francia
montan su primera operación contra un objetivo italiano. Botas de agua Vickers
de los escuadrones n. ° 99 y n. ° 149 despegan de Salon en ruta a Génova, sin embargo,
debido a las violentas tormentas eléctricas, solo un avión ataca al objetivo. los
El ataque final de la fuerza de Haddock se realiza la noche siguiente, 22
Los Wellington se envían con catorce aviones bombardeando el objetivo.

El Comité de Interceptación Nocturna decide formar una interceptación de radio terrestre
unidad, trabajar en colaboración con aeronaves especializadas para investigar
Ayudas a la navegación alemanas, con miras a desarrollar contramedidas por radio
(RCM). Esta decisión marca el comienzo del desarrollo de RCM en los Estados Unidos.
Reino.

El Gobierno francés pide un armisticio.

Las últimas formaciones del ejército británico en Francia son evacuadas a través de Cherburgo.
Cuando el último barco zarpe del puerto a las 1600 de la tarde del
18 de junio, un total de 160.000 soldados británicos y aliados y más de 300
Se han embarcado armas.

18 de junio

Se anuncia la retirada de las Fuerzas Aliadas de Normandía y Churchill
dice: & # 8220La batalla de Francia ha terminado & # 8230. La batalla de Gran Bretaña es
a punto de comenzar & # 8230, por lo tanto, preparémonos para nuestros deberes, y
so bear ourselves that, if the British Empire and its Commonwealth last
for a thousand years, men will say ‘This was their finest hour’.”

Royal Air Force Hurricane squadrons in France, having covered the evacuation
of remaining British ground forces from the ports of Western France, are
ordered back to the United Kingdom. The last out are the first in and
the final squadrons to leave are No.1 and No.73 Squadrons, which had been
the first Royal Air Force fighter squadrons to arrive in France in 1939.

The campaign in France and the Low Countries cost the Royal Air Force
1,029 aircraft and over 1,500 personnel killed, wounded or missing.

The Royal Air Force (RAF) forms the Parachute Training School at Ringway,
under the command of Squadron Leader Louis A. Strange. This later becomes
a component of the Central Landing School. Subsequently, the Central Landing
Establishment (CLE) is formed from the Central Landing School on 19 September
1940.

The functions of the CLE includes training parachute troops, glider
(sailplane) pilots and aircrew in the airborne role, developing the tactical
handling of airborne troops, conducting technical research and recommending
operational requirements.

The French Government signs an armistice in the Forest of Compiegne. los
ceremony is conducted in the same railway carriage in which German representatives
had signed the armistice that ended the First World War.

Flight Lieutenant George Burge of the Royal Air Force, flying a Gloster
Sea Gladiator nicknamed Faith, claims the first Italian bomber aircraft
destroyed over Malta. Faith is one of three crated Sea Gladiators left
on Malta by the Fleet Air Arm, which are hurriedly assembled at the outbreak
of hostilities with Italy. For some time they represent the only fighter
defence of the naval dockyard and the island. They are quickly nicknamed
Faith, Hope and Charity.

The Royal Air Force drops its first 2,000 pound bomb on German battleship
Scharnhorst at Kiel.

For the first time, the targets attacked by RAF Bomber Command during
this day include invasion barges being massed for a possible invasion
of Britain.

Aircraft of the Fleet Air Arm take part in an attack on the French fleet
in Oran. The attack is made in an attempt to prevent the ships falling
into German hands.

The first depth charge is used by a Royal Air Force anti-submarine warfare
aircraft. The weapon in question is the 450 pound MkVII depth charge,
which gradually replace the earlier, ineffective anti-submarine bombs
used by RAF Coastal Command.

The preliminary phase of the

Battle of Britain, the Kanalkampf, or Channel
battle, begins with German attacks on convoys in the English Channel and
the ports along Britain’s southern coast.

Hitler’s War Directive No.16 of this date details advanced planning for
the invasion of the United Kingdom. As part of the preparations for such
an assault, which are to be completed by the middle of August, the War
Directive decrees that “the English Air Force must be so reduced
morally and physically that it is unable to deliver any significant attack
against the German crossing.” The assault was codenamed Seelöwe
(Sealion).

The first aircraft is shot down by a fighter guided by its own airborne
radar. A Bristol Blenheim of the Fighter Interception Unit, fitted with
Airborne Intercept radar (AI), destroys a Dornier Do17 at night off Selsey
Factura.

The first Royal Canadian Air Force (RCAF) squadron, equipped with Canadian-built
Hurricanes, arrives in United Kingdom.

Hitler’s War Directive No.17 orders the Luftwaffe to destroy the Royal
Air Force (RAF) and its supporting infrastructure in the shortest possible
time, while maintaining its combat effectiveness for Operation Sealion.

RAF Northern Ireland is formed as an independent command.

Operation Hurry: the first delivery of Hawker Hurricane fighters to Malta.
twelve aircraft are flown from the aircraft carrier HMS Argus and all
arrived safely. Subsequently, on 4 August, the Hurricanes, together with
the Gloster Sea Gladiators of the Malta Fighter Flight, are used to form
No.261 Squadron – the first fighter squadron to participate in the air
defence of Malta.

12 de agosto

The Victoria Cross is awarded to Flight Lieutenant R.A.B Learoyd for a bombing
attack on the Dortmund-Ems canal. Handley Page Hampden P4403, No.49 Squadron,
RAF Bomber Command.

The preparatory phase of the Battle of Britain draws to a close, with attacks
on several Royal Air Force (RAF) airfields and radar stations, in preparation
for the events of the following day.

During the Kanalkampf (Channel Battle), the Luftwaffe’s repeated attacks
on channel shipping causes the destruction of approximately 30,000 tons
of British shipping. The Luftwaffe lose 286 aircraft, as against RAF Fighter
Command losses of 148 aircraft. Luftwaffe casualties during this phase
of the Battle include the nephew of Reichsmarschall Hermann Göring,
Oberleutnant Hans-Joachim Göring, who is killed when his Messerschmitt
Bf 110C twin-engined heavy fighter is shot down by a Hawker Hurricane
flown by Squadron Leader J.S. Dewar of No.87 Squadron on 11 July.

Alder Tag (Eagle Day): the Luftwaffe commence massive air attacks on RAF
Fighter Command’s air defence ground network and fighter stations. Durante
the course of the day, the Luftwaffe generate 1,500 sorties and shoot
down 13 Royal Air Force (RAF) fighters and a further 47 are destroyed
on 6 Fighter Command airfields. The defenders shoot down 46 Luftwaffe
aircraft.

Luftflotte 5 in Scandinavia joins its counterparts in France and Belgium,
Luftflotten 2 and 3, in an attack on the United Kingdom. However, due
to the distance between Luftflotte 5’s air bases and its targets in northern
England, it can not provide Messerschmitt Bf109 single-engine fighter
escorts for the bomber force. As a consequence, the attackers and their
twin-engine escorts (Messerschmitt Bf110s) suffer heavily at the hands
of Fighter Command. Such are their losses that targets in the north of
England will never again be attacked in force in daylight.

German forces in France and Belgium continue their attacks on the Royal
Air Force. 75 Luftwaffe aircraft and 34 RAF aircraft are lost during the
course of this day.

RAF Bomber Command attacks the Fiat works in Turin and the Caproni works
in Milan.

16 de agosto

The only Fighter Command Victoria Cross to be given during Second World War
is awarded to Flight Lieutenant E.J.B. Nicolson for an engagement near
Southampton in which he shot down an enemy aircraft even though his own
aircraft, a Hawker Hurricane P3576 (GN-A) of No.249 Squadron, had been
hit and was on fire.

RAF Bomber Command raids the Fiat works in Turin and the Caproni works
in Milan.

Pilot Officer William Mead Lindsey ‘Billy’ Fiske becomes the first American
citizen to die while serving with the Royal Air Force (RAF) during the
Second World War.

Fiske volunteered to join the RAF two weeks after the outbreak of the
Second World War and on completion of flying training, he was posted to
No.601 Squadron at Tangmere on 12 July 1940. He claimed his first kill,
a Junkers Ju8, on 13 August. On 16 August, Pilot Officer Fiske’s Hawker
Hurricane (P3358) crash-lands in flames following an engagement with a
Junkers Ju87 Stuka over Bognor. Horribly burned, he died on the following
día.

In response to RAF Fighter Command’s insatiable demand for replacement
pilots, fighter Operational Training Unit courses are shortened. Durante
the Battle of Britain, pupils were passed out of Operational Training

Units with as little as 10 to 20 hours on Supermarine Spitfires or Hawker
Hurricanes.

Both the Royal Air Force (RAF) and the Luftwaffe suffer the highest number
of aircraft destroyed or damaged in the air and on the ground for any
day during the Battle of Britain.
Battle of Britain
During the course of the day, the Luftwaffe
launch three major air attacks against airfields and radar stations in
Southern England.

The Luftwaffe generate approximately 970 sorties, 69 aircraft are destroyed
or damaged beyond repair by RAF fighters, British anti-aircraft fire or
in collisions with RAF aircraft. A total of 94 aircrew are killed, 25
wounded and 40 taken prisoner.

The RAF generate 927 sorties, 886 during the day and 41 at night. 31
fighters are shot down and a further 8 destroyed on the ground and 29
non-operational aircraft are also destroyed. 10 fighter pilots are killed
or fatally wounded and 19 wounded.

“The laurels for the day’s action went to the defenders. El objetivo
of the Luftwaffe was to wear down Fighter Command without suffering excessive
losses in the process, and in this it had failed. It had cost the attackers
five aircrew killed, wounded or taken prisoner, for each British pilot
casualty. In terms of aircraft, it had cost the Luftwaffe five bombers
and fighters for every three Spitfires or Hurricanes destroyed in the
air or on the ground. If the battle continued at this rate the Luftwaffe
would wreck Fighter Command, but it would come close to wrecking itself
in the process”

(Dr Alfred Price, Battle of Britain: The Hardest Day, 18 August 1940,
London: Macdonald and Jane’s, 1979. Pages 156-59).

The commander of the Luftwaffe, Reichsmarschall Hermann Göring, issues
orders for renewed attacks upon RAF Fighter Command. In an attempt to
reduce bomber losses, and falling aircrew morale, he orders stronger fighter
escorts for Luftflotte 2’s bombers, transferring fighters for this purpose
from Luftflotte 3, the latter will place greater emphasis on night bombing.
Göring further orders that Junkers Ju87 Stuka units, which had suffered
heavily casualties when intercepted by the Royal Air Force, be conserved
for the forthcoming invasion.

In a speech to the House of Commons, Prime Minister Winston Churchill
says, “The gratitude of every home in our island, in our Empire and
indeed throughout the world, except in the abodes of the guilty, goes
out to the British airmen, who undaunted by odds, unwearied in their constant
challenge and mortal danger, are turning the tide of world war by their
prowess and by their devotion. Never in the field of human conflict was
so much owed by so many to so few.”

The first Royal Air Force (RAF) unit established to support the activities
of the Special Operations Executive and other clandestine operations dedicated
to Special Duties operations, No.419 (Special Duties) Flight, is officially
formed at RAF North Weald. The flight is subsequently redesignated No.1419
(Special Duties) Flight on 1 March 1941.

During the night Luftwaffe aircraft of Kampfgeschwader 1 (KG1) erroneously
makes the first bombing attack on London due to a navigational error.

In retaliation for the previous night’s attack on London, 81 Vickers Wellingtons,
Armstrong Whitworth Whitleys and Handley Page Hampdens stage the first
night attack by Royal Air Force aircraft on Berlin. Six Hampdens fail
to return.

5 September

‘Bromide’ Radio Counter Measure (RCM) transmitters are first used to jam
enemy ‘Ruffian’ beams, marking the effective start of electronic countermeasures.

7 September
The fourth phase of the Battle of Britain

begins with an all-out onslaught
by the Luftwaffe against London during the afternoon. Almost 1,000 Luftwaffe
aircraft are despatched to raid the Capital and are engaged by twenty
squadrons of RAF Fighter Command. forty German aircraft are lost, and
a further fourteen damaged on operations. The defenders lose 28 aircraft.

The codeword Cromwell is released, bringing the United Kingdom’s air,
sea and land defences to the highest level of alert – an invasion is judged
to be imminent.

RAF Bomber Command begins a concentrated bombing campaign on German
landing barges and shipping being grouped in French ports for Operation
Sealion – the planned invasion of the United Kingdom.

15 September

Sergeant Hannah is awarded the Victoria Cross. Sergeant Hannah, a wireless operator
and air gunner, was the youngest airman to receive the Victoria Cross,
being only 19 at the time of the award. He was decorated for his actions
during a bombing raid on enemy barge concentration at Antwerp, Belgium,
while flying in Handley Page Hampden P1355 of No.83 Squadron, RAF Bomber
Command.

17 de septiembre

The first operational patrol by a Bristol Beaufighter nightfighter fitted
with Air Interception radar (AI Mark IV) is flown by an aircraft of No.29
Squadron, RAF Fighter Command, during the night. The Beaufighter was the
first truly effective radar-equipped nightfighter to be operated by the
Royal Air Force (RAF).

19 September

The first convoy of aircraft to use the West African Reinforcement Route,
six Hawker Hurricanes, led by a Bristol Blenheim carrying a navigator,
leave Takoradi in the Gold Coast en route across the African Continent
to Abu Sueir in Egypt. The aircraft covers the 1,026 mile route in 8 days,
arriving at No.102 Maintenance Unit, RAF Abu Sueir, on 27 September. los
West African Reinforcement Route is established to enable aircraft manufactured
in the United Kingdom or acquired via Lease-Lend to be ferried to the
Mediterranean and Middle East theatres without having to brave the dangerous
passage through the Mediterranean – it will prove a vital artery for the
Allied air forces.
20 September

The first operational mission by Hawker Hurricane fighter-bombers is carried
out in the Mediterranean theatre, when aircraft of No.261 Squadron in
Malta attack targets in Sicily.

The opening of final stage of Battle of Britain, which will continue until
31 October. Daylight attacks gradually give way to night raids.

No.71 Squadron is formed. This is the first of the Royal Air Force’s ‘Eagle
Squadrons’, the aircrew of which are predominantly drawn from United States
citizens enrolled in the Royal Air Force (RAF). Subsequently, two further
Eagle Squadrons (No.121 and No.133 Squadrons) are formed. Following America’s
entry into the war, the Eagle Squadrons are transferred to the United
States Army Air Force (USAAF) where they form the 4th Fighter Group, United
States 8th Air Force.

Hitler postpons Operation Sealion (the invasion of Britain) until the
Spring of 1941.

It is announced in the House of Commons that, because of Luftwaffe air
raids on London, nearly half a million children have been evacuated and
that thousands more continue to leave on a daily basis.

Air Chief Marshal Sir Charles Portal succeeds Marshal of the Royal Air
Force Sir Cyril Newall as Chief of the Air Staff.

Aircraft of the Italian Air Force contingent in Belgium, the Corpo Aereo
Italiano (CAI), raid the United Kingdom for the first time, when fifteen
Fiat BR20 bombers attack Harwich by night. The CAI is attached to the
Luftwaffe’s Luftflotte 2 and between 25 October and 31 December 1940,
the Italian Air Force contingent in Belgium flies 97 bomber and 113 fighter
sorties, without achieving any notable results.

The Skoda works at Pilsen in Czechoslovakia is attacked by Bomber Command
por primera vez.

Italian forces invade Greece from Albania. By the end of December the
Royal Air Force (RAF) have deployed three light bomber squadrons equipped
with Bristol Blenheims (Nos. 30, 84 and 211 Squadrons) and two fighter
squadrons equipped with Gloster Gladiators (No.80 and No.112 Squadrons)
to Greece. The Gladiator squadrons succeed in achieving a degree of air
superiority over the Italians.

The Battle of Britain is officially regarded as having come to an end
on this date. During November, the Luftwaffe commence night bombing operations
against British cities in earnest.

On 15 May 1947, Secretary of State for Air, Mr Philip Noel-Baker, announces
official German statistics for Luftwaffe aircraft casualties during the
Battle of Britain between 10 July and 31 October 1940, which are accepted
to be accurate: 1,733 aircraft destroyed and 643 damaged.

10 November

The first landplanes to be ferried across the Atlantic by air, seven Lockheed
Hudsons, are flown from Gander in Newfoundland, Canada to Aldergrove in
Northern Ireland by aircrew of the Atlantic Ferry Organisation (ATFERO).
The flight is led by Captain D.C.T. Bennett, who will later rejoin the
Royal Air Force, becoming Air Officer Commanding of No.8 (Pathfinder)
Group, RAF Bomber Command.

ATFERO had been established in July 1940 at the initiative of the Minister
of Aircraft Production, Lord Beaverbrook, to ferry aircraft purchased
from United States manufacturers to the United Kingdom by air, avoiding
a slow and hazardous sea crossing. ATFERO aircrews comprise a mixture
of civilian and military personnel. Between 1940 and 1944, 4,321 aircraft
for the Royal Air Force (RAF) and 10,468 for the United States Army Air
Force (USAAF) will be ferried by air across the Atlantic.

11 November

Twenty-one Fairey Swordfish torpedo bombers of the Fleet Air Arm are launched
in two waves from the deck of the aircraft carrier HMS Illustrious to
attack the Italian naval base at Taranto in southern Italy. Surprise is
total and the attackers succeed in torpedoing one new and two old battleships
and one cruiser, and damaging dockyard installations. More importantly,
immediately following the attack all seaworthy vessels in Taranto leave
the port for anchorages on Italy’s west coast, this reducing the threat
to British convoys in the Mediterranean. Only two Swordfish are lost during
the attack. This raid strongly influenced the Japanese attack on the United
States Navy (USN) anchorage at Pearl Harbour on 7 December 1941.

14 November

During Operation Moonlight Sonata, 450 Luftwaffe bombers attack Coventry,
devastating the centre of the city. The air defences fail to destroy a
single enemy aircraft.

15 November

Hamburg is attacked by 49 Royal Air Force (RAF) bombers.

17 November

Operation White: the second delivery of twelve Hawker Hurricane fighters
to Malta from HMS Argus. Unlike the first such operation, on 2 August,
it is not a success because eight of the twelve aircraft run out of fuel
before reaching the island and are forced to ditch in the Mediterranean.

19 November

The first German bomber to be shot down by Bristol Beaufighter nightfighter
of RAF Fighter Command falls on this night. A Junkers Ju88A-5 of 3/Kampfgeschwader
54 is damaged by a Beaufighter flown by Flight Lieutenant John Cunningham
and Sergeant J. Phillipson of No.604 Squadron over the Midlands and subsequently
crashes near East Wittering, Chichester. Two of the crew are killed and
the remaining two crewmembers bail out of the aircraft and are captured.
Flight Lieutenant (later Group Captain) John Cunningham later becomes
one of the Royal Air Force’s most successful nightfighter pilots.

Royal Air Force Army Co-operation Command is formed under command of Air
Marshal Sir Arthur Barrett.

No.148 Squadron (Vickers Wellington) is established on Malta, becoming
the first Royal Air Force bomber squadron to be based on the island.

10 December

Hitler announces the decision to base the Luftwaffe’s Fliegerkorps X in
the Mediterranean. Units from this formation begin to arrive in Italy
and Sicily during January 1941.

20 December

Two Supermarine Spitfires of No.66 Squadron inaugurate Rhubarb offensive
sweeps (small-scale fighter or fighter-bomber attacks on ground targets)
over France with a sortie against Le Touquet.

21 December

The first ‘intruder’ sorties (offensive night patrols over enemy territory
intended to destroy hostile aircraft and dislocate the enemy’s flying
training organisation) are mounted by Bristol Blenheims of No.23 Squadron.
This duty is transferred from Bomber Command which had flown ‘security
patrols’ to harass Luftwaffe bombers participating in night raids on the
United Kingdom.

26 December

Blind approach equipment begins to be introduced into operational aircraft
por primera vez.


Second World War Hampden bomber is brought back to life at Cosford

A rare example of a Second World War Handley Page Hampden being restored at the Royal Air Force Museum Cosford is making huge steps forward. As one of the Museum’s longest running conservation projects, the aircraft has undergone a major transformation and for the first time since the mid-1940s you can see a complete fuselage section in the UK.

The aircraft now has all four fuselage components fully assembled, attached and painted in its original 144 Squadron colour scheme and serial number. It’s been a labour of love for one of the Museum’s skilled Aircraft Technicians who has built a large section of the aircraft from scratch using original Handley Page pre-production drawings from the late 1930s and where possible, measurements taken from the partial wreckage remaining from the original aircraft. And it won’t be long before aviation fans can catch a glimpse of the Hampden, as it goes on show during the Museum’s Conservation Centre Open Week taking place 12-18 November.

The Museum’s Hampden, serial number P1344, is one of only three examples of the type remaining and was recovered from a crash site in northern Russia in 1991 and acquired by the RAF Museum. The night it was shot down (5 September 1942), the aircraft was one of nine aircraft lost out of 32 that departed Sumburgh, Shetland Islands, heading to northern Russia to provide protection for the Arctic Convoys a costly night in terms of both human and aircraft loss. Three crew members died, two survived and become prisoners of war and the aircraft suffered significant damage. The wreckage lay on the Kola Peninsula, Northern Russia undiscovered for almost half a century, but now the British twin-engine medium bomber of the Royal Air Force is being lovingly brought back to life.

Since it was last viewed by the public some 12 months ago, restoration on the badly damaged airframe has progressed significantly and the unmistakable Hampden silhouette can now be seen. Damage to the tailboom was structurally too much to repair and a new tail was built in-house. Within the last few weeks this newly constructed section has been painted by the Museum’s Surface Finish Technician and attached to the original rear fuselage which still bears the marks of bullet holes from the night it was fatally shot down. Adding the tailplane, which is 30-40% original, and the newly constructed forward fuselage, the RAF Museum Cosford aircraft is one of only two Hampden’s worldwide, with the other on display in the Canadian Museum of Flight, Vancouver and a nose section in East Kirkby, UK.

RAF Museum Conservation Centre Manager, Darren Priday said:
“We’re delighted with how the Hampden, a lesser known aircraft of the RAF inventory, is finally coming together after all these years. We are currently trying to source an original rear undercarriage and tail wheel, but if one can’t be found it will be replicated and made in the Centre. The aircraft has been populated internally with items from the Museum’s reserve collection and the next twelve months will see work commence on manufacturing flying control wires to enable the elevator and rudder to move as well as fabricating new bomb bay doors.

Hampden’s, along with Wellington’s, which we also have here at the Centre, bared the brunt of the early bombing campaign over Europe. They played a vital role in the RAF and our nation’s history and I’m confident this rare example will be warmly received by visitors at our Open Week next month.”

Aviation fans will be able to view the newly painted fuselage section from 12-18 November when the Michael Beetham Conservation Centre opens its doors to visitors, giving behind the scenes access to aircraft conservation projects and the chance to speak with the team who make them happen.

Other projects include the Westland Lysander, Vickers Wellington, Range Safety Launch, Dornier Do 17 and the First World War German LVG CVI aircraft will also be on display to visitors. Museum Technicians, Apprentices and Volunteers will be available throughout the week to speak with visitors about their work and answer any questions they may have.

The Conservation Centre will open from 12-18 November between 10.15am and 1.00pm each day and admission is £5.00 per person (children under 16 are free and must be accompanied by an adult). The Museum’s other hangars will be open from 10am until 4pm and entry to the Museum is free of charge. For further information, please visit the Museum’s website www.rafmuseum.org/cosford.

Visitors attending the Open Week on Saturday 17 November may also be interested in attending ‘The Glider Pilot Regiment and the RAF’ talk taking place at 2.00pm in the Museum’s Conference Room located in the Visitor Centre. Chaired by the Glider Pilot Regiment Society Chairperson, Jane Barkway-Harney, the talk will discuss the genesis of the Regiment, the selection and training of its volunteers, and the role the RAF played in preparing these Army soldiers to take to the skies. The talk will also focus on the 75th Anniversary of the Invasion of Sicily, the longest military glider tow in history and Operation Varsity – the largest single Airborne lift and final operation of the Glider Pilot Regiment during Second World War. This operation saw RAF crews seconded to the Glider Pilot Regiment as glider pilots to make up for previous losses. The talk will last approximately 1hr 15 minutes and costs £5 per person. Further details can be found on the Museum’s website.


For its newly improvised role it was necessary to equip each Hampden with an additional machine gun (this being mounted in the beam position) and another air-gunner to operate it. Extra ammunition was carried in lieu of bombs. The Patrol would consist of 20 aircraft and was to remain over the target area for four hours, operating inside a radius of 10 miles. The 20 aircraft were to be vertically spaced at 500 feet intervals starting at 12,000 feet. Orders were issued so that the Hampden’s were given a clear field, with no anti-aircraft artillery or searchlight activity within the patrol area. It was reckoned that the Patrol could be established over the target area within 90 minutes of 5 Group being told the most likely target. Predicting the target was a matter for Air Intelligence which relied heavily on the Germans setting their radio beams during the afternoon preceding a large night penetration.

The Operational Instruction as received by the squadrons themselves is typified by that which is recorded in the 49 Sqn operations record book (ORB) which is as follows:

‘No 49 Squadron to provide four aircraft to take part in an experiment to be carried out as to the possibility of intercepting and destroying enemy bomber aircraft over their target, by concentrating twenty Hampden aircraft in a stepped-up patrol over the area being attacked. The patrol would operate if large-scale enemy formations attacked either Coventry, Birmingham, Derby, Manchester, Sheffield, Bristol, Liverpool or Wolverhampton.


HANDLEY PAGE HAMPDEN

The Handley Page HP52 Hampden was designed by Gustav Lachmann to meet Air Ministry Specification B9/32 for a twin-engined day bomber. A single HP2 prototype took to the air for the first time on 21st June 1936 and an initial order for 180 Mk1 Hampdens was placed shortly thereafter. The first production machine flew on 24th May 1938.

Powered by 2 x 980 hp Bristol Pegasus XVIII nine-cylinder radial engines, the Hampden was armed with a fixed .303 in Vickers K machine gun in the nose and one or two in each of the rear dorsal and ventral positions. It was capable of carrying 4,000 lb of bombs, mines or a single 18 in torpedo. The crew of four – pilot, navigator/bomb aimer, radio operator and rear gunner – were packed into such a cramped fuselage that the aircraft was designated the “Flying Suitcase”.

The Hampden entered RAF service with No 49 Squadron in September 1938 and a total of 226 aircraft had been supplied to eight squadrons by the outbreak of war a year later. After the start of hostilities, it proved so vulnerable to Luftwaffe fighters that it was switched from day to night operations and, along with the Whitley and Wellington, was at the forefront of the early bombing campaign against Germany, taking part in the first raid on Berlin in 1940 and the first 1,000 bomber raid on Cologne. With the advent of new heavy bombers, it was retired from Bomber Command in late 1942 but continued to operate with Coastal Command as a long-range torpedo bomber and maritime reconnaissance aircraft until the end of 1943. It was in a similar role that Hampdens also equipped the Royal Australian Air Force and latterly the Soviet Navy. The aircraft was also operated by RAF meteorological flights and the air forces of Canada and New Zealand. A total of 1,430 Hampdens were built, of which 714 were lost on operations. No machines remain airworthy but two are currently being restored to static display condition – one at the Canadian Museum of Flight in British Columbia and the other at the RAF Museum, Cosford.

HANDLEY PAGE HAMPDEN
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All our Flight Simulators are closed until further notice

The Tangmere Museum has 3 computer-controlled Flight Simulators for visitors to ‘fly’.

Talks by Tangmere

The Museum is able to offer speakers to interested groups or societies on a range of subjects connected with the history of operations at RAF Tangmere and other military aviation subjects.

Further details of the full range of presentations and the availability of speakers can be obtained by calling the museum on 01243 790090, by emailing your interest to [email protected] or by letter marked for the attention of the Director.

Museum Development

The Museum car park has been enlarged and re-laid and audio guides provided with the assistance of LEADER – the European Agricultural Fund for Redevelopment.


Tag Archives: Handley Page Hampden

There must have been many people out there who thought that we were not going to publish any more volumes about the Old Nottinghamians of all ages who sacrificed their lives in the cause of freedom between 1939-1948.

But, while Covid-19 seized the world in its deadly grip, our work continued, albeit at a slower pace. And all those efforts have now ended with the publication of the third volume, detailing 24 of the High School’s casualties in World War II. Don’t think, incidentally, that we were running out of steam and had nothing to say. All five volumes have been deliberately constructed to contain the same amount of material as all of the others. And that material is all of the same quality.

This volume, therefore, portrays the families of these valiant young men, their houses, their years at school with Masters very different from those of today, their boyhood hobbies, their sporting triumphs and where they worked as young adults and the jobs they had. And all this is spiced with countless tales of the living Nottingham of yesteryear, a city so different from that of today. And as I have said before, “No tale is left untold. No anecdote is ignored.” Here are the teachers that many of them knew

And as well, of course, you will find all the details of the conflicts in which they fought and how they met their deaths, the details of which were for the most part completely unknown until I carried out my groundbreaking research.

These were men who died on the Lancastria in the biggest naval disaster in British history or in the Channel Dash or in the Battle of the East coast when the Esk, the Express and the Ivanhoe all struck mines. Some died flying in Handley Page Hampdens, or Fairy Barracudas, or Hawker Hurricanes, or Avro Lancasters or Grumman Wildcats or even a North American O-47B. One casualty was murdered by a German agent who sabotaged the single engine of his army observation aircraft. One was shot by the occupant of a Japanese staff car who was attempting to run the gauntlet of “A” Company’s roadblock. One was the only son of the owner of a huge business that supported a small local town, employing thousands. When the owner retired, the factory had to close. He had no son to replace him. His son lay in a cemetery in Hanover after his aircraft was shot down. Thousands of jobs were lost. And all because of a few cannon shells from a German nightfighter. The work of a few split seconds.

They died in the Bay of Biscay, the Channel, the North Sea, Ceylon, Eire, Germany, Ijsselstein, Kuching, Normandy, Singapore, Tennessee. None of them knew that they were going to die for our freedoms. And certainly none of them knew where or when.

But they gave their lives without hesitation. And they do not deserve to be forgotten. That is why this book exists, and so does Volume One, and Volume Two and in due course, so will Volumes Four and Five.

We should never forget this little boy (right), playing the part of Madame Rémy, and killed in Normandy not long after D-Day:

We should not forget this rugby player, either, killed in a collision with a Vickers Wellington bomber.

We should not forget this young member of the Officers Training Corps (front row, on the left). A mid-upper gunner, he was killed in his Lancaster as he bombed Kassel, the home of at least one satellite camp of Dachau concentration camp:

We should not forget this young miscreant, either, mentioned in the Prefects’ Book for “Saturday, October 20th 1934. “Fletcher was beaten – well beaten.” By June 23rd 1944, though, he was dead, killed with twelve others when two Lancasters collided above their Lincolnshire base. He wanted to have a chicken farm after the war. Not a lot to ask for, but he didn’t get it:

We should not forget the Captain of the School, killed when HMS Express hit a German mine:

We should not forget the son of the US Consul in Nottingham, the highest ranked Old Nottinghamian killed in the war:

And we should not forget any of the others, wherever they may turn up. Killed by the Japanese in Singapore :

Killed in a road block firefight in Burma:

And this little boy, still years from being shot down on his 66th operational flight by Helmut Rose, in his Bf109, German ace and holder of the Iron Cross First Class. And yes, that is the little boy’s Hawker Hurricane:

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The First XV player, proud of his fancy jacket:

A young man tricked into having to dress up as a young woman in “Twelfth Night”:

Two years later, getting a part as “Jean, a veritable Hercules….a convincing rural chauffeur”, in “Dr Knock”. Except that all of your friends think that you have got the part of the village idiot:

And a very frightened village idiot at that.

Tenga en cuenta:

All three of the titles published in this series so far are on sale with both Amazon and Lulu. All royalties will be given to two British forces charities, and if this is important to you, you will prefer to buy from Lulu. This will generate a lot more revenue.

Por ejemplo,

If Volume 3 is bought through Amazon at full price, the charities will get £1.23 from each sale.
If Volume 3 is bought through Lulu, that rises to £9.48.

Incidentally, if you see the price of the book quoted in dollars, don’t worry. The people at Lulu periodically correct it to pounds sterling, but it then seems to revert to dollars after a few days, although nobody seems to know why.