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Canadá y la Primera Guerra Mundial

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Las tropas de Canadá jugaron un papel destacado en la Primera Guerra Mundial. Canadá era parte del Imperio Británico en 1914. Como resultado de esto, cuando Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania en agosto de 1914, Canadá estaba automáticamente en guerra. Junto con otras naciones del Imperio, como Australia e India, decenas de miles de canadienses se unieron al ejército en los primeros meses de la guerra. Ellos, junto con tantos otros hombres, tuvieron que soportar las dificultades que conlleva la guerra de trincheras y enfrentar los peligros del armamento moderno. La guerra de trincheras se destacó por su naturaleza estática. Los Aliados habían aprendido las lecciones del fracaso de la Ofensiva Somme de 1916 y en 1917 se planeó una nueva ofensiva en las posiciones alemanas alrededor de Arras. Las tropas canadienses se encargaron de capturar la Vimy Ridge, estratégicamente importante.

Vimy Ridge fue importante ya que era el punto más alto de la región. Con diez millas de largo, tanto alemanes como tropas británicas y francesas habían luchado por ello en varias ocasiones. Sin embargo, los alemanes habían mantenido su control sobre la cresta y esto les dio una ventaja estratégica sobre los Aliados en la región.

Si bien hubo una amplia planificación para la ofensiva de Somme, también hubo una serie de fallas de planificación. Una de ellas era la simple expectativa de que el ataque de frente completo funcionaría y no había nada incorporado en el plan sobre qué hacer si el plan fallaba. La respuesta a las fallas del primer día fue simplemente lanzar más ataques al día siguiente y durante semanas y meses después de esto. Al final de la Batalla del Somme, el alto mando aliado reconoció que sus ejércitos no podían soportar tales bajas nuevamente. Por lo tanto, la planificación para la ofensiva de 1917 fue lo más ajustada posible y se combinó con una gran cantidad de entrenamiento.

La batalla de Vimy Ridge comenzó el 9 de abril.th 1917 y era la primera vez que las cuatro divisiones del Cuerpo Canadiense operaban juntas como una sola unidad. Antes del ataque, los canadienses habían entrenado ampliamente y utilizado modelos a gran escala de los sistemas de trincheras que los alemanes habían construido a lo largo de la cresta. Si bien las trincheras daban a las tropas cierto grado de refugio y protección, eran una cicatriz obvia en el paisaje y podían verse fácilmente en aviones de reconocimiento. De ahí que los canadienses tuvieran una muy buena idea de dónde estaban las trincheras alemanas y de dónde las alimentaban sus líneas de suministro. También se cavaron túneles debajo de las trincheras alemanas de primera línea. Los extremos de estos túneles estaban llenos de explosivos, que explotaron inmediatamente antes del ataque de la infantería.

Algunas tropas canadienses también fueron alojadas en túneles excavados bajo tierra para su seguridad. Estos se convirtieron en su espacio vital antes de la batalla. Estos túneles todavía existen, al igual que las tallas en las paredes del túnel hechas por las tropas a sus seres queridos. Estos túneles tenían agua entubada y electricidad. Sin embargo, en cartas enviadas a casa antes de la Batalla de Vimy Ridge, está claro que algunos canadienses no estaban interesados ​​en su hogar antes de la batalla, ya que se quejaban de sentirse claustrofóbicos.

Antes de que comenzara la batalla, las posiciones alemanas fueron bombardeadas por un millón de artillería en lo que los alemanes llamaron "la Semana del Sufrimiento". Este bombardeo de artillería había sido planeado por el teniente coronel Andrew MacNaughton. Ayudó a desarrollar nuevas formas de detectar armas de artillería alemanas. Cuando dispararon en represalia, MacNaughton utilizó nuevas técnicas ópticas y acústicas para detectar dónde estaban estas armas y una vez que decidió su posición, ordenó un bombardeo de artillería en esa posición con un efecto devastador.

La planificación y el entrenamiento para la batalla pagaron dividendos. Un bombardeo preciso (progresivo) dio cobertura a la primera ola de tropas canadienses. Esta primera ola tuvo la tarea de pasar la primera línea de trincheras y seguir adelante con el ataque. El seguimiento de las tropas canadienses se encargó de limpiar el primer sistema de trincheras. Al usar esta forma de avance, la primera ola que empujó pasó un sistema de trincheras, que había sido desarreglado por el ataque, y dejando al enemigo en esas trincheras a la siguiente ola que llegó casi de inmediato, los canadienses empujaron a través de las posiciones alemanas. en Vimy Ridge.

El punto más alto de Vimy Ridge se llamaba 'Hill 145'. Esta posición fuertemente defendida fue capturada solo un día después del inicio del ataque, el 10 de abrilth. El 12 de abrilth, los canadienses capturaron 'The Pimple', otro punto alto en Vimy Ridge. Poco después de esto, los alemanes se retiraron a dos millas de Vimy Ridge. Según los estándares del Frente Occidental, empantanado por la guerra estática durante meses, este fue un gran logro. Sin embargo, el área había sido fuertemente defendida por los alemanes y los canadienses sufrieron grandes pérdidas de 10.602 hombres (más de un tercio del ejército atacante) con 3.598 muertos.

Cuatro soldados canadienses fueron galardonados con la Cruz Victoria por su valentía en la batalla: el soldado William Milne, el soldado John Pattison, el sargento de lanzas Ellis Sifton y el capitán Thain MacDowell. A los cuatro se les atribuyó la captura de posiciones de ametralladoras alemanas.

Más de 600,000 canadienses lucharon en la Primera Guerra Mundial con 60,000 muertos y 170,000 heridos. En reconocimiento del papel desempeñado por los canadienses durante la guerra, Canadá tenía sus propios representantes en el Tratado de Versalles y mientras Canadá seguía siendo parte del Imperio Británico, la delegación canadiense firmó el tratado como una nación separada.

Abril de 2012



Comentarios:

  1. Dacage

    Felicito, qué palabras ..., la excelente idea

  2. Michael

    ¡¡¡frio!!! Lo he estado esperando durante mucho tiempo ...

  3. Taura

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