Podcasts de historia

Evacuación en la Segunda Guerra Mundial

Evacuación en la Segunda Guerra Mundial

El gobierno hizo planes para la evacuación de todos los niños de las grandes ciudades de Gran Bretaña. Sir John Anderson, que fue puesto a cargo del plan, decidió dividir el país en tres áreas: evacuación (personas que viven en distritos urbanos donde se pueden esperar fuertes bombardeos); neutral (zonas que no enviarían ni recibirían evacuados) y recepción (zonas rurales a las que se enviarían evacuados). Se estima que entre junio y agosto de 1939 unos 3.750.000 se trasladaron de áreas consideradas vulnerables a aquellas consideradas seguras. (1)

Herbrand Sackville, noveno conde De La Warr, presidente de la Junta de Educación, intentó tranquilizar a las madres ansiosas por sus hijos que habían sido evacuados de las zonas de peligro. "Desearía que algunos de ustedes, padres de niños evacuados, pudieran ver los efectos de sus hijos de solo unos pocos días en el país. Si se sienten ansiosos por ellos, creo que eso los tranquilizaría. Nuestra tarea debe ser salvar su los niños lo más lejos posible de los sufrimientos y la bestialidad de la guerra moderna. Así que, por mucho que los extrañe, no se lleve a sus hijos solo porque no ha pasado nada durante los primeros días de la guerra ". (2)

En julio de 1939, el gobierno publicó un folleto, Evacuación: ¿por qué y cómo?: "Si estuviéramos envueltos en una guerra, nuestras grandes ciudades podrían estar sujetas a ataques decididos desde el aire, al menos en las primeras etapas, y aunque nuestras defensas son fuertes y se están fortaleciendo rápidamente, algunos bombarderos sin duda lo superarían. Nosotros Debemos velar entonces por que el enemigo no asegure sus objetivos principales: la creación de algo parecido al pánico o la dislocación paralizante de nuestra vida civil. Una de las primeras medidas que podemos tomar para evitar esto es sacar a los niños de la áreas más peligrosas. El plan es completamente voluntario, pero claramente los niños estarán mucho más seguros y felices lejos de las grandes ciudades donde los peligros serán mayores ". (3)

Después del estallido de la guerra, el número de evacuados aumentó rápidamente. Se cree que solo en septiembre de 1939 se trasladó alrededor de una cuarta parte de la población. Según Angus Calder: “Fue, en la superficie, un triunfo de la calma y el orden. Las fiestas, aferradas a máscaras antigás y raciones de emergencia, pastoreadas por sus maestros, fueron guiadas y controladas por un elaborado sistema de pancartas, brazaletes y rótulos. " Los registros oficiales afirman que el 47% de los niños de la escuela primaria y alrededor de un tercio de las madres fueron a las áreas designadas. Esto incluyó a 827.000 escolares, 524.000 madres y niños en edad escolar que iban juntos, 13.000 mujeres embarazadas, 7.000 personas ciegas, lisiadas o discapacitadas; y 103.000 profesores y ayudantes. (4)

Jim Woods vivía en Lambeth y a la edad de seis años fue evacuado con su hermana. "Recuerdo que fui a la estación y había literalmente cientos de niños en fila esperando para ir. Todos tenían una caja de cartón con sus máscaras de gas y una etiqueta atada a sus abrigos para identificarlos si se perdían. Terminamos en el sur Gales. La primera noche dormimos en el suelo del salón de la iglesia. Al día siguiente, mi hermana y yo fuimos asignados a un Sr. y una Sra. Reece. Al principio fue bastante aterrador estar separados de tu madre y no entender lo que estaba pasando Sin embargo, después de unos días nos establecimos y disfrutamos mucho de estar en Gales. Después de vivir en Londres, ahora estábamos rodeados de campo. El pueblo en el que vivíamos era muy pequeño. Había minas cerca y nos divertimos mucho explorando los montones de escoria. Mi hermana y yo nos llevábamos muy bien con el señor. A veces nos disgustamos. En una ocasión decidimos irnos a casa en Londres. Seguimos la vía del tren. Pensamos que nos llevaría de vuelta a Londres, pero después de seguirla durante aproximadamente una milla descubrimos que era un ra Línea ilway utilizada por las minas locales ". (5)

El facturador recibió recibió 10s. 6d. del gobierno por llevarse a un niño. Otros ocho. se pagaba por cabeza si el facturador tomaba más de uno. Para las madres y los bebés, el emisor de facturas proporcionó alojamiento solo a un costo de 5 chelines. por adulto y 3 chelines. por niño. Las personas que llevaron a los niños a sus hogares se quejaron del estado de salud. Las investigaciones sugieren que alrededor de la mitad de los niños evacuados tenían pulgas o piojos. Otros padecían impétigo y sarna. Muriel Green vivía en el pueblo de Snettisham en Norfolk: "La gente del pueblo se opuso a los evacuados principalmente por la suciedad de sus hábitos y ropa". (6)

Los facturadores a veces se horrorizaban ante el comportamiento de los evacuados. Se estima que alrededor del 5 por ciento de los evacuados carecían de un entrenamiento adecuado para ir al baño. Un facturador informó que cuando un niño de seis años fue al baño en la habitación del frente, su madre le gritó: "Tú, sucia, arruina la alfombra de la dama. Ve y hazlo en la esquina". (84) Otro informe sugirió: "El estado de los niños era tal que la escuela tuvo que ser fumigada después de la recepción. Salvo un pequeño número los niños estaban sucios, y en este distrito nunca habíamos visto tantos niños parásitos sin conocimiento de hábitos limpios e higiénicos ". (7)

Oliver Lyttelton, miembro del Parlamento, permitió que diez niños de Londres vivieran en su gran casa de campo. Más tarde se quejó: "Me sorprendió. Poco había soñado que los niños ingleses pudieran ser tan completamente ignorantes de las reglas de higiene más simples, y que considerarían los pisos y alfombras como lugares adecuados para hacer sus necesidades". (9) Sin embargo, según Richard Titmuss, la evacuación significó que "los pobres albergaron a los pobres ... y las clases más ricas eludieron sus responsabilidades durante la guerra". (10)

La rama de Dorking de la Federación Nacional de Institutos de Mujeres, produjo un informe sobre los niños evacuados a su área. "Parecía que llevaban meses sin bañarse ... Condición de sus botas y zapatos - apenas había un niño con un par completo y la mayoría de los niños caminaban por el suelo - sin suelas, y solo con la parte superior colgando juntos ... Muchos de las madres y los niños mojaban la cama y no tenían la costumbre de hacer otra cosa ... La espantosa apatía de las madres era terrible de ver ". (11)

A los niños evacuados a Oxford y Cambridge se les pidió que escribieran ensayos explicando lo que les gustaba y lo que no les gustaba de sus nuevos hogares. Una niña de trece años escribió: "No hay mucho que realmente me guste en Cambridge. Me gustan los prados y los parques en el verano, pero hace demasiado frío en el invierno para ir allí. Extraño mi casa en Tottenham y Prefiero estar allí que donde estoy. No puedo encontrar mucho que hacer aquí. Extraño a mi hermana y a mis amigos. No tengo a ninguno de mis amigos viviendo en Newnham (Cambridge) donde vivo y nunca sé a dónde ir Sábado y domingo porque no tengo con quién ir. En casa puedo pasar el sábado si hace frío, pero tengo que sacar a mi hermano porque la señora de esta casa va a trabajar y a veces hace demasiado frío para ir en cualquier lugar. Echo de menos mi taza de té que siempre tengo en casa después de la cena. Echo de menos la comida de mi madre porque la señora no cocina muy bien ". (12)

Aproximadamente dos millones de personas adultas se evacuaron en forma privada a Gales, Devon, Escocia y otras zonas tranquilas. Constantine Fitzgibbon informó que su madre estaba inundada de solicitudes para recibir a extraños adinerados de Londres: "Un flujo constante de automóviles privados y taxis de Londres" llegó en septiembre de 1939, "lleno de hombres y mujeres de todas las edades y en diversas etapas de hambre. , el cansancio y el miedo, ofreciendo sumas absurdas por alojamiento en su casa ya abarrotada, e incluso por comida. Esta horda de refugiados vestidos de raso y rayadas se derramó durante dos o tres días, comiéndose todo lo que estaba a la venta, derribando todos los espíritus en los pubs, y luego desapareció ". (13)

Kate Eggleston, admitió que a veces los niños evacuados eran maltratados: "Yo estaba en la escuela primaria cuando estalló la guerra, en Nottingham. De pequeña puedo recordar a los evacuados viniendo. Fuimos horribles con ellos. Es uno de mis momentos más vergonzosos. recuerdos, lo desagradables que éramos. No queríamos que vinieran, y todos nos alineamos en el patio de recreo. Estábamos todos en un gran círculo y los pobres evacuados estaban reunidos en el medio, y estábamos mirando a ellos y diciendo: 'Nos hiciste aplastar en nuestras aulas, hiciste esto, hiciste aquello'. Puedo recordarlos ahora, pareciendo muertos de miedo. Eran pobres y pequeños East-End, no eran para nada duros, eran pobres pequeños, delgados, insignificantes. Solían ser muy callados, y solo solían hablar con ellos. ellos mismos. No éramos amistosos con ellos en absoluto, estábamos muy separados, simplemente los ignoramos. Fue un prejuicio de los maestros desde el principio. Cuando llegaron los evacuados, los empujaron de aula en aula en un gran agruparse de acuerdo a sus edades, de ninguna manera acogedora. Todos los niños existentes tenían que sentarse tres en un banco en lugar de dos, así que todos subimos, y los evacuados se sentaron junto a las ventanas, que debieron ser las más frías y con más corrientes de aire. ". (14)

Algunos niños estaban muy contentos con su situación: "Tenía 5 años y medio cuando se declaró la guerra; vivía en Coventry con mis padres y dos hermanas adolescentes ... Estaba en la escuela en el Convento de San José, que fue evacuado a Stoneleigh Abbey, una fantástica casa señorial de campo con grandes terrenos, árboles enormes y arbustos en flor. Lo encontré muy diferente a la vida en una ciudad ajetreada. Dormimos en camas plegables en el salón de baile y nos dieron mantas azul marino. Tuve la suerte de tener mi cama junto a la ventana y me permitieron poner mis ositos de peluche en el alféizar de la ventana ... Me encantó descubrir que la maestra que dormía con nosotros era nuestra maestra de música ... Fue muy amable y consolaría a todos los niños que extrañaban su hogar y explicó por qué teníamos que estar allí. Afortunadamente, la mayoría de los niños se adaptaron a la situación con bastante rapidez ". (15)

Cuando el esperado bombardeo de ciudades no tuvo lugar en 1939, los padres comenzaron a dudar de si habían tomado la decisión correcta al evacuar a sus hijos a áreas seguras. Como señaló Muriel Green: "Muchos evacuados regresaron a Londres porque la noche del 3 de septiembre y la mañana del 6 hubo una advertencia de ataque aéreo. Dijeron que pensaban que los habían enviado a áreas seguras, pero decidieron no estaban más seguros en la costa este que en Londres, especialmente porque tienen refugios antiaéreos en sus jardines y parques. No hay ninguno aquí ". (dieciséis)

En enero de 1940, se estima que un millón de evacuados habían regresado a casa. Una encuesta realizada sugirió que la falta de bombardeos fue la razón por la que cuatro de cada cinco decidieron irse. Otras razones aducidas fueron la nostalgia de los niños, la insatisfacción con el hogar de acogida y la soledad de los padres. "Una vez que comenzara la retirada de la evacuación, seguramente se convertiría en una derrota. Los padres de la misma calle o bloque de apartamentos, que viajan para ver a sus hijos los fines de semana y regresan juntos de nuevo, pronto formarían una resolución común para traer de vuelta a sus hijos ". (17)

Todavía hay un número de personas que se preguntan "¿Cuál es la necesidad de todo este asunto de la evacuación? Seguramente, si llega la guerra, sería mejor que las familias se mantuvieran unidas y no destrozaran sus hogares".

Es bastante fácil comprender este sentimiento, porque es difícil para nosotros en este país darnos cuenta de lo que podría significar la guerra en estos días. Si estuviéramos envueltos en una guerra, nuestras grandes ciudades podrían estar sujetas a ataques decididos desde el aire, al menos en las primeras etapas, y aunque nuestras defensas son fuertes y se están fortaleciendo rápidamente, algunos bombarderos sin duda lo atravesarían.

Debemos asegurarnos, entonces, de que el enemigo no asegure sus objetivos principales: la creación de algo parecido al pánico o la dislocación paralizante de nuestra vida civil.

Una de las primeras medidas que podemos tomar para evitarlo es sacar a los niños de las zonas más peligrosas. En consecuencia, el Gobierno ha elaborado planes para trasladar de las llamadas zonas "evacuables" a lugares más seguros denominados zonas de "recepción" de los niños en edad escolar, los niños menores de la edad escolar si van acompañados de sus madres u otras personas responsables, y las mujeres embarazadas y las personas ciegas. .

El plan es completamente voluntario, pero claramente los niños estarán mucho más seguros y felices lejos de las grandes ciudades donde los peligros serán mayores.

Hay espacio en las áreas más seguras para estos niños; los dueños de casa se han ofrecido como voluntarios para proporcionarlo. Han ofrecido hogares donde los niños serán bienvenidos. Los niños tendrán a sus maestros de escuela y otros ayudantes con ellos y su escolarización continuará.

Si tiene hijos en edad escolar, probablemente ya haya escuchado de la escuela o de la autoridad educativa local los detalles necesarios sobre lo que tendría que hacer para que se lo lleven a su hijo o hijos. No dude en registrar a sus hijos bajo este esquema, especialmente si vive en una zona concurrida. Por supuesto que significa dolor estar separado de sus hijos, pero puede estar seguro de que los cuidarán bien. Eso te aliviará de una ansiedad en cualquier caso. No puede desear, si es posible evacuarlos, dejar que sus hijos experimenten los peligros y temores de un ataque aéreo en ciudades abarrotadas.

Los niños menores de edad escolar deben estar acompañados de sus madres u otra persona responsable. Las madres que deseen irse con esos niños deben registrarse en la autoridad local. No se demore en hacer consultas al respecto.

Varias madres de determinadas zonas se han mostrado reacias a registrarse. Naturalmente, están ansiosos por quedarse junto a sus hombres. Posiblemente estén pensando que bien podrían esperar y ver; que puede que no sea tan malo después de todo. Piense en esto detenidamente y piense en su hijo o hijos a su debido tiempo. Una vez que han comenzado los ataques aéreos, puede ser muy difícil hacer arreglos para escapar.

Deseo que algunos de ustedes, padres de niños evacuados, pudieran ver los efectos de sus hijos de solo unos pocos días en el país. Por lo tanto, por mucho que los extrañe, no se lleve a sus hijos solo porque no pasó nada durante los primeros días de la guerra.

Puede llegar el momento en que los ataques aéreos sean una cruda realidad. El Gobierno consideró suficientemente importante, para salvar la infancia de la nación, poner a su disposición todo el sistema de transporte durante casi cuatro días. Pero difícilmente sería posible volver a hacer lo mismo.

El estado de los niños era tal que hubo que fumigar la escuela después de la recepción. Excepto un pequeño número, los niños estaban sucios, y en este distrito nunca habíamos visto tantos niños parásitos sin ningún conocimiento de hábitos limpios e higiénicos.

Parecía que llevaban meses sin bañarse ... La espantosa apatía de las madres era terrible de ver.

No hay mucho que realmente me guste en Cambridge. Extraño la cocina de mi madre porque la señora no cocina muy bien.

Fui evacuado durante seis semanas. Me parece que el principal problema entre los evacuados y los anfitriones es la dificultad de adaptar uno al otro. Algunos de los anfitriones trataron a sus evacuados, principalmente niñas, como invitados o como si fueran sus propios hijos. Pero la mayoría trataba a las niñas como sirvientas no remuneradas.

Se ha dado mucha publicidad a los anfitriones cargados de evacuados sucios y parásitos, pero nada o muy poca a los casos en los que niñas y niños de clase media bien educados han sido alojados en hogares pobres y sucios, donde tienen poco para comer. y ninguna de las instalaciones a las que están acostumbrados. Al menos la mitad de las 250 niñas evacuadas con la escuela están alojadas en casas diminutas y sucias donde tienen que hacer las tareas domésticas. Estar alojadas en esas casas tiene un efecto muy negativo en las niñas más jóvenes de una edad impresionable, y se vuelven más débiles en el cuidado de su aseo personal y sus modales.

Hay muchas casas limpias de clase media en la zona, pero los propietarios de estas casas se han asegurado de que no tuvieran que acoger a los evacuados.

El subsidio del gobierno para evacuados es otro problema. A muchos anfitriones les resulta imposible arreglárselas con el subsidio del Gobierno y se quejan incesantemente con sus evacuados y exigen un subsidio adicional a los padres. Cuando los padres explican que esto ha sido prohibido, los anfitriones se vuelven extremadamente desagradables, regañan a los evacuados, les dan mala comida y sus comidas separadas del resto de la familia. Creo que muchos de los problemas de la evacuación se resolverían si se encontraran a los evacuados alojamientos que se correspondan aproximadamente en clase con sus propios hogares.

Estaba en la escuela primaria cuando estalló la guerra, en Nottingham. Estábamos todos en un gran círculo y los pobres evacuados estaban reunidos en el medio, y los mirábamos y les dijimos: "Nos hiciste aplastar en nuestras aulas, hiciste esto, terminaste aquello". Puedo recordarlos ahora, pareciendo muerto de miedo. No éramos amistosos con ellos en absoluto, estábamos muy separados, simplemente los ignoramos.

Fue un prejuicio de los profesores desde el principio. Recuerdo que nos pusieron en sets y que los 'duffers' eran los que se sentaban junto a la ventana, por lo que todos los evacuados estaban en el set de duffers.

Tenía catorce años cuando se declaró la guerra. En aras de la seguridad, se decidió que mi hermana y yo deberíamos ser evacuados. Fuimos a Chorley Wood, que estaba a solo 30 millas de Londres, pero se consideraba una zona segura. Nos alojamos con una familia en una casa grande donde había criados. No era algo a lo que estuviéramos acostumbrados. Nos sentimos terriblemente nostálgicos e infelices y después de unos meses nos fuimos a casa.

De vuelta a casa conseguí un trabajo en una oficina produciendo uniformes de servicio. Como la fábrica tenía un gran sótano, se convirtió en un refugio para los empleados de la fábrica. Así pasábamos nuestras tardes. Todos apiñados escuchando las sirenas y las bombas.

Pasamos casi un año de eso y luego tuvimos una terrible tragedia. Era el 19 de septiembre de 1940. La guerra había durado un año. Mi madre tenía una señora de la limpieza y dejó a mi hermana con ella mientras salía a hacer algunas compras. El lugar donde vivíamos tuvo un impacto directo. La señora de la limpieza escapó pero mi hermana murió. Tenía ocho años y tres días. Mis padres nunca lo superaron. Prácticamente todo lo que teníamos fue destruido.

Un sacerdote consideró necesario llamar a los padres de los evacuados para que insistieran en su regreso a casa, alegando que cualquier peligro físico en el que pudieran incurrir era insignificante en comparación con los peligros espirituales que corrían al permanecer.

Todo estaba tan limpio en la habitación. Incluso nos dieron franelas y cepillos de dientes. Nunca nos habíamos limpiado los dientes hasta entonces. Y salió agua caliente del grifo. Y arriba había un lavabo. Y alfombras. Y algo llamado edredón. Y sábanas limpias. Todo esto fue muy extraño. Y bastante aterrador.

Salvo un pequeño número, los niños estaban sucios, y en este distrito nunca habíamos visto tantos niños sin conocimientos de limpieza e higiene. Además, parecía que llevaban meses sin bañarse. Un niño sufría de sarna y la mayoría la tenía en el cabello y los otros tenían úlceras sépticas sucias en todo el cuerpo.

Muchas de las madres y los niños mojaban la cama y no tenían la costumbre de hacer nada más. La espantosa apatía de las madres era terrible de ver.

Su ropa estaba en una condición deplorable, algunos de los niños fueron literalmente cosidos a sus pequeñas prendas andrajosas. Apenas había un niño con un par (de zapatos) completo y la mayoría de los niños caminaba por el suelo, sin suelas y solo con la parte superior colgando. "" El estado de los niños era tal que la escuela tuvo que ser fumigada después la recepción.

Finalmente fui evacuado. Recuerdo haber ido a la estación y había literalmente cientos de niños en fila esperando para ir. Terminamos en Gales del Sur.

La primera noche dormimos en el suelo del salón de la iglesia. Había minas cerca y nos divertimos mucho explorando los montones de escoria.

Mi hermana y yo nos llevamos muy bien con el Sr. Pensamos que nos llevaría de regreso a Londres, pero después de seguirlo durante aproximadamente una milla descubrimos que era una línea de ferrocarril utilizada por las minas locales.

Estuvimos en Gales durante unos dos años y medio. Después de que nos fuimos a casa, el Sr. Reece vino a Londres y le preguntó a mi madre si podía adoptarnos. No me enteré de esto hasta que los visité después de la guerra.

Muchos evacuados regresaron a Londres porque la noche del 3 de septiembre y la mañana del 6 hubo una advertencia de ataque aéreo. No hay ninguno aquí.

La gente del pueblo se opuso a los evacuados principalmente por la suciedad de sus hábitos y ropas. También por su reputación de beber y hablar mal. Es excepcional escuchar a las mujeres jurar en el pueblo o entrar en una taberna. Los aldeanos solían verlos salir de los pubs con horror.

Fuimos evacuados dos veces durante la guerra. La primera vez fue a Edworth, un pueblo de Bedfordshire, donde estuvimos ocho meses. Nos alojamos en una casa solariega en una granja lechera. La camarera, que era la designada para cuidarnos, solía golpearte por leer por las mañanas. Puedo recordar que me golpearon muy severamente por leer. Ana de las tejas verdes. No aprobaba que la gente de clase trabajadora leyera y, de todos modos, la mañana era para trabajar, no para leer. Ella era una mujer muy sádica. Tenía una hermana menor, una niña divertida. Tenía que cuidarla todo el tiempo, siempre estaba encerrado. Mi madre solía decirme: 'Prométeme que nunca la dejarás'. La doncella no quería cuidarnos, así que solía atacarme a través de mi hermana si no hacía lo que ella quería. Solía ​​mantener la cabeza bajo el agua, ese tipo de cosas. Así que un día nos escapamos; había una señora agradable en el panel de evacuación, y recuerdo haber intentado encontrarla en el pueblo. La mujer de la mansión envió a su hijo a buscarnos, así que después tuvo que seguirnos en el autobús para asegurarse de que íbamos a la escuela.

A lo largo del lunes aparentemente hubo una gran evacuación no oficial. Dos personas compararon espontáneamente las filas de personas que salían de la ciudad con ropa de cama y cochecitos llenos de artículos con las imágenes que habían visto de refugiados en Holanda y Polonia. El lunes se llevó a cabo alguna evacuación oficial, pero en el centro de descanso de Avenue Hall un grupo de cincuenta esperaron toda la tarde a que un autobús los sacara; La advertencia fue cuando aún no había autobuses, y todos salieron a los refugios sin esperar más.

El lunes por la noche, a partir de las 4.30 en adelante, un torrente de personas abandonó la ciudad para pasar la noche. Cuando el señor Andrews dejó el tren en los muelles, quedó impresionado por la aparente falta de vida de la ciudad; no había vagones y casi nadie, salvo los que habían salido del tren con él. Pero más lejos la gente se estaba moviendo. Los autobuses estaban llenos, hombres y mujeres caminaban con su equipaje. Algunos se dirigían a parientes de la periferia, otros a albergues, precedidos de sus esposas que les habían reservado lugar, y otros a dormir al aire libre. Lo que sea para no pasar una noche más allí. Muchos intentaban hacer autostop, llamando a todos los automóviles que pasaban; muy pocos se detuvieron. Esto causó una molestia considerable, especialmente porque pasaron muchos autocares completamente vacíos.

Los trenes que partían estaban llenos de mujeres y niños; muchos tenían poco equipaje, como si regresaran al día siguiente. Al día siguiente, muchos regresaron después de la noche, pero más estaban decididos a salir. En algunos vecindarios, calles enteras habían sido evacuadas, la mayoría de las personas dejaban una nota en sus puertas dando su nueva dirección; uno de esos avisos decía "En casa todo el día, fuera toda la noche". Tanto hombres como mujeres se iban; un hombre iba a Northampton a casa de su hijo, lamentablemente, después de 26 años en Southampton.

Durante todo el día la gente salió del pueblo con maletas y equipaje. Todos estos parecían proponerse con un propósito y un objetivo establecidos, pero todos los objetivos eran diferentes. Aquí y allá, por ejemplo, había corrientes de personas, todas con equipaje. Siguiendo estas corrientes, el Sr. Andrews los vio dividirse, algunos iban a las paradas de autobús, otros a los trenes. Tanto los trenes como los autobuses salían medio vacíos, no había mucha prisa. La gente parecía desconcertado por qué estaciones estaban abiertas, qué autobuses estaban funcionando y se movían de una a otra.

La noticia de que cualquiera podría ser evacuado solicitando en el Salón Central parecía estar saliendo lentamente. Una mujer al mediodía les decía a todos los que conocía, pero otra al mismo tiempo les decía a sus amigas que fueran a Romsey, "todavía había espacio allí".

Los métodos de alojamiento variaron enormemente. En la bien organizada ciudad de Cambridge, los voluntarios esperaban en los andenes de la estación cuando llegaba cada tren para llevar a los evacuados a 'centros de dispersión' organizados en diferentes distritos, y se hicieron esfuerzos para mantener juntas las fiestas escolares. En muchas áreas, sin embargo, los jefes de familia locales se habían reunido para recoger a sus evacuados cuando llegaban los trenes o autobuses, y se produjeron escenas que recordaban un cruce entre un mercado de esclavos romano temprano y el sótano de negociación de Selfridge. Los cultivadores de patatas seleccionaron muchachos husky; las chicas a menudo o doce que podían echar una mano en la casa eran naturalmente muy solicitadas; Los peces gordos locales se llevaron a los niños bien vestidos. Aquellos que obtuvieron la 'segunda elección' a menudo estaban resentidos, y era probable que hubiera un residuo de desamparados de aspecto malsano a quienes nadie quería, pero a quienes alguien tendría que tomar cuando el oficial de alojamiento comenzara a murmurar sobre poderes obligatorios. La alternativa solía ser una distribución más o menos aleatoria de los niños por parte del oficial de alojamiento y sus ayudantes.

El desajuste social era inherente al esquema. Los evacuados oficiales procedían de forma desproporcionada de los estratos más pobres de la sociedad urbana, por varias razones. En primer lugar, era más probable que las personas acomodadas hubieran hecho sus propios arreglos. En segundo lugar, las áreas de evacuación eran en su mayoría áreas de alta densidad de población, donde el hacinamiento era peor, mientras que los suburbios más ricos a menudo se clasificaban como áreas "neutrales". En tercer lugar, las clases más pobres habían mantenido una tasa de natalidad más alta que sus superiores sociales. Las encuestas sociales de varias ciudades de provincia en el decenio de 1930 habían sugerido que, si bien entre el 12% y el 15% de las familias vivían por debajo del umbral de pobreza, incluían entre el 22% y el 30% de los niños. Las familias numerosas, entonces, como siempre, fueron una causa que contribuyó a mucha pobreza. Y está claro a partir de estudios detallados de evacuación en varias áreas que los padres con solo uno o dos hijos tenían menos probabilidades de despedirlos y más rápido de traerlos de regreso que aquellos con cinco o seis; cuanto más pequeña era la familia, más se unía.

En cuanto a la otra mitad del experimento, hubo escasez de viviendas, a veces muy aguda, tanto en el campo como en las ciudades. Aquellos con espacio de sobra se encontrarían desproporcionadamente entre los ricos. Una encuesta escocesa sugirió que solo cuatro de los evacuados a menudo de la ciudad abrumadoramente de clase trabajadora de Clydebank fueron a familias consideradas de clase trabajadora, y un tercero fue a hogares que fueron evaluados como 'ricos'. En muchos casos, lo similar se emparejó con lo similar, y las familias de la clase trabajadora llevaron a los niños de la clase trabajadora a entornos muy parecidos a los que habían conocido en casa.

(1) Douglas Reed, Un profeta en casa (1943) página 187

(2) Herbrand Sackville, noveno conde De La Warr, presidente de la Junta de Educación, transmisión de radio (14 de septiembre de 1939)

(3) Folleto del gobierno, Evacuación: ¿por qué y cómo? (Julio de 1939)

(4) Angus Calder, La guerra popular: Gran Bretaña 1939-45 (1969) página 38

(5) Jim Woods, Voces del pasado: The Blitz (1987) página 14

(6) Muriel Green, Mass Observation Archive (29 de noviembre de 1939)

(7) Richard Titmuss, Problemas de la política social (1950) página 122

(8) Federación Nacional de Institutos de la Mujer, Niños de la ciudad a través de los ojos del campo (1940)

(9) Oliver Lyttelton, Memorias de Lord Chandos (1963) página 205

(10) Richard Titmuss, Problemas de la política social (1950) página 393

(11) Federación Nacional de Institutos de la Mujer, Niños de la ciudad a través de los ojos del campo (1940)

(12) Angus Calder, La guerra popular: Gran Bretaña 1939-45 (1969) página 46

(13) Constantine Fitzgibbon, El Blitz (1957) página 26

(14) Kate Eggleston, citada por Jonathan Croall, en su libro, ¿No sabes que hay una guerra en marcha? (1989) página 114

(15) Sheila A. Renshaw, Voces de la Segunda Guerra Mundial: la perspectiva de un niño (2017) página 21

(16) Muriel Green, Mass Observation Archive (29 de noviembre de 1939)

(17) Angus Calder, La guerra popular: Gran Bretaña 1939-45 (1969) páginas 46-47


Evacuación a Gales en la Segunda Guerra Mundial

Evacuación a Gales en la Segunda Guerra Mundial

Muchos miles de personas, junto con instituciones vitales y objetos históricos invaluables, fueron evacuados a Gales por seguridad en la Segunda Guerra Mundial. Gales estaba convenientemente cerca de muchas de las principales ciudades de Inglaterra y Rusia, pero lo suficientemente lejos de la Francia ocupada y Bélgica como para correr un bajo riesgo de invasión.

La naturaleza rural de Gales significaba que la mayor parte del país era de poco interés para los pilotos de bombarderos de la Luftwaffe. Los centros turísticos de la costa norte de Gales tenían un amplio alojamiento para los funcionarios públicos que realizaban un trabajo vital, como recaudar impuestos y controlar el suministro de alimentos.

HistoryPoints ha presentado muchos lugares que están conectados con esta colosal reubicación de la vida y la actividad humanas, como puede ver en la lista a continuación. Haga clic en el nombre de la ciudad para ver nuestra página sobre esa ubicación, luego haga clic en el icono de Evacuación a Gales de la Segunda Guerra Mundial para volver a esta página.

Si visita cualquiera de las ubicaciones, puede usar su teléfono inteligente para escanear nuestros códigos QR para recibir la página web relevante en el acto.

Letras
Universidad de Bangor - PJ Hall fue adaptado para almacenar pinturas de la Galería Nacional
Bangor - la popular serie de comedia de BBC & rsquos It & rsquos That Man Again fue transmitido desde Penrhyn Hall
Conwy - pinturas trasladadas a Bodlondeb y Guildhall de Williamson Gallery, Birkenhead
Llandudno: el órgano de teatro de la BBC se trasladó al Gran Teatro y se tocó durante horas para llenar el tiempo de transmisión de la radio.
Rhyl: la novelista romántica Roberta Leigh comenzó a escribir a la luz de las antorchas debajo de la ropa de cama mientras era evacuada.
Blaenau Ffestiniog: algunas pinturas almacenadas en la cantera de Manod necesitaban vagones de ferrocarril extra bajos para regresar a Londres en 1945
Aberystwyth: los artículos evacuados de Londres a la Biblioteca Nacional de Gales incluían originales de Shakespeare y da Vinci

Educación
Bangor - University College London tiene laboratorios de ciencias en tiempos de guerra en una tienda en High Street
Bethesda - pastor renunció porque los diáconos no permitirían clases para niños evacuados en sus salas de capilla
Pen-y-Gwryd Hotel - Lake House School of Sussex ocupó el hotel desde 1940 hasta 1943
Aberdyfi: el Instituto Literario se utilizó como escuela para evacuados
Conwy - St Mary & rsquos Convent School se trasladó de Lowestoft a una casa en el área de Morfa
Conwy: se les enseñó a los evacuados en la Capilla Tabernacl mientras las escuelas locales estaban abrumadas
Betws-y-coed - the Royal Oak Hotel was the wartime base of Dulwich Prep School
Betws-y-coed - stables buildings were classrooms for Dulwich pupils during the war
Betws-y-coed - secret army operations ousted a Sussex girls&rsquo school from Craig-y-Dderwen
Llandudno Junction - seven evacuees from across England passed the 11+ here in 1942
New Quay - London Nautical School had lessons, PT and dances in the Memorial Hall
Vale of Neath - school for deaf and blind children evacuated to Aberpergwm from East Anglia

Government
Llandudno Junction - the Minister of Food often stayed at the Station Hotel while his ministry was in Colwyn Bay
Llandudno - the Imperial Hotel was the Inland Revenue&rsquos wartime HQ, with office for future PM Jim Callaghan
Colwyn Bay - Britain&rsquos wartime food supply, including rationing, was controlled from the town
Rhyl - wartime home of the mechanical traction section of the Royal College of Military Science

Industry
Beaumaris - aero firm Saunders-Roe, ex-Isle of Wight, employed Tecwyn Roberts, later of NASA&rsquos manned flight project
Bangor - Belgian and Dutch diamond polishers moved in to a tailor&rsquos shop in 1940
Bangor - Daimler relocated aero-parts manufacture to Bangor, including in the Crosville bus depot
Y Felinheli - Dow-Mac moved engineers from Suffolk to assemble tugs for vital war operations in the Persian Gulf
Caernarfon - NECACO made parts for many of the RAF&rsquos most famous aeroplanes
Colwyn Bay - Belgian and Dutch diamond polishers moved from southern England to a hardware shop
Abergavenny - the Wendy Boston teddy company&rsquos founders moved to Wales after air raids on Birmingham

Military
Holyhead - Dutch Navy vessels which had escaped the Nazis&rsquo clutches operated from the port
Bangor - the naval training ship HMS Conway moved from the Mersey to the Menai Strait in 1941
Aberdyfi - German and Austrian refugees trained as commandos 1942-3. Many died in action later
Conwy - Royal Netherlands Army soldiers were billeted at the Morfa after escaping their homeland&rsquos occupation
Llandudno &ndash Royal Artillery&rsquos Coast Gunnery School moved from Essex to the Great Orme
Pendine - experimental small-arms firing range relocated here from Kent in just three weeks

Gente
Beaumaris - Charles Henry Bean, evacuated from Liverpool, joined the army and died aged 19 in 1945
Bangor station - nearly 2,000 evacuated children and their teachers arrived in a few days in September 1939
Bangor library - where the WVS received and medically checked evacuated children
Llanfairfechan - Prof David Thoday and his wife housed six refugee families at Llys Owain
Conwy - isolation hospital created for skin-disease treatment after influx of child evacuees
Conwy - Belgian tailor and family returned to where they&rsquod been refugees in the First World War
Abergele - Gwrych Castle was home to 180 Jewish children evacuated by the &lsquoKindertransport&rsquo
Talacre - evacuees lived in holiday chalets. Children&rsquos sleep was disturbed and high rents were alleged
Hawarden - blind and infirm people from Birkenhead were housed in the former rectory
Lampeter - Polish refugees who settled in the area are buried at St Peter's Churchyard
Cardiff - Wally&rsquos Delicatessen was founded by a Polish Jew who had fled from the Gestapo&rsquos clutches
Cardiff - a child evacuee was fatally struck by a train near Radyr after collecting milk from a farm

Safe houses
Llandudno - Evans&rsquo Hotel was earmarked by MI5 to hide double agents if the Nazis invaded
Colwyn Bay - a secret BBC studio was established at Penrhyn Buildings to continue broadcasts after an invasion
Llanrwst - the Eagles Hotel was earmarked by MI5 to hide double agents if the Nazis invaded


Evacuation WW2

Evacuation took place during the first months of World War Two. Evacuation was a potentially traumatic occurrence and the government tried to lessen its impact by issuing advice to all of those impacted by evacuation. This advice was delivered to what the government referred to as “evacuable” areas – the advice is clearly biased towards the government’s viewpoint – that evacuation was for the best and pushed home hard the potential consequences of what might happen if children were not evacuated from danger areas. Below is the advice leaflet produced by the Lord Privy Seal’s Office in July 1939.

The start of the journey

Why and How?

Public Information Leaflet No. 3

Read this and keep it carefully. You may need it.

Issued from the Lord Privy Seal’s Office July 1939

Why evacuation?

There are still a number of people who ask “What is the need for all this business about evacuation? Surely if war comes it would be better for families to stick together and not go breaking up their homes?”

It is quite easy to understand this feeling, because it is difficult for us in this country to realise what war in these days might mean. If we were involved in war, our big cities might be subjected to determined attacks from the air – at any rate in the early stages – and although our defences are strong and are rapidly growing stronger, some bombers would undoubtedly get through.

We must see to it then that the enemy does not secure his chief objects – the creation of anything like panic, or the crippling dislocation of our civil life.

One of the first measures we can take to prevent this is the removal of the children from the more dangerous areas.

The Government Evacuation Scheme

The government have accordingly made plans for the removal from what are called “evacuable” areas to safer places called “reception” areas, of school children, children below school age if accompanied by their mothers or other responsible persons, and expectant mothers and blind persons.

The scheme is entirely a voluntary one, but clearly the children will be much safer and happier away from the big cities where the dangers will be greatest.

There is room in the safer areas for these children householders have volunteered to provide it. They have offered homes where the children will be made welcome. The children will have their school teachers and other helpers with them and their schooling will be continued.

What you have to do

Schoolchildren would assemble at their schools when told to do so and would travel together with their teachers by train. The transport of some 3,000,000 in all is an enormous undertaking. It would not be possible to let all parents know in advance the place to which each child is to be sent but they would be notified as soon as the movement is over.

If you have children of school age, you have probably already heard from the school or the local education authority the necessary details of what you would have to do to get your child or children take away. Do not hesitate to register you children under this scheme, particularly if you are living in a crowded area. Of course it means heartache to be separated from your children, but you can be quite sure that they will be looked after. That will relieve you of one anxiety at any rate. You cannot wish, if it is possible to evacuate them, to let your children experience the dangers and fears of an air attack in crowed cities.

Children under five:

Children below school age must be accompanied by their mothers or some other responsible person. Mothers who wish to go away with such children should register with the local authority. Do not delay in making enquiries about this.

A number of mothers in certain areas have shown reluctance to register. Naturally, they are anxious to stay by their men folk. Possibly they are thinking that they might wait as well wait and see that it might not be so bad after all. Think this over carefully and think of your child or children in good time. Once air attacks have begun it might be very difficult to arrange to get away.

Expectant mothers:

Expectant mothers can register at any maternity or child welfare centre. For any further information inquire at your town hall.

In the case of the blind, registration to come under the scheme can be secured through the home visitors, or enquiry may be made at the town hall.

Private Arrangements:

If you have made private arrangements for getting away your children to relatives or friends in the country, or intend to make them, you should remember that while the government evacuation scheme is in progress ordinary railway and road services will necessarily be drastically reduced and subject to alteration at short notice. Do not, therefore, in an emergency leave your private plans to be carried out at the last moment. It may then be too late.

If you happen to be away on holiday in the country or at the seaside and an emergency arises, do not attempt to take your children back home if you live in an “evacuable” area.

Work must go on:

The purpose of evacuation is to remove from the crowded and vulnerable centres, if an emergency should arise, those, more particularly the children, whose presence cannot be of assistance.

Everyone will realise that there can be no question of wholesale clearance. We are not going to win a war by running away. Most of us will have work to do, and work that matters, because we must maintain the nation’s life and the production of munitions and other material essential to our war effort. For most of us therefore, who do not go off to the Fighting Forces our duty will be to stand by our jobs or those new jobs which we may undertake in war.

Some people have asked what they ought to do if they have no such definite work or duty.

You should be very sure before deciding that there is really nothing you can do. There is opportunity for a vast variety of services in civil defence. You must judge whether in fact you can or cannot help by remaining. If you are sure you cannot, then there is every reason why you should go away if you can arrange to do so, but you take care to avoid interfering with the official evacuation plans. If you are proposing to use the public transport services, make your move either antes de the evacuation of children begins or después it has been completed. You will not be allowed to use transport required for the official evacuation scheme and other essential purposes, and you must not try to take accommodation which is required for the children and mothers under the government scheme.

For the rest, we must remember that it would be essential that the work of the country should go on. Men and women alike will have to stand firm, to maintain our effort for victory. Such measures of protection as are possible are being pushed forward for the large numbers who have to remain at their posts. That they will be ready to do so, no one doubts.

The “evacuable” areas under the government scheme are: London including West Ham, East Ham, Walthamstow, Leyton, Ilford and Barking in Essex Tottenham, Hornsey, Willesden, Acton and Edmonton in Middlesex the Medway towns of Chatham, Gillingham and Rochester Portsmouth, Gosport and Southampton Birmingham, Smethwick Liverpool, Bootle, Birkenhead and Wallasey Manchester and Salford Sheffield, Leeds, Bradford and Hull Newcastle and Gateshead Edinburgh, Rosyth, Glasgow, Clydebank and Dundee.

In some of these places only certain areas will be evacuated. Evacuation may be effected from a few other places in addition to the above, of which notice will be given.


Women and Evacuation in the Second World War: Femininity, Domesticity and Motherhood. By Maggie Andrews

Charlotte Tomlinson, Women and Evacuation in the Second World War: Femininity, Domesticity and Motherhood. By Maggie Andrews, Twentieth Century British History, Volume 32, Issue 1, March 2021, Pages 149–151, https://doi.org/10.1093/tcbh/hwaa021

Mothers tearfully waving goodbye as small children clamber onto packed trains, and children alighting onto rural train platforms, name tags around their necks, and small suitcases in hand, are central images in Second World War iconography. The popularity of such images might suggest that evacuation is a well-known and well-worn topic, but in Women and Evacuation in the Second World War: Femininity, Domesticity and Motherhood, Maggie Andrews explores an overlooked but essential part of the story—the experiences of the ‘ordinary women whose domestic lives and families were turned upside down’ by evacuation (p. 1).

The first section of the book outlines the practical, cultural, and emotional factors that shaped wartime evacuation.


Contenido

German Edit

The Red Army initiated an offensive into East Prussia in October 1944, but it was temporarily driven back two weeks later. After that, the German Ministry of Propaganda reported that war crimes had taken place in East Prussian villages, in particular in Nemmersdorf, where inhabitants had been raped and killed by the advancing Soviets. [10] Since the Nazi war effort had largely stripped the civil population of able-bodied men for service in the military, the victims of the atrocity were primarily old men, women, and children. Upon the Soviet withdrawal from the area, German authorities sent in film crews to document what had happened, and invited foreign observers as further witnesses. A documentary film from the footage obtained during this effort was put together and shown in cinemas in East Prussia, with the intention of fanaticising civilian and military resolve in resisting the Soviets. [11] A Nazi information campaign about the atrocities at Nemmersdorf, as well as other crimes committed in East Prussia, convinced the remaining civilians that they should not get caught by the advancing enemy. [12]

Soviet Edit

Since many Soviet soldiers had lost family and friends during the German invasion and partial occupation of the USSR (about 17 million Soviet civilians plus 10 million Soviet soldiers died in World War II, more than in any other country [13] ), many felt a desire for vengeance. Murders of Axis prisoners of war and German civilians are known from cases at Soviet military tribunals. Also, when Soviet troops moved into East Prussia, large numbers of enslaved Ostarbeiter ("Eastern workers") were freed, and knowledge of the suffering and deaths of many of these workers hardened the attitude of many Soviet soldiers towards East Prussians. [14]

Lev Kopelev, who took part in the invasion of East Prussia, sharply criticized atrocities against the German civilian population. For this he was arrested in 1945 and sentenced to a ten-year term in the Gulag for "bourgeois humanism" and for "pity for the enemy". [15] Aleksandr Solzhenitsyn also served in East Prussia in 1945 and was arrested for criticizing Joseph Stalin and Soviet crimes in private correspondence with a friend. Solzhenitsyn was sentenced to an eight-year term in a labor camp. [16] Of the atrocities, Solzhenitsyn wrote: "You know very well that we've come to Germany to take our revenge" for German atrocities committed in the Soviet Union. [17]

The evacuation plans for parts of East Prussia were ready in the second half of 1944. They consisted of both general plans and specific instructions for many towns. The plans encompassed not only civilians, but also industry and livestock. [18]

Initially, Erich Koch, the Gauleiter of East Prussia, forbade evacuation of civilians (until 20 January 1945), and ordered that civilians trying to flee the region without permission should be instantly shot. Any kind of preparations made by civilians were treated as defeatism and "Wehrkraftzersetzung" (undermining of military morale). Koch and many other Nazi functionaries were among the first to flee during the Soviet advance. Between 12 January and mid-February 1945, almost 8.5 million Germans fled the Eastern provinces of the Reich. [19] [20] Most of the refugees were women and children heading to western parts of Germany, carrying goods on improvised means of transport, such as wooden wagons and carts, as all the motorized vehicles and fuel had been confiscated by the Wehrmacht at the beginning of the war. After the Red Army reached the coast of the Vistula Lagoon near Elbing on 23 January 1945, cutting off the overland route between East Prussia and the western territories, [21] the only way to leave was to cross the frozen Vistula Lagoon to reach the harbours of Danzig or Gotenhafen to be evacuated by ships taking part in Operation Hannibal. Mingled with retreating Wehrmacht units, and without any camouflage or shelter, the refugees were attacked by Soviet bombers and fighter aircraft. Many wagons broke through the bomb-riddled ice covering the brackish water. Furthermore, horses and caretakers from the Trakehner stud farms were evacuated with the wagon trains. [22] [23] The evacuation was severely hampered by Wehrmacht units, which clogged roads and bridges.

The remaining men aged 16 – 60 were immediately incorporated into the Volkssturm. However, some Volkssturm members, without basic military knowledge and training, escaped into the woods, hoping to simply survive. [24] Refugee trains leaving East Prussia were also extremely crowded, and due to the very low temperatures, children often froze to death during the journey. The last refugee train left Königsberg on 22 January 1945. [21]

Berlin military writer Antony Beevor wrote, in Berlin: The Downfall (2002), that: [25]

Martin Bormann, the Reichsleiter of the National Socialist Party, whose Gauleiters had in most cases stopped the evacuation of women and children until it was too late, never mentions in his diary those fleeing in panic from the eastern regions. The incompetence with which they handled the refugee crisis is chilling, yet in the case of the Nazi hierarchy it is often hard to tell where irresponsibility ended and inhumanity began.

Operation Hannibal Edit

Operation Hannibal was a military operation that started on 21 January 1945, on the orders of Admiral Karl Dönitz, withdrawing German troops and civilians from Courland, East Prussia, and the Polish Corridor. The flood of refugees turned the operation into one of the largest emergency evacuations by sea in history — over a period of 15 weeks, somewhere between 494 and 1,080 merchant vessels of all types and numerous naval craft, including Germany's largest remaining naval units, transported about 800,000 – 900,000 refugees and 350,000 soldiers [26] across the Baltic Sea to Germany and occupied Denmark. [27] This evacuation was one of the Kriegsmarine's most significant activities during the war. [28]

The greatest recorded loss of life from a ship sinking occurred during this operation, when the transport ship Wilhelm Gustloff was hit by three torpedoes from the Soviet submarine S-13 in the Baltic Sea on the night of 30 January 1945. She sank in under 45 minutes figures for the number of deaths vary from 5,348, [29] [30] to 7,000 [31] [28] or 9,400. [32] The 949 survivors [33] were rescued by Kriegsmarine vessels led by the cruiser Admiral Hipper, [31] although it is claimed that "the big warship could not risk heaving to, with a submarine close by". [34] Also, on 10 February, the SS General von Steuben left Pillau with 2,680 refugees on board it was hit by torpedoes just after departure, killing almost all aboard. [35]

On 24 January 1945, the 3rd Belorussian Front led by General Chernyakhovsky, surrounded the capital city of East Prussia, Königsberg. The 3rd Panzer Army and around 200,000 civilians were trapped inside the city. [36] In response to this, General Georg-Hans Reinhardt, commander of the Army Group Center, warned Hitler of the imminent Soviet threat, but the Führer refused to act. Due to the rapid approach of the 2nd Belorussian Front led by General Rokossovsky, Nazi authorities in Königsberg decided to send trains full of refugees to Allenstein, without knowing that the town had already been captured by the Soviet 3rd Guards Cavalry Corps. [15]

During the Soviet assault, the Frische Nehrung spit became the last means of escape to the west. However, civilians who tried to escape along the spit were often intercepted and killed by Soviet tanks and patrols. [37] Two thousand civilians left Königsberg every day and tried to reach the already crowded town of Pillau. The final Soviet assault on Königsberg started on 2 April with a heavy bombardment of the city. The land route to Pillau was once again severed and those civilians who were still in the city died by the thousands. Eventually, the German garrison surrendered on 9 April, and as Beevor wrote, "the rape of women and girls went unchecked in the ruined city" [38]

The widely publicized killings and rapes in places like Nemmersdorf by the Soviets led to a severe degree of fear in the entire German population of East Prussia. Those that could not escape the advancing Soviets were left to their fate. Wealthy civilians of East Prussia were often shot by Soviet soldiers, their goods stolen, and their houses set on fire. [39] Zakhar Agranenko, a playwright serving as an officer of marine infantry in East Prussia, wrote:

"Red Army soldiers don't believe in 'individual liaisons' with German women. Nine, ten, twelve men at a time – they rape them on a collective basis." [40]

Even Russian women liberated from forced labor camps were raped by Soviet soldiers. [41] The rear-guard units of the advancing Soviet armies were responsible for a large proportion of the crimes committed by Red Army personnel. [42] Soviet Officers like Lev Kopelev, who tried to prevent crimes, were accused of pity for the enemy and became Gulag prisoners. [40]

These acts of violence were influenced by a desire for revenge and retribution for crimes committed by the Nazis during their invasion of the Soviet Union, collectively driven by Soviet propaganda. [43] [44] The propaganda was a purposeful goad to the Soviet soldier and reflected the will of the political authorities in the Soviet Union right up to Stalin. [45] [46] There is no question that Stalin was aware of what was happening. [47] Given the strict control of the Communist party over the military hierarchy, the pillage and rape in Prussia was the result of the Soviet command at all levels. Only when Stalin saw that it was in the Soviet Union's interests to check the behaviour of the Red Army did he take steps to stop it. [48]

The Red Army eliminated all pockets of resistance and took control of East Prussia in May 1945. The exact number of civilian dead has never been determined, but is estimated to be at least 300,000. However, most of the German inhabitants, which at that point consisted mainly of children, women, and old men, did escape the Red Army as part of the largest exodus of people in human history. [49] Antony Beevor said:

"A population which had stood at 2.2 million in 1940 was reduced to 193,000 at the end of May 1945." [50]

The Schieder commission in 1953 estimated casualties in the 1945 campaign at 30,000 civilian dead in East Prussia, [51] and overall civilian losses in the entire Oder–Neisse region at 75–100,000. [52]

The West German Statistisches Bundesamt figures from 1958 estimated total civilian losses in East Prussia of 299,200 including 274,200 in the expulsions after May 1945 and 25,000 during the war. [53] [54] According to the Statistisches Bundesamt, in total, out of a pre-war population of 2,490,000, about 500,000 died during the war, including 210,000 military dead and 311,000 civilians dying during the wartime flight, postwar expulsion of Germans and forced labor in the Soviet Union 1,200,000 managed to escape to the western parts of Germany, while about 800,000 pre-war inhabitants remained in East Prussia in summer 1945. The figure of 311,000 civilian deaths is included in the overall estimate of 2.2 million expulsion deaths that is often cited in historical literature.

The West German search service issued its final report in 1965 detailing the losses of the German civilian population due to the flight and expulsions. The West German government authorized its release in 1986, and a summary of the findings was published in 1987 by the German scholar de:Gert von Pistohlkors. [55] According to the West German search service, the civilian population of East Prussia (including Memel) before the flight and expulsions was 2,328,947. [9] They put civilian dead and missing at 514,176 [9] persons. The number of confirmed dead was 123,360 (9,434 violent deaths, 736 suicides, 9,864 deportation deaths, 7,841 in internment camps, 31,940 deaths during the wartime flight, 22,308 during the expulsions and 41,237 from unknown causes). [9] There were an additional 390,816 [9] cases of persons reported missing whose fate could not be clarified. Some historians in Germany maintain that the search service figures of confirmed dead provide a realistic view of the total losses due to the flight and expulsions they believe that the cases of persons reported missing whose fate could not be clarified are unreliable. [56] [57] The German historian Rüdiger Overmans maintains that the statistical foundations of the West German government search service report to be unreliable he believes that new research on the number of expulsion deaths is needed. [58] [59] However, the German government and the German Red Cross still maintain that the higher figures which include the persons reported missing whose fate could not be clarified are correct. [60] [61]

The German Federal Archives estimated that about 1% (100–120,000 of the estimated 11–12 million total German civilian population) in the Oder–Neisse region lost their lives due to military activity in the 1944–45 campaign as well as deliberate killings by Soviet forces. [62]

According to other sources, in summer 1945 about 800,000 Germans were still living in East Prussia. [54] The Red Army's brutality towards civilians during the East Prussian campaign, coupled with years of Nazi propaganda regarding the Soviet Union, led many German soldiers on the Eastern Front to believe that "there could be no purpose in surviving Soviet victory". This belief motivated many German soldiers to continue fighting even though they believed that the war was lost, and this contributed to higher Soviet casualties. [33]

Most Germans who were not evacuated during the war were expelled from East Prussia and the other former German territories east of the Oder-Neisse line in the years immediately after the end of World War II, as agreed to by the Allies at the Potsdam conference, because, in the words of Winston Churchill: [63]

Expulsion is the method which, in so far as we have been able to see, will be the most satisfactory and lasting. There will be no mixture of populations to cause endless trouble. A clean sweep will be made.

After World War II, as also agreed at the Potsdam Conference (which met from 17 July until 2 August 1945), all of the area east of the Oder-Neisse line, whether recognized by the international community as part of Germany before 1933 or occupied by Germany during World War II, was placed under the jurisdiction of other countries. The relevant paragraph regarding East Prussia in the Potsdam Agreement is: [64]

V. City of Koenigsberg and the adjacent area.


The Conference examined a proposal by the Soviet Government to the effect that pending the final determination of territorial questions at the peace settlement, the section of the western frontier of the Union of Soviet Socialist Republics which is adjacent to the Baltic Sea should pass from a point on the eastern shore of the Bay of Danzig to the east, north of Braunsberg-Goldap, to the meeting point of the frontiers of Lithuania, the Polish Republic and East Prussia.
The Conference has agreed in principle to the proposal of the Soviet Government concerning the ultimate transfer to the Soviet Union of the City of Koenigsberg and the area adjacent to it as described above subject to expert examination of the actual frontier.

The President of the United States and the British Prime Minister have declared that they will support the proposal of the Conference at the forthcoming peace settlement.


From Censorship to Chaos

Leslie Hore-Belisha, the Secretary of State for War, was informed of the situation within an hour of the first reports reaching the War Office. He held an emergency telephone conversation with the Ministry of Information’s Deputy Director at 11pm but was unconvinced by the Ministry’s assurances. Fearing that the censors would not be able to protect vital information from leaking out, Hore-Belisha decided that the War Office would re-impose its original ban on the news at 11.30pm.

This decision forced the Ministry of Information to make a desperate request for retrospective self-censorship. It was explained that the previous decision was void and that any such mention could result in prosecution. Indeed ‘All possible steps’ would be taken to protect ‘the national interest’.

The Ministry was certain that editors would alter their front pages to ensure compliance with the new ruling. The Home Office, which had been contacted directly by Hore-Belisha, was not so sure and one unnamed senior official decided additional measures were necessary. Scotland Yard were instructed to arrange the seizure of all newspapers, police officers were deployed to newspaper offices and wholesale newsagents throughout Britain, roadblocks were erected in Fleet Street, and newspaper trains were stopped en route from London. The situation was widely described as one of ‘chaos’ and ‘complete confusion’.

The Ministry of Information continued to petition the War Office but their pleas were ignored. Things became almost farcical when the Ministry’s French equivalent (the Commissariat Génèral à l’Information) released additional information about the British troops in the early hours of 12 September. This led to a second change of heart in the War Office and the ban was finally lifted at 2.55am. However, the decision came too late for some newspapers to include the story in their early editions, and many papers were delivered hours late on the morning of Tuesday 12 September.


Evacuation to Shropshire

The Second World War broke out in 1939. The British government expected the German air force to bomb cities and their factories, and so they began a mass evacuation a few days before the start of the war. Around three million school children from the cities at risk were sent to live with foster families in the safety of the country until the war was over.

One safe place was Oswestry, a small town in Shropshire near the border with Wales. People in the town provided billets (homes) for evacuees (people evacuated) from Birkenhead, part of the city of Liverpool on the north-west coast. At the outbreak of war, about 3,300 children and 900 mothers were sent to Oswestry on special trains from Liverpool.

The children from the city experienced a totally new way of life in the country. For the people in the country, too, having so many outsiders coming into their area was a major event. These sources will show what each side thought of the evacuation.

Tasks

1. Read Source 1. This is an article from Owestry’s local paper, the Oswestry and Border Counties Advertiser, about the arrival of evacuees.

  • Were the people of Oswestry proud of their role in the evacuation? What evidence do you have of this?
  • What does the source tell us about how the children were welcomed by the people of the town?
  • How well-run was the evacuation?

2. Read Source 2. These are the memories of Margaret Corlett, who was evacuated from Birkenhead to Oswestry.

  • Who chose where each evacuee would stay?
  • How does the evacuee’s account (Source 2) differ from the account of the local paper (Source 1)? Think about the following:
    • How were the evacuees treated?
    • How well was the evacuation organised?
    • What was the reaction of people in the town?

    3. Read Source 3. This is a letter written by Ellen Howard, an evacuee from Birkenhead aged 13.

    • Look at the words Ellen uses in this letter. Write a list of how she describes each of these items below for Birkenhead, then do the same for Oswestry and compare the two lists. What are the differences?
      • Noises
      • Surroundings (trees, streets and so on)
      • Atmosphere (the quality of the air)
      • Cars
      • Work

      Background

      Preparations for war began in 1938, the year before war broke out. People were given gas masks and plans for evacuation were prepared. The plan for evacuating the children was called Operation Pied Piper. In September 1939, when the evacuation began, the scheme went fairly smoothly.

      Householders in the country who billeted (housed) city children were given money by the government. They got 10s. 6d. a week (53p in modern money) for the first child they housed and 8s. 6d. (43p in modern money) for any other evacuees they took in. That doesn’t seem like much, but you could buy a pint of milk for around 4d. (2p in modern money) back then!

      The evacuation meant children swapped one life for a completely new life in the country. The 1930s was a period when unemployment was high. Many of the children who came from Merseyside had been living in poverty. Some did not even have the few belongings that they were told to bring with them and some had never taken even a day’s holiday away from the city. The sight of ‘wild’ animals (such as cows or sheep) must have been as astonishing to them as a day at a safari park is to us now. Life for evacuees was not entirely unpleasant. Although most evacuees must have been homesick, some had their mothers with them. In the case of the Oswestry evacuees, up to one mother was evacuated with every three children sent away.

      Billeting evacuees was one way people in the country helped on the Home Front and the evacuees got involved in the war effort as well. The children in Oswestry learnt to knit clothes for the armed forces, helped to ‘dig for victory’ by planting vegetables in school playing fields, and manned stalls to collect scrap metal. In summer they helped with the harvest and even gathered acorns to feed the pigs.

      Teachers' notes

      The level of this activity is key stage 2. This lesson treats the well-known story of evacuation from the perspectives of:

      The sources on this page show that the atmosphere of evacuation was not entirely negative. Generally, the new life of evacuees was better than it had been in the cities. However, the sources show that the perspectives of evacuees and locals sometimes differed. Although some evacuees like Ellen saw the country in positive terms, others were not so happy with the evacuation.

      By contrast, locals (as represented through the local press) were very proud of their role. However, as Source 2 shows, they were not completely altruistic and tried to cherry-pick those children they ‘liked the look of’. Of course, primary evidence from evacuees and from newspapers with an agenda to report the evacuation in positive terms is sometimes slanted.

      The lesson could be expanded with a final question asking pupils to do a piece of extended writing, such as writing a letter home or a diary entry describing the first week as an evacuee in Oswestry. Things they might write about include:

      • What it was like to be without their family?
      • Did other children have their families with them?
      • How well were they received by the people of Oswestry?
      • Show how life in the country was different to life in the city

      The lesson could also be used to teach citizenship issues in relation to ‘Unit 04: Britain – a diverse society?’ The lesson shows how the lives of people living in the town and country were once quite distanced. Today, increased access means people from towns can easily visit the countryside, whilst people from rural areas also experience the cultural and leisure facilities of cities. Thus, although lifestyles in both are still different, the gap between town and country is narrower than it once was.


      Home Front WW2: Clothes Rationing

      Everyone was given a book of 66 coupons to use to buy new clothes for one year.

      This was cut to 48 in 1942 and 36 in 1943. Each item of clothing cost a certain number of coupons.

      Women

      Children

      Second hand clothes were not rationed and children’s clothes were handed down from one child to the next or sold on to other families. The government used the slogan ‘Mend and Make Do’ to encourage people to repair or patch torn or worn clothes.


      Evacuation

      After war was declared, people expected that the Luftwaffe would bomb Britain and that civilian casualties would be enormous.

      The Department of Health in Scotland spent the early months of 1939 preparing details for the evacuation of unaccompanied children, mothers with children under school age, blind people and invalids from vulnerable areas. Areas affected were Edinburgh, Rosyth, Glasgow, Clydebank, Dundee, Inverkeithing and Queensferry – and from May 1941, after the Clydeside air-raids, Greenock, Port Glasgow and Dumbarton were added.

      Evacuation was voluntary. Some had made private arrangements but when the order came at 11.07 on 31 August 1939 to ‘Evacuate Forthwith’, nearly 176,000 children assembled 120,000 leaving Glasgow within three days.

      Children mustered at their local primary school, carrying their gas-mask, toothbrush, change of underclothes and label. They walked to the nearest railway station, to be evacuated to secret destinations – Glaswegians to Perthshire, Kintyre and Rothesay Edinburgh children to the Borders or the Highlands.

      It was a logistical nightmare to process the evacuees on arrival and allocate accommodation. For some children it was a great adventure, for others it completely dislocated family life. By Christmas 1939, the feared German blitzkrieg hadn’t happened and three-quarters of the evacuees had returned home.

      List of site sources >>>


      Ver el vídeo: Segunda Guerra Mundial - La caída de Francia (Enero 2022).