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Batalla de Pea Ridge o Elkhorn Tavern, 7 de marzo de 1862

Batalla de Pea Ridge o Elkhorn Tavern, 7 de marzo de 1862

Batalla de Pea Ridge

Mapa que muestra el campo de batalla de Pea Ridge o Elkhorn Tavern, 7 de marzo de 1863

Mapa tomado de Batallas y líderes de la Guerra Civil: I: Sumter a Shiloh, p. 322



Julius White

Julius White (23 de septiembre de 1816 - 12 de mayo de 1890) fue un hombre de negocios estadounidense y general de brigada en el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil estadounidense. Después de la guerra, se desempeñó como ministro de Estados Unidos (embajador) en Argentina.

  • Edward Macon Blanco
  • (n. 1841 murió 1873)
  • Mildred (Roanne)
  • (n. 1846 murió 1881)
  • Fremont Blanco
  • (n. 1850 murió 1851)
  • Lizzie Ruggles (Sullivan)
  • (n. 1852 murió en 1917)
  • Henry Teneyck White
  • (n. 1853 murió en 1942)

Batalla de Pea Ridge o Elkhorn Tavern, 7 de marzo de 1862 - Historia

Informe de Brig. General Franz Sigel, Ejército de los Estados Unidos, al mando de la Primera y Segunda Divisiones.

SEDE PRIMERA Y SEGUNDA DIVISIONES,
Camp Pea Ridge, Ark., Marzo 15, 1862.

GENERAL: Tengo el honor de presentarles los siguientes informes sobre la actuación de la Primera y Segunda Divisiones del 5 al 9 de este mes:

I.- Expedición a Pineville el 5 de marzo.

En la noche del día 5, el cuerpo principal de las dos divisiones acampó cerca de la granja de McKisick, a 3 millas al sur de Bentonville y a 1 milla de la bifurcación de los caminos que conducen al oeste a Maysville y al noreste a Pineville. El Segundo Missouri, bajo el mando del coronel Schaefer, y una compañía de caballería estaban estacionados en Osage Mills, también llamado Smith's Mill, a cinco millas al sureste de la granja de McKisick, mientras nuestros piquetes protegían todas las demás avenidas del campamento. Con el propósito de reconocer el país hacia el territorio indio y detener a los rebeldes del suroeste de Missouri para que no siguieran al ejército de Price por la carretera estatal, el mayor Conrad, con cinco compañías selectas de infantería, 60 hombres de caballería y dos piezas de la batería de Welfley. , se le ordenó que procediera el primer día a Lindsey's Prairie, donde llegó por la noche, a 16 millas al suroeste de la granja de McKisick, el 2d (el 5) a Maysville, y que regresara el tercer día a nuestro propio campamento.

Tal era nuestra posición la noche del día 5, cuando recibí órdenes suyas de enviar un destacamento de caballería a Pineville, donde se decía que había unos 200 o 300 rebeldes, que perturbaron y pusieron en peligro a la gente de la Unión del condado de McDonald. Ordené al Mayor Meszaros, con 80 hombres, que marchara a las 10 de la noche. en la carretera noroeste a Pineville, mientras que el Capitán von Kielmansegge fue enviado al Mayor Conrad en Maysville, para dirigir a sus 60 hombres de caballería, con una pieza de artillería y 20 de infantería, a las 10 de la noche, de Maysville a Rutledge. y Pineville, y actuar en concierto con Major Meszaros. Una compañía de la Guardia Nacional, estacionada entre Pineville y Keetsville, recibió la orden de ocupar por la noche los caminos que conducían a Neosho y Kent, y así evitar que el secesh escapara en esa dirección. El Mayor Meszaros y el Capitán von Kielmansegge deberían acercarse a la ciudad desde el este, sureste y suroeste. Se entendió que estos destacamentos debían atacar la localidad simultáneamente a las 5 de la mañana.

Pocos minutos antes de las 10 de la noche, cuando Meszaros estaba preparado para abandonar el campamento, recibí noticias del coronel Schaefer, en Osage Mills, de que sus piquetes apostados en la dirección de Elm Springs habían sido atacados por el enemigo. Esto, además de sus propios despachos informando sobre la fuerza enemiga en Fayetteville y un fuerte grupo de caballería avanzando hacia Middletown, y, además de esto, su orden de marchar a Sugar Creek, me hizo consciente de inmediato de la peligrosa posición de mi mando. Por lo tanto, ordené al coronel Schaefer que desmantelara su campamento inmediatamente, que enviara la compañía de caballería a Osage Springs para cubrir su flanco derecho y que marchara con su regimiento a Bentonville, dejando Osage Springs a la derecha y la granja de McKisick a la izquierda. Ordené a todas las demás tropas que estuvieran preparadas para marchar a las 2 de la mañana. En lo que respecta a la expedición a Pineville, era demasiado tarde para contrarrestar el movimiento al mando del capitán von Kielmansegge, por lo que ordené al mayor Meszaros que comenzara su marcha y cumpliera su tarea con su propio destacamento y el del capitán von Kielmansegge, pero que regresara. a Sugar Creek lo más rápido posible, sin arruinar sus caballos, para que pudieran ser de alguna utilidad en la batalla subsiguiente. El mayor Conrad se enteró de nuestra situación y se le ordenó que se reuniera con nosotros en Sugar Creek por algún camino tortuoso que conducía al noreste. El resultado de la expedición no fue muy grande, pero sí satisfactorio.

El ataque se hizo de acuerdo con las instrucciones dadas y en el momento preciso, pero solo 1 capitán, 1 teniente y 15 hombres del ejército de Price fueron encontrados en el pueblo y hechos prisioneros que los demás habían dejado unos días antes. Los comandos del Mayor Meszaros y el Capitán von Kielmansegge llegaron sanos y salvos el día 6 a nuestro campamento en Sugar Creek, trayendo consigo a sus prisioneros. Desafortunadamente, tuvieron que dejar atrás y destruir una imprenta y tipos que tomaron en Pineville, ya que los caminos que tomaron eran demasiado malos para traer este importante material.

El mayor Conrad, con su destacamento, se dirigió a Keetsville y Cassville, de donde salió el día 9, y llegó al lugar anterior, con el coronel Wright, algún tiempo después de que yo abriera el camino a Cassville en la persecución de las fuerzas de Price. , que se retiró de Keetsville a Berryville.

II .-- Retirada de la granja de McKisick, por Bentonville, a Camp Halleck, en Sugar Creek.

A las 2 de la mañana del día 6, las tropas acampadas en la granja de McKisick avanzaron hacia Bentonville en el siguiente orden:

Vanguardia, bajo Asboth: Una compañía de la Cuarta Caballería de Missouri (Fremont Hussars) Segunda Batería de Ohio, bajo el mando del Teniente Chapman Decimoquinto de Voluntarios de Missouri, bajo el mando del Coronel Joliat. Tren de Primera y Segunda Divisiones, escoltado y custodiado por destacamentos de los respectivos regimientos. La Primera División, al mando del coronel Osterhaus. La batería voladora, la Quinta Caballería de Missouri (Benton Hussars) y el escuadrón de la Trigésima sexta Caballería de Illinois, Capitán Jenks.

Antes de dejar el campamento, destaqué al teniente Schipper, de la Compañía A, Benton Hussars, con 20 hombres, a Osage Springs, para comunicarme con el coronel Schaefer y traer noticias a Bentonville tan pronto como el enemigo se acercara a ese lugar.

La vanguardia del general Asboth llegó a Bentonville a las 4 en punto, cuando le ordené que se detuviera hasta que el tren estuviera más cerca. Luego se dirigió a Sugar Creek, seguido por el tren. Mientras tanto, el Segundo Missouri, el coronel Schaefer y una parte de la Primera División llegaron a la ciudad. Ordené este regimiento, así como el Duodécimo Missouri, bajo el mando del Mayor Wangelin, la batería voladora, al mando del Capitán Elbert, y toda la fuerza de caballería desechable, al mando del Coronel Nemett, que comprende los Benton Hussars, la Trigésima sexta Caballería de Illinois, bajo el mando del Coronel Nemett. El capitán Jenks y un escuadrón de 13 hombres de Fremont Hussars, al mando del teniente. Fred. W. Cooper, ocupar y vigilar la ciudad, dejar pasar todo el tren y quedar a mi disposición como retaguardia.

A las 8 en punto, el tren había pasado la ciudad y se dirigía a Sugar Creek. Con la intención de no estar demasiado cerca del tren y esperando el informe del piquete del teniente Schipper en Osage Springs, transcurrieron dos horas, cuando diez minutos después de las 10 se me informó que grandes masas de tropas, consistentes en infantería y caballería, se estaban moviendo desde todos los lados hacia nuestro frente y ambos flancos.

Después de algunas observaciones, no tuve ninguna duda de que la vanguardia enemiga estaba ante nosotros. Inmediatamente llamé a las tropas a las armas y las preparé para la batalla. Como Bentonville está situado en el borde de Osage Prairie, de fácil acceso al frente y cubierto a la derecha, izquierda y atrás por espesos bosques y maleza, ordené a las tropas que evacuaran la ciudad y se formaran en una pequeña colina al norte de ella. Buscando el Segundo Missouri, supe para mi asombro que ya había abandonado la ciudad por un malentendido de mi pedido. Me complace decir que este asunto ha sido explicado satisfactoriamente por el coronel Schaefer, pero al mismo tiempo lamento informar que este regimiento fue emboscado en su marcha y perdió en el conflicto 37 hombres entre muertos, heridos y prisioneros.

Las tropas que ahora me quedaban consistían en unas ocho compañías del Duodécimo Missouri, con una fuerza media de 45 hombres, cinco compañías de Benton Hussars y cinco piezas de la batería voladora en unos 600 hombres. Las tropas que ordené marchar en el siguiente orden: Dos compañías de la Duodécima a la cabeza de la columna, desplegadas a derecha e izquierda como escaramuzadoras, seguidas de la batería voladora una compañía del mismo regimiento a la derecha y otra a la a la izquierda de las piezas, marchando por el flanco, y preparándose para disparar en filas a derecha e izquierda, el resto del regimiento detrás de las piezas, dos compañías de caballería para apoyar a la infantería a derecha e izquierda, y el resto de la caballería, al mando del coronel Nemett, con una pieza de artillería, siguiendo en la retaguardia. En esta formación, modificada de vez en cuando según las circunstancias, la columna avanzó para romper las líneas del enemigo, que ya había tomado posición en nuestro frente y en ambos flancos, mientras él aparecía detrás de nosotros en la ciudad en línea de batalla, reforzada por algunas piezas de artillería. Las tropas avanzaban lentamente, luchando y repeliendo al enemigo en el frente, los flancos y la retaguardia, dondequiera que estuviera o atacara.

Desde el momento en que salimos del pueblo, a las 10.30 de la mañana, hasta las 3.30 de la tarde, cuando nos encontramos con los primeros refuerzos: el Segundo Missouri, el Vigésimo Quinto Illinois y algunas compañías de los Cuarenta -Cuarto Illinois: sufrimos tres ataques regulares, y permanecimos ininterrumpidamente a la vista y bajo el fuego del enemigo. Cuando llegó el primer refuerzo, supe que estábamos a salvo, y lo dejé al 25 y al Segundo Missouri, y luego al coronel Osterhaus, para que se ocupara del resto, lo que hizo a mi satisfacción.

Tomaría demasiado tiempo entrar en los detalles de este asunto tan extraordinario y crítico, pero como cuestión de justicia siento que es mi deber declarar que, según mi humilde opinión, nunca las tropas se han mostrado más dignas de defender una gran causa. que en este día 6 de marzo.

III .-- Batalla del 7, cerca de Leesville [Leetown] y en Pea Ridge.

En la noche del 6, las dos divisiones acamparon en la meseta de las colinas cerca de Sugar Creek y en el valle contiguo que separa las dos crestas que se extienden a lo largo del arroyo. La Segunda División se mantuvo a la derecha, la Primera a la izquierda de la posición, mirando hacia el oeste y suroeste, para recibir al enemigo en caso de que avanzara desde la carretera de Bentonville y Fayetteville. La división del coronel Davis, que formaba el centro, estaba a nuestra izquierda, y el coronel Carr cubría el terreno en el extremo izquierdo de toda nuestra línea.

Temprano en la mañana llegó el informe de que las tropas y los trenes del enemigo se estaban moviendo durante toda la noche en la carretera de Bentonville alrededor de nuestra retaguardia hacia Cross Timber, poniendo así en peligro nuestra línea de retirada y comunicación con Keetsville, y separándonos de nuestros refuerzos y refuerzos. trenes de aprovisionamiento. Este informe fue corroborado por dos de mis guías, el Sr. Pope y el Sr. Brown, que habían salido a reconocer el país. Inmediatamente ordené al teniente Schramm, de mi estado mayor, que averiguara los hechos y viera en qué dirección se movían las tropas. A su regreso informó que no había ninguna duda con respecto al movimiento de una gran fuerza del enemigo en la dirección antes mencionada. Luego me ordenó que separara tres piezas de la batería voladora para unirme a la caballería del coronel Bussey en un ataque contra el enemigo en dirección a Leesville. Se ordenó al coronel Osterhaus que lo siguiera con tres regimientos de infantería y dos baterías.

Aproximadamente a las 11 en punto, comenzaron los disparos cerca de Elkhorn Tavern y Leesville. Para ver cómo estaban las cosas, fui a la división del coronel Carr y lo encontré a poca distancia más allá de la taberna, enfrascado en un enérgico cañoneo. Varias piezas, en parte inutilizadas y en parte sin municiones, regresaban, mientras que otra avanzaba desde el campamento. Mientras el fuego enemigo se dirigía al lugar donde me detuve, ordené que dos piezas de la batería que subían se posicionaran en un terreno elevado a la izquierda y bombardearan al enemigo. Después de algunos disparos, el fuego del enemigo opuesto a nuestra posición se debilitó, y envié las dos piezas hacia adelante para que se unieran a su batería. Luego volví para cuidar de mis propias tropas y, al pasar por el camino, me encontré con la Tercera Caballería de Iowa, que había sido enviada antes que el coronel Osterhaus, y que ahora escoltaba a su teniente coronel, que estaba gravemente herido, de regreso al campamento. Inmediatamente les envié a ordenar al regimiento que regresara a Leesville, orden que se dio, y el regimiento regresó. Conocí al teniente Gassen, de la batería voladora, quien me informó que nuestra caballería había sido rechazada por una fuerza abrumadora, y nuestras tres piezas tomadas por el enemigo, ya que no había infantería para apoyarlos. Ahora ordené al mayor Meszaros y a las otras dos piezas de la batería voladora que reforzaran al coronel Osterhaus, pero durante su marcha supe que el coronel Davis había recibido instrucciones de avanzar con toda su división a Leesville, lo que me indujo a enviar sólo al mayor Meszaros. hasta ese punto, y ordenó a las dos piezas de la batería voladora que actuaran como reserva y se unieran a las tropas que quedaban en su campamento. Procediendo al campamento para ver qué estaba pasando allí y si estábamos a salvo en nuestra retaguardia (hacia Bentonville), encontré a las siguientes tropas reunidas en sus respectivas posiciones: El Decimoséptimo Missouri y un destacamento de 60 hombres del Tercer Missouri el Veinte -Quinta y Cuarenta y cuatro Illinois dos piezas de la batería de Welfley (12 libras) dos compañías Trigésimo sexto de Caballería de Illinois, y casi toda la Segunda División, que comprende la Segunda y la Decimoquinta Misuri, la batería de Carlin y dos compañías de los Benton Hussars .

Eran alrededor de las 2 de la tarde cuando los cañonazos y los disparos de mosquete se hicieron más vehementes, y cuando me ordenó reforzar al coronel Carr en Elkhorn Tavern, y al coronel Davis y al coronel Osterhaus cerca de Leesville, como fuerzas, especialmente las en Leesville, según sus informes, fueron presionados y perdiendo terreno. Por lo tanto, envié al general Asboth, con cuatro compañías del Segundo Misuri, al mando del coronel Schaefer, y cuatro piezas de la Segunda Batería de Ohio, al mando del teniente Chapman, para ayudar al coronel Carr. El Mayor Poten, con el Decimoséptimo Missouri, una compañía del Tercer Missouri, dos compañías del Decimoquinto Missouri, dos piezas de artillería voladora, al mando del Capitán Elbert, y dos compañías de los Benton Hussars, al mando del Mayor Heinrichs, ordené avanzar en la carretera de Sugar Creek hacia Bentonville, para manifestarse contra la retaguardia del enemigo. Dos piezas de la Segunda Batería de Ohio, con seis compañías de la Segunda Misuri, permanecieron en su posición de custodiar el campamento y dos compañías de la cuadragésimo cuarto Illinois, con 20 hombres de la trigésimo sexta caballería de Illinois, bajo el mando del capitán Russell, fueron enviado en dirección noroeste, para permanecer allí como un piquete entre Leesville y Sugar Creek Road. Con todas las demás tropas, el Decimoquinto Missouri, el Vigésimo Quinto y el Cuarenta y Cuatro de Illinois, y las dos piezas de la batería del Capitán Welfley, marché a Leesville, para reforzar a los Coroneles Davis y Osterhaus. Mi intención era hacer retroceder al enemigo desde Leesville hacia las montañas y hacia Bentonville, y luego, mediante un cambio de dirección hacia la derecha, ayudar al general Asboth y al coronel Carr desplegándose a su izquierda.

En mi marcha hacia Leesville, escuché el disparo del mayor Poten en la carretera de Bentonville. Llegados a Leesville, los disparos en el frente habían cesado, mientras comenzaban con nueva vehemencia a la derecha, en Elkhorn Tavern. En ese momento, el capitán McKenny, ayudante general adjunto en funciones, me pidió, por orden del general Curtis, que enviara algunos refuerzos más a la derecha, lo cual hice, separando cinco compañías de la vigésimo quinta Illinois y cuatro piezas de La batería del capitán Hoffmann, estacionada en reserva en Leesville, en Elkhorn Tavern. Luego procedí más allá de la ciudad hacia el campo de batalla, que encontré en plena posesión de los coroneles Davis y Osterhaus. Como no se veía ningún enemigo excepto un pequeño destacamento en una colina distante, le pedí al coronel Davis que protegiera mi flanco izquierdo, enviando a sus escaramuzadores y un regimiento de infantería hacia adelante a través del bosque, mientras yo avanzaba con el Vigésimo Quinto Illinois y cuatro piezas de las baterías de Welfley y Hoffmann en el camino hacia el noreste, que ya estaba abierto por el 44 de Illinois y el 15 de Missouri. Después de recorrer 1 milla y pasar dos hospitales del enemigo, ordené al coronel Osterhaus que me siguiera con el Duodécimo Missouri y el Trigésimo sexto Illinois y una sección de artillería, cuyas tropas subieron rápidamente, excepto las dos piezas, 12 libras, que quedaron. con el coronel Davis. Avanzamos lentamente, y después de recorrer un kilómetro más llegamos a un campo abierto, donde tomamos nuestra posición, y desde el cual pudimos distinguir fácilmente las fogatas de nuestros amigos y las de nuestros enemigos cerca de Elkhorn Tavern. Envié inmediatamente al general Curtis para informarle de mi posición y que estaba dispuesto a cooperar con él. Mientras tanto había caído la noche, y aunque se reanudaban los cañonazos por la derecha, no creía que después de una dura jornada de trabajo el enemigo hiciera un ataque final y decisivo. Por tanto, para disimular nuestra posición desde la que pretendía avanzar por la mañana, mantuve a las tropas en el más estricto silencio y no permití la construcción de fogatas ni ningún movimiento a más de 200 a 300 pasos de distancia. Así que nos quedamos hasta la una de la madrugada, cuando me pareció necesario trasladar a las tropas por un camino corto y conveniente hasta nuestro campamento común, para darles algo de comer, dormir y un buen fuego, y prepararlos para el viaje. batalla.

Para mostrar la posición completa de la Primera y Segunda Divisiones en la noche del día 7, permítame, general, hacer la siguiente declaración:

Comenzando por la izquierda, el Mayor Poten, con el Decimoséptimo Missouri, una compañía del Tercer Missouri, dos compañías del Decimoquinto Missouri, dos piezas de artillería voladora y dos compañías de Benton Hussars estaban estacionadas en Sugar Creek y Bentonville Road. , A 3 millas del campamento. La entrada de la carretera desde este lado estaba custodiada por dos piezas de la Segunda Batería de Ohio y seis compañías de la Segunda Misuri. Hacia el norte (Leesville) dos compañías de la cuadragésima cuarta de Illinois y 20 hombres de la trigésimo sexta caballería de Illinois permanecieron en piquete. A la derecha, cerca de Elkhorn Tavern, estaban las siguientes tropas: cuatro compañías del Segundo Missouri, cinco compañías del Vigésimo Quinto Illinois, cuatro piezas de la Segunda Batería de Ohio y cuatro piezas de la batería del Capitán Hoffmann. En el campo a la izquierda del general Asboth y del coronel Cart, bajo mi mando inmediato, estaban el Duodécimo Missouri, el Decimoquinto Missouri, el Vigésimo quinto, el trigésimo sexto y el cuadragésimo cuarto Illinois, dos piezas del capitán Welfley y dos piezas de las baterías del Capitán Hoffmann. Los Fremont y Benton Hussars y una sección de la batería del capitán Welfley regresaron al campamento con el coronel Davis.

El destacamento del mayor Conrad, que constaba de seis compañías de infantería del tercer, decimoquinto y decimoséptimo Missouri y trigésimo sexto de Illinois, y una pieza de la batería del capitán Welfley, estaba acampada a unas pocas millas al oeste de Keetsville.

Una pieza de la batería del Capitán Welfley fue pinchada y luego tomada por el enemigo, pero retomado y sin pinchar. Tres piezas de la batería voladora del capitán Elbert se habían perdido cerca de Leesville, los senderos quemados por el enemigo y las armas dejadas en el campo de batalla. Otra pieza de esta batería se había averiado en la retirada de Bentonville a Sugar Creek, pero el arma fue recuperada y llevada al campamento.

IV .-- Batalla del 8, cerca de Elkhorn Tavern.

Los diferentes combates del 7 habían desarrollado plenamente los planes del enemigo. Era evidente que sus fuerzas principales estaban estacionadas cerca y en Elkhorn Tavern, y que haría todo lo posible para romper nuestras líneas en la carretera de Fayetteville, y así completar su aparente victoria. Por lo tanto, resolví retirar todas las tropas y los diferentes destacamentos de la Primera y Segunda Divisiones de dondequiera que estuvieran estacionados (con la excepción de cuatro compañías de la Segunda Misuri y cuatro piezas de artillería de la Segunda Batería de Ohio enviadas a su posición original en Sugar Creek ), y caer sobre el flanco derecho del enemigo si ataca o avanza desde Elkhorn Tavern. Al amanecer del día 8, las siguientes tropas se reunieron cerca y alrededor de mi cuartel general esperando órdenes:

Primera División, Coronel Osterhaus: Dos compañías Tercera Misuri Voluntarios Duodécimo y Decimoséptimo Missouri Vigésimo quinto, trigésimo sexto y cuadragésimo cuarto Illinois Batería de Welfley, cinco piezas de la batería de Hoffmann, seis piezas del escuadrón del capitán Jenks del trigésimo sexto Illinois. Segunda División, General Asboth, Segunda Misuri, seis compañías Decimoquinta Misuri dos piezas Segunda Batería de Ohio, Batallón Teniente Chapman (cuatro compañías) Cuarta Caballería de Missouri (Fremont Hussars) seis compañías Quinta Caballería de Missouri (Benton Hussars) dos piezas de la batería voladora del Capitán Elbert.

Eran alrededor de las 7 de la mañana cuando comenzaron los disparos en la carretera de Keetsville, a este lado de Elkhorn Tavern. Estaba esperando al coronel Osterhaus y al teniente Asmussen, de mi estado mayor, que habían salido a reconocer el terreno en el que pretendía desplegarme y encontrar la carretera más cercana a ese terreno. El cuadragésimo cuarto Illinois ya había sido enviado con anticipación para formar nuestra derecha, cuando los oficiales antes mencionados regresaron y comenzó el movimiento. En menos de media hora las tropas estaban en sus respectivas posiciones, la Primera División formando la primera línea, la Segunda División, con toda la caballería, la reserva, 250 pasos detrás de la primera línea. Para proteger y cubrir el despliegue del ala izquierda abrí el fuego de la derecha con una sección de la batería del capitán Hoffmann, al mando del teniente Frank, y las cinco piezas de la batería del capitán Welfley. El enemigo devolvió el fuego rápidamente y con efecto, pero pronto fue flanqueado por nuestra posición a la izquierda y expuesto a un fuego concéntrico y más destructivo de nuestros valientes y casi infatigables cañoneros.

Después de las primeras descargas a una distancia de 800 pasos, ordené al Capitán Welfley y al Teniente Frank que avanzaran unas 250 yardas, que se acercaran a corta distancia de la posición del enemigo, mientras yo lanzaba el Vigésimo Quinto Illinois hacia adelante a la derecha, para cubrir el espacio. entre la batería y la carretera de Keetsville. Se ordenó al coronel Schaefer, con el Segundo Missouri, que avanzara hacia el extremo izquierdo y, formando contra la caballería, protegiera nuestro flanco izquierdo. Este movimiento resultó ser de gran efecto, y ahora ordené al centro ya la izquierda que avanzaran 200 pasos y llevé la reserva hacia la posición que había ocupado nuestra primera línea. Luego tomé una batería comandada por el Capitán Klauss y perteneciente a la división del Coronel Davis, más cerca a mi derecha, y les informé que el camino hacia Elkhorn Tavern estaba abierto y estábamos avanzando. Aproximadamente en ese momento, cuando la batalla había durado aproximadamente una hora y media, el enemigo trató de extender su línea más hacia la derecha, ocupando la primera colina de la larga cresta que dominaba la llanura y el terreno que se elevaba gradualmente donde nos encontrábamos. Su infantería ya estaba alojada en la colina, buscando refugio detrás de las rocas y piedras, mientras algunas piezas de artillería trabajaban para ganar la meseta. Inmediatamente ordené a los dos obuses de la reserva (Segundo Ohio, al mando del teniente Gansevoort) y las dos piezas de la batería voladora del Capitán Elbert que se reportaran al Coronel Osterhaus a la izquierda, para bombardear y golpear al enemigo en la colina. Esto se hizo en concierto con la batería de Hoffmann y con un efecto terrible para el enemigo, ya que las rocas y las piedras trabajaron tan duro como los proyectiles y los disparos. El plan del enemigo de enfilar nuestras líneas desde la colina se vio frustrado y se vio obligado a liderar una retirada precipitada con hombres y cañones. Animado por el buen y galante comportamiento de nuestras tropas, resolví trazar un poco más el círculo alrededor de la esquina en la que ya habíamos apretujado a las masas enemigas, y ordené un segundo avance de todas las baterías y batallones, cambiando la posición de las el ala derecha más a la izquierda, y trayendo las tropas de la reserva, el Decimoquinto Missouri, y toda la caballería detrás de nuestra izquierda.

Asistido por la batería de Kiauss a la derecha, y cooperando con las tropas de la Tercera y Cuarta Divisiones, que avanzaron con nuevo espíritu en la carretera de Keetsville, el enemigo fue abrumado por el poder mortal de nuestra artillería, y después de aproximadamente una hora trabajo, los disparos en su costado comenzaron a disminuir y casi cesaron por completo. Para aprovechar este momento favorable, ordené al Duodécimo Missouri, al Vigésimo Quinto y al Cuarenta y Cuatro de Illinois que lanzaran una gran fuerza de escaramuzadores y tomaran el bosque de enfrente, donde el enemigo había plantado una de sus baterías. Al mismo tiempo, ordené a los Voluntarios Diecisiete de Missouri, que habían llegado durante la batalla desde la carretera de Bentonville, que subieran la colina a nuestra izquierda y avanzaran contra la retaguardia del enemigo. También se ordenó al trigésimo sexto Illinois que ayudara a este movimiento y mantuviera la comunicación entre los Voluntarios Duodécimo y Decimoséptimo de Missouri, mientras que los Coroneles Schaefer y Joliat, con el Segundo y el Decimoquinto Missouri, lo seguían lentamente, y el Coronel Nemett, con su caballería, custodiaba el trasero.

El traqueteo de los fusiles, las descargas, los hurras demostraron muy pronto que nuestras tropas estaban trabajando bien en el bosque y que estaban ganando terreno rápidamente. Fueron los Voluntarios Duodécimo de Missouri, al mando del Mayor Wangelin, que en esta ocasión tomó la artillería de Dallas y su bandera, seguido de cerca y a la derecha por parte del Tercer Missouri, el 44 de Illinois, y el Vigésimo Quinto y en el dejado por el trigésimo sexto Illinois. Mientras tanto, el Decimoséptimo Missouri, al mando del Mayor Poten, había llegado a la cima de Pea Ridge, formando el extremo izquierdo de nuestra línea de batalla.

El enemigo fue derrotado y huyó aterrorizado y confuso en todas direcciones. Fue un momento delicioso cuando todos nos reunimos pasadas las 12 en la eminencia, donde el enemigo mantuvo posiciones con sus baterías unos minutos antes, y cuando dejaste pasar las columnas de tu ejército victorioso.

Para perseguir al enemigo, envié al capitán von Kielmansegge con una compañía de Fremont Hussars al frente. La Decimoséptima y Tercera Misuri los siguieron en un tiempo doblemente rápido, asistidos por dos piezas de artillería voladora de Elbert, otras tropas de la Primera División, todas al mando del coronel Osterhaus, subieron y continuaron su marcha hacia Keetsville.

En la bifurcación de las carreteras Benton y Keetsville, separé el cuadragésimo cuarto Illinois (coronel Knobelsdorff), dos piezas de artillería de la batería voladora y un escuadrón de 30 hombres, Fremont Hussars, para avanzar una corta distancia por la carretera a Bentonville. y vigilar ese camino. Llegué a Keetsville con la mayor parte de mi mando. Descubrí que una parte del enemigo había girado el río Roaring y Berryville, mientras que otros habían girado a la izquierda. También recibí su orden de regresar a Sugar Creek, lo cual hice, y me reuní con el ejército en Sugar Creek a las 4 de la tarde del día 9.

Ya se le ha transmitido la relación de muertos, heridos y desaparecidos de este mando, y un informe especial en el que se menciona a aquellos oficiales y hombres de mi mando que merecen consideración por su conducta en acción, junto con los informes de los diferentes comandantes de regimientos y cuerpos, lo seguirán hoy, ya que algunos de los informes aún no han llegado.


Batalla de Pea Ridge o Elkhorn Tavern, 7 de marzo de 1862 - Historia

La batalla de Pea Ridge (Taberna Elkhorn)
7-8 de marzo de 1862

En la noche del 6 de marzo, el mayor general Earl Van Dorn se dispuso a flanquear la posición de la Unión cerca de Pea Ridge, dividiendo su ejército en dos columnas. Al enterarse del acercamiento de Van Dorn, los federales marcharon hacia el norte para enfrentar su avance el 7 de marzo. Este movimiento, agravado por el asesinato de dos generales, Brig. Gen. Ben McCulloch y Brig. El general James McQueen McIntosh, y la captura de su coronel de rango, detuvieron el ataque rebelde. Van Dorn encabezó una segunda columna para encontrarse con los federales en el área de Elkhorn Tavern y Tanyard. Al caer la noche, los confederados controlaban Elkhorn Tavern y Telegraph Road. Al día siguiente, el mayor general Samuel R. Curtis, habiendo reagrupado y consolidado su ejército, contraatacó cerca de la taberna y, empleando con éxito su artillería, obligó a los rebeldes a retroceder lentamente. Sin municiones, Van Dorn abandonó el campo de batalla. La Unión controló Missouri durante los dos años siguientes.


Batalla de Pea Ridge o Elkhorn Tavern, 7 de marzo de 1862 - Historia

Informe del Coronel Peter J. Osterhaus,
Duodécimo de Infantería de Missouri, al mando de la Primera División.

SEDE PRIMERA DIVISIÓN,
Camp Welfley, Ark., Marzo 14, 1862.

CAPITÁN: En cumplimiento de órdenes especiales de la sede del Distrito Sudoeste, tengo el honor de informar sobre la participación de la Primera División en los tres días de batalla del 6, 7 y 8 de este mes.

A las 9:00 p.m. En la noche del quinto instante (entonces estaba destinado en la granja de McKisick, a 3 millas al suroeste de Bentonville, Ark.), fui informado oficialmente de la aproximación del enemigo, recibiendo al mismo tiempo órdenes de marchar a las 2 en punto. a la mañana siguiente, para unirme a las otras divisiones del ejército en Pea Ridge, en Fayetteville o Telegraph Road. Salimos del campamento a la hora mencionada y, al llegar a Bentonville, el general Sigel ordenó al Duodécimo Voluntarios de Missouri, al mando del Mayor Wangelin, que permanecieran allí y reforzaran la retaguardia (compuesta por los Segundos Voluntarios de Missouri, el coronel Schaefer, la batería voladora, y Fremont y Benton Hussars). Esta fuerza debía permanecer en Bentonville bajo el mando inmediato del general Sigel, mientras yo mismo me dirigía a Sugar Creek con los demás regimientos y baterías de la Primera División. A mi llegada allí supe por el rumor, luego confirmado oficialmente, que el general Sigel había sido atacado en Bentonville, y que su salida de esa ciudad fue disputada por una fuerte fuerza rebelde. Inmediatamente, después de dar aviso al general Curtis, ordené a todos los regimientos y la batería del capitán Hoffmann que regresaran con la mayor rapidez al apoyo de nuestro general. Ellos, junto con los Decimoquinto Voluntarios de Missouri, de la Segunda División, respondieron rápidamente a mi repentina llamada y, aunque cansados ​​por una marcha de 16 millas, regresaron rápidamente al campo de acción.

I had almost arrived at the head of Sugar Creek Hollow with this force when I met General Sigel and his small force, who had broken through the enemy. The latter was still following them. On a bend in the narrow defile formed by Sugar Creek Hollow I planted two pieces of Hoffmann's battery, while the Fifteenth Missouri Volunteers (Second Division) formed in line of battle in support of the battery, while the Seventeenth Missouri Volunteers were deployed as skirmishers over the whole breadth of the valley and the crests of the bordering hills.

The enemy advanced towards us with artillery in the valley and skirmishers on the hills, when a few rounds of spherical case and canister stopped him. His artillery played without success. I then ordered the two pieces back, as well as the infantry, with the exception of the Seventeenth Missouri Volunteers, which covered our retreat in most admirable style, exchanging an occasional shot with the enemy. Major Poten, commanding the Seventeenth Missouri Volunteers, deserves the highest credit for the determination and coolness exhibited on this occasion.

We arrived in camp without any further molestation, and prepared to bivouac on the northern ridges skirting Sugar Creek Hollow, near the camp of the other divisions, fortifying our position at once in anticipation of a night attack. The enemy did not molest us, however.

March 7-- Early morning brought us in the intelligence that the united forces of the Confederate and Missouri rebels had passed our right flank and were deploying also on our line of retreat near Elkhorn Tavern. They advanced during the night by the direct road leading from Bentonville, Ark., to Cassville, Mo. This road joins the Telegraph road from Fayetteville to Cassville at a point a few miles north of the above-mentioned Elkhorn Tavern. To prevent the enemy from still more strengthening their position in our rear and to engage a part of his forces General Curtis ordered me to make a demonstration on their right flank towards Leetown, and, if necessary, on the Bentonville and Cassville road. The forces detailed for this purpose were mainly cavalry (battalions of Third Iowa Cavalry, First and Fifth Missouri Cavalry), and three pieces of the flying battery, all under the immediate command of Colonel Bussey, Third Iowa Cavalry and further, the Twelfth Missouri, Thirty-sixth Illinois, and Twenty-second Indiana Regiments, three pieces, 12-pounder howitzers, of Captain Welfley's battery, and Captain Hoffmann's battery. This command started after 10 o'clock a.m. I arrived at Leetown, having no knowledge whatever of the whereabouts of the enemy, and took position in the open fields north of Leetown, going forward myself with the cavalry and three pieces of the flying artillery. The field in which the infantry and artillery were posted is divided from another tract of cultivated land by a belt of timber with thick undergrowth. Debouching from this timber I came in sight of a large force of the enemy, mostly cavalry. All the open fields to my front and right were occupied, and the road from Bentonville was filled with new regiments arriving.

As appears from the accompanying sketch, (not found) this gathering of the enemy's forces was accomplished in the immediate neighborhood of the headquarters of our army, being only 1 miles distant, and it was patent that the enemy was preparing a most energetic attack on our right flank at the same time that they opened fire on our rear. Notwithstanding my command was entirely inadequate to the overwhelming masses opposed to me, which I learned afterwards were under the immediate command of Generals McCulloch and McIntosh, and comprised some of the very best-drilled regiments in the Confederate service and Indian regiments, I could not hesitate in my course of action. The safety of our position was dependent upon the securing of our right flank and the keeping back of the enemy until I was re-enforced. I therefore ordered the three pieces of the flying battery to form, supporting them by companies from the First Missouri Cavalry, provided with revolvers and revolving carbines, forming the remainder of the cavalry in line of attack. The battery opened fire with the most disastrous effect on the enemy, and in order to cut off fresh supports two companies of cavalry were ordered to charge down the road. When I saw the effect of the artillery, creating a panic in the lines of our opponents, I ordered Colonel Bussey to charge from the right, attacking the left of the rebels. While these preparations were making, a wild, numerous, and irregular throng of cavalry, a great many Indians among them, rushed towards us, breaking through our lines. A general discharge of fire-arms on both sides created a scene of wild confusion from which our cavalry, abandoning the three pieces of artillery, retreated towards their old camping ground, while that of the enemy made their way across the fields towards the Bentonville road.

It being evident that the cavalry could not be formed again for the present, I had to rely solely on the infantry and artillery to achieve my purpose. Fearful of the impression which the above scene of confusion might have made, I went to meet them. They had stood without flinching, and in a few minutes they were in such shape that I could attack the enemy again.

The Twenty-second Indiana on my right, Captain Welfley's two pieces (one piece had been disabled), the Twelfth Missouri, Captain Hoffman's battery, and the Thirty-sixth Illinois on my left formed the line. For the reserve I had to rely on the re-enforcements for which I sent to General Curtis.

The enemy soon made his appearance with colors flying on the opposite side of the field which I occupied. Our batteries opened their fire on him, sweeping everything from our sight. I ordered skirmishers from the Twelfth Missouri Volunteers to advance and scour the woods on our right and front and sent one company of Benton's Hussars (which had reassembled) to our left.

On approaching the wood they were received by the enemy with a heavy musketry fire to which the infantry replied so successfully, that they were able to bring back (from a very exposed position) the piece of Captain Welfley's artillery which had been disabled. This piece afterwards did very good service. For several hours the enemy repeatedly attempted to advance, on each occasion bringing fresh troops into action. However, they invariably had to give way to the unflinching courage of my men. McCulloch and McIntosh led their troops in person and both fell--the former by a ball from a soldier of the Thirty-sixth Illinois Volunteers, Peter Pelican. The enemy's cannon played for a time pretty severely on our ranks, and it became necessary to silence them. My instructions to that effect were so well executed that the rebels were unable even to carry away the three pieces of the flying artillery abandoned by our cavalry in the early part of the day. They had to leave them on the field.

About 2 o'clock p.m. General Jefferson C. Davis arrived with some of his regiments and was joined by the Twenty-second Indiana, up to this time under my command. The gallant officer deployed his regiments at once on my right, advancing towards any foe who might still be in the timber. The report of musketry which followed told me that a lively fight was going on. To act in concert with him I ordered my tirailleurs forward in front, also some cavalry which had partly reassembled. I advanced with my whole line, when the enemy showed his colors again. Cavalry and infantry came around the left of General Davis and opened their fire on my now unsecured right. In double-quick I threw the Twelfth Missouri on this exposed flank, supported them by Captain Welfley's battery, who had wheeled to the right, and forming the Thirty-sixth Illinois in close column on the extreme left of this new position, to be ready for any cavalry attack, protecting at the same time Captain Hoffmann's battery. The enemy's plan being defeated by a raging fire from the Twelfth Missouri Volunteers and Captain Welfley's artillery, they made a feeble attempt to cut off our line of retreat, which was frustrated by skirmishers thrown out from the Thirty-sixth Illinois Volunteers. As my infantry force was not equal to the artillery (having only the Twelfth and Thirty-sixth with me), and also to counteract any further attempts of the enemy to outflank me, I thought it judicious to send four pieces of Captain Hoffmann's battery back to Leetown, which affords a very commanding position. This, with some of General Davis infantry, formed my reserve. Cavalry flankers and infantry skirmishers having thoroughly scoured the ground in front of where the battle had raged for hours, reported the enemy gone, and his train could be seen in the distance moving towards Bentonville. Similar news was brought me from the right, when a brave Indiana regiment (Colonel Davis') held aloft the Stars and Stripes, which emblem of our country was hailed with enthusiastic cheers by the brave men around me.

General Sigel now arrived with the rest of the First and Second Divisions, and as we passed on the ground the enemy's dead and wounded, amounting to hundreds, gave evidence of the fearful execution done by our soldiers. On our extreme right, where Colonel Carr was engaged, the cannon were still thundering, although night was not far distant. We marched to the assistance of our friends, planted our battery, and brought the infantry into line, but it was too late to open fire. General Sigel was of opinion that it was best to wait until morning, and not to betray our position by a few shots, which could be of no avail, as it was already night. Our men laid down to rest in a wet corn field, having eaten nothing since morning, but not a murmur was heard they waited in patience. So ended the second day of battle.

I cannot pass over the occurrences of this day without again paying a tribute to the indomitable courage and devotedness of the officers and men. They all deserve the highest encomiums for their bravery and endurance. To mention names is almost impossible when everybody has such noble claims.

Under my immediate observation were all the artillery officers present, Captain Welfley, the unterrified, and Lieutenant Bencke, both of Battery A, and Captain Hoffmann and Lieutenants Froehlich, Piderit, and Frank, of Battery B (Ohio) Major Wangelin, commanding Twelfth Missouri Volunteers, and Colonel Greusel, of the Thirty-sixth Illinois Volunteers furthermore, two reliable officers who were detailed to me for the occasion as orderly officers, viz, Captain von Kielmansegge, Fremont Hussars, of General Sigel's staff, and Captain Ahlfeldt, Twelfth Missouri Volunteers, of General Curtis' staff, and also the gentlemen of my staff. I have also to mention Captain McKenny, assistant adjutant-general on General Curtis' staff, who was with me part of the day, and rendered great assistance in bringing Hoffmann's battery to Leetown, as well as the general arrangements for the disposition of my lines.

marcha 8.--The commencement of this day still found our troops on the corn field, without food or fire. Several messengers sent off for provisions returned, having been unable to procure them. It being indispensable that our men should eat something before entering on another day's struggle General Sigel, at 2 a.m., gave the order to return to camp (about 1 mile distant), where we arrived at 3 o'clock a.m. The men slept till daybreak, and provisions having been brought up in the mean time, fell in, after a hasty breakfast, to deliver another and last blow on the enemy.

The ground selected for this last attack by Lieutenant Asmussen, of General Sigel's staff, and myself was a field forward of and connecting with the one in which we had taken position during the forepart of the night. The Forty-fourth Illinois Regiment was first brought up and formed in line on the left of the right wing (Third and Fourth Divisions) of our army. General Sigel then arrived and took command in person, while I was engaged in bringing out the regiments and batteries of my division.

The first position on the field was as follows: The Twenty-fifth Illinois Volunteers on my extreme right, connecting with the left of our right wing of our army (Third and Fourth Divisions). On the left of and in advance of that regiment I had posted the Forty-fourth Illinois Volunteers, with Captain Welfley's battery on the left. To the left of the battery the Twelfth Missouri Volunteers was brought into position, while the Thirty-sixth Illinois Volunteers formed the extreme left in column by division at half distance, Hoffmann's battery occupying the interval between the Twelfth Missouri and the Thirty-sixth Illinois. The Third and Seventeenth Missouri Volunteers were formed as reserve in rear of my center.

The enemy fired from several batteries with the utmost vehemence, their shot and shell falling thickly around our lines and on our batteries, so much so, that the troops to our right were forced to fall back for a while. At this critical moment the batteries of the First Division opened on the enemy, bearing mainly on the extreme right of the rebels. The effect was proportionate to the skill, courage, and coolness of the officers and men. The enemy, seeing that his right was endangered, concentrated all his energies on that wing, the fire of their other batteries slackening off considerably. General Sigel ordered the batteries to advance, and at the same time dispatched me to General Curtis to report progress. By this maneuver, in which the right wing of our army co-operated, the enemy's entire line of retreat was brought under the concentrated fire from our lines.

To execute this movement, on my return all our batteries wheeled to the left and I ordered the skirmishers of the Twelfth Missouri Volunteers forward towards a grove of timber, from which the heaviest battery of the enemy was firing against us. The men, under command of the gallant Captain Lightfoot, of Company F, advanced like veterans.

In connection and to the left the skirmishers of the Thirty-sixth and Forty-fourth Illinois Volunteers were also thrown out, and all the regiments of the First Division began their march forward in support of the skirmishers. They were received with an intense fire by the enemy.

The Twelfth Missouri, supported by the Twenty-fifth Illinois, Colonel Coler, entered the grove on our right, when the enemy's infantry fired heavy volleys, disputing every inch of ground. Major Wangelin, commanding the Twelfth Missouri Volunteers, here had his horse shot under him, and the two regiments, going on in gallant style, soon obtained possession of the main road. Two brass pieces and the flag of the Dallas Artillery were taken by the Twelfth Missouri in this charge.

During these struggles the movements on our extreme left were just as fast, powerful, and successful. The Seventeenth and Third Missouri and the Thirty-sixth Illinois, supported by the gallant soldiers of the Second and Fifteenth Missouri and the artillery of Lieutenant Chapman (Second Division), advanced steadily, the cavalry on the left, towards the rocks over which the enemy was retreating. Soon we saw the noble regiments Seventeenth and Third Missouri and Thirty-sixth Illinois on the crest of the steep rocks, and with this position the field of the defeated rebel army was in our possession.

We had conquered. The rebels were retreating in all directions--one force by the Cassville road, which we followed in close pursuit and prevented every attempt of theirs to form again. A great many prisoners and munitions of war, muskets, caissons, baggage wagons, and one more cannon were taken by us in this pursuit. General Sigel ordered me to drive the rebel column as far as Keetsville, which I did, arriving in the neighborhood of that place at 5 o'clock p.m. Next morning (March 9) we entered the town of Keetsville, and dispatched a cavalry force a few miles beyond, but it being evident that the enemy's forces in that direction had dispersed, General Sigel ordered us to return to the battle ground, where he encamped our command near the other divisions.

In conclusion I ought to add the names of those who excelled. They all were brave, and I only could repeat the names mentioned before. First Lieutenant Jacoby, of Captain Welfley's battery, who was not in the battle of Leetown, did great service and immense execution with his 12-pounder guns on the 8th. He is a worthy comrade of his brother officers. It also becomes my pleasant duty to acknowledge the very kind assistance I repeatedly received on the 8th from Colonel Schaefer, Second Missouri Volunteers, and his command.

Herewith you will find the reports of the different regiments and batteries composing my command. The list of casualties was previously sent in.


The Campaign for Pea Ridge

A half-mile east of Elkhorn Tavern, along Huntsville Road, the Missourians had an equally tough time driving off the stubborn Yankee defenders. Price had gotten about 2,000 men and eleven guns around the Union right flank and onto the high ground of Pea Ridge. He advanced westward along Huntsville Road toward Rufus Clemon's farm, hoping to roll up the right flank of the Union line while everyone's attention was fixed on Little's attack at the tavern. But Dodge responded quickly to the threat. He bent his line back at a ninety-degree angle so that the 4th Iowa, 8th Indiana, and 3rd Illinois Cavalry faced east and blocked Price's approach. Many of the Union troops crowded behind a rude breastwork of tree trunks and branches piled up along the western edge of Clemon's recently cleared cornfield. Not only were the Union troops sheltered, but they also had a clear field of fire.

The sun was setting and the roar of battle at Elkhorn Tavern was reaching a crescendo. . . Like it or not, Price had to make a head-on attack across an open field against the only field fortifications at Pea Ridge.

Instead of catching the Yankees by surprise and winning a quick victory, Price found himself in a tactical jam. To make matters worse, he had no more time to maneuver. The sun was setting and the roar of battle at Elkhorn Tavern was reaching a crescendo. Like it or not, Price had to make a head-on attack across an open field against the only field fortifications at Pea Ridge.

Price gave the necessary orders and the Missourians went forward, but because of poor staff work or simple exhaustion the State Guard forces attacked in a piece-meal and halfhearted fashion. Colonel John B. Clark's regiment-sized 3rd State Guard Division twice advanced alone and unsupported against the Union line and twice was repulsed with heavy losses. Eventually, however, the Iowans were outflanked by superior numbers of Missourians and forced to withdraw toward the chaotic scene at the tavern.

CAPTAIN HENRY GUIBOR'S MISSOURI STATE GUARD BATTERY IN ACTION IN FRONT OF ELKHORN TAVERN AFTER CARR FELL BACK TO RUDDICK'S FIELD. (THE BATTLE OF PEA RIDGE, ARKANSAS BY HUNT P. WILSON. COURTESY MUSEUM OF THE CONFEDERACY)

This was a bitter moment for Carr. "I was constantly expecting re-enforcements," he later explained to Curtis, "and if they arrived in time we could hold the ridge." But there simply were too many Rebels and not enough time. Determined "to hang on to the last extremity," Carr ordered a general retreat only after the Confederates threatened to engulf his entire command. As the sun set, Union troops fell back through the thick woods on either side of Telegraph Road. Every few minutes they halted to fend off persistent but poorly organized Confederate attacks. The Yankees even managed to launch a few weak counterattacks. About a half-mile south of the tavern Carr regrouped his command in Benjamin Ruddick's large cornfield. Only a few hours earlier the field had been filled with the Army of the Southwest's supply trains, but Carr's remarkable fight at the tavern gave Curtis time to move the wagons to safety near Little Sugar Creek. Now, with darkness falling and a clear field of fire in front, Carr was determined to make a final stand.


Battle of Pea Ridge or Elkhorn Tavern, 7 March 1862 - History

Battle of Pea Ridge, or Elkhorn Tavern, Ark.
MARCH 6-8, 1862
Confederate Orders.

General ORDERS No. 7.

HDQRS. TRANS-MISSISSIPPI DISTRICT,
Van Buren, Ark., March 16, 1862.

The major-general commanding this district desires to express to the troops his admiration for their conduct during the recent expedition against the enemy. Since leaving camp in Boston Mountains they have been incessantly exposed to the hardships of a winter campaign and have endured such privations as troops rarely encounter.
In the engagements of the 6th, 7th, and 8th instant it was the fortune of the major-general commanding to be immediately with the Missouri division, and he can therefore bear personal testimony to their gallant bearing.
From the noble veteran who has led them so long to the gallant S. Churchill Clark, who fell while meeting the enemy's last charge, the Missourians proved themselves devoted patriots and staunch soldiers. He met the enemy on his chosen positions and took them from him. They captured four of his cannon and many prisoners. They drove him from his field of battle and slept upon it.
The victorious advance of McCulloch's division upon the strong position of the enemy's front was inevitably checked by the misfortunes which now sadden the hearts of our countrymen throughout the Confederacy. McCulloch and Mcintosh fell in the very front of the battle and in the full tide of success. With them went down the confidence and hope of their troops. No success can repair the loss of such leaders. It is only left to us to mourn their untimely fall, emulate their heroic courage, and avenge their death.
You have inflicted upon the enemy a heavy blow, but we must prepare at once to march against him again. All officers and men must be diligent in perfecting themselves in knowledge of tactics and of camp discipline. The regulations of the army upon this subject must be rigidly enforced.

By order of Major-General Earl Van Dorn:
DABNEY H. MAURY,
Assistant Adjutant-General.


Battle of Pea Ridge

In the spring of 1862, Union Brig. Gen. Samuel R. Curtis entered Arkansas with his 10,500 strong Army of the Southwest. and 50 artillery guns. He moved into Benton County, Arkansas, following a stream called Sugar Creek. Expecting an assault from the south, Gen Curtis found an excellent defensive position on the north side of the creek and began to fortify it .

Major General Earl Van Dorn's (CSA) Army of the West totaled approximately 16,000 men, including 800 Indian troops. Planning to flank Curtis and attack his rear, Van Dorn planned to either force Curtis to retreat north or be encircled and destroyed. Gen. Van Dorn had ordered his army to travel light so each soldier carried only three days' rations, forty rounds of ammunition, and a blanket. Each division was allowed an ammunition train and an additional day of rations. All other supplies, including tents and cooking utensils, were to be left behind.

On the night of March 6, 1862, Maj. Gen. Earl Van Dorn (CSA) set out to outflank the Union position near Pea Ridge, dividing his army into two columns. Learning of Van Dorn’s approach, the Gen. Samuel R. Curtis (USA) marched north to meet his advance on March 7. This movement—compounded by the killing of two generals, Brig. Gen. Ben McCulloch (CSA) and Brig. Gen. James McQueen McIntosh (CSA), and the capture of their ranking colonel, halted the Rebel attack. Gen. Van Dorn (CSA) led a second column to meet the Federals in the Elkhorn Tavern and Tanyard area. By nightfall, the Confederates controlled Elkhorn Tavern and Telegraph Road. The next day, Maj. Gen. Samuel R. Curtis (USA), having regrouped and consolidated his army, counterattacked near the tavern and, by successfully employing his artillery, slowly forced the Rebels back. Running short of ammunition, the confederates abandoned the battlefield. The Union controlled Missouri for the next two years.

Fuentes:
CWSAC: Battle of Pea Ridge
Wikipedia: Battle of Pea Ridge

The Battle of Pea Ridge battlefield has been preserved by the National Parks Service and is part of the Pea Ridge National Military Park.

Visit the official park web site at Pea Ridge National Military Park


VirtualMuseum


Early February 1862 found an 8,000-man mixed force of Missouri State Guardsmen and Missouri Confederate troops enjoying their winter encampment in Springfield. A large Union army under the command of Major General John C. Fremont had occupied Springfield the previous fall, but after Fremont was relieved of command, his troops abandoned the town and Price established winter quarters there.

A new Union army, the Army of the Southwest, under the command of Brigadier General Samuel R. Curtis, advanced southwest from Rolla in a daring mid-winter campaign. Price evacuated Springfield just ahead of the Federals, who arrived in the city on February 13.

Curtis did not pause. He launched an aggressive pursuit of Price’s force, and soon both armies had crossed the border into Arkansas.

Price continued to retreat and eventually joined Brigadier General Benjamin McCulloch’s Confederate division in the Boston Mountains south of Fayetteville. Curtis, at the end of a tenuously long supply line, initially adopted a defensive stance near Bentonville, but soon fell back and concentrated his forces along Little Sugar Creek, near the local landmark of Elkhorn Tavern.

A new Confederate commander, Major General Earl Van Dorn, arrived in the Boston Mountains in early March and formulated a counter-offensive. His army of approximately 14,000 would march around the right flank of the Union position, gain the enemy’s rear astride the Telegraph Road, and cut Curtis off from his supply base at Springfield.

On the evening of March 6, the Confederates began their march, but units were soon strung out and exhausted soldiers collapsed in droves by the roadside. Although Price’s Division successfully reached the Telegraph Road in the rear of the Federal army, McCulloch’s men, far to the rear, were ordered to take a shortcut by turning east to join the rest of the army on the Telegraph Road at Elkhorn Tavern.

Early on the morning of March 7, Curtis received reports that the Confederates were behind him. After a council of war, the Union commander ordered a third of his 10,000 troops to move northwest and northeast from Little Sugar Creek to investigate. The Federals under Colonel Peter Osterhaus, moving northwest, caught McCulloch’s column en route to Elkhorn Tavern. For the remainder of the afternoon, fighting raged near the hamlet of Leetown, and McCulloch was killed. By late afternoon, the Confederates withdrew from that part of the field.

On the other side of the battlefield, Colonel Eugene A. Carr collided with Price and Van Dorn moving down the Telegraph Road. The fighting was intense there as well. By nightfall, the Federals were driven back beyond Elkhorn Tavern, but the Union line held. By the morning of March 8, both sides had consolidated their troops near Elkhorn Tavern.

The Federals launched a devastating artillery bombardment against the Confederate position, followed by a massive assault by almost the entire Union army. By noon, Van Dorn’s army had been driven from the field.

Losses were heavy, with nearly 1,400 Union and at least 2,000 Confederate casualties during the two-day battle.

Pea Ridge was a decisive Union victory that ended any serious threat to the Union hold on in Missouri. Historian William Shea has called Pea Ridge “the most successful Federal operation ever carried out in the Trans-Mississippi.”


The Adventures of BillyMax

I'm glad I decided to stay over in Rogers, AR for another day so I could spend more time at Pea Ridge. I enjoyed my time at there at the battlefield. There was a 30 minute film on the battle at the Visitor's Center and park personnel capable of answering all of my questions. and you know I probably drove them nuts! The best part. it was "free". no admission fees due to it being the 160th anniversary of the Park Service. It is from the rangers and park personnel that I learned of the Iowa connection with Pea Ridge and I'm so grateful they took the time to visit. I was glad I packed a picnic lunch -- found a picnic area, spent some time 'communing' with my Civil War fellas! Why is it that battlefields, for all of the misery that took place there, are such peaceful places?

The bloodiest battle west of the Mississippi River was fought at Pea Ridge. Iowa General, Samuel R. Curtis, was in charge of the Union forces. Nearly all of the Iowa troops that were not with Grant at Fort Donelson were with General Curtis at Pea Ridge. The Southern forces were under General Van Horn and outnumbered the Northern army by many thousands. The battle lasted 3 days, March 6, 7, and 8, 1862. The first 2 days of the battle definitely went in favor of the Confederate forces. Union forces were driven back and nearly surrounded. On the 3rd day, however, the Union was victorious and drove the Southern army into the Ozark Mountains.


Another Iowan, General Francis J. Herron, was in command of the last important battle fought west of the Mississippi. Outnumbered in this battle, too, the Union forces fought and won a brilliant victory at Prairie Grove, Arkansas, Dec. 7, 1862. It is said that artillery was used to better advantage by General Herron, and played a more important part there, than in any other battle of the war. I had visited Prairie Grove the day before I came to Pea Ridge.

March 6-8, 1862, Union forces under Gen Samuel Curtis clashed with the army of Gen Earl Van Dorn at the Battle of Pea Ridge (also called the Incident at Elkhorn Tavern), in northwest Arkansas. The battle ended in defeat for the Confederates.

Pea Ridge was part of a larger campaign for control of Missouri. Seven months earlier, the Confederates defeated a Union force at Wilson’s Creek, 70 miles northeast of Pea Ridge. Gen Henry Halleck, the Federal commander in Missouri, organized an expedition to drive the Confederates from southwestern Missouri. In Feb 1862, Union Gen Samuel Curtis led the 12,000-man army toward Springfield, MO. Confederate Gen Sterling Price retreated from the city with 8,000 troops in the face of the Union advance. Price withdrew into Arkansas, and Curtis followed him.

Gen Curtis' Union Army of the Southwest had pushed into Arkansas and established a defensive position on the bluffs overlooking Little Sugar Creek. At the same time, Gen Earl Van Dorn was in command of Confederate forces in the trans-Mississippi with the objective of destroying Curtis and his 12,000 Federal troops.

Rather than attack Curtis' fortifications, Van Dorn marched around the Union right flank, near Pea Ridge, a maneuver that would divide the 2 wings of his Army. Under the commands of Gen Benjamin McCullough and Gen Sterling Price, they were separated by Pea Ridge and ended up fighting a divided battle, unable to support each other. Union troops had detected Van Dorn's moves and were enroute to meet the Southern force.


Major General Samuel R. Curtis (US) was involved in the battle along with Major General Earl Van Dorn (CS). The two forces that were part of the combat were, Army of Southwest (US) and the Army of the West (CS). General Earl Van Dorn had two wings, which were lead by General Benjamin McCullough and General James McQueen McIntosh.

General Samuel R. Curtis of Union Army of Southwest and his troops entered Arkansas and found a defensive position that overlooked the Little Sugar Creek. This took them almost a month to accomplish, even when the campaign against the Confederates in the Southwest Missouri started a month prior to that. General Earl Van Dorn was assigned the task of destroying the 12000 Federals along with General Samuel R. Curtis. Due to Van Dorn’s decision, the Confederates were divided into two wings, with neither wings being able to espouse the other. By this time, the Federals had already sent their troops as soon as they came to know about the movement of the Confederates on March 7.

On the hours of darkness of March 6, Major Van Dorn set out for his mission of outflanking the Federals near the Pea Ridge. The rebel attack was halted due to the fact that the two Generals, Brigadier General Benjamin McCullough and Brigadier General James McQueen McIntosh were killed and also the ranking colonel as captured. By the nighttime, the second column of Confederates led by Van Dorn, were able to gain control over Elkhorn Tavern as well as Telegraph Road.

Federals were badly beaten on March 7, during the battle, but still they didn’t move back, instead they held their position in the south of Elkhorn Tavern quite strongly. During the night of March 7, the Federals strengthened their forces by combining the troops of Davis as well as Osterhaus who were responsible in driving the Confederates led by Benjamin McCullough back from Leetown.

On March 8th, Major General Samuel R. Curtis regrouped and strengthened his army for counter attacking nearby tavern and successfully employed the artillery of his. This made the rebels move back. The rebels were running out of ammunitions, so Van Dorn thought of abandoning the battlefield. Though he was permitted to leave the battlefield almost intact, the victory of the Union congealed the control of the Federal for the following two years over Missouri.

List of site sources >>>


Ver el vídeo: Scourge of War: Battle of Pea Ridge - Elkhorn Tavern March 7th 1862 (Enero 2022).