Curso de la historia

Guerra blindada

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La guerra blindada iba a dominar el ataque alemán contra Europa occidental en mayo de 1940. Holanda recurrió al uso de paracaidistas, pero fueron los vehículos blindados utilizados en ataques blitzkrieg los que fueron cruciales en esta fase de la Segunda Guerra Mundial.

Guderian - el padre de blitzkrieg

El 8 de agosto de 1918, 430 tanques británicos habían atacado líneas alemanas en el frente occidental. En un día, las fuerzas británicas avanzaron cinco millas hacia las líneas alemanas. Tal ataque convenció a Luderdorff de que Alemania no podría enfrentarse a otro ataque blindado y para noviembre de 1918 se había firmado un armisticio. La conmoción que acompañó a este ataque fue abrumadora. Irónicamente, el ataque del 8 de agosto no fue tan devastador como creía Luderndorff, ya que los tanques británicos habían avanzado mucho más de lo que podían soportar sus líneas de suministro y, aunque habían penetrado cinco millas, no habían avanzado mucho más que el alemán delantero. defensas Sin embargo, su impacto psicológico había sido enorme. Esto es lo que había llamado la atención de oficiales alemanes como el general von Kuhl, que había estado en el extremo receptor del ataque de agosto. En 1928, Kuhl escribió con gran entusiasmo sobre el impacto de los tanques y el factor sorpresa que dieron a los comandantes en el campo.

Ni Francia ni Gran Bretaña compartieron el entusiasmo de Kuhl por el tanque. En los años de entreguerras, Francia puso su fe a la defensiva, de ahí la construcción de la Línea Maginot. Dicha estrategia, la llamada "línea continua", significaba que el tanque nunca fue visto como algo más que un vehículo que podía soportar a la infantería donde sea que se necesitara. El otro papel que se le asignó fue de reconocimiento. Sin embargo, el tanque no era un arma considerada lo suficientemente buena como para abrir un agujero a través del enemigo e infligirle un daño importante. En Gran Bretaña, la jerarquía militar todavía estaba dominada por la vieja caballería establecida o los regimientos de la Guardia. El tanque no encajaba en su forma de pensar ya que la caballería todavía tenía una historia de amor con el uso del caballo en la batalla, mientras que los regimientos de la Guardia estaban basados ​​en la infantería. Además, aquellos que no apoyaron el tanque también señalaron que a pesar de los logros del tanque en agosto de 1918, muchos se habían perdido en la batalla o se habían averiado, cuestionando así su fiabilidad en la batalla. Para algunos en los años de entreguerras, el costo de los tanques era un problema. Los caballos eran más baratos, algunos los veían como más confiables y también había una zona de confort con ellos.

Después del éxito de la guerra relámpago en septiembre de 1939 contra Polonia, los franceses jugaron con su estrategia de tanques. Cada una de las cuatro divisiones mecanizadas ligeras que los franceses tenían en mayo de 1940, tenía 220 tanques y vehículos blindados en ellos. Combinado con una brigada de infantería, esta fue una fuerza formidable en el papel. Sin embargo, la importancia de la defensa aún prevaleció y el tanque fue visto incluso en mayo de 1940 como un medio para apoyar a la infantería en lugar de un arma por derecho propio. Los franceses también habían creado en el último minuto cuatro divisiones mecanizadas pesadas con tanques pesados ​​y menos infantería. Pero incluso estos tanques pesados ​​fueron vistos como simplemente capaces de perforar un agujero a través de la línea alemana a través del cual la infantería podría moverse, atando una vez más los tanques a la infantería.

En Alemania, la Wehrmacht tuvo que comenzar efectivamente desde cero después de que el Tratado de Versalles impusiera sus términos militares a Alemania. Con solo 100,000 hombres permitidos, los altos comandantes alemanes necesitaban encontrar formas y medios para reforzar la capacidad de combate del ejército. Esto no significa que todos los comandantes superiores alemanes fueran partidarios del tanque. Luderndorff, aunque ya no estaba en el ejército, no había sido partidario del tanque y algunos de la vieja guardia del ejército mantenían esta creencia. Sin embargo, una nueva generación de jóvenes oficiales abrazó la idea de una guerra en rápido movimiento basada en vehículos blindados apoyados por el poder aéreo. Después de que Hitler llegó al poder en enero de 1933, dio a estos oficiales su respaldo contra las opiniones más conservadoras de la vieja guardia. Como hombre que había experimentado los horrores de la guerra de trincheras, es posible que Hitler, a pesar de haber planeado guerras de conquista, quisiera asegurarse de que la guerra de trincheras nunca volviera a ocurrir. A hombres como Guderian y Rommel se les dio una mano libre para desarrollar tácticas basadas en la movilidad, mientras que los diseñadores de tanques también recibieron aliento del más alto nivel.

En septiembre de 1939, cuando se desencadenó la guerra relámpago en Polonia, muchos altos mandos militares alemanes no estaban convencidos de que funcionaría. Se demostró que estaban equivocados. Incluso en el período previo al ataque de mayo de 1940, figuras importantes como Brauchitsch y Halder, con el apoyo de Bock, Leeb y Rundstedt, intentaron persuadir a Hitler contra un ataque blindado masivo contra los franceses. Una vez más, el blitzkrieg funcionó y solo sirvió para avanzar en la mente de Hitler la posición de pensadores avanzados como Guderian y Rommel (y su propio "genio" militar) y socavar la posición de hombres como Brauchitsch.

Irónicamente, no todo el ejército británico carecía de pensadores avanzados. Tres de las principales personas asociadas con lo que se conocía como la "Idea del tanque" fueron el Capitán Liddell Hart y los Generales Percy Hobart y J F C Fuller. En particular, Hobart fue impulsado por la idea de crear una fuerza de combate basada en la movilidad de tanques que pudieran atravesar la línea de un enemigo. Imaginó unidades móviles de infantería y artillería para apoyar los tanques. Sin embargo, se enfrentó a las opiniones arraigadas del establecimiento en el ejército y, a pesar de ser el comandante de la Primera Brigada de Tanques, tenía pocas posibilidades contra los tradicionalistas. Estos tradicionalistas también encontraron apoyo en los círculos políticos. En 1934, el Secretario Financiero de la Oficina de Guerra fue Duff Cooper. Él declaró en ese año:

"Cuanto más los estudio (asuntos militares), más me impresiona la importancia de la caballería (a caballo) en la guerra moderna".

Ominosamente para los gustos de Hobart y Fuller, Duff Copper se convirtió en Secretario de Estado de Guerra en 1935.

Fue solo en 1937 que Gran Bretaña decidió invertir en tanques en masa. Sin embargo, para mayo de 1940, muy pocas de las nuevas unidades de tanques tenían algún tipo de experiencia en operaciones con unidades de infantería, y ciertamente no en una situación de guerra.

En mayo de 1940, el BEF tenía siete regimientos blindados ligeros de caballería montados en tanques ligeros y su tarea era de reconocimiento y apoyo a la infantería, tal como lo habían hecho las unidades de caballería. Ni los franceses ni los británicos habían ideado un plan sobre qué hacer contra un gran empuje blindado alemán. Habían designado ciertas áreas a lo largo de la frontera como "a prueba de tanques", áreas donde los tanques y otros vehículos no podían operar debido al terreno. Las Ardenas eran uno de estos lugares: exactamente el área donde los alemanes iban a lanzar un ataque blindado masivo contra Sedan y luego conducir a Abbeville.

Muchos suponen que el éxito del ataque de mayo de 1940 contra Occidente es indicativo de la superioridad de los tanques de Alemania en comparación con los británicos y franceses. Esto es engañoso. Los Panzer III y IV estaban bien armados pero mal blindados en comparación con los tanques británicos y franceses. Pero Alemania solo tenía 627 de estos tanques. La armadura de estos tanques no era más de 30 mm, lo que le dio a ambas marcas una pequeña armadura contra un golpe directo. Los otros 'tanques' disponibles para la Wehrmacht en este momento no eran más que vehículos ligeramente blindados, buenos para la velocidad y el reconocimiento, pero de poco valor en uno a uno con un tanque francés / británico.

El Char B francés era un buen tanque, bien armado y bien blindado. Tenía una pistola de 47 mm en una torreta completamente giratoria y una pistola de 75 mm en el casco. Su armadura oscilaba entre 40 mm y 60 mm. Los franceses tenían 800 de estos tanques. Pero tuvieron una falla importante. El comandante en la torreta tenía que mandar el vehículo, cargar y disparar el arma e invariablemente tomar parte en las tácticas que se usan a nivel local. Tal responsabilidad significaba que no podía concentrarse en una cosa. Los alemanes III y IV tenían tres hombres que compartían estos deberes, al igual que los británicos.

Los tanques británicos incluyeron muchos vehículos blindados ligeros que realmente no pasarían como tanques. Pero en el Matilda tenían un buen tanque con una armadura de hasta 70 mm y un arma de dos libras. Ningún proyectil de tanque alemán podría penetrar el casco de Matilda y pocos tanques alemanes podrían igualar la potencia de fuego de los dos libras.

Entonces, ¿por qué los alemanes tuvieron tanto éxito en el ataque real el 10 de mayo cuando gran parte del equipo de los Aliados era tan bueno como los alemanes o mejor? La respuesta siempre debe volver a las tácticas empleadas. Una vez que los alemanes atacaron las Ardenas, ganaron un impulso, combinado con superioridad aérea, que los Aliados no pudieron manejar. Como los tanques fueron utilizados para apoyar a la infantería, los Aliados descubrieron que no tenían respuesta a la constante embestida de blitzkrieg, a pesar de tener tanques tan buenos o mejores que los alemanes. El éxito abrumador de blitzkrieg empujó a los Aliados a las playas alrededor de Dunkerque, lo que requirió la Operación Dynamo para rescatar a las tropas británicas y francesas que tuvieron que dejar todos sus vehículos.


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