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Contaminación del agua y del aire

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La contaminación del agua y del aire ha alterado el curso de la historia de la tierra. Junto con asombrosos avances tecnológicos, la Revolución Industrial de mediados del siglo XIX introdujo nuevas fuentes de contaminación del aire y el agua. A mediados del siglo XX, los efectos de estos cambios comenzaron a sentirse en países de todo el mundo. En la década de 1960, comenzó a surgir un movimiento ambiental que buscaba detener la marea de contaminantes que fluye hacia los ecosistemas del planeta. De este movimiento surgieron eventos como el Día de la Tierra y victorias legislativas como la Ley de Aire Limpio (1970) y la Ley de Agua Limpia (1972). El calentamiento global causado por la contaminación del aire sigue siendo una amenaza que los científicos de todo el mundo se apresuran a abordar.

La revolución industrial

En la última parte del siglo XIII, en un esfuerzo por reducir la contaminación del aire, el rey Eduardo I de Inglaterra amenazó a los londinenses con duras penas si no dejaban de quemar carbón marino. Sin embargo, las regulaciones del rey, y las de los líderes posteriores, tuvieron poco efecto.

A finales del siglo XVIII y primera parte del siglo XIX, el carbón comenzó a utilizarse a gran escala durante la Revolución Industrial. El esmog y el hollín resultantes tuvieron graves impactos en la salud de los residentes de los centros urbanos en crecimiento. En la Gran Niebla de 1952, los contaminantes de las fábricas y las chimeneas de los hogares mezclados con la condensación del aire mataron al menos a 4.000 personas en Londres en el transcurso de varios días. Unos años antes, en 1948, la grave contaminación industrial del aire creó un smog mortal que asfixió a 20 personas en Donora, Pensilvania, y enfermó a 7.000 más. La lluvia ácida, descubierta por primera vez en la década de 1850, fue otro problema resultante de las plantas de carbón. La liberación a la atmósfera de compuestos de azufre y nitrógeno producidos por el hombre afectó negativamente a las plantas, los peces, el suelo, los bosques y algunos materiales de construcción.

Causa principal de contaminación del aire

Hoy en día, la principal causa de contaminación del aire en los EE. UU. Son los vehículos de motor, que fueron producidos en masa por primera vez en EE. UU. Por Henry Ford a principios del siglo XX. Las emisiones de los automóviles también aumentan la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera, lo que a su vez contribuye al calentamiento global.

La curva de Keeling desarrollada por el geoquímico Charles Keeling a fines de la década de 1950 reveló un aumento constante en los niveles de CO2 que puede conducir al cambio climático, y en la década de 1980, los modelos informáticos mostraban que una duplicación del CO2 podría hacer que la temperatura global aumentara entre 2.6 grados F dentro del próximo siglo.

La Ley de Aire Limpio

En 1963, en un esfuerzo por reducir la contaminación del aire, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Aire Limpio, legislación que ha sido enmendada y fortalecida en las décadas siguientes. Sin embargo, en 2007, casi la mitad (46 por ciento) de todos los estadounidenses residían en condados con niveles poco saludables de contaminación por ozono o partículas, según la Asociación Estadounidense del Pulmón (ALA). El ALA describe el ozono, o smog, como “un gas invisible e irritante que se forma con mayor frecuencia por una reacción de la luz solar y los vapores emitidos cuando el combustible es quemado por automóviles y camiones, fábricas, plantas de energía y otras fuentes. El ozono reacciona químicamente ("oxida") con los tejidos internos del cuerpo con los que entra en contacto, como los del pulmón ". Irrita el tracto respiratorio y puede provocar una serie de problemas de salud, incluidos ataques de asma, dolor de pecho e incluso la muerte.

La ALA define la contaminación por partículas (anteriormente conocida como hollín) como "el más peligroso y mortal de los contaminantes del aire exterior generalizados". La contaminación por partículas es microscópica y se deriva de “una mezcla compleja que puede incluir cenizas, hollín, gases de escape de diesel, productos químicos, metales y aerosoles.

En el este de Estados Unidos, muchas partículas provienen de plantas de energía que queman carbón para producir electricidad. En el oeste de Estados Unidos, muchos provienen de autobuses, camiones y equipo pesado diesel, así como de la agricultura y la quema de madera ”, según ALA. “Respirar partículas contaminantes durante todo el año puede acortar la vida de uno a tres años. Provoca muchos otros efectos sobre la salud, desde partos prematuros hasta trastornos respiratorios graves, incluso cuando los niveles de partículas son muy bajos. Empeora el asma y causa sibilancias, tos e irritación respiratoria en cualquier persona con vías respiratorias sensibles. También desencadena ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, latidos cardíacos irregulares y muerte prematura ".

¿Qué es la contaminación del agua?

Al igual que el aire, el agua está siendo atacada por numerosos tipos de contaminación. Durante siglos, los seres humanos contaminaron sin saberlo fuentes de agua potable con aguas residuales sin tratar, lo que provocó enfermedades como el cólera y la fiebre tifoidea. Según un informe de la CNN, un gramo de excremento humano contiene aproximadamente "10 millones de virus, 1 millón de bacterias, 1.000 quistes de parásitos y 100 huevos de parásitos". Hoy en día, más de mil millones de personas en todo el mundo carecen de acceso a agua potable y cada 15 segundos en algún lugar del planeta muere un niño a causa de una enfermedad relacionada con el agua, según WaterPartners International (www.water.org).

La contaminación del agua se intensificó con el advenimiento de la Revolución Industrial, cuando las fábricas comenzaron a liberar contaminantes directamente en ríos y arroyos. En 1969, los desechos químicos vertidos en el río Cuyahoga de Ohio hicieron que estallara en llamas y la vía fluvial se convirtió en un símbolo de cómo la contaminación industrial estaba destruyendo los recursos naturales de Estados Unidos.

LEER MÁS: El impactante incendio del río que impulsó la creación de la EPA

En 2007, CNN informó que “hasta 500 millones de toneladas de metales pesados, solventes y lodos tóxicos ingresan al suministro mundial de agua cada año. En el mundo en desarrollo [según la UNESCO] hasta el 70 por ciento de los desechos industriales simplemente se vierten sin tratar en los ríos y lagos. China es un ejemplo perfecto. Según Greenpeace, alrededor del 70 por ciento de los lagos y ríos de China están ahora contaminados por desechos industriales, lo que hace que 300 millones de personas 'se vean obligadas a depender de suministros de agua contaminada' ”. Las fuentes de agua también están contaminadas por la escorrentía de la lluvia de cosas como carreteras cubiertas de petróleo. ; sitios de construcción, minería y vertederos; y desechos de ganado de las operaciones agrícolas. Los tanques sépticos con fugas, los pesticidas y los fertilizantes se encuentran entre las otras fuentes que pueden contaminar las aguas subterráneas.

Más de la mitad de la población estadounidense (incluida la mayoría de los que viven en áreas rurales) depende del agua subterránea para beber, según The Groundwater Foundation, que también señala que el uso más grande del agua subterránea es el riego de cultivos.

La Ley de Agua Limpia

En 1972, el Congreso aprobó la Ley de Agua Limpia para reducir la contaminación del agua. Desde entonces se han promulgado varias leyes contra la contaminación y hoy en día Estados Unidos tiene agua potable relativamente limpia y segura en comparación con gran parte del mundo. Sin embargo, la contaminación del agua sigue siendo un problema. En 2006, el Environmental News Service (ENS) informó que "más del 62 por ciento de las instalaciones industriales y municipales en todo el país descargaron más contaminación en las vías fluviales de los EE. UU. De lo que permitían los permisos de la Ley de Agua Limpia entre julio de 2003 y diciembre de 2004". La ENS también señaló que más del 40 por ciento de las vías fluviales estadounidenses no eran seguras para nadar y pescar. Además, los recursos hídricos enfrentan una amenaza constante de desastres ambientales provocados por el hombre, como el derrame de petróleo del Exxon Valdez en 1989, durante el cual aproximadamente 11 millones de galones de petróleo crudo se vertieron accidentalmente en el mar frente al Prince William Sound de Alaska. El desastre, que creó una mancha de petróleo de 3,000 millas cuadradas, mató instantáneamente a cientos de miles de aves, peces y otros animales salvajes y devastó el área durante años.

¿Cómo podemos detener la contaminación del aire y el agua?

Según EPA.gov, la contaminación del aire se puede reducir compartiendo el automóvil o utilizando el transporte público o vehículos híbridos que reducen su huella de carbono. Para evitar la contaminación del agua, no deseche aceites, grasas, grasas o productos químicos por el fregadero. Enjuagar las pastillas o los medicamentos también puede afectar negativamente al agua subterránea. Desde 1970, activistas ambientales y aliados han estado celebrando el Día de la Tierra en un esfuerzo por crear conciencia sobre los peligros de la contaminación del agua y el aire para nuestro medio ambiente y salud.


Contaminación del aire y del agua

La contaminación del aire es un término general que cubre una amplia gama de contaminantes en la atmósfera. La contaminación puede ocurrir por causas naturales o por actividades humanas. Las discusiones sobre los efectos de la contaminación del aire se han centrado principalmente en la salud humana, pero también se está prestando atención a la calidad ambiental y las comodidades. Los contaminantes del aire se encuentran en forma de gases o partículas y, en una escala restringida, pueden quedar atrapados dentro de los edificios como contaminantes del aire interior. La contaminación del aire urbano ha sido durante mucho tiempo una preocupación importante para los administradores cívicos, pero cada vez más, la contaminación del aire se ha convertido en un problema internacional.

Las fuentes más características de contaminación del aire siempre han sido los procesos de combustión. Aquí el contaminante más evidente es el humo. Sin embargo, el uso generalizado de combustibles fósiles ha hecho que los contaminantes de óxidos de azufre y nitrógeno sean motivo de gran preocupación. Con el uso cada vez mayor de combustibles derivados del petróleo, una variedad de compuestos orgánicos se ha generalizado en la atmósfera.

En las zonas urbanas, la contaminación del aire ha sido motivo de preocupación desde tiempos históricos. De hecho, hubo quejas sobre el humo en la antigua Roma. El uso del carbón a lo largo de los siglos ha provocado que las ciudades sean lugares muy humeantes. Junto con el humo, se produjeron grandes concentraciones de dióxido de azufre. Fue esta mezcla de humo y dióxido de azufre lo que caracterizó las calles brumosas del Londres victoriano, paseadas por figuras como Sherlock Holmes y Jack el Destripador, cuyas imágenes permanecen vinculadas con el humo y la niebla. Estas situaciones son mucho menos comunes en las ciudades de América del Norte y Europa en la actualidad. Sin embargo, hasta hace poco, han sido evidentes en otras ciudades, como Ankara, Turquía y Shanghai, China, que dependen en gran medida del carbón.

El carbón todavía se quema en grandes cantidades para producir electricidad o para refinar metales, pero estos procesos se llevan a cabo con frecuencia fuera de las ciudades. Dentro de las áreas urbanas, el uso de combustibles se ha desplazado hacia los hidrocarburos líquidos y gaseosos (petróleo y gas natural). Estos combustibles suelen tener una menor concentración de azufre, por lo que la presencia de dióxido de azufre ha disminuido en muchas áreas urbanas. Sin embargo, el uso generalizado de combustibles líquidos en los automóviles ha significado una mayor producción de monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles.

Los contaminantes primarios como el dióxido de azufre o el humo son los productos de emisión directa del proceso de combustión. Hoy en día, muchos de los contaminantes clave en las atmósferas urbanas son contaminantes secundarios, producidos por procesos iniciados a través de reacciones fotoquímicas. El smog fotoquímico del tipo de Los Ángeles, California, es ahora característico de las atmósferas urbanas dominadas por contaminantes secundarios.

Aunque el automóvil es la principal fuente de contaminación del aire en las ciudades contemporáneas, existen otras fuentes igualmente importantes. Las fuentes estacionarias siguen siendo importantes y los hornos de combustión de petróleo que han reemplazado a los antiguos de combustión de carbón siguen siendo responsables de una variedad de emisiones gaseosas y cenizas volantes. La incineración también es una fuente importante de productos de combustión complejos, especialmente cuando esta incineración quema una amplia gama de desechos. Estas emisiones pueden incluir hidrocarburos clorados como dioxinas. Cuando se incineran plásticos, que a menudo contienen cloro, se encuentra ácido clorhídrico en la corriente de gas residual. Los metales, especialmente porque son volátiles a altas temperaturas, pueden migrar a partículas respirables más pequeñas. La acumulación de metales tóxicos, como el cadmio, en las cenizas volantes suscita preocupación por los efectos nocivos de las emisiones de los incineradores. En incineradores especializados diseñados para destruir compuestos tóxicos como los bifenilos policlorados (PCB), se han planteado muchas preguntas sobre la integridad de este proceso de destrucción. Incluso en condiciones óptimas cuando el funcionamiento del horno se ha mantenido correctamente, se debe tener mucho cuidado para controlar las fugas y pérdidas durante las operaciones de transferencia (emisiones fugitivas).

La enorme variedad de compuestos utilizados en los procesos de fabricación modernos también ha significado que existe una gama cada vez mayor de emisiones tanto de los procesos industriales como de la combustión de sus desechos. Aunque las cantidades de estos compuestos tóxicos a menudo son bastante pequeñas, se suman a la compleja gama de compuestos que se encuentran en la atmósfera urbana. Nuevamente, no es solo la pérdida deliberada de efluentes a través de la descarga de tuberías y chimeneas lo que necesita atención. Las emisiones fugitivas de sustancias volátiles que se escapan de válvulas y sellos a menudo justifican un control cuidadoso.

Los procedimientos de control de la contaminación del aire son una parte cada vez más importante de la administración cívica, aunque sus objetivos distan mucho de ser fáciles de lograr. También es notable que, aunque muchas concentraciones urbanas de contaminantes primarios, por ejemplo, humo y dióxido de azufre, están disminuyendo en los países desarrollados, esto no siempre es cierto en los países en desarrollo. Aquí, el deseo de un rápido crecimiento industrial a menudo ha reducido la calidad del aire urbano. Los contaminantes secundarios del aire generalmente están demostrando ser un problema más difícil de eliminar que los contaminantes primarios como el humo.


Contaminación de la tierra

La tierra puede contaminarse con basura doméstica y residuos industriales. En 2014, los estadounidenses produjeron alrededor de 258 millones de toneladas de desechos sólidos, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Un poco más de la mitad de los residuos, mdash 136 millones de toneladas, mdash se recogieron en vertederos. Solo alrededor del 34% fue reciclado o compostado.

El material orgánico fue el componente más grande de la basura generada, dijo la EPA. El papel y el cartón representaron más del 26%, los alimentos el 15% y los recortes de jardín el 13%. Los plásticos constituyeron alrededor del 13% de los residuos sólidos, mientras que el caucho, el cuero y los textiles representaron el 9,5% y los metales el 9%. La madera contribuyó al 6,2% de la basura, el vidrio fue del 4,4% y otros materiales diversos constituyeron alrededor del 3%.

Los desechos comerciales o industriales son una parte importante de los desechos sólidos. Según la Universidad de Utah, las industrias utilizan 4 millones de libras de materiales para proporcionar a la familia estadounidense promedio los productos necesarios durante un año. Gran parte de ellos están clasificados como no peligrosos, como material de construcción (madera, hormigón, ladrillos, vidrio, etc.) y desechos médicos (vendajes, guantes quirúrgicos, instrumentos quirúrgicos, agujas desechadas, etc.). Los residuos peligrosos son cualquier residuo líquido, sólido o de lodo que contiene propiedades peligrosas o potencialmente dañinas para la salud humana o el medio ambiente. Las industrias generan desechos peligrosos de la minería, la refinación de petróleo, la fabricación de pesticidas y otras producciones químicas. Los hogares también generan desechos peligrosos, como pinturas y disolventes, aceite de motor, luces fluorescentes, latas de aerosol y municiones.


Regulaciones de contaminación del agua

Control federal de la contaminación del agua
La primera legislación federal sobre el control de la contaminación del agua del Congreso de los EE. UU. Fue la Ley de Ríos y Puertos de 1899. Aunque la intención original de la ley era mantener las vías fluviales libres de obstáculos para la navegación, también prohibía el vertido de desechos sólidos en ríos y puertos. .

La Ley de Control de la Contaminación del Agua de 1948 fue la primera legislación federal que se ocupó directamente de la contaminación del agua. Esta Ley y las Leyes posteriores de 1956 y 1961 se establecieron bajo el Departamento del Interior (con algunas obligaciones compartidas con otras agencias) para hacer frente a la contaminación caso por caso. Esencialmente, estas primeras leyes de control de la contaminación permitieron negociar la contaminación, principalmente a través de los tribunales, sobre lo que realmente era el control de la contaminación.

Las enmiendas a la Ley de 1965 comenzaron a otorgar a cada estado individual la autoridad para desarrollar y hacer cumplir los estándares de calidad del agua para las aguas interestatales. Si no desarrollaban y aplicaban estándares, el gobierno federal intervendría y establecería estándares para ellos. El enfoque a nivel estatal era lento, no uniforme, y los estados con regulaciones indulgentes atraerían a los mayores contaminadores.

Unos pocos derrames de contaminación industrial muy publicitados durante finales de la década de 1960 llevaron al congreso a promulgar las enmiendas de la WPCA de 1972 que crearon la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Esta agencia tenía autoridad administrativa para promulgar regulaciones y hacerlas cumplir según las instrucciones del Congreso. Estas leyes federales crearían un campo de juego nivelado para que todos los estados las cumplan.


Regulaciones del estado de Wisconsin

Las primeras leyes de control de la contaminación de Wisconsin serían administradas por la Junta Estatal de Salud. Las primeras leyes no solo se concentrarían en el agua limpia y el tratamiento de aguas residuales, sino que también se redactaron para proteger la cosecha de hielo.

La primera ley de control de la contaminación del agua en Wisconsin fue la Ley de Despojos de Mataderos de 1862 que prohibió el vertido de desechos de mataderos en aguas superficiales. Los aserraderos serían los siguientes con la aprobación de la Ley de Lumbering de 1880 que impedía la eliminación de aserrín, corteza y virutas en las aguas superficiales. Los pescadores comerciales serían el último grupo objetivo en la década de 1800 cuando se aprobó la Ley de Descarga de Despojos de Pescado de 1895.

Muchas más leyes destinadas al control de la contaminación se aprobarían a principios del siglo XX. Cada uno le dio progresivamente más poder y control a la Junta Estatal de Salud. Luego, para tratar mejor los problemas de contaminación, el Comité Estatal de Contaminación del Agua se estableció bajo la Junta de Salud en 1927. Las leyes aprobadas a principios de 1900 trataban desde los derechos de los ciudadanos hasta la prohibición de arrojar cadáveres de animales en aguas superficiales.

El Libro Azul de Wisconsin de 1929 (págs. 166-167) incluía un artículo interesante sobre las medidas de control de la contaminación del agua en el momento en que se estudiaron los desechos de lechería en Ripon y De Forest. Además, como resultado de los estudios de residuos de las fábricas de conservas en Poynette, se llevaron a cabo precipitaciones químicas en las fábricas de conservas de Poynette, Waupun, Fredonia Cedarburg, Ripon, Rosendale, Oconomowoc, Glenbeulah y Jackson.

La financiación a principios de la década de 1900 consistía en ayudas a los municipios y exenciones fiscales a las industrias. Después de la aprobación de la Ley Federal de Control de la Contaminación del Agua de 1948, el estado asignó $ 50,000, y el gobierno federal agregó $ 16,000 en 1949 para los esfuerzos de control de la contaminación en el estado. Se otorgarían exenciones tributarias adicionales en virtud de las leyes aprobadas en 1953 a aquellas industrias que tuvieran el mandato de tratar la contaminación por orden estatal. (Las exenciones fiscales se realizaron generalmente a través de tasas de depreciación aceleradas y exenciones de impuestos locales sobre la propiedad).

En 1959, la Junta Estatal de Salud recibió la autoridad para ordenar a un distrito sanitario de una ciudad, aldea o pueblo que construyera instalaciones de tratamiento de aguas residuales. Wisconsin fue el primer estado en aprobar una ley que prohíbe los detergentes no degradables en 1963. La Ley de Recursos Hídricos de 1965 crearía lo que se convertiría en el Departamento de Recursos Naturales (DNR) dos años más tarde (1967) y asumiría las funciones de control de la contaminación del Estado Junta de Salud. Después de la formación de la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA) en 1972, el DNR se convertiría en la autoridad de control de las leyes federales.

Es interesante notar que en la década de 1970, los contribuyentes de contaminación en Wisconsin fueron identificados como:
1. La industria del papel. Concentradas a lo largo del río Fox, las fábricas de papel fueron identificadas como las más contaminantes del estado. Una empresa vertía 21,5580,000 galones de desechos de procesamiento de pulpa y papel al río Fox cada día.
2. Alcantarillado Municipal. Según el Libro Azul de Wisconsin de 1993, en 1970 había 475 plantas de tratamiento de aguas residuales municipales en el estado y el 20% de ellas solo ofrecían tratamiento primario.
3. Escorrentía agrícola. Las tierras agrícolas de Wisconsin ocupan el tercer lugar como contribuyente a la contaminación del agua.


Resumen

En Wisconsin, como en la mayoría de los estados, el control de la contaminación comenzó a nivel estatal. La primera legislación federal no definía qué era el control de la contaminación, le decía a los estados que crearan sus propias leyes. Si los estados no ordenaran adecuadamente el control de la contaminación, el gobierno federal intervendría o se podría buscar alivio a través de los tribunales. Cuando se formó la EPA en 1972, administraría las regulaciones de contaminación que los estados tenían que seguir. Los estados que quisieran controlar su contaminación podrían postularse para convertirse en la autoridad de control y administrar las regulaciones de la EPA. A medida que se aprueban más regulaciones a nivel federal, la legislación de control de la contaminación pasó de los estados al gobierno federal con la intención de crear un campo nivelado para que lo sigan todos los estados.


Desastres de contaminación del agua

La contaminación industrial es la causa de los eventos de contaminación del océano más devastadores. El derrame de petróleo es una de las principales razones de la contaminación del agua. Algunos de los derrames más importantes en los últimos tiempos incluyen el derrame de petróleo del Exxon Valdez en Prince William Sound, Alaska, en 1989 y el derrame de petróleo de BP en el Golfo de México en 2010.

Derrame de petróleo de Exxon Valdez en 1989

Exxon Valdez era un petrolero VLCC (Very Large Crude Carrier) que encalló en Bligh Reef en Prince William Sound el 24 de marzo de 1989 a las 12:04 AM. Exxon Valdez transportaba 1,26 millones de barriles de petróleo en el momento de esta colisión y, como resultado de su varada, derramó más de una quinta parte (unos 257.000 barriles) de su carga. El volumen total del derrame podría llenar 125 piscinas olímpicas. Se gastaron más de cuatro veranos en el esfuerzo de limpieza, que costó más de $ 2 mil millones en la cuenta de Exxon & # 8217, antes de que se abandonara el esfuerzo de limpieza. Algunas de las playas permanecen contaminadas con petróleo hasta el día de hoy, mientras que el derrame original cubrió más de 1.300 millas de costa. [3]

Derrame de petróleo de Deepwater Horizon 2010

Horizonte de aguas profundas era una plataforma de perforación de petróleo semisumergible que estaba estacionada en el Golfo de México cerca de Luisiana y operada por BP. El 20 de abril de 2010, un reventón a bordo Horizonte de aguas profundas provocó una explosión que mató a 11 miembros de la tripulación y desplazó la plataforma de su accesorio al pozo en el fondo del océano. Como resultado de este desplazamiento, el pozo quedó abierto para ventilar directamente al mar. El pozo no se tapó durante otros 87 días debido a la dificultad de enviar una sonda a más de 5,000 pies debajo de la superficie. Durante este tiempo, se dejaron en el océano más de 3,19 millones de barriles de petróleo, más del doble que los Exxon Valdez derrame de 20 años antes. Más de 1,000 millas de la costa a lo largo del Golfo se vieron afectadas por este derrame. [4]

Contaminación del agua de Woburn Massachusetts

El solvente industrial es la razón que causa la contaminación del agua del río en Woburn Massachusetts. Desde 1969 hasta 1979, hubo 12 casos de leucemia infantil en esta área. Aparte de la leucemia, los residentes presentan un alto riesgo de contraer cáncer de hígado, riñón, próstata y urinario. Los riesgos de anomalías congénitas y defectos de nacimiento también fueron bastante altos durante ese período. El alto contenido químico se ha encontrado en la contaminación del agua de Woburn, que son PCE y TCE. Son la principal causa de las enfermedades mencionadas. [5]

Los productos químicos del cubo que causan la contaminación del agua.

Agua potable

Las crisis del agua potable son algunos de los problemas que más afectan a los seres humanos con el agua que se experimentan a nivel mundial. Ya sea que se trate de la contaminación de una fuente de agua potable o de la falta de agua para beber, los problemas con el agua potable pueden afectar el bienestar de miles de personas.

Crisis del agua de pedernal

Durante los últimos uno o dos años, la ciudad de Flint, Michigan, ha estado atravesando una crisis de agua potable. Desde que se cambió la fuente de agua del río Detroit y el lago Huron al río Flint, el agua potable en Flint ha estado plagada de altos niveles de plomo y otros contaminantes. Los niveles de plomo hasta 10 veces más altos que el promedio se informaron después de una mayor investigación, y esto tiene muchas implicaciones para la salud de los afectados, que incluyen: lesiones cutáneas, pérdida del cabello, niveles altos de plomo en la sangre, pérdida de la visión, pérdida de la memoria, depresión y ansiedad. Esta crisis continúa, con muchos esfuerzos nacionales para corregir y prevenir que problemas similares ocurran en el futuro. [5]

Yamuna India

El río & # 8220Yamuna India & # 8221, que toma más del 70% de las fuentes de suministro de agua de Nueva Delhi & # 8221, es un ejemplo perfecto de un río contaminado. La contaminación del agua de este río indio es horrible. Muerte, enfermedad, cáncer, daño de órganos aparece en la vida de las personas debido al río. No solo los pesticidas causan la contaminación del río, los metales pesados, como el cobre, el plomo, el zinc y el níquel también son las causas. A pesar de que las personas utilizan el filtro y las técnicas de filtrado en este momento, no pueden resolver la contaminación del agua de manera radical. [5]


Plaguicidas y salud pública

A diferencia de la controversia sobre el aire, que estalló después del establecimiento de la agencia, la creación de la EPA coincidió con la culminación del debate público sobre el DDT (dicloro-difenil-tricloroetano). Un hidrocarburo clorado, el DDT demostró ser un plaguicida orgánico muy eficaz pero extremadamente persistente. Desde la década de 1940, agricultores, silvicultores y funcionarios de salud pública lo rociaron en todo el país para controlar plagas como el gorgojo mexicano, la polilla gitana y los molestos mosquitos suburbanos.

La oposición pública generalizada al DDT comenzó con la publicación del influyente libro de Rachel Carson. Primavera silenciosa. Al informar sobre los efectos del DDT en la vida silvestre, Carson demostró que el DDT no solo se infiltraba en todas las áreas del sistema ecológico, sino que se concentraba exponencialmente a medida que avanzaba hacia niveles más altos en la red alimentaria. A través de Carson, muchos ciudadanos aprendieron que los seres humanos se enfrentaban a los riesgos inducidos por el DDT. En 1968, varios estados habían prohibido el uso de DDT. El Fondo de Defensa Ambiental, que comenzó como un grupo de científicos preocupados, encabezó una campaña para forzar la suspensión federal del registro de DDT, prohibiendo su uso en los Estados Unidos. Heredando las funciones de registro de pesticidas del Departamento de Agricultura (USDA), bajo la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (FIFRA) de 1964, la EPA nació en medio de la tormenta de DDT.

En enero de 1971, un tribunal de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos en el Distrito de Columbia ordenó a Ruckelshaus que comenzara el proceso de suspensión del registro de DDT y que considerara suspender su registro de inmediato. Al final de un proceso de revisión de sesenta días, el administrador informó que no había encontrado una buena razón para suspender inmediatamente el registro de DDT. Este y varios otros pesticidas, incluidos 2, 4, 5-T (Agente naranja), Dieldrin, Aldrin y Mirex, no parecían constituir amenazas inminentes para la salud. Esta acción enfureció a muchos ambientalistas.

Para 1971, el Fondo de Defensa Ambiental había movilizado una oposición pública efectiva al DDT. El furor creado por la negativa de Ruckelshaus de detener el uso de DDT llevó a muchos a buscar siniestras motivaciones políticas. Algunos sugirieron que el congresista de Mississippi Jamie Whitten había utilizado su puesto como presidente del subcomité de asignaciones agrícolas del Comité de asignaciones de la Cámara para hacer que Ruckelshaus se ajustara a los intereses del lobby agroquímico. Si bien en realidad, Ruckelshaus adoptó su postura cautelosa por razones menos amenazantes.

En su creación, la EPA no solo heredó la función de registro de pesticidas del USDA, sino también el personal que cumplía esa función. Los entomólogos económicos del USDA que diseñaron el proceso de registro de plaguicidas en primer lugar predicaron las ventajas de los plaguicidas eficaces y minimizaron la discusión de los riesgos para la salud discutibles. El mismo personal que había respaldado la afirmación anterior del secretario del USDA, Clifford Hardin, de que el DDT no era "un peligro inminente para la salud humana o para los peces y la vida silvestre" 8 le dio a Ruckelshaus el mismo consejo.

Entre marzo de 1971 y junio de 1972, los periódicos estadounidenses informaron sobre ambos lados del debate sobre plaguicidas. Algunos artículos recordaron los días de gloria cuando los pesticidas salvaron miles de vidas en la Segunda Guerra Mundial, cómo habían aumentado la productividad agrícola y permitido que relativamente pocos agricultores alimentaran a la creciente población mundial y cómo los insecticidas más asediados, como el DDT y el Mirex, tenían poca toxicidad humana. . Otros periodistas elogiaron enfoques alternativos para el manejo de plagas como los controles biológicos (introducción de depredadores, machos estériles y trampas de feromonas), controles integrados (rotación de cultivos y uso de pesticidas cuidadosamente delimitados) y el refinamiento de otros químicos menos persistentes. Algunos informaron del pánico cercano de los productores de frutas del noroeste que enfrentan temporadas sin abejas y, por lo tanto, infructuosas. Atribuyeron la falta de insectos polinizadores al uso de pesticidas.

Durante la primavera de 1972, Ruckelshaus revisó la evidencia que la EPA había reunido durante las audiencias de la agencia sobre la cancelación del DDT y los informes preparados por dos grupos de estudio del DDT, las Comisiones Hilton y Mrak. Ambos estudios sugirieron que el DDT se elimine gradualmente debido a la presencia persistente de la sustancia química en los ecosistemas y señalaron estudios que sugerían que el DDT representaba un riesgo carcinogénico para los seres humanos. En junio, siguió la ruta ya tomada por varios estados y prohibió la aplicación de DDT en los Estados Unidos. Aunque impopular entre ciertos segmentos del electorado de la EPA, su decisión sirvió para mejorar la imagen de activista que buscaba crear para la agencia, y sin un costo político prohibitivo.

La decisión sobre el DDT fue importante para la EPA por varias razones. Si bien no detuvo el debate sobre qué constituía el uso apropiado de pesticidas, el DDT demostró el efecto que la presión pública podría tener sobre las decisiones de política de la EPA. También hizo muy visible el acto de la cuerda floja que realiza una agencia reguladora cuando intenta equilibrar las demandas de protección de la salud humana y ambiental con demandas económicas legítimas. Además, la decisión de la EPA sentó un precedente para la toma de decisiones regulatorias. Como defensores del medio ambiente, Ruckelshaus y la agencia eligieron arriesgarse a equivocarse en el lado de la protección de la salud humana a expensas de las consideraciones económicas, un curso que sometería a la agencia a fuertes críticas antes del final de su primera década.


El impactante incendio del río que impulsó la creación de la EPA

Los incendios no eran nada fuera de lo común en Cleveland y el río Cuyahoga en la década de 1960. La ciudad seguía siendo un centro de fabricación y el río, que desemboca en el lago Erie, había sido durante mucho tiempo un vertedero de aguas residuales y desechos industriales.

Pero el 22 de junio de 1969, una & # xA0spark estalló desde las vías del tren hasta el río abajo, encendiendo escombros industriales que flotaban en la superficie del agua. Las llamas se extendieron por el río y en algunos lugares alcanzaron los cinco pisos de altura.

Y aunque solo tomó unos 20 minutos extinguir el incendio, el no tan inusual incendio del río ayudó a crear una revolución ambiental. Aunque inicialmente llamó la atención de pocos residentes de Cleveland, el incendio del río Cuyahoga despertó la conciencia del resto de la nación sobre las amenazas ambientales y para la salud de la contaminación del río y alimentó un movimiento creciente que culminó con la creación de la Agencia de Protección Ambiental.

Una fotografía de 1967, que muestra autos viejos usados ​​como rip-rap a lo largo de las orillas del río Cuyahoga para protegerlo de la erosión, se exhibe frente al paisaje lleno de follaje del río en 2006.

Joshua Gunter / The Plain Dealer / Foto de AP

Cleveland had staked its claim as an industrial center in the 19th century, when the Civil War turned the then-small city into a manufacturing powerhouse.ਊs factories and the local population grew, sewage and industrial remnants poured into the river. But, in line with the era’s lax attitudes toward the environment, nobody much cared.

Soon, the river was filthy. “Yellowish-black rings of oil circled on its surface like grease in soup,” recalled Frantiᘞk Vlპk, a Czech immigrant, of his first view of the river in the 1880s. “The water was yellowish, thick, full of clay, stinking of oil and sewage. Piles of rotting wood were heaped on either bank of the river, and it was all dirty and neglected….I was disappointed by this view of an American river.”

At the time, according to the Property and Environment Research Center, Cleveland sourced its drinking water from Lake Erie and used the river as a sewer. "So municipal authorities left the Cuyahoga River alone𠅊llowing firms along its banks to discharge into it at will,” they write.

Firemen stand on a bridge over the Cuyahoga River to spray water on the tug Arizona, after an oil slick on the river caught fire in 1952.

The waste those firms did discharge turned the river muddy and filled it with oil, solvents and other industrial products. Between 1868 and 1952, it burned nine times. The 1952 fire racked up $1.5 million in damage. But by most, occasional fires and pollution were seen as the cost of industry𠅊 price no one was willing to dispute.

When fire broke out on the river again in 1969, it seemed like business as usual. “Most Clevelanders seemed not to care a great deal,” write environmental historians David Stradling and Richard Stradling. �r too many problems plagued the city for residents to get hung up on a little fire…The � fire didn’t represent the culmination of an abusive relationship between a city and its environment. It was simply another sad chapter in the long story of a terribly polluted river.”

But attitudes toward the environment had changed since the last river fire. In the years before the fire, Rachel Carson published Primavera silenciosa, which became a bestseller and opened the eyes of many Americans to the danger of DDT and other pesticides. Congress had begun passing laws to boost air quality and protect endangered species. And a growing counterculture had begun to embrace sustainability as people experimented with back-to-the-land subsistence farming and communal living.

Another factor was at play: an enormous oil spill in Santa Barbara, California that sent 3 million gallons of oil into the Pacific Ocean. Suddenly, people’s televisions and newspapers featured images of oil-slicked birds and dead dolphins. Outraged and shocked, citizens mobilized to clean up beaches and lobby oil companies not to pollute.

“Never in my long lifetime have I ever seen such an aroused populace at the grassroots level,” said Thomas Storke, a Santa Barbara news editor. “The oil pollution has done something I have never seen before in Santa Barbara—it has united citizens of all political persuasions in a truly nonpartisan cause.”

Three men in a motor boat take water samples of the Cuyahoga River where the shore is lined with semi-submerged automobile wreckage in 1968.

Alfred Eisenstaedt/The LIFE Picture Collection/Getty Images

Those same citizens soon opened their copies of Revista Time to see a story on the Cuyahoga fire, along with a photo of the 1952 fire. The conditions it described, which included a river that “oozes rather than flows,” caught readers’ attention. (As the National Parks Services notes, many bought that issue of Time because it featured an exposé on the Chappaquiddick scandal.)

Soon, cries for regulation of water pollution became a roar. A grand jury investigation of the causes of the fire followed, as did coalition efforts to clean up the Great Lakes. It even inspired plans for a national environmental “teach-in”𠅊n event that would become the first Earth Day. In early 1970, President Richard Nixon called for sweeping environmental reform. He created a council on environmental reform which, shortly afterward, was consolidated into the Environmental Protection Agency. In 1972, Congress overrode Nixon&aposs veto to pass the Clean Water Act, which਌reated national water quality standards.  

Though the Cuyahoga River fire did not directly lead to the formation of the EPA, it was an important landmark for a burgeoning environmental movement. Today, the river is no longer stagnant or filthy. Public and private efforts have diverted sewage and cleaned up its banks. According to the National Parks Service, the river still has unhealthy amounts of sewage in some areas. But in March 2019, the Ohio EPA announced that its fish are now safe to eat. 

Whether or not the river ever overcomes the remainder of its environmental challenges, the memory of the 1969 fire will continue to mobilize those intent on protecting the natural world. 


¿Cómo pasó esto?

Plastics made from fossil fuels are just over a century old. Production and development of thousands of new plastic products accelerated after World War II, so transforming the modern age that life without plastics would be unrecognizable today. Plastics revolutionized medicine with life-saving devices, made space travel possible, lightened cars and jets—saving fuel and pollution—and saved lives with helmets, incubators, and equipment for clean drinking water.

The conveniences plastics offer, however, led to a throw-away culture that reveals the material’s dark side: today, single-use plastics account for 40 percent of the plastic produced every year. Many of these products, such as plastic bags and food wrappers, have a lifespan of mere minutes to hours, yet they may persist in the environment for hundreds of years.


“Burn On, Big River…” Cuyahoga River Fires

In late June 1969, the Cuyahoga River in Cleveland, Ohio caught fire — a river long polluted with oily wastes, chemicals, and debris. In fact, it was at least the 13th time the Cuyahoga River had caught fire since the 1860s. The 1969 fire, however, coming at a time of emerging national concern over pollution, made big news and became something of a famous disaster. The incident helped give momentum to a newly emerging national environmental movement. Only months before, on the beaches of Santa Barbara, California, an oil spill from a Unocal Oil Company offshore rig in January 1969, had soiled some 30 miles of California coastline, killing sea birds and other wildlife. Oil industry pollution and oily wastes were part of the Cuyahoga River concoction as well, described by an August 1969 Time magazine story as being “chocolate-brown, oily, [and] bubbling with subsurface gases.”


Nov. 3rd, 1952. Fireman on railroad bridge apply water to tug boat ‘Arizona’ amidst flames from the burning Cuyahoga River. Original United Press photo caption reported that “fire started in an oil slick on the river, swept docks at the Great Lakes Towing Co., destroying three tugs, three buildings and the ship repair yards.” (photo mistakenly used by Time magazine as 1969 fire).

In fact, it was the August 1969 Time magazine story that helped bring national attention to the Cuyahoga River and nearby Lake Erie into which it flowed, both of which became poster images for the severe water pollution of those times. (Time magazine wasn’t alone, however. A New York Times story of June 28, 1969 bore the headline: “Cleveland River So Dirty It Burns.”).

U.S. Senator Gaylord Nelson (D-WI), a promoter of the first Earth Day in 1970, would later invoke the Cuyahoga-in-flames as an example of the nation’s most severe environmental disasters. Carol Browner, head of the U.S. Environmental Protection Agency in the 1990s, would also recall in speeches the impression that images of the burning Cuyahoga had made on her. But the Cuyahoga River fire of June 1969 wasn’t the worst the river had experienced. A 1952 fire – shown in the two photos here – was much worse. Time magazine in its August 1969 story, had used one of those photos, incorrectly attributing it as the 1969 fire.


Another photo of the burning Cuyahoga River from the November 1952 fire, showing a broader expanse of the river area and nearby storage tanks on the far edge of photo.

Turns out, there is a long history of Cuyahoga River fires – at least a dozen or more dating from the 1860s – several of which resulted in more damage than the 1969 incident. More on those in a moment. Still, when the June 1969 Cuyahoga River fire occurred, many people found it surprising that pollution could be so bad that a river would burn. That wasn’t supposed to happen. “[A] river lighting on fire was almost biblical,” said Sierra Club President Adam Werbach referring to the Cuyahoga fire during a CNN interview some years later. “And it energized American action because people understood that that should not be happening.”

“Burn On”
Randy Newman
1972

There’s a red moon rising
On the Cuyahoga River
Rolling into Cleveland to the lake

There’s a red moon rising
On the Cuyahoga River
Rolling into Cleveland to the lake

There’s an oil barge winding
Down the Cuyahoga River
Rolling into Cleveland to the lake

There’s an oil barge winding
Down the Cuyahoga River
Rolling into Cleveland to the lake

Cleveland, city of light, city of magic
Cleveland, city of light, you’re calling me
Cleveland, even now I can remember
‘Cause the Cuyahoga River
goes smokin’ through my dreams

Burn on, big river, burn on
Burn on, big river, burn on

Now the Lord can make you tumble
Lord can make you turn
The Lord can make you overflow
But the Lord can’t make you burn

The Cuyahoga’s plight – and particularly its association with oil pollution – caught the attention of singer/ songwriter Randy Newman, who penned a famous song about the river’s tendency to catch fire. “Burn On” was the name of the song, which Newman released with his 1972 hit album, Sail Away, an album brimming full of musical satire. Newman’s river song, however, was quite on the mark, conveying at least some of the history and causes of the Cuyahoga River’s pollution problem.

Newman would explain that he was spurred to write the song after seeing news reports about the 1969 fire. To be fair, by the early 1970s, there were no more fires on the Cuyahoga, though it remained severely polluted for at least another decade. The cleanup of the river had begun by the time of Newman’s song – though ever so slowly, and slogged on for many years thereafter. Still, Newman’s song captured the historical demise of the river and one of its primary culprits, oil. His lyrics at the end of the song also captured the “unnatural” act of a river burning:

Now the Lord can make you tumble
Lord can make you turn
The Lord can make you overflow
But the Lord can’t make you burn

In later years, other musicians would also write music referencing the river, including REM’s. “Cuyahoga” of 1986 and Adam Again’s “River on Fire” of 1992. More on these songs a bit later.

The Cuyahoga River watershed is located in Northeastern Ohio. The river travels about 100 miles from its headwaters in rural Geauga County where it begins as two bubbling springs, then winding its way to Cleveland where it drains into Lake Erie. Named “the crooked river” by native Americans, “Cuyahoga” is an Iroquoian word, befitting the river’s turns and changing course.


Map of the Cuyahoga River watershed, showing the river's many tributaries and its "U" shaped course on its way to Cleveland and Lake Erie.
Cleveland Press headlines, circa 1883.

Prior to the fire, on Friday, February 2, 1893, Cleveland had a combination of rising temperature and torrential rains that melted existing snow, producing some of the worst floods in the city’s history. Much of the Flats area and the Cuyahoga River valley were in flood stage. But then came the fire. It began at the Shurmer & Teagle Refinery. However waste oil from a Standard Oil source upstream on Kingsbury Run had been leaking for hours. As reported in Cleveland’s Greatest Disasters: “One by one, nine enormous Standard Oil storage tanks, each containing from five to 16,000 barrels of oil, kerosene, or gasoline blew up over the next 12 hours, adding thousands of additional, lethal gallons to the inflammable torrent rushing toward downtown Cleveland. At one point, no fewer than seven oil tanks were burning at once.” The blaze went on for three days, and Cleveland was nearly a goner, saved by the blocking action of a jammed-up culvert and heroic firemen battling the inferno. By Monday, February 5th, firemen were still pouring water on the various fires. In the end, the damage included nine large storage tanks, 30 stills, and other Standard Oil property. Standard alone had between $350,00 and $300,000 in losses, with all other businesses suffering losses of about $500,000.


A portion of the Standard Oil refining complex in Cleveland, Ohio, as photographed in 1899.

Still more oil and waste fires occurred on the Cuyahoga River in later years. Four years after the 1883 blaze there was another of lesser note, and perhaps others unrecorded. In 1912, a spark from a tugboat on the Cuyahoga ignited oil leaking from the Standard Oil cargo slip, triggering several explosions and a raging inferno. That fire killed five men and destroyed several boats. In 1914 a river fire reportedly threatened downtown Cleveland until a change in the wind altered its course. A fire in 1922 ignited in the same area as the 1912 Standard Oil dock fire. And in 1936 the river ignited and burned for five days. An ore carrier was damaged by a 1941 river fire. Other fires occurred in 1930, 1948, 1949, 1951. Then came the big one – the 1952 fire – which Jonathan Adler, environmental historian at Case Western Reserve University, describes in a 2003 Fordham Environmental Law Journal article on the history of Cuyahoga River pollution. Adler also describes the events leading up to the fire:


Nov. 2, 1952: Headlines in a Sunday edition of the Cleveland Plain Dealer tell of an oil-slick fire on the Cuyahoga River.

…In 1952, leaking oil from the Standard Oil Company facility was accused of creating, “the greatest fire hazard in Cleveland,” a two-inch thick oil slick on the river. In spots, the slick spanned the width of the river. Although many companies had taken action to limit oil seepage on the river, others failed to cooperate with fire officials. It was only a matter of time before disaster struck. On the afternoon of November 1, 1952, the Cuyahoga ignited… near the Great Lakes Towing Company’s shipyard, resulting in a five-alarm fire. The next morning’s Cleveland Plain Dealer led with a banner headline, “Oil Slick Fire Ruins Flats Shipyard.”[ shown at right]. Photos taken at the scene are incredible the river was engulfed in smoke and flame. Losses were substantial, estimated between $500,000 and $1.5 million, including the Jefferson Avenue bridge. The only reason no one died was that it started on a Saturday afternoon, when few shipyard employees were on duty.


1951: Oil Burning in the Cuyahoga River, located in the downtown Cleveland Flats area.


July 1964: Portion of a Bill Roberts’ Cleveland Press cartoon depicting industrial pollution on the Cuyahoga River.


Circa 1960. Cleveland reporter, Richard Ellers, dipping his hand in the Cuyahoga’s oily soup, was surprised by its thickness.


1960s: A Cleveland Press cartoon from Bill Roberts has a distressed fish from the polluted Cuyahoga River seeking help from President Lyndon B. Johnson (LBJ).


September 1964: Councilmen Edward F. Katalinas (left), Henry Sinkiewicz, and John Pilch examine oil-soaked white cloth dipped in the Cuyahoga. Photo, Cleveland Press.


June 23, 1969: Photo of fire boat attending to hot spots and bridge timbers following Cuyahoga River fire the day before.


June 23, 1969: Cleveland Mayor Carl Stokes, center, and Ben Stefanski, city utilities director, right, during press conference near site of previous day’s Cuyahoga River fire.

los Cleveland Plain Dealer, reporting on the 1952 fire, quoted Cleveland Fire Prevention Chief Bernard W. Mulcahy on the front page saying: “We have photographs that show nearly six inches of oil on the river. Our reports show the oil there comes from three sources: Oil brought down Kingsbury Run, from Standard Oil Co., and from Great Lakes Towing itself.”

The fire of 1952 wasn’t the last time the Cuyahoga or its environs would catch fire. Another smaller blaze had occurred a year earlier in the Cleveland Flats area, shown in the photo at left. But the big 1952 fire may have been a turning point, as some environmental historians see it – the point at which local citizen ire is aroused about the problem, with efforts aimed at bringing about change. Still, it would be years before the local recognition and the local resolve would generate the political will at the state and federal levels to write the laws and commit the funding needed to impose standards and clean things up. One preventive measure that was sometimes used along the river in the 1950s and 1960s was the use of a patrolling fireboat to check for oil slick build-ups, especially near bridges, and try to clear those away with high-pressure water hoses.

During the mid-1960s, the Cuyahoga’s pollution drew the attention of Cleveland Press cartoonist Bill Roberts, who did several cartoons on the river and nearby Lake Erie. A few journalists were active as well. Cleveland Plain Dealer reporter Richard Ellers was shown in one 1960s news photo dipping his hand in the Cuyahoga’s goop. And by 1964, a trio of Cleveland city councilmen was photographed retrieving an oil-soaked white cloth they had just dipped in the polluted river.

Cartoonist Bill Roberts also did a mid-1960s Cleveland Press cartoon showing President Lyndon B. Johnson (LBJ) listening to the plea of a Cuyahoga River fish amid pollution and the river’s stench, suggestion being that federal help was needed. But despite the fact that federal laws such as the Rivers and Harbors Act of 1899 and the 1965 Federal Water Pollution Control Act were on the books, there was little use or effective enforcement of those laws. Yet, federal reports, such as one issued in October 1968, identified the Cuyahoga as one of the most heavily polluted rivers in the nation.

By November 1968 there were plans drawn up in Cleveland to upgrade the city’s sewer systems, as an impressive $100 million bond issue for that purpose had been approved by voters. But then came the fire of 1969.

Fire of 1969

On Sunday, June 22nd, the Cuyahoga caught fire for what was believed to be the 13th time in its history, depending on how many fires were actually counted and/or reported. A slick of oily debris caught fire that day near the Republic Steel operations after a spark from an overhead rail car ignited it. As the burning slick floated down the Cuyahoga, it made its way under the wooden bridges of two key railroad trestles and set them on fire. At times during the blaze, flames climbed as high as five stories, according to Battalion 7 Fire chief Bernard E. Campbell, cited in the Cleveland Plain Dealer el día siguiente. A fireboat battled the flames on the water while fire trucks and firemen from three battalions fought the fire on the trestles, where they soon brought the fire under control. At the time, Campbell reported that a bridge belonging to Norfolk and Western Railway Co. sustained $45,000 damage, closing both of its tracks. The other, a one-track trestle, remained opened. The fire did $5,000 damage to the timbers of this bridge, a Newburgh & South Shore Railroad Co. crossing.

On the day following the fire, June 23, 1969, the Cleveland Plain Dealer ran a photo that showed a fire boat crew hosing down hot spots and smoldering timbers at one of the railroad bridges. Cleveland Mayor Carl Stokes also held a press conference that day using the charred railroad bridge as part of his backdrop. Along with Ben Stefanski, city utilities director, Stokes promised to fight for a cleaner river. He also announced that he was filing a formal complaint with the state, claiming that a clean river was beyond the city’s control. “We have no jurisdiction over what’s dumped in there,” he told The Plain Dealer that day.

In point of fact, the state of Ohio, like other states, did issue pollution discharge permits to industry, permits which purported to set discharge limits, but these were essentially “permits to pollute” and were rarely enforced. The federal government was no better. Even though federal pollution control laws had been enacted in 1949 and 1965, these were very weak laws, with little money attached, and little real help to the states. Another older federal law – the Rivers and Harbors Act of 1899, also known as the “Refuse Act ” – had viable provisions of enforcement, and was even upheld in one 1966 Supreme Court case for oily wastes, but it too was rarely invoked. At his press conference, Cleveland Mayor Carl Stokes had criticized the federal government, noting their jurisdiction over the river for interstate commerce.

Meanwhile, the notoriety of the Cuyahoga’s June 1969 fire soon traveled around the country, primarily due to the August 1969 Time magazine story. Time ran a brief story describing the polluted river as “chocolate-brown, oily, [and] bubbling with subsurface gases.” The Cuyahoga, said Time, “oozes rather than flows.” Pero Time also incorrectly used a dramatic Cleveland Plain Dealer photo from the earlier 1952 fire showing firemen on a railroad bridge battling a blazing tugboat on the river (photo used at the top of this story). Time’s mis-casting of the photo as the 1969 fire appears to have helped spread that impression of the blaze to other news organizations and the general public, furthering “the legend” of the 1969 fire. Still, the river had burned in any case, and that’s what helped ignite calls for action on water pollution nationwide.

Earth Day 1970

The first Earth Day of April 22, 1970, which launched the modern environmental movement, brought demonstrations by some 20 million Americans in towns and cities across the country. The event in New York City brought out thousands who thronged 5th Avenue as far as the eye could see. The demonstration made the front page of the New York Times the next day with headline, “Millions Join Earth Day Observances Across the Nation” (photo below).


A throng of thousands along New York City’s 5th Ave., as far as the eye could see, came out for the Earth Day demonstration of April 22nd, 1970, resulting in front-page coverage the next day. Source: New York Times.

In Cleveland, a march to the Cuyahoga River by Cleveland State University students protesting the river’s pollution was also one of the demonstrations that day. And the Cuyahoga River fire of June 1969 would also be invoked in more than few Earth Day speeches and news accounts that day. Later in 1970, the Cuyahoga received more attention when National Geographic included the river as part of its December 1970 issue and cover story devoted to “Our Ecological Crisis.” The magazine ran a short story and graphic of a six-mile segment of the Cuyahoga showing how it received polluted wastes from steel mills, chemical plants, and other industries along its banks. Meanwhile, the outlook for the river’s health was not good. One report from the Federal Water Pollution Control Administration at the time of the 1969 fire offered this assessment: “The lower Cuyahoga has no visible signs of life, not even low forms such as leeches and sludge worms that usually thrive on wastes.” But change was on the way.


Dec. 4, 1970: At White House ceremony in Wash., D.C., William Ruckelshaus is sworn in as head of EPA as President Richard Nixon looks on. Photo, Charles Tasnadi/AP.

The U.S. Congress, meanwhile, was churning out tougher environmental laws – one of which was the Federal Water Pollution Control Act Amendments of 1972, also known as the Clean Water Act. This law – first passed by Congress in October 1972, was vetoed by President Nixon, The Clean Water Act of 1972 sought to make all U.S. waterways “fishable and swimmable” by 1985. but finally became law after the House and Senate successfully over-rode the President’s veto on October 18, 1972. The Clean Water Act — aimed at making all U.S. waterways “fishable and swimmable” by 1985 — totally revised water pollution law and regulation, shifting the control mechanism to “effluent limitations” with a long-range goal of “zero discharge.” More pollution control money eventually came to states and cities. In Ohio, meanwhile, the Ohio EPA was created on October 23, 1972, combining environmental programs that were previously scattered throughout several state departments. And in Cleveland, the Northeast Ohio Regional Sewer District took over sewer operations for the city in the early 1970s and the long, hard fight to cleanup the Cuyahoga began. Progress, however, would not come overnight.

“Cuyahoga in Song”
R.E.M. & Adam Again
1986-1992

In addition to Randy Newman’s “Burn On, Big River” of 1972, included earlier, other musicians have also used the Cuyahoga in song.

In 1986, the group R.E.M. released a song titled “Cuyahoga,” which offers a kind of lamentation for a lost river, noting at one point, “we burned the river down.”

But the R.E.M. song is also about the river as a nostalgic place a place where “we swam” a place where photographs were taken and memories made — a place sadly, now gone a place degraded. Among those lyrics are, for example:

This is where we walked,
this is where we swam
Take a picture here,
take a souvenir
Cuyahoga
Cuyahoga, gone

In 1992, the river’s burning was still present enough in cultural memory for Adam Again, an alternative rock band, to use the river in a metaphorical way, so stated in their song, “River on Fire.” This song appears to offer a parallel between a possible disaster in a personal relationship to the actual disaster that was the Cuyahoga burning. Some of the ending lyrics in that song are as follows:

…I could be happy,
and you could be miserable
I’ll grab a metaphor out of the air
The Cuyahoga river on fire

I know a lot about the history
of Cleveland, Ohio
Disasters that have happened there
Like the Cuyahoga river on fire.

As the Federal Clean Water Act first came into effect, EPA became the primary enforcer, sharing that role with state and cities in later years — in Cleveland’s case, the regional sewer district. Along the Cuyahoga, stiff fines were levied for violators and some polluters were put out of business. Local and state citizen and environmental groups helped as well, dating to the Kent Environmental Council in 1970 which held one of the Cuyahoga River clean-ups. Dozens of other groups would form in later years, including Friends of The Crooked River, and others.

Still, by 1984, when biologists for the Ohio EPA began counting fish in the middle-to-lower section of the Cuyahoga River — the worst polluted section from Akron to Cleveland — they found very few. In fact, they found less than a dozen fish in total, and even some of those were pollution-tolerant species such as gizzard shad, while others had deformities. But gradually, things began to turn for the better.

In 1988, as the U.S. and Canada began working jointly on cleaning up the Great Lakes, and identifying contributing problem areas, various local organizations were created to help with the effort, focusing on those rivers contributing most to the problem. Among the organizations created was the Cuyahoga River Community Planning group of Cleveland, known today as Cuyahoga River Restoration, which continues to work to bring the Akron-to-Cleveland segment of the Cuyahoga up to Great Lakes Water Quality Act goals and standards.

At first, improvements came mostly in the upper reaches of the river in its more rural counties. By the summer of 2008, unofficial surveys from Northeast Ohio Regional Sewer District were finding high levels of aquatic life in the river. EPA, then following up with its own survey, reported 40 different fish species in the river, including steelhead trout, northern pike, and other clean-water fish.

Since the 1969 Cuyahoga River fire, the Northeast Ohio Regional Sewer District has invested more than $3.5 billion in new sewer systems to help clean up the river. Over the next thirty years or so, it is projected that Cleveland will spend another $5 billion or more to insure the upkeep of its wastewater system. The river is now home to about sixty different species of fish, and there has not been another river fire since 1969.

In 1998, EPA designated the Cuyahoga as one of 14 American Heritage Rivers, those which have played a key role in shaping the nation’s environmental, economic and cultural landscape.

In 2000, some 51 square miles of river valley between Akron and Cleveland was established as the Cuyahoga Valley National Park. This section of river valley was previously designated a national recreation area in 1974. Today the park includes forests, wetlands, canals, a waterfalls, and more than 125 miles of hiking trails, including the Ohio and Erie Canal Towpath Trail, which follows the route of the former canal. In some sections of the park, bald eagles and otters have returned to the river.


Cuyahoga River graphic depicting four decades of progress and calling for an end to all those bad Cleveland jokes. (Cuyahoga River Restoration).

EPA officials, however, denied the request, though commending the community on progress made, but saying there was still some distance to go. One graphic at that time also called for an end to all the bad jokes about Cleveland centered around the Cuyahoga’s past history.

Meanwhile, in the Cleveland Flats area of the river, business investors found the area attractive enough to begin converting parts of the abandoned industrial landscape into more appealing urban uses. And along the Cuyahoga, things improved as well.

As Jane Goodman, executive director of Cuyahoga River Restoration, reported in August 2018: “…[N]ow we’re on to providing habitat for the several dozen pollution-sensitive fish species that now live in and migrate through the industrial channel. And the Flats is teeming with upscale housing, dining, and entertainment venues, parks and trails, and people kayaking, rowing, paddleboarding, fishing, and watching the gigantic ships taking ore to the steel mill and gravel to the materials sites.” And among visitors, tourists, and Cleveland enthusiasts patronizing the various pubs and restaurants in the Flats district today, there may well be a few venturesome souls imbibing in a local beer named “Burning River Pale Ale.”

More Than a Beer…


Great Lakes Brewing Co.'s "Burning River Pale Ale," seems to have helped elevate the Cuyahoga River to iconic status on behalf of environmental good.

“The year 2019 will be the 50th anniversary of the Cuyahoga River catching on fire,” Pat Conway has stated. “The publicity from that incident spurred all of the environmental legislation that followed. I would love to see this Burning River Fest become the largest environmental celebration in the country by that time.” Other Cleveland and Cuyahoga organizations are also planning special events. Cuyahoga River Restoration, for example, is using the tagline: “50 years of Cuyahoga River recovery. No fires. Just fish, freight, and fun” for its year-long celebration, and will also publish a book of local perspective and remembrance.

The burning Cuyahoga, then, has become something of a cultural icon and continuing spur to civic and environmental improvement — an image of infamy now turned to good advantage. So yes, in the words of Randy Newman’s famous song – but for an altogether different, good, and honorable purpose – “burn on big river, burn on.”

Additional environmental stories at this website can be found at “Environmental History,” a topics page with links to stories on pesticides, air pollution, toxic chemicals, coal mining, oil refining, and other issues. See also at this website the “Politics & Society” page or the “Annals of Music” page for stories in those categories. Thanks for visiting – and if you like what your find here, please make a donation to help support the research and writing at this website. Gracias. & # 8211 Jack Doyle

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Fecha de publicación: 12 May 2014
Última actualización: 18 June 2019
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Cita del artículo:
Jack Doyle, “Burn On, Big River…,” Cuyahoga River Fires,
PopHistoryDig.com, May 12, 2014.

Fuentes, enlaces e información adicional de amp


1960s: Citizens of Cleveland, Ohio protest over the pollution of Lake Erie. Source: Cleveland Foundation.


December 1937: Aerial view of meandering Cuyahoga River in winter snow wending its way toward Lake Erie at Cleveland, Ohio. photo, National Archives.


1961: Fireboat on the Cuyahoga River using high-pressure water hoses to clear fire-prone oily build-ups.


1964: U.S. Congressmen visit pollution problem on the Cuyahoga River L-to-R: John Blatnik, Charles Vanik & Mike Feighan. Cleveland Press photo.


River bank warning sign of the Cuyahoga River’s flammability, circa 1950s-1960s period.


Cuyahoga River on fire, possibly 1952 fire.


Logo/poster for the Burning River Fest, held every summer at Whiskey Island on the Cuyahoga River at Cleveland, Ohio, the proceeds from which help benefit environmental work.

Robert H. Clifford, “City’s Lake and River Fronts in Constant Peril of Conflagration Without the Protection of Fire Tugs,” Cleveland Press, April 25, 1936, p.1.

Dan Williams, “Rivermen Cite Fire Peril, Ask City for Protection,” Cleveland Press, March 11, 1941, p. 1.

WKYC-TV (NBC Cleveland, OH), The Crooked River Dies, A 1967 public affairs film in the Montage series, at YouTube.com (4:45 clip).

“Oil Slick Fire Damages 2 River Spans,” El comerciante llano (Cleveland, Ohio), June 23, 1969, p. 11-C.

“Cleveland River So Dirty It Burns,” New York Times, June 28, 1969.

“America’s Sewage System and the Price of Optimism,” Time, Friday, August 1, 1969.

U.S. Environmental Protection Agency, “Cuyahoga River,” EPA.gov.

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Cuyahoga River Restoration Website (formerly, Cuyahoga River Community Planning), Cleveland, Ohio.

Share The River Website, “Cleveland is a Waterfront City, and We’re Sharing All the Things That Make it a Vibrant and Engaging Space for Residents and Visitors.”

“Cuyahoga (scene),” re: ‘Fire On The Water’ play opening at Cleveland Public Theatre, Cleveland Centennial.blogspot.com, January 30, 2015

“Where The River Burned” (book excerpt), Belt Magazine, April 22, 2016.


Lee M. Thomas (February 8, 1985 to present*)

The present Administrator, Lee M. Thomas came on duty in February 1985, announcing his intention of integrating all of EPA's environmental programs into a managed system with a multimedia perspective, to improve EPA's internal accountability system, to decentralize programs and delegate additional responsibilities to Regions and States, to improve community involvement and public education, to strengthen EPA's technical support and oversight roles, and to obtain measurable environmental results.

On December 2, 1985, EPA will be fifteen years old. Although it has suffered some childhood maladies and growing pains, it is a robust teenager whose responsibilities have expanded and whose resources have grown from $300 million and 7,000 personnel in 1970 to a hefty $2.3 billion and 12,000employees in 1985. Even allowing for inflation, this is an impressive increase. EPA's current responsibilities include protection of air and water resources, protection of drinking water supplies, and more recently, Superfund. It carries out these responsibilities through research, standards setting, permitting, monitoring and enforcement, information and technology transfer, and financial support of State/local governments.

Prepared by the EPA Office of Public Awareness on the occasion of EPA's 15th Anniversary (1985)


Ver el vídeo: LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA Y EL AIRE (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Shaktijinn

    Bravo, eso tendrá una gran oración por cierto

  2. Waren

    Voluntariamente acepto.

  3. Doucage

    Puedo buscar la referencia a un sitio con información sobre un tema que te interese.

  4. Branor

    Has cometido un error, es obvio.

  5. Charley

    GRAN ADORACION A LOS CREADORES



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