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Batalla de Samar, 25 de octubre de 1944

Batalla de Samar, 25 de octubre de 1944


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Batalla de Samar, 25 de octubre de 1944

La batalla de Samar (25 de octubre de 1944) fue lo más cercano al éxito de los japoneses durante la batalla del Golfo de Leyte y vio cómo una poderosa fuerza de acorazados japoneses estuvo a punto de destruir una fuerza de portaaviones de escolta estadounidenses.

Los japoneses se dieron cuenta de que una invasión estadounidense de las Filipinas o de Formosa cortaría su Imperio a la mitad e impediría que los suministros vitales llegaran a las islas de origen desde la parte sur del imperio. Decidieron intentar librar la "batalla decisiva" de la guerra dondequiera que los estadounidenses atacaran a continuación. Si los estadounidenses atacaban las Filipinas, los japoneses esperaban utilizar los elementos dispersos de su flota en un ataque coordinado que les permitiera llegar hasta la vulnerable flota de invasión. En la versión final del plan, los portaaviones del almirante Ozawa, procedentes de Japón, debían arrastrar a la 3.a Flota de los EE. UU. Lejos de las playas de invasión en el golfo de Leyte, permitiendo que otras tres flotas japonesas avanzaran a través del centro de Filipinas para atacar las flotas de invasión.

La más importante de estas tres flotas fue la I Fuerza de Ataque del Almirante Kurita. El almirante Kurita comenzó la batalla del golfo de Leyte con una poderosa flota, que contenía cinco acorazados, doce cruceros y quince destructores. Entre los acorazados estaban los Musashi y el Yamato, los acorazados más grandes y poderosos del mundo. También tenía los acorazados más antiguos. Kongo, Haruna y Nagato, doce cruceros y quince destructores. Esta fuerza sufrió graves pérdidas antes de llegar a Samar. En la batalla de dos días del mar de Sibuyan (23-24 de octubre de 1944) el Musashi fue hundido por aviones estadounidenses, dos cruceros fueron hundidos por dos submarinos estadounidenses y un tercero quedó paralizado. Kurita inició la batalla de Samar con cuatro acorazados, seis cruceros y diez destructores.

En el lado estadounidense, la mayor parte de la batalla fue librada por el almirante Sprague. Taffy tres, con seis portaaviones de escolta, tres destructores y cuatro escoltas de destructores. Los portaaviones de escolta llevaban aviones modernos, pero estos estaban armados para ataques terrestres y, por lo tanto, no tenían muchas de las bombas perforadoras de blindaje necesarias contra los acorazados. Doce portaaviones de escolta más en dos grupos estaban en el área, pero los seis viejos acorazados de la Séptima Flota estaban al sur defendiendo el Estrecho de Surigao. Los poderosos portaaviones modernos y los rápidos acorazados de la 3.ª Flota habían sido atraídos hacia el norte para intentar interceptar los portaaviones de Ozawa (Batalla del Cabo Engano). El almirante Kinkaid, comandante de la 7ª Flota, creía que Halsey había dejado una poderosa fuerza de tarea (Task Force 34, Almirante Lee) para vigilar a Kurita, pero de hecho esta fuerza había acompañado a la 3ª Flota hacia el norte.

En la noche del 24 al 25 de octubre, Kurita atravesó el estrecho de San Bernardino, giró hacia el sur y se dirigió al golfo de Leyte. Poco después de esto, alrededor de las 5.30, se enteró de que la fuerza del almirante Nishimura había sido destruida y el almirante Shima se estaba retirando (batalla del estrecho de Surigao). Probablemente nunca recibió los mensajes que envió Ozawa anunciando que la Tercera Flota lo estaba persiguiendo. Kurita podía creer justificadamente que las partes principales de las flotas 3 y 7 de EE. UU. Estaban en algún lugar del golfo de Leyte o cerca de él.

Aproximadamente al amanecer (6.30) Kurita encontró la casa del almirante Sprague. Caramelo 3, un grupo de trabajo compuesto por seis transportistas de escolta y siete escoltas. Kurita creía que había encontrado una "fuerza de tarea enemiga gigantesca" que contenía grandes portaaviones, cruceros, destructores y posiblemente acorazados. Decidió abandonar la carga en Leyte Gulf y se volvió para atacar a la fuerza de Sprague. A las 6.58 el De Yamato Los cañones principales abrieron fuego contra un objetivo de superficie por primera vez.

Sprague se dio cuenta de que estaba en problemas. A las 7.01 emitió una llamada de auxilio en el despejado, ordenó que su avión despegara y se dirigió hacia una ráfaga de lluvia cercana. Al amparo de la lluvia decidió intentar alcanzar el apoyo de Caramelo 2, treinta millas al sur. A sus destructores se les ordenó atacar la flota japonesa mientras los portaaviones hacían su mejor velocidad hacia el sur.

El avión de Sprague tenía un potencial limitado para causar daños graves a los acorazados japoneses. Los portaaviones de escolta no tenían suficiente espacio de almacenamiento para transportar bombas de fragmentación para apoyo en tierra y una cantidad significativa de bombas perforadoras de blindaje. Los japoneses no tenían forma de saber eso, y los aviones estadounidenses pudieron obligar a los pesados ​​barcos japoneses a realizar maniobras frenéticas, lo que ralentizó la persecución de los portaaviones. Los destructores que disparaban torpedos eran igualmente efectivos.

Justo después de las 7.20 a. M., El crucero Kumano fue alcanzado por un torpedo del destructor estadounidense Johnston DD-557. Su velocidad se redujo, ya las 9.45 fue separada de la flota principal y se le ordenó regresar a través del Estrecho de San Bernardino. Esto la puso al alcance de los aviones de la 3.ª Flota de los EE. UU. Y alrededor de las 9.45 fue atacada por bombarderos en picado SB2C y bombarderos torpederos TBM de TF 38. Solo lograron anotar un cuasi falla. Un segundo ataque a principios del 26 de octubre logró tres impactos de bomba, pero el crucero aún podía hacer 10 nudos. los Kumano logró llegar a un lugar seguro en Manila, donde fue sometida a reparaciones antes de partir hacia Japón el 5 de noviembre. Su suerte cambió ahora: su convoy fue atacado por cuatro submarinos estadounidenses y el crucero fue alcanzado dos veces. Permaneció a flote y llegó a Dasol Bay en la costa de Luzón, pero el 25 de noviembre fue hundida por aviones estadounidenses.

Este primer ataque destructor le costó caro a los estadounidenses. los Johnston fue alcanzado por tres proyectiles de 14 pulgadas y tres de 6 pulgadas y el Hoel por proyectiles que inutilizaron su motor principal. los Hoel permaneció en la pelea hasta que no pudo moverse y alrededor de las 8.30 su tripulación abandonó el barco.

Un poco más al sur, los portaaviones de escolta fueron atacados por los acorazados japoneses. Bahía de Kalinin y Bahía de Gambier ambos fueron alcanzados, pero lograron mantener su posición hasta que Bahía de Gambier fue alcanzado en la sala de máquinas de proa. El destructor Johnston intentó distraer la atención del portador afectado, pero sin éxito y el Bahía de Gambier se hundió alrededor de las 8.45 am. los Johnston luego logró romper un ataque de crucero ligero contra los portaaviones, pero en el proceso se convirtió en su objetivo principal y se hundió. Solo 141 de sus 327 tripulantes sobrevivieron.

El crucero Chikuma fue alcanzado por un torpedo alrededor de las 8.54. Era una señal de que los hombres de Sprague se estaban acercando para ayudar que este torpedo probablemente fue lanzado por un avión del Grupo de Trabajo 77.4.2 del Almirante Felix B. Stump. Las salas de máquinas se inundaron y el barco se detuvo. No pudo responder cuando Kurita decidió retirarse de la batalla y se quedó sola. Se hundió durante el día con la pérdida de la mayor parte de su tripulación. Otros 100 fueron rescatados por el destructor Nowaki, pero ese barco se perdió la noche del 25 al 26 de octubre con la pérdida de todos los tripulantes.

El crucero Chokai fue alcanzado por bombas de 500 libras alrededor de las 9.05 am. Las bombas provocaron fuertes incendios y dañaron la sala de máquinas delantera. El crucero se detuvo y no pudo ser rescatado. Alrededor de las 10.30, el crucero averiado fue hundido por una serie de torpedos del destructor. Fujinami.

En ese momento Kurita estaba perdiendo el control de la batalla. los Yamato estaba un poco detrás de sus cruceros y la visibilidad era pobre. No estaba al tanto de los daños sufridos por tres de sus cruceros y había perdido de vista a los portaaviones. A las 9.11, creyendo que había obtenido una gran victoria sobre un escuadrón de portaaviones, Kurita ordenó a sus barcos supervivientes que se retiraran de la batalla.

Aproximadamente a las 10.50 el crucero Suzuya sufrió una falla cercana que detonó los torpedos en los tubos de torpedos de proa de estribor. Esto provocó un incendio que se agravó cuando más de sus torpedos explotaron alrededor de las 11.00 horas. Las medidas de control de daños fallaron y alrededor de las 12 del mediodía comenzaron una serie de explosiones de municiones. El barco fue abandonado a la una de la tarde y se hundió veinte minutos después.

Taffy 3's la prueba aún no había terminado. A las 10.50, al igual que el Suzuya estaba siendo atacado, nueve aviones kamikaze atacaron el grupo de trabajo, en uno de los primeros ataques suicidas organizados de la guerra. La mayoría fueron destruidos o fallaron, pero uno alcanzó el portaaviones de escolta. St Lô, provocando explosiones que la hundieron. Un segundo ataque kamikaze veinte minutos después hizo más daño pero no hundió nada.

Kurita tardó unas dos horas en reagruparse. Luego giró hacia el sur con sus quince barcos restantes en un intento de llegar al golfo de Leyte, el objetivo original de su operación. A las 11.40 uno de sus vigías informó haber avistado un acorazado y destructores. La flota se desvió para perseguir a este fantasma antes de volver a girar hacia el sur. Alrededor de las 12.30, cuando estaba a solo sesenta y cinco millas del golfo de Leyte, Kurita decidió que no valía la pena arriesgarse a la destrucción de su flota solo para hundir barcos de transporte vacíos. También había recibido informes de que se había avistado un grupo de trabajo de portaaviones estadounidense a 113 millas al norte del golfo, y ahora decidió girar hacia el norte para lidiar con esto.

De hecho, los portaaviones de Halsey todavía estaban muy al norte. Toda la mañana había estado recibiendo llamadas urgentes pidiendo ayuda, pero se había negado a regresar. En la batalla resultante del Cabo Engano, Halsey hundió los cuatro portaaviones de Ozawa. Alrededor de las 11 ordenó a uno de sus grupos de portaaviones que girara hacia el sur, y su cuarto grupo de portaaviones, que estaba un poco hacia el este, también se dirigía hacia Kurita. Este cuarto grupo de trabajo fue el primero en entrar en rango y durante la tarde lanzó dos ataques contra la flota de Kurita. Después de pasar toda la tarde buscando los portaaviones estadounidenses, Kurita se retiró al extremo este del Estrecho de San Bernardino a las 6 de la tarde. Tenía órdenes de esperar a que oscureciera e intentar librar una batalla nocturna, pero a las 9.25, con escasez de combustible, decidió retirarse hacia el oeste a través del estrecho. Sufriría más ataques aéreos el 26 de octubre, pero los principales combates en el golfo de Leyte habían terminado.

Desde entonces, se ha culpado a Kurita por sus decisiones de retirarse del combate a las 9.11 y regresar del Golfo de Leyte a las 12.30. Ambos pueden defenderse utilizando la información disponible para Kurita en ese momento, pero luego creyó que la segunda decisión había sido un error. Si Kurita hubiera avanzado hacia el golfo de Leyte, es casi seguro que su flota habría sido destruida, si no por los portaaviones de escolta de Kinkaid y los viejos acorazados, entonces por la 3.ª Flota. Todo lo que pudo haber logrado fue la destrucción de los barcos de transporte vacíos y quizás un bombardeo dañino de las tropas estadounidenses en Leyte, pero ninguno de los dos habría alterado el curso final de los combates en Filipinas.


Batalla de Samar: los portaaviones de EE. UU. Lucharon contra los acorazados japoneses

Los japoneses planeaban atraer a los combatientes de superficie estadounidenses para que persiguieran la fuerza sacrificada del Norte, compuesta por portaaviones en gran parte vacíos, dejando que las fuerzas del Centro y del Sur devastaran una cabeza de playa de Leyte sin vigilancia.

Esto es lo que necesita recordar: Por segunda vez en la historia, los acorazados enemigos habían logrado acercarse al alcance de los portaaviones. Pero en la Batalla de Samar, nada salió como se esperaba para ninguno de los bandos.

En el resplandor previo al amanecer del 25 de octubre de 1944, cuatro bombarderos torpederos TBF Avenger despegaron en una patrulla de rutina desde el USS St. Lo. Era uno de los dieciséis pequeños portaaviones de la Taskforce 74.4 que navegaban sesenta millas al este de la isla de Samar en el golfo de Leyte, protegiendo la flota de invasión que había desembarcado al 6º ejército en la isla de Leyte para liberar las Filipinas después de tres años brutales de ocupación japonesa.

De repente, a las 6:37, los pilotos de los Avenger William Brooks informaron de una visión de pesadilla: una poderosa flota japonesa — cuatro acorazados, ocho cruceros y diez destructores — sólo veinte millas al oeste, navegando directamente hacia los portaaviones ligeramente defendidos.

Veintidós minutos después, los gigantescos cañones de 18,1 ”del acorazado Yamato abrió fuego desde más de diecinueve millas de distancia. Los proyectiles de 3,300 libras se montaron a horcajadas sobre el portaaviones. llanuras blancas, un error que estuvo a punto de doblar su casco y disparar sus disyuntores. Los proyectiles de los otros acorazados cargados con tinte verde, rosa y rojo (para ayudar en el alcance) llovieron entre las cubiertas planas sin blindaje.

Por segunda vez en la historia, los acorazados enemigos habían logrado acercarse al alcance de los portaaviones. Pero en la Batalla de Samar, nada salió como se esperaba para ninguno de los bandos.

El error fatal de Halsey

En la batalla de cuatro días del golfo de Leyte, la Armada Imperial Japonesa desplegó la mayoría de sus naves capitales restantes para contraatacar el desembarco en Filipinas, lo que resultó en la batalla naval más grande de la historia en términos de tonelaje.

Los japoneses planeaban atraer a los combatientes de superficie estadounidenses para que persiguieran la fuerza sacrificada del Norte, compuesta por portaaviones en gran parte vacíos, dejando que las fuerzas del Centro y del Sur devastaran una cabeza de playa de Leyte sin vigilancia.

La Fuerza Central del almirante Takeo Kurita incluía los dos acorazados más grandes jamás construidos, el de 65.000 toneladas Yamato y Musashi. Sin embargo, el 23 de octubre, submarinos estadounidenses detectaron la fuerza y ​​hundieron dos cruceros, incluido el buque insignia de Kurita. Luego, los ataques aéreos de los portaaviones estadounidenses hundieron el Musashi el 24 de octubre. Un Kurita sacudido sacó su flota ensangrentada fuera de alcance.

Suponiendo que se ocupó de la Fuerza Central, el almirante William "Bull" Halsey reasignó los rápidos acorazados de la Fuerza de Tarea 34 que cubrían la cabeza de playa para ayudar a su Séptima Flota a aplastar a la Fuerza del Sur japonesa en la Batalla del Estrecho de Surigao en la noche del 24 al 25 de octubre.

Pero Halsey había jugado imprudentemente. Kurita duplicó la Fuerza Central a través del Estrecho de San Bernardino hacia el Golfo de Leyte, con la intención de que sus naves capitales cayeran sobre los transportes de invasión prácticamente indefensos como lobos entre ovejas.

La última batalla de Taffy 3

Todo lo que se interpuso en el camino de Kurita fue la Task Force 77.4, que se dividió en tres escuadrones llamados Taffy 1 a 3.

Taffy 3 bajo el mando del contralmirante Clifton Sprague era el más cercano a la flota de Kurita. Consistía en seis 7.800 toneladas Casablanca- portaaviones de escolta de clase producidos en masa para defender convoyes de aviones y submarinos, liberando a los portaaviones de flotas más grandes para tareas de combate más pesadas. Los "portaaviones" estaban tripulados por más de 900 personas, por lo general transportaban 28 aviones y solo podían alcanzar 20 nudos (23 mph) a todo vapor en comparación con los 30-33 nudos de los portaaviones.

Los portaaviones fueron examinados por tres destructores de la clase Fletcher de 2.000 toneladas y cuatro escoltas de destructores más pequeños de 1.370 toneladas, fragatas antisubmarinas en el lenguaje moderno. Sus cañones de 5 ”guiados por radar eran de disparo rápido y precisos, pero carecían del alcance y la penetración necesarios para los cruceros de duelo y los acorazados. Sus torpedos de corto alcance, sin embargo, podría representan una amenaza.

Sprague apreció de inmediato el peligro de Taffy 3: los portaaviones de escolta eran demasiado lentos para dejar atrás a las naves capitales japonesas, e incluso si escaparan, dejarían la cabeza de playa expuesta. Su superior, el almirante Thomas Kinkaid, envió múltiples solicitudes de refuerzos a Halsey sin respuesta. Chester Nimitz, comandante de la flota del Pacífico, intervino en "¿Dónde está la Task Force 34?"

De forma intencionada o por coincidencia, ese mensaje terminó con el código hash "El mundo se pregunta". La aparente reprimenda enfureció tanto a Halsey que no envió al Grupo de Trabajo 34 hasta las 11:15 a. M., Horas demasiado tarde.

Para ganar tiempo para que sus pokey portaaviones escaparan, Sprague hizo que sus destructores colocaran una gruesa cortina de humo (foto aquí) mientras los portaaviones se dirigían hacia el este en una tormenta de mar, oscureciendo temporalmente sus barcos de los artilleros japoneses.

Mientras tanto, todos los aviones disponibles fueron revueltos para acosar a la fuerza de batalla japonesa. Combinados, los portaaviones de la Task Force 74.4 reunieron aproximadamente 250 cazas FM-2 Wildcat y 190 torpederos Avenger TBM. Sin embargo, estos estaban cargados con bombas de alto explosivo, cargas de profundidad y cohetes para atacar objetivos terrestres y submarinos, no torpedos antibuque ni bombas perforantes.

No obstante, los enjambres de aves de guerra no dudaron en lanzar cargas de profundidad antisubmarinas, ametrallar cubiertas blindadas con ametralladoras e incluso zumbar sobre sus cabezas con armas agotadas en un esfuerzo por alejar el fuego de los vulnerables portaaviones de escolta, antes de aterrizar en Tacloban en Leyte para recargar y repostar.

Mientras tanto, Kurita soltó sus naves con una orden de "ataque general" para perseguir a los portaaviones, una decisión que provocó que las formaciones japonesas se cruzaran en el camino de las demás.

Sin embargo, el rumbo hacia el este de Taffy 3 lo estaba alejando más de los refuerzos esperados. A las 7:30, Sprague ordenó a regañadientes un giro brusco hacia el sur. Para evitar que los barcos de Kurita lo apartaran, ordenó a los escoltas que lanzaran ataques con torpedos.

Entrando y saliendo de las cortinas de humo ocultas, los destructores Hoel Hermann y Johnston, y las escoltas de los destructores presionaron el ataque contra barcos muchas veces su tamaño. La abnegada "carga de los marineros de hojalata" se describe en un artículo complementario.

El sacrificio del destructor ganó tiempo, pero a las 8:30 los cruceros japoneses se habían acercado a diez millas de los barcos de cola del Taffy 3. El transportista más cercano, Bahía Gambier, fue golpeado por proyectiles de 8 "del crucero pesado Chikuma, luego golpeado por YamatoEnormes torretas. Sus motores se averiaron, el portaaviones fue consumido por el fuego y volcó alrededor de las 9 a.m., el único portaaviones estadounidense hundido por disparos navales en combate.

los Casablanca-Los portaaviones de clase solo estaban armados con una sola pistola de 5 "en un" aguijón "de cola. Esto resultó estar perfectamente situado para intercambiar fuego con cruceros y destructores calientes en su popa. Aunque los primeros portaaviones a menudo llevaban armas de fuego más pesadas, las tapas planas de Taffy 3 armadas con "disparadores de guisantes" fueron las únicas que se enfrentaron a los combatientes de superficie enemigos en un duelo de armas.

los Bahía de Kalinin fue alcanzado por al menos quince proyectiles de 8 ”y 14”, varios de los cuales penetraron limpiamente a través de su casco sin blindaje sin detonar. En respuesta, su batería de 5 ”alcanzó a dos cruceros perseguidores y un destructor. Después de fallar con proyectiles, los destructores japoneses lanzaron una andanada de torpedos, pero el Bahía de Kalinin y un Avenger abatió a tiros tres "peces de hojalata" segundos antes del impacto.

St. Lo también logró anotar tres golpes en los cruceros que cargaban mientras sufría daños menores a cambio. Conchas de 5 "del Llanuras blancas, se supone que fue deshabilitado al principio de la batalla, detonó un torpedo Long Lance en la cubierta de un crucero pesado Chokai, golpeando el timón y los motores.

Para entonces, los Vengadores recargados con torpedos y bombas comenzaron a regresar a la pelea. Uno arrojó una bomba de 500 libras que explotó Chokai sala de máquinas, incendiando el crucero. La hundieron poco después.

Las bombas aéreas también detonaron un Long Lance en la cubierta del crucero. Suzuya, después de que ya había perdido el timón a causa de los torpedos. Un torpedo de otro Avenger se estrelló contra el Chikuma, desactivando su tornillo de babor y timón. El crucero paralizado fue golpeado dos veces más. Ambos barcos fueron finalmente abandonados.

Incluso los poderosos Yamato se vio obligado a romper la formación para evadir los torpedos entrantes. Finalmente, a las 9:20, Kurita hizo una señal para comenzar a retirarse por el Estrecho de San Bernardino. Identificó erróneamente las naves ligeras de Taffy 3 como portaaviones y cruceros de flota de tamaño completo y temió que la 3ra Flota llegara momentáneamente.

Debut kamikaze

La terrible experiencia de Taffy 3 aún no había terminado. A las 10:47, los cazas Zero con base en tierra cargados con bombas de 550 libras se dirigieron hacia los portaaviones de escolta en el primer ataque Kamikaze jamás intentado. Su líder, el teniente Yukio Seki, de 23 años, había expresado a un periodista su desaprobación de las tácticas "sombrías" de Kamikazi, pero insistió en que seguiría las órdenes.

Los cañones antiaéreos de 40 milímetros de los portaaviones cosieron el cielo con negras bocanadas de humo, destruyendo tres Zero antes de que pudieran impactar. Pero Seki estrelló su A6M2 contra la cubierta de St. Lo. Al principio, parecía probable que el portaaviones capeara el nuevo agujero en su cubierta de vuelo, pero una explosión interna en su hangar lleno de combustible y bombas desgarró el barco, haciendo que el elevador de su avión girara mil pies hacia el cielo (en la foto aquí).

Bahía de Kalinin también fue golpeada por dos kamikazes, perdiendo su chimenea y la cubierta de vuelo del lado de babor. Otros tres portaaviones sufrieron daños menores.

Consumido por incendios de gasolina y explosiones secundarias, el St. Lo resbaló bajo las olas treinta minutos después, su tripulación superviviente había abandonado el barco.

Los oficiales y marineros de Taffy 3 se habían encaminado hábilmente a lo largo de los barcos más rápidos y fuertemente armados de Kurita en una persecución inútil. Los enjambres de aviones de los portaaviones de escolta eran más efectivos a distancia que los cañones de 18 ”del Yamato, e incluso los“ tiradores de guisantes ”de los portaaviones dieron una cuenta sorprendentemente buena de sí mismos.


Batalla de Samar, 25 de octubre de 1944

Hace sesenta y siete años, este 25 de octubre, una batalla que se encuentra entre las mayores epopeyas navales de la historia de Estados Unidos tuvo lugar cuando una pequeña parte de Fuerza de Tarea Estadounidense 77.4 fue atacado por una flota japonesa liderada por su buque de guerra más poderoso, IJN Yamato , otros dos acorazados, cinco cruceros y tres destructores en lo que se llamó el Fuerza central . La batalla terminó cuando la flota de batalla japonesa rompió el estrecho de San Bernardino sin vigilancia y atacó la mayor parte del norte del grupo de trabajo conocido por su distintivo de llamada, Taffy III que consta de seis Transportistas de escolta de clase Casablanca y su escolta de tres destructores y cuatro escoltas destructoras .

La historia de la batalla se ha vuelto a contar a lo largo de las décadas, quizás nunca mejor que la de James D. Hornfischer. Última batalla de los marineros de lata lo que coloca al lector a bordo de los barcos y en la cabina del piloto mientras los pilotos disparados atacaron a las fuerzas japonesas que se acercaban con todo, desde cargas de profundidad hasta disparos de ametralladoras vacías y pistolas disparadas desde cazas invertidos mientras pasaban por puentes de bandera japonesa. Los pequeños cazas FM-2 Wildcat y los TBM Avengers, cargados para patrullaje submarino y apoyo aéreo cercano, mantuvieron a los buques de guerra japoneses que avanzaban esquivando y zigzagueando, bajo una lluvia constante de bombas, cargas de profundidad y una lluvia de balas calibre .50. Los tres destructores cargaron contra la lluvia de acero japonés para lanzar sus torpedos y disparar con todos los cañones hasta que uno fue abajo , otro agujereado y aún luchando, y otro pegar y hacer humo para cubrir los portabebés que se retiran. junto a los destructores, un DE, el USS Samuel B Roberts DE-413 cargó en la refriega y se enfrentó a la HIJN Chikuma en un duelo de armas que destruyó la torreta del crucero nº3 de 8 "antes de ser agujereado y hundido con la pérdida de 89 hombres.

Mientras tanto el USS Johnston DD 557 se estaba convirtiendo en una leyenda cuando se enfrentó y torpedeó un crucero pesado antes de ser aplastado y hundido, llevándose 186 vidas con ella cuando su capitán ganó la Medalla de Honor. Pelea de perros, USS Johnston frente a Samar.

La batalla continúa y los pilotos de Taffy III se unen a aviones de Taffy I y II, lo que hace que los japoneses crean que se estaban enfrentando a la 3ra Flota de Halsey y, después de ser golpeados durante tres horas, regresaron al estrecho creyendo que quedarse invitaría a la destrucción. A medida que la niebla del tiempo cierra nuestro recuerdo de lo que sucedió en ese agradable día frente a la isla de Samar en Filipinas, hombres como Hornsfischer y sitios web como Batalla de Samar mantener vivo el recuerdo y añadir inmortalidad a los hombres, muchos todavía muchachos, que también se volvieron y lucharon con tanta valentía como cualquier marinero de la historia.

Agregando al qué pasaría si, si la flota japonesa hubiera cargado en aplastar la aeronave a un lado y presionar el ataque, habrían sido recompensados ​​con esta vista, la flota de aterrizaje ante ellos estaba indefensa contra los cañones de Kurita.


Con coraje suicida. El comandante estadounidense carga contra los buques de guerra japoneses.

Según se informa, estas fueron las palabras del comandante Ernest Edwin Evans en las primeras horas del 25 de octubre de 1944. Justo cuando el cielo sobre el Pacífico recibía lentamente los rayos del amanecer, Evans y su unidad de tarea Taffy 3 se encontrarían en peligro y superados en número. cara a cara con una fuerza más poderosa.

Navegando en rumbo de colisión hacia ellos había una flota de varios acorazados, destructores, cruceros pesados ​​y cruceros ligeros japoneses. Y entre esta flota hostil estaba el monstruoso acorazado japonés Yamato—El acorazado más grande y más fuertemente armado de la historia naval.

Ernest Edwin Evans

Mientras esta flota de aspecto feroz navegaba hacia ellos, rebosante de malas intenciones, Evans y su grupo vieron que su perdición se cernía sobre ellos como nubes siniestras.

Pero este sería un momento en que el coraje triunfó sobre el miedo y el patriotismo eclipsó los instintos de supervivencia. Mientras el pequeño grupo estadounidense se preparaba para enfrentarse a obstáculos abrumadores, comenzó la Batalla de Samar.

Batalla de Samar

Este también sería un momento heroico para Evans en particular, ya que condujo su barco con un valor excepcional contra lo que parecía una muerte segura. Su sacrificio patriótico le valdría la condecoración más prestigiosa de los militares de los Estados Unidos: la Medalla de Honor.

Ernest E. Evans, nacido en Pawnee, Oklahoma el 13 de agosto de 1908, era un nativo americano con sangre Cherokee y Creek corriendo por sus venas. Se unió a la Marina de los EE. UU. El 26 de mayo de 1926 y, después de un año de servicio en las filas de alistados, recibió un nombramiento para la Academia Naval de los EE. UU.

Después de su graduación de la Academia en junio de 1931, Evans pasó un año en la Estación Aérea Naval, San Diego, California y luego sirvió consecutivamente a bordo del USS. Colorado, USS Roper y USS Rathburne hasta agosto de 1933.

Posteriormente sirvió durante seis meses en la Estación Aérea Naval en Pensacola, Florida. Después de esto, se desempeñó como Observador de Artillería de Aviación para el Escuadrón de Escultismo 9 a bordo del crucero USS Pensacola hasta el 15 de abril de 1937. Los próximos seis años lo harían servir sucesivamente a bordo del USS Chaumont, USS Cahokia, USS Halcón negro y USS Alden.

USS Black Hawk

El 7 de diciembre de 1941, más de dos mil marineros estadounidenses murieron durante el bombardeo de Pearl Harbor por parte de los japoneses. Esto precipitaría la participación oficial de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

En el momento del evento en Pearl Harbor, Evans estaba sirviendo a bordo Alden. Cuando Estados Unidos se unió oficialmente a la guerra, Evans continuó sirviendo a bordo Alden, tomando el mando del barco en 1942.

USS Alden (DD-211)

El 27 de octubre de 1943, la Marina de los Estados Unidos encargó al destructor USS Johnston. Ese día Evans, habiendo dejado Alden como teniente comandante, tomó el mando de Johnston.

Se convirtió en el primer, y de hecho el último comandante del nuevo destructor, porque la Batalla de Samar ocurriría el 25 de octubre de 1944, justo dos días antes de la marca de un año de Johnston Servicio.

Evans y su tripulación habían sido asignados a la Unidad de Tarea 77.4.3 de la Armada de los Estados Unidos, también conocida como Taffy 3. Esta unidad estaba compuesta por seis portaaviones de escolta, tres destructores, cuatro escoltas de destructores y más de cien aviones. Taffy 3 junto con Taffy 1 y 2 se habían formado para la tan esperada Batalla de Filipinas.

La misión de Taffy 3 incluyó el lanzamiento de aviones de ataque terrestre desde el norte del Golfo de Leyte para establecer la superioridad aérea y apoyar a los grupos de asalto de infantería. Los destructores tenían la tarea de proteger la cabeza de playa y los portaaviones de escolta contra ataques de submarinos y aviones.

Destructores de Taffy 3 haciendo humo bajo el fuego.

En las primeras horas del 25 de octubre, un aviador que patrullaba vio lo que esperaba que fuera un grupo de barcos de la 3.ª Flota del almirante Hasley. Pero al mirar más de cerca, el piloto se dio cuenta de que lo que se dirigía hacia Taffy 3 era la Fuerza Central japonesa, y liderando esta enorme flota estaba la gigantesca Yamato.

Yamato tuvo un desplazamiento de más de 70.000 toneladas. Esto fue más que el desplazamiento de todos los barcos de Taffy 3 combinados. Junto a Yamato eran seis cruceros pesados, dos cruceros ligeros, cuatro acorazados y unos diez destructores.

Yamato y Musashi anclaron en las aguas de las islas Truk en 1943.

El tres Fletcher-Los destructores de la clase Taffy 3 tenían una armadura muy ligera, por lo que los marineros se referían a ellos como & # 8220Tin Lans & # 8221. Barcos japoneses.

Las mejores armas Fletcher-Los destructores de clase que tenían eran cañones de 5 pulgadas, y estos no eran lo suficientemente fuertes como para dañar los barcos blindados. Las únicas armas efectivas que tenían contra estos acorazados y cruceros japoneses eran sus torpedos Mark-15 de 21 pulgadas.

Claramente, Taffy 3 fue irremediablemente superado.

El portaaviones de escolta de la Marina de los EE. UU. USS Gambier Bay (CVE-73) y sus escoltas fotografiados en medio de una cortina de humo durante una acción en la superficie frente a Samar durante la Batalla del Golfo de Leyte.

Los portaaviones de escolta estaban en peligro, y con la fuerza japonesa acercándose rápidamente, la cabeza de playa estaba a punto de ser devastada. El relativamente pequeño Taffy 3 fue todo lo que hubo entre los japoneses y una aniquilación exitosa de las fuerzas de invasión.

A los pocos minutos del informe, Yamato lanzó el primer ataque, y así comenzó la Batalla de Samar.

Al ver los proyectiles que acomodaban a los portaaviones del grupo, Evans rápidamente ordenó a su tripulación que instalara una cortina de humo protectora. Debido a que estaban demasiado lejos para devolver el fuego, Evans ordenó a su barco que fuera a velocidad de flanco hacia la flota enemiga, zigzagueando a través de una lluvia de proyectiles de los acorazados japoneses.

El acorazado japonés Yamato (derecha) en acción con los aviones de los portaaviones estadounidenses despegando durante la Batalla frente a Samar, el 25 de octubre de 1944. Otro acorazado está a la izquierda, navegando en la dirección opuesta.

Cuando Johnston se acercó lo suficiente para atacar, Evans y la tripulación # 8217 desató más de doscientos proyectiles y disparó los 10 torpedos. Los torpedos impactaron contra varios acorazados y cruceros japoneses, con Kumano sufriendo el peor golpe.

Sin embargo, como Evans trajo serios problemas a los japoneses, también se convirtió en un objetivo crítico. Varios proyectiles impactaron Johnston, causando graves daños y víctimas. Evans también resultó gravemente herido.

Kumano en octubre de 1938

A pesar del hecho de que su barco ahora cojeaba en una caldera, Evans continuó enfrentándose a la fuerza enemiga en un intento por ayudar a proteger a los portaaviones de escolta. A estas alturas, Evans estaba gritando órdenes a través de una escotilla abierta a sus hombres que giraban el timón manualmente.

Continuó haciendo carreras entre los destructores japoneses, haciéndoles pensar que todavía tenía torpedos. Los destructores japoneses salieron del rango de Johnston armas y lanzaron ataques con torpedos, pero ninguno de estos torpedos logró un impacto.

USS Johnston (DD 557). Fiesta del patrocinador en su lanzamiento en Seattle, 25 de marzo de 1943. La Sra. Marie S. Klinger, la patrocinadora, es la segunda desde la derecha.

Sin embargo, la nave de Evan había sido mortalmente destrozada por el feroz fuego enemigo durante la batalla. Viendo que no había manera Johnston sobreviviría, Evans ordenó a todos que abandonaran el barco.

La Batalla de Samar terminaría después de más de dos horas, y la Fuerza Central japonesa finalmente fracasó en lograr su objetivo.


El destructor de la Armada de los Estados Unidos USS Johnston (DD-557) reabastecimiento de combustible desde el engrasador de flota USS Millicoma (AO-73)

Solo 141 de los 327 miembros de la tripulación de Evan sobrevivieron después de Johnston se hundió. El mismo Evans nunca fue encontrado. Inicialmente, su destino no se consideró concluyente porque su cuerpo no fue encontrado entre los muertos, pero la Marina de los EE. UU. Finalmente lo declaró muerto también.

La Batalla de Samar es recordada por la apasionada demostración de coraje y patriotismo de los marineros que lucharon tan valientemente por el amor de América. Y por su valentía, brillantez y sacrificio, Evans recibió una condecoración póstuma de la Medalla de Honor.


Batalla de Samar, 25 de octubre de 1944 - Historia

Batalla de Samar, 25 de octubre de 1944

Contralmirante Samuel Eliot Morison Historia de las operaciones navales de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial Volumen XII, Leyte

La batalla frente a Samar fue la acción más importante de la batalla del golfo de Leyte, una de las batallas navales más grandes de la historia, que tuvo lugar en el mar de Filipinas frente a la isla de Samar, el 25 de octubre de 1944. Ha sido citada por los historiadores como una de las más importantes. mayores desajustes militares en la historia naval.

La estrategia japonesa general en Leyte Gulf, un plan conocido como Sh & # x14D-Go 1, pidió al Vicealmirante Jisabur & # x14D Ozawa & # 39s Northern Force, que alejara a la Tercera Flota estadounidense de los desembarcos aliados en Leyte, utilizando una fuerza vulnerable de portaaviones. Las fuerzas de aterrizaje estadounidenses, despojadas de la cobertura aérea, serían atacadas desde el oeste y el sur por la Fuerza Central del Vicealmirante Takeo Kurita, que saldría de Brunei, y la Fuerza Sur del Vicealmirante Shoji Nishimura. Center Force constaba de cinco acorazados, incluidos Yamato y Musashi, los acorazados más grandes jamás construidos, escoltados por cruceros y destructores. La flotilla de Nishimura incluía dos acorazados y sería seguida por el vicealmirante Kiyohide Shima con tres cruceros.

La Northern Force de Ozawa consistía en un portaaviones de flota y tres portaaviones ligeros que desplegaban un total de 108 aviones (el complemento normal de un solo portaaviones de gran flota), dos viejos acorazados, tres cruceros ligeros y nueve destructores. La almirante Halsey estaba convencida de que Northern Force era la principal amenaza. Tomó tres grupos de Task Force 38 (TF 38), abrumadoramente más fuertes que Northern Force, con cinco portaaviones y cinco portaaviones ligeros con más de 600 aviones entre ellos, seis acorazados rápidos, ocho cruceros y más de 40 destructores. Halsey despachó fácilmente lo que luego se reveló como un señuelo sin una amenaza seria.

Como resultado de la decisión de Halsey, la puerta quedó abierta para Kurita y se abrió paso a través del Estrecho de San Bernardino al amparo de la oscuridad. Solo las fuerzas ligeras equipadas para atacar a las tropas terrestres y los submarinos se interpusieron en el camino de los acorazados y cruceros que intentaban destruir las fuerzas de desembarco estadounidenses.

La peor parte del ataque japonés cayó sobre la Unidad de Tarea 77.4.3 del Contralmirante Clifton Sprague (a la que se hace referencia por su señal de llamada de radio & quot; Taffy 3 & quot). Mal equipados para luchar contra buques de guerra de grandes cañones, los portaaviones de escolta de Taffy 3 intentaron escapar de la fuerza japonesa, mientras que sus destructores, escoltas de destructores y aviones realizaban ataques sostenidos contra los barcos de Kurita. Los destructores y escoltas de destructores solo tenían torpedos y cañones de hasta 5 pulgadas; sin embargo, tenían directores de cañones asistidos por radar; los japoneses tenían armas de calibre pesado de hasta 18,1 pulgadas, pero dependían de telémetros ópticos menos precisos. Estados Unidos también disponía de una gran cantidad de aviones de los que carecían los japoneses. La artillería para los aviones de los portaaviones de escolta consistió principalmente en bombas de alto explosivo utilizadas en misiones de apoyo en tierra y cargas de profundidad utilizadas en trabajos antisubmarinos, en lugar de bombas perforantes y torpedos que habrían sido más efectivos contra blindados pesados. buques de guerra. Sin embargo, incluso cuando se quedaron sin municiones, los aviones estadounidenses continuaron hostigando a los barcos enemigos, realizando repetidos simulacros de ataques, que los distrajeron y desbarataron sus formaciones.

En total, dos destructores estadounidenses, una escolta de destructores y un portaaviones de escolta fueron hundidos por disparos japoneses, y otro portaaviones de escolta estadounidense fue alcanzado y hundido por un kamikaze aviones durante la batalla. Los acorazados de Kurita fueron alejados del combate por los ataques de torpedos de los destructores estadounidenses que no pudieron reagruparse en el caos, mientras que tres cruceros se perdieron después de los ataques de destructores y aviones estadounidenses, con varios cruceros dañados. Debido a la ferocidad de la defensa, Kurita estaba convencido de que se enfrentaba a una fuerza muy superior y se retiró de la batalla, poniendo fin a la amenaza para los transportes de tropas y los barcos de suministro.

La fuerza central japonesa consistió en los acorazados Yamato, Nagato, Kong & # x14D, y Haruna cruceros pesados Ch & # x14Dkai, Haguro, Kumano, Suzuya, Chikuma, Tono cruceros ligeros Yahagi, y Noshiro y 11 Kager & # x14D- y Asashio- destructores de clases. Los acorazados y cruceros estaban completamente blindados contra proyectiles de 5 pulgadas. Juntos tenían docenas de armas de gran calibre tan grandes como Yamato & # 39 s rifles de 18,1 pulgadas que podrían alcanzar hasta 25 millas. La artillería de superficie estaba controlada por visores ópticos que alimentaban los sistemas de control de fuego asistidos por computadora, aunque eran menos sofisticados que los sistemas controlados por radar de los destructores estadounidenses.

Taffy 3 tenía seis pequeños Casablanca-clase o mayor Sangamon-portadores de escolta de clase. Los destructores tenían cinco cañones de 5 pulgadas, las escoltas de destructores montaban dos. Los transportistas solo un arma de 5 pulgadas. Al carecer de barcos con cañones más grandes que pudieran llegar más allá de las 10 millas, parecía un desajuste desesperado contra la artillería japonesa que enfatizaba los cañones de largo alcance y grandes. Pero la batalla revelaría que su control de fuego parcialmente automatizado era en gran medida ineficaz contra barcos que maniobraban a larga distancia (aunque algunos barcos como Kong & # x14D golpeó constantemente a sus objetivos cuando se acercaron). Los japoneses en realidad no aterrizaron golpes en los portaaviones hasta que se acercaron al alcance de tiro de los mismos portaaviones. Por el contrario, incluso los pequeños destructores de EE. UU. Tenían el sistema de control de fuego de armas Mark 37 que apuntaría automáticamente fuego preciso contra objetivos de superficie y aéreos mientras maniobraba durante la batalla. La falta de un sistema comparable en los barcos japoneses también contribuyó a los comentarios de los pilotos estadounidenses sobre la ineficacia del fuego antiaéreo enemigo.

El contralmirante Clifton Sprague & # 39s Task Unit 77.4.3 (& quotTaffy 3 & quot) consistía en COMCARDIV 25 Bahía Fanshaw, St. Lo, llanuras blancas, Bahía de Kalinin, y el contralmirante Ralph A. Ofstie & # 39s COMCARDIV 26 Bahía de Kitkun y Bahía de Gambier. Proyección de Taffy 3 fueron los destructores Hoel, Heermann y Johnstony escoltas destructoras Dennis, John C. Butler, Raymond, y Samuel B. Roberts.

"Nuestra primera intención era luchar hasta el final con los barcos, y luego, si ganábamos, iríamos a la bahía". y atacar acorazados y transportes, pero también se dio la orden si nos encontrábamos con la Fuerza de Tarea Estadounidense, deberíamos luchar hasta el final.
-El contralmirante Tomiji Koyanagi en un interrogatorio de posguerra.

Taffy 3 es atacado

Cociendo vapor a unas 60 millas al este de Samar antes del amanecer del 25 de octubre, St. Lo lanzó una patrulla antisubmarina de cuatro aviones mientras los portaaviones restantes de Taffy 3 se preparaban para los ataques aéreos iniciales del día contra las playas de desembarco. A las 06:37, el Alférez William C. Brooks, pilotando un Grumman Avenger de St. Lo, avistó varios barcos que se esperaba que fueran de la Tercera Flota de Halsey, pero parecían ser japoneses. Cuando fue notificado, Sprague se mostró incrédulo y exigió una identificación positiva. Brooks informó que, volando para verlo más de cerca, "puedo ver los mástiles de las pagodas". ¡Veo la bandera de albóndigas más grande en el acorazado más grande que he visto! & Quot Yamato solo desplazó tanto como todas las unidades de Taffy 3 combinadas. Acercándose desde el oeste noroeste a solo 17 millas de distancia, Center Force ya estaba dentro del alcance visual y de armas del grupo de tareas Taffy 3. Armados contra los submarinos, los voladores iniciaron el primer ataque de la batalla, lanzando cargas de profundidad que rebotaron en la proa de un crucero.

Los vigías de Taffy 3 & # 146s detectaron el fuego antiaéreo hacia el norte. Los japoneses se encontraron con Taffy 3 a las 06.45, habiendo logrado una sorpresa táctica completa. Aproximadamente al mismo tiempo, otros en Taffy 3 habían detectado objetivos del radar de superficie y del tráfico de radio japonés. En 0659, Yamato Abrieron fuego a una distancia de 20 millas y los estadounidenses pronto se sorprendieron al ver el espectáculo de coloridos géiseres de las primeras descargas de proyectiles que encontraron la distancia. Cada barco japonés usó un marcador de tinte de un color diferente para que pudieran detectar sus propios caparazones. Al no encontrar las siluetas de los diminutos portaaviones de escolta en sus manuales de identificación, Kurita los confundió con portaaviones de flota más grandes y asumió que tenía un grupo de trabajo de la 3ª Flota bajo sus armas. Su primera prioridad fue eliminar la amenaza del portaaviones, ordenando un & quotAtaque General & quot. En lugar de un esfuerzo cuidadosamente orquestado, cada división de su grupo de trabajo debía atacar por separado. Los japoneses acababan de cambiar a una formación antiaérea circular, y la orden causó cierta confusión, lo que permitió a Sprague llevar a los japoneses a una persecución de cola, lo que obligó a los japoneses a usar solo sus cañones de avanzada, mientras los exponía a sus propias armas de retroceso. .

Destructor estadounidense y contraataque de escolta de destructores

Se asignaron tres destructores y cuatro escoltas de destructores más pequeños para proteger a los portaaviones de escolta de aviones y submarinos. El tres Fletcher-los destructores de clase, cariñosamente apodados "botes de estaño" por su falta de armadura, eran lo suficientemente rápidos como para mantenerse al día con un grupo de trabajo de portaaviones rápido. Tenían cinco cañones antiaéreos ligeros y de 5 pulgadas que no estaban diseñados para enfrentarse a acorazados o cruceros blindados. Solo sus 10 torpedos Mark-15, alojados en dos lanzadores giratorios de cinco tubos en medio del barco, representaban una seria amenaza para los acorazados. Destructores escoltas como el Samuel B. Roberts eran aún más pequeños y lentos, ya que estaban diseñados para proteger los convoyes de cargueros lentos contra los submarinos. Con dos cañones de 5 pulgadas sin control automático de fuego, llevaban solo tres torpedos (incluso los barcos PT llevaban cuatro) y rara vez estaban entrenados en ataques coordinados con torpedos. Dado que los torpedos solo tenían un alcance de aproximadamente 5,5 millas, era mejor usarlos de noche, ya que a la luz del día, un atacante tendría que sobrevivir a un guante de proyectiles que podría llegar a 40 millas.

En esta batalla, estos siete barcos serían lanzados contra una flota inmensamente poderosa liderada por el acorazado más grande del mundo.

Ernest E. Evans, el comandante indio americano 3/4 del destructor Johnston, supuso de inmediato la tenue posición de Taffy 3 y tomó la iniciativa primero. Ordenó a su nave "velocidad de flanco, timón totalmente a la izquierda", lanzando un ataque por su cuenta contra toda la Fuerza Central japonesa.

Johnston alinearon el buque insignia del escuadrón de cruceros distante, el crucero pesado Kumano, para un ataque con torpedo. A una distancia de 10 millas, Johnston abrió fuego con sus cañones delanteros de 5 pulgadas, apuntando a Kumano La superestructura, el puente y la cubierta, ya que sus proyectiles habrían rebotado en la armadura del cinturón del enemigo. Cuando Johnston cerrado al alcance de los torpedos, disparó una salva, que voló la proa Kumano, también tomando el crucero pesado Suzuya fuera de la pelea, cuando se detuvo para ayudar.

A una distancia de 7 millas, el acorazado Kong & # x14D envió un proyectil de 14 pulgadas a través Johnston Cubierta y sala de máquinas, reduciendo la velocidad del destructor a la mitad a 17 nudos (20 mph 31 km / h) e interrumpiendo la energía eléctrica a las torretas de popa. Luego, tres conchas de 6 pulgadas, posiblemente de Yamato, golpeado Johnston Puente, causando numerosas bajas y cortando los dedos de la mano izquierda del Capitán Evans. El puente fue abandonado y Evans procedió a conducir el barco de regreso hacia la flota, gritando órdenes desde la popa hacia los hombres que operaban manualmente el timón desde la popa, cuando notó que otros destructores iniciaban su carrera de torpedos.

Envalentonado por Johnston En el ataque, Sprague había dado la orden de que los niños pequeños atacaran, enviando al resto de los destructores y escoltas de destructores de Taffy 3 a la ofensiva. Atacaron la línea japonesa, atrayendo fuego y dispersando las formaciones japonesas mientras los barcos giraban para evitar los torpedos. A pesar de los graves daos, Evans se volvi Johnston alrededor y volvió a entrar en la pelea mientras los equipos de control de daños restauraron la energía a dos de las tres torretas de popa.

Dos horas después del ataque, el capitán Evans a bordo. Johnston divisó una línea de cuatro destructores japoneses liderados por el crucero ligero Yahagi haciendo un ataque con torpedos contra los portaaviones y se movió para interceptar. Johnston dispararon y les dieron golpes, presionándolos para que dispararan sus torpedos prematuramente a una distancia de 10.500 yd (9.600 m) a las 09.15 horas. Los torpedos estaban llegando al final de la carrera cuando se acercaron a su objetivo y se acercaron.

"Esta será una lucha contra las abrumadoras probabilidades de que no se puede esperar la supervivencia". Haremos el daño que podamos. & Quot
-LCDR Copeland a su tripulación, antes de seguir la descarada carga del Johnston

A las 07.35, la escolta del destructor Samuel B. Roberts, capitaneado por LCDR Robert W. Copeland, un abogado de Tacoma, Washington que se había alistado en la Reserva de la Armada algunos años antes de la Segunda Guerra Mundial, dio media vuelta y se dirigió hacia la batalla, pasando junto a los dañados Johnston, que se retiraba en ese momento. Roberts tenía solo dos cañones de 5 pulgadas, uno hacia adelante y otro hacia atrás, y solo tres torpedos Mark-15, pero atacó al crucero pesado Ch & # x14Dkai. Con humo como cobertura, Roberts al vapor a menos de 2,5 millas de Ch & # x14Dkai, siendo atacado por las dos últimas torretas de 8 pulgadas hacia adelante.

Roberts se había acercado tanto que el enemigo no podía bajar sus armas lo suficiente como para golpearla, los proyectiles pasaron por encima de su cabeza. Una vez que estuvo dentro del alcance de los torpedos, lanzó sus tres torpedos, aparentemente registrando al menos un impacto. Roberts luego luchó con los barcos japoneses durante una hora más, disparando más de 600 proyectiles de 5 pulgadas, y mientras maniobraba a muy corta distancia, atacando Ch & # x14Dkai Superestructura con sus cañones antiaéreos de 40 mm y 20 mm. A las 0851, los japoneses consiguieron dos impactos, el segundo de los cuales destruyó la torreta de popa. Con su arma restante de 5 pulgadas, Roberts poner el puente del crucero Chikuma incendiado y destruyó la torreta de cañón n. ° 3, antes de ser perforado nuevamente por tres proyectiles de 14 pulgadas de Kong & # x14D. Con un agujero de 40 pies (12 m) en su costado, Roberts tomó agua, ya las 09.35 se dio la orden de abandonar el barco. El barco se hundió en 30 minutos, con 89 de su tripulación.

Pasaría a la historia como "la escolta destructora que luchaba como un acorazado".

El nombre de ella y los hombres que la tripularon son las fragatas de misiles guiados USS Carr (FGG-52), USS Copeland (FFG-25) y USS Samuel B. Roberts (FFG-58)

A las 0706, cuando una lluvia providencial ayudó a ocultar a sus portaaviones, el almirante Sprague ordenó a sus destructores que atacaran a los japoneses con torpedos. Hoel & # 150 capitaneado por el comandante Leon S. Kintberger & # 150 se dirigió directamente al acorazado enemigo más cercano, Kong & # x14D, luego 18.000 yd (16.000 m) de distancia. Cuando se había acercado a 14.000 yd (13.000 m), abrió fuego mientras continuaba su carrera hacia Kong & # x14D & # 39 s pistolas de 14 pulgadas. Un impacto en su puente anuló todas las comunicaciones de radio por voz, pero mantuvo su rumbo y lanzó una media salva de torpedos a una distancia de 9.000 yardas (8.200 m). Aunque los torpedos no alcanzaron su objetivo, forzaron Kong & # x14D girar bruscamente a la izquierda y alejarse de su presa hasta que hubieran seguido su curso. Minutos más tarde, Hoel sufrió impactos que dejaron fuera de combate tres de sus armas, detuvieron su motor de babor y la privaron de su director de control de incendios Mark-37, radar FD y control de dirección del puente. Impávido, Hoel se volvió para enfrentarse a la columna enemiga de cruceros pesados. Cuando se acercó a 6.000 yd (5.500 m) del crucero líder, Haguro, el destructor lanzó una media salva de torpedos que corrieron "disparados, rectos y normales". Esta vez, fue recompensada por la vista de grandes columnas de agua que se elevaron desde su objetivo. Aunque los registros japoneses niegan que estos torpedos golpearon el crucero, no hay evidencia que indique otra explicación del efecto géiser observado.

Hoel ahora se encontraba lisiada y rodeada por el enemigo. Durante la siguiente hora, el barco prestó su servicio final alejando el fuego enemigo de los portaaviones. En el proceso de hacer cola de pez y perseguir salvas, las acribilló con las dos armas que le quedaban. Finalmente a las 08.30, después de soportar más de 40 impactos de cañones de 5 a 16 pulgadas (127 a 406 mm), un proyectil de 8 pulgadas detuvo el motor restante. Con su sala de máquinas bajo el agua, su cargador No. 1 en llamas, y el barco inclinado pesadamente hacia el puerto y posándose por la popa, Kintberger ordenó a su tripulación que se `` preparara para abandonar el barco ''. El fuego japonés solo se detuvo a las 0855 cuando Hoel rodó y se hundió en 8.000 yardas (7.300 m) de agua, después de soportar 90 minutos de castigo después de sus primeros golpes.

Heermann, capitaneado por el comandante Amos T. Hathaway, estaba en el lado desconectado de los portaaviones al comienzo de la pelea, y se lanzó a la acción a velocidad de flanco a través de la formación de & quot; lonas planas para bebés & quot. Después de lanzar sus últimos aviones, los portaaviones formaron un círculo aproximado mientras giraban hacia el golfo de Leyte. El humo y las tormentas de lluvia intermitentes habían reducido la visibilidad a menos de 100 yardas (91 m), causando Heermann para retroceder emergencia completa para evitar chocar con Samuel B. Roberts y después Hoel mientras formaba una columna en el buque insignia de la pantalla en preparación para un ataque con torpedos.

Heermann comprometido el crucero pesado Chikuma con sus cañones de 5 pulgadas mientras dirigía un ataque de torpedo a Haguro. Después de disparar dos torpedos, Heermann cambió de rumbo para enfrentarse a una columna de cuatro acorazados que habían comenzado a disparar contra ella. Ella apuntó sus armas al acorazado Kong & # x14D, el líder de la columna, y lanzó tres torpedos. Entonces ella rápidamente se acercó al acorazado Haruna, el objetivo de sus últimos tres torpedos, lanzado a las 0800 desde tan solo 4,400 yd (4,000 m). Creyendo que uno de los torpedos había alcanzado al acorazado, el destructor se retiró sin ser alcanzado. Los registros japoneses afirman que el acorazado evadió con éxito todos los torpedos, pero el ataque ralentizó la persecución de los portaaviones estadounidenses. Yamato se encontró entre corchetes entre dos de Heermann Torpedos en cursos paralelos y durante 10 minutos, se vio obligado a alejarse de la acción. Heermann luego se enfrentó a los otros acorazados japoneses a tan corta distancia que no pudieron devolver el fuego debido a la incapacidad de presionar lo suficiente sus armas o por temor a golpear sus propios barcos.

Heermann aceleró hacia el cuarto de estribor de la formación de portaaviones para esconder más humo y luego cargó de regreso a la lucha unos minutos más tarde, colocándose entre los portaaviones de escolta y una columna de cuatro cruceros pesados ​​enemigos. Aquí ella se comprometió Chikuma en un duelo que dañó gravemente a ambos barcos. Una serie de impactos de 8 pulgadas inundó la parte delantera del destructor estadounidense, tirando su proa hacia abajo tanto que sus anclas se arrastraron en el agua, mientras que uno de sus cañones quedó fuera de combate. El crucero enemigo también fue objeto de un fuerte ataque aéreo durante el enfrentamiento. Bajo el esfuerzo combinado de Heermann & # 39 s armas y bombas, torpedos y ametralladoras de aviones con base en portaaviones, Chikuma finalmente se desconectó, pero se hundió durante su retirada.

Transportistas atacados

Los portaaviones del Taffy 3 giraron hacia el sur y se retiraron a través de un proyectil a su velocidad máxima de 17,5 kN (20,1 mph 32,4 km / h). Los seis portaaviones esquivaron las ráfagas de lluvia y lograron lanzar todos los cazas Wildcat y los bombarderos torpederos Avenger disponibles con cualquier armamento con el que ya estuvieran cargados. Algunos tenían cohetes, ametralladoras, cargas de profundidad o nada en absoluto. Muy pocos tenían bombas de propósito general o torpedos. Contra objetivos terrestres y submarinos, los obsoletos Wildcats eran soportes de bajo costo para los Hellcats más rápidos y los Helldivers más pesados ​​que volaban desde portaaviones más grandes. Se ordenó a los pilotos "atacar al grupo de trabajo japonés y proceder a la pista de aterrizaje de Tacloban, Leyte, para rearmarse y repostar". Muchos de los aviones continuaron haciendo "carreras en seco" después de gastar sus municiones y artillería para distraer al enemigo.

Después de una hora, los japoneses habían cerrado la persecución a menos de diez millas de los portaaviones. El hecho de que los portaaviones hubieran logrado evadir la destrucción reforzó la creencia japonesa de que estaban atacando a los portaaviones rápidos. A las 0800, Sprague ordenó a los portaaviones que & quot; abran fuego con tiradores de guisantes cuando el alcance esté despejado & quot. La persecución de la cola también fue ventajosa para el único armamento antibuque de los pequeños portaaviones que era un solo 5 pulgadas montado en la popa controlado manualmente como un aguijón, aunque estaban cargados con proyectiles antiaéreos. Como los artilleros antiaéreos observaron impotentes, un oficial los vitoreó exclamando: "Esperen un poco más, muchachos, los estamos absorbiendo en un rango de 40 mm".

USS Bahía de Gambier

A bordo Samuel B. RobertsPaul Carr mantuvo la montura de su arma funcionando continuamente, disparando más de 300 rondas hasta que se perdió la energía y el aire. Carr luego comenzó a disparar rondas a mano, aceptando el riesgo de que sin aire el arma no se enfriara entre disparos. Con siete rondas restantes en el cargador, el tremendo calor en la recámara de la pistola `` apagó '' una ronda, explotó el proyectil cargado en la pistola y mató a la mayor parte de la tripulación del arma. Cuando un miembro del equipo de rescate se dirigió hacia la montura destrozada, encontró a Carr, literalmente desgarrado desde el cuello hasta el muslo, intentando en vano cargar un proyectil en la recámara de la pistola demolida. El miembro del equipo de rescate le quitó la bala a Carr y lo dejó a un lado mientras él comenzaba a retirar los cuerpos de la tripulación del arma.

Al regresar a la montura, se encontró de nuevo con Paul Carr, proyectil en mano, tratando de cargar su arma. Carr le rogó al marinero que lo ayudara a realizar una última ronda. El marinero lo bajó del monte y lo dejó en cubierta.

Paul Carr murió unos momentos después, bajo la pistola que servía.

Sobrevivido por sus ocho hermanas, fue galardonado póstumamente con la Estrella de Plata.

Bahía de Kalinin aceleró a velocidad de flanco y, a pesar del fuego de tres cruceros enemigos, lanzó sus aviones, que infligieron graves daños a los barcos que se acercaban. Como el barco que se arrastra en la furgoneta de transporte de escolta, Bahía de Kalinin fue objeto de un intenso fuego enemigo. Aunque parcialmente protegida por humo químico, una oportuna ráfaga de lluvia y contraataques de los destructores de protección y escoltas de destructores, recibió el primero de 15 impactos directos a las 0750. Disparado desde un acorazado enemigo, el proyectil de gran calibre (14 pulgadas / 356 mm o 16 pulgadas / 410 mm) golpeó el lado de estribor de la cubierta del hangar justo detrás del elevador de proa.

A las 0800, los cruceros japoneses, que salían de su barrio de babor, se acercaron a 18.000 yd (16.000 m). Bahía de Kalinin respondió a sus salvas a horcajadas con su arma de 5 pulgadas. Tres proyectiles perforadores de armadura de 20 centímetros la alcanzaron en cuestión de minutos. A las 08.25, el portaaviones anotó un impacto directo desde 16.000 yd (15.000 m) en la torreta No. 2 de un Nachicrucero pesado de clase alta, y un segundo impacto poco después obligó al barco japonés a retirarse temporalmente de la formación.

A las 08.30, cinco destructores japoneses surcaron el horizonte por su cuarto de estribor. Abrieron fuego desde aproximadamente 14,500 yd (13,300 m). Mientras los barcos de protección se enfrentaron a los cruceros y se posaron ocultando el humo, Bahía de Kalinin cambió su fuego y durante la siguiente hora intercambió disparos con el Escuadrón Destructor 10. Ningún destructor alcanzó Bahía de Kalinin, pero recibió 10 impactos más de 8 pulgadas de los cruceros ahora oscurecidos. Un proyectil atravesó la cabina de vuelo y entró en el área de comunicaciones, donde destruyó todo el equipo de radar y radio.

A las 09.15, un bombardero torpedo Avenger de St. Lo pilotado por LTJG Waldrop ametrallaron y explotaron dos torpedos en Bahía de Kalinin Se despierta a unos 91 m (100 yardas) a popa de ella. Un proyectil de este último cañón de 5 pulgadas desvió un tercero de un curso de colisión con su popa. Aproximadamente a las 09.30, mientras los barcos japoneses disparaban salvas de despedida y cambiaban de rumbo hacia el norte, Bahía de Kalinin anotó un impacto directo en medio del barco en un destructor en retirada. Cinco minutos después, cesó el fuego y se retiró hacia el sur con los otros supervivientes de Taffy 3.

Alrededor de las 1050, la unidad de tareas fue objeto de un ataque aéreo concentrado. Durante la batalla de 40 minutos, el primer ataque de un kamikaze unidad en la Segunda Guerra Mundial, todos los transportistas de escolta, pero Bahía Fanshaw Fueron dañados. Cuatro aviones de buceo atacados Bahía de Kalinin de popa y de estribor. Dos fueron derribados cerca a bordo, mientras que un tercer avión se estrelló contra el lado de babor de la cubierta de vuelo, dañándolo gravemente. El cuarto destruyó la pila de babor de popa. Bahía de Kalinin sufrió daños estructurales extensos durante la intensa acción de la mañana, así como cinco muertos entre sus 60 heridos. Más tarde, 12 impactos directos fueron confirmados por daños más dos cuasi accidentes de gran calibre.Irónicamente, fueron los dos casi accidentes que explotaron debajo de su mostrador los que amenazaron la supervivencia del barco.

--Bueno, creo que en realidad fue la determinación lo que realmente significó algo. No puedo creer que no se hayan limitado a aniquilarnos. Confundimos mucho a los japoneses. Creo que los disuadió. Fue una gran experiencia & quot

Aunque los acorazados de Kurita no habían sufrido daños graves, los ataques aéreos y destructores habían roto sus formaciones y había perdido el control táctico. Su buque insignia Yamato se había visto obligado a girar hacia el norte para evitar los torpedos, lo que le hizo perder el contacto con gran parte de su grupo de trabajo. La ferocidad del decidido y concentrado ataque aéreo y marítimo de Taffy 3 ya había hundido o paralizado a los cruceros pesados. Ch & # x14Dkai, Kumano, y Chikuma, confirmando a los japoneses que se estaban enfrentando a las principales unidades de la flota en lugar de a los transportistas y destructores de escolta. Kurita al principio no se dio cuenta de que Halsey ya había mordido el anzuelo y que sus acorazados y portaaviones estaban lejos de su alcance. La ferocidad de los ataques aéreos contribuyó aún más a su confusión, ya que asumió que tales ataques devastadores solo podrían provenir de las principales unidades de la flota en lugar de los portaaviones de escolta. Las señales de Ozawa finalmente convencieron a Kurita de que no estaba atacando a la totalidad de la 3ra flota, y que los elementos restantes de las fuerzas de Halsey podrían acercarse y destruirlo si se demoraba demasiado en el área.

Finalmente, Kurita recibió la noticia de que la Fuerza del Sur con la que se iba a reunir había sido destruida la noche anterior. Calculando que la pelea no valía más pérdidas, y creyendo que ya había hundido o dañado a varios portaaviones estadounidenses, Kurita rompió el compromiso a las 0920 con la orden: "todos los barcos, mi rumbo al norte, velocidad 20". Reformó el rumbo hacia Leyte Gulf, pero se distrajo con los informes de otro grupo de portaaviones estadounidense al norte. Prefiriendo gastar sus barcos contra barcos capitales en lugar de transportes, giró hacia el norte después de la flota enemiga inexistente y finalmente se retiró a través del Estrecho de San Bernardino.

Si está interesado en leer más sobre este increíble compromiso, le sugiero que obtenga una copia de & quot; Última posición de los marineros de lata & quot. Es una lectura excelente.


Un nuevo proyecto cinematográfico independiente: La batalla frente a Samar

USS Samuel B. Roberts (DE-413) fotografiado desde el USS Walter C. Wann (DE-412) en octubre de 1944, una o dos semanas antes de que se perdiera en la Batalla frente a Samar el 25 de octubre de 1944. Comando de Historia y Patrimonio Naval NH 96011

Recientemente nos enteramos de un nuevo proyecto cinematográfico que se está desarrollando sobre la batalla de Samar. Un grupo independiente de cineastas está trabajando en una recreación virtual de esta crucial victoria estadounidense en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, una de las grandes & # 8220 perturbaciones & # 8221 en la historia naval. Este ambicioso proyecto se encuentra actualmente en proceso de investigación y desarrollo, con una fecha de rodaje prevista para 2013.

Rick Ellis, uno de los miembros del equipo, es un diseñador de gráficos en movimiento que trabaja en modelado 3D y gráficos generados por computadora para Disney Cruise Line. En 2009, Ellis desarrolló interés en este componente crucial de la Batalla del Golfo de Leyte a través de una conversación con su padre. Queriendo saber más, compró una copia de Last Stand of the Tin Can Sailors y se enganchó. Ellis había trabajado anteriormente con un grupo de cineastas talentosos en una serie de cortometrajes, ganando algunos premios por su película & # 8220Square One & # 8220. La mayoría de los miembros del equipo están empleados profesionalmente en la industria del cine y el entretenimiento, pero todos tenían hambre de su propio gran proyecto independiente. El grupo tiende a centrarse en el productor / director Kurt DeVries. Ellis y DeVries se conocieron en 2007 y pronto comenzaron a colaborar con el director de fotografía Daniel Trout, el director de iluminación David Main, la asistente de dirección Brooke Rodenhizer y el guionista Anthony Russo. Con frecuencia recurren a actores de las clases de Kathy Laughlin de la Casting Society of America & # 8211, algunos de los cuales han pasado a papeles en proyectos como The Glades, Army Wives, Burn Notice y varias películas. A través de ellos, el grupo se conectó con la directora de fotografía Jill Sager, cuyos antecedentes incluyen trabajos para History Channel. Esto es solo una muestra de las muchas otras personas talentosas que han estado involucradas en los proyectos del grupo, colaborando en una variedad de proyectos.

La idea de Ellis sobre la batalla de Samar era el proyecto que estaban esperando. Esta historia de un grupo superior de destructores y escoltas de destructores estadounidenses que derrotaron a una fuerza japonesa enormemente superior, incluidos acorazados y cruceros, es materia de leyenda naval, y fue quizás el eje de la victoria estadounidense en el golfo de Leyte. El primer paso en el trabajo del equipo ha sido la investigación en curso sobre Taffy 3 y la batalla en sí. Saltando de Last Stand of the Tin Can Sailors, se sumergieron en otros libros de historia como Little Wolf at Leyte y Battle of Leyte Gulf. Pero un libro se destacó para el equipo: El espíritu del Sammy B, escrito por RADM Robert W. Copeland (USNR), oficial al mando de la escolta del destructor USS Samuel B. Roberts (DE-413). Más que una simple fuente de investigación, este relato les dio inmediatamente a los cineastas el hilo narrativo que habían estado buscando para su proyecto. Se pusieron en contacto con el editor del libro & # 8217s, que es hijo de un Samuel B. Roberts sobreviviente. Hicieron contactos con otros a través del Samuel B. Roberts Asociación de Sobrevivientes, incluida la organización y el ex presidente # 8217, Jack Yusen.

Trabajo compuesto en 3D de un modelo de barco, desarrollado por Rick Ellis.

Además de los materiales impresos, como los libros y los informes posteriores a la acción desclasificados de la batalla, el equipo del proyecto ha realizado una búsqueda exhaustiva de materiales visuales. Esto incluye planos y manuales para los barcos y aviones involucrados en la batalla, y una montaña de material de película y video. Hasta la fecha, han recopilado 200 horas de imágenes de referencia y # 8211, todas las cuales se han visto repetidamente. También han buscado ubicaciones de filmación físicas para escenas que no se crearán digitalmente, sino que se filmarán como imágenes de acción en vivo. El equipo ha visitado ex-USS Pizarrero (DE-766) en Albany, NY, y ex-USS Kidd (DD-661) en Baton Rouge, LA. Ellos esperan usar Pizarrero como sustituto de escenas a bordo Samuel B. Roberts (vea nuestra historia anterior sobre Pizarrero aquí). Tim Rizzuto, director del Museo Histórico Destroyer Escort, hogar del ex-USS Pizarrero, se reunió recientemente con los cineastas y ofreció sugerencias sobre otros posibles lugares de rodaje, como la isla recreada del USS Cabot (CVL-28) en el Museo Nacional de Aviación Naval en Pensacola, FL. Rick Ellis, que pasa gran parte de su tiempo en el mar a bordo de cruceros, tiene su sede en Tampa, FL, y ha estado trabajando con la Sociedad Histórica de Aviación de Florida para localizar Wildcats y TBM para su uso potencial en la película. Incluso han considerado usar el acorazado ex-USS Texas como un sustituto disfrazado del acorazado japonés Kongo.

A continuación se incluye un video que muestra algunos de los complejos trabajos de modelado 3D del grupo que se están desarrollando para la película. El grupo utilizó una variedad de elementos fuente diferentes para desarrollar este modelo generado por computadora de USS Samuel B. Roberts. Para ensamblar el marco básico del barco y el casco, se utilizan planos para establecer dimensiones y formas, trazando las vistas superior, frontal y lateral. El contorno básico está conectado en una malla. Los componentes individuales del barco & # 8211 el casco, armas, escotillas, etc. & # 8211 se ensamblan uno por uno como modelos virtuales tridimensionales, y luego se conectan digitalmente, al igual que se ensambla un modelo de kit físico. El siguiente paso en el proceso es agregar el detalle minucioso de las texturas y la iluminación, para que los modelos 3D básicos se vean realistas. Ellis usó una combinación de planos, un modelo de kit de una escolta destructora y fotos de referencia del ex USS. Pizarrero para desarrollar sus detalles y texturas. El resultado final de este meticuloso trabajo se puede ver en este video:

En medio de toda esta investigación y búsqueda de locaciones, el equipo ha estado trabajando arduamente para finalizar un borrador de su guión. El borrador inicial se terminó en abril de 2011 y se distribuyó a otras personas de la industria cinematográfica para su revisión, así como a Bob Cox, que dirige el sitio web de Battle Off Samar. Un borrador mejorado se encuentra en las etapas finales, incorporando notas y comentarios de aquellos que han tenido la oportunidad de revisarlo. Su objetivo es presentar una representación responsable de los hombres que estuvieron allí, así como una descripción precisa de la batalla. Esperan completar este próximo borrador para enero de 2012.

De cara al futuro, el mayor desafío al que se enfrenta el equipo es la distribución. Confían en su capacidad para recaudar fondos para el proyecto, pero eso no significa nada sin los medios para distribuir el proyecto terminado. El mes pasado, el equipo asistió al American Film Market, un festival de películas que aún no se han hecho. Según Ellis, es como el draft de la NFL de la industria cinematográfica. Esta reunión es el foro para que cineastas y distribuidores de películas se reúnan y traten de llegar a acuerdos. El grupo hizo algunas conexiones prometedoras que están ansiosas por ver la propuesta final de la película.


Lucha contra Samar y la ascendencia del portaaviones

Cuando los japoneses bombardearon Pearl Harbor en 1941, el objetivo era destruir los acorazados estadounidenses, ya que los planificadores de la guerra naval consideraban que el acorazado era el buque capital de la armada. Sin embargo, la Batalla de Midway y Coral Sea demostró la capacidad del portaaviones para proyectar fuerza a distancias mucho mayores que los barcos de superficie. En la Batalla del Golfo de Leyte, el portaaviones solidificó su posición como superior al acorazado.

A finales de octubre de 1944, Estados Unidos invadió Filipinas para recuperarlas del Imperio japonés en la batalla del golfo de Leyte. Para cuando la invasión estaba en marcha, Estados Unidos logró la supremacía aérea y naval sobre Japón, después de haber destruido la mayor parte de la Armada y la Fuerza Aérea japonesas. Para solidificar aún más esta supremacía naval, el almirante estadounidense William "Bull" Halsey decidió entablar combate con portaaviones japoneses en lugar de defender las unidades de tarea estadounidenses en el área. Sin embargo, los portaaviones japoneses, que carecían de pilotos entrenados, fueron enviados en una misión suicida para distraer a una gran parte de la flota estadounidense de las Filipinas. Esta estrategia le daría a la flota de superficie japonesa restante la capacidad de apuntar a los desembarcos estadounidenses.

El 25 de octubre de 1944, una parte de la flota japonesa, compuesta por cuatro acorazados, incluido el acorazado más grande jamás construido, el Yamato, seis cruceros pesados, dos cruceros ligeros y once destructores, comenzó a moverse hacia la isla de Samar. La flota japonesa se encontró con la Unidad de Tarea Americana 77.4.3, Taffy 3, que estaba compuesta por seis portaaviones de escolta, tres destructores y cuatro escoltas de destructores. Los aviones de los portaaviones de escolta carecían de armas antibuque, ya que estaban armados para un apoyo aéreo cercano y misiones antisubmarinas. Además, los destructores carecían de potencia de fuego de largo alcance que pudiera acabar con los barcos japoneses más grandes. El único arsenal que podía dañar los barcos japoneses más grandes eran los torpedos, que tenían que lanzarse a un alcance mucho más corto en comparación con los cañones japoneses.

Aunque superados en número y en artillería, los destructores estadounidenses se enfrentaron a la flota japonesa el tiempo suficiente para que cinco de los seis portaaviones de escolta se retiraran a un lugar seguro. Los portaaviones también desplegaron sus cazas para acosar a los barcos japoneses y romper sus formaciones. Tras dos horas de combate, el almirante japonés decidió retirarse a Japón, donde permanecería la mayor parte de la flota hasta el final de la guerra.

Si bien no se considera un punto de inflexión importante de la guerra, Estados Unidos perdió cinco veces más marineros y aviadores en la batalla frente a Samar que en Midway, en gran parte debido a la decisión del almirante Halsey de perseguir a los portaaviones japoneses en lugar de defender la flota estadounidense. La decisión de Halsey destaca la nueva visión de que los portaaviones eran los barcos esenciales en la marina, en lugar de los acorazados. Para defenderse, Halsey escribió que la única forma en que la flota japonesa podía amenazar los desembarcos era "reunirse con los portaaviones [japoneses]".

Esta sería la primera vez que un buque de superficie hundió un portaaviones estadounidense, pero el Yamato y otros tres acorazados no pudieron atravesar una débil línea defensiva formada por destructores y portaaviones. En La última batalla de los marineros de lata, James Hornfischer explica que los constantes ataques aéreos finalmente hicieron retroceder a la flota japonesa, escribiendo "ante el continuo y salvaje asalto aéreo [retirarse] fue quizás lo más prudente". El almirante estadounidense en la Batalla frente a Samar declaró que "la razón principal por la que [la flota japonesa] giraron hacia el norte [se retiraron de la batalla] fue que estaban recibiendo demasiado daño para continuar".

Con el éxito en Leyte Gulf, Estados Unidos solidificó su supremacía naval en el Océano Pacífico durante el último año de la Segunda Guerra Mundial. La Batalla de Samar y muchas otras batallas en el Pacífico mostraron cuán rápidamente la guerra cambió de tener acorazados como buque capital en 1941 y 1942, a tener portaaviones como parte esencial de la flota en 1944.

En las discusiones políticas de hoy, hay personas que creen que los portaaviones se están volviendo obsoletos. La nueva tecnología y el nuevo armamento podrían contrarrestar las fortalezas actuales que tienen los portaaviones en la actualidad, de manera similar a cómo el portaaviones utilizó los avances para reemplazar rápidamente al acorazado. La capacidad de los portaaviones para mantener a raya a varios acorazados y cruceros que tenían mucha más potencia de fuego en la Batalla frente a Samar habría sido increíble solo dos años antes. Estados Unidos debe ser consciente de que las doctrinas que funcionaron durante décadas pueden volverse obsoletas rápidamente en el próximo conflicto.

Tyler Stone es un estudiante graduado que estudia Política y Comercio Internacional en la Escuela de Política y Gobierno Schar de la Universidad George Mason. Recibió una licenciatura en Historia en Le Moyne College. Su principal área de estudio es la economía y su relación con la política exterior.


Batalla alternativa frente a Samar: las maravillas del mundo

Preparemos la escena: es tarde en el día 24 de octubre de 1944, y Bull Halsey ha recibido informes de ataques aéreos en el Centro de la Fuerza. Los aviadores demasiado ansiosos informan que no solo han hundido ambos acorazados clase Yamato, dañado gravemente el Nagato y paralizado un acorazado clase Kongo, sino que también han hundido cuatro cruceros pesados, dos cruceros ligeros y seis destructores. En nuestra historia, Halsey tomó estos informes al pie de la letra, lo que influyó en su decisión de tomar todo TF 38 contra la Fuerza del Norte. Sin embargo, en esta historia alternativa, Halsey no confía en los informes de sus aviadores y forma la Task Force 34 para proteger el Estrecho de San Bernardino, transfiere su bandera fuera de Nueva Jersey y toma el resto de TF 38 para enfrentarse a la Northern Force. Incluso llega a requisar algunas Catalinas equipadas con radar para vigilar la aproximación. Más tarde esa noche, las Catalinas recogen el Centro de Fuerza y ​​es mucho peor de lo que pensaban. La Fuerza Central está en gran parte intacta y, en ciertos aspectos, sigue siendo más poderosa que TF 34. Halsey no abandona su persecución contra la Fuerza del Norte, el premio es demasiado grande a sus ojos, por lo que el Almirante Nimitz toma una decisión ejecutiva, se retira TF 34 a una línea más defendible.

Más tarde: amanecer, 25 de octubre de 1944. El almirante Kurita saca a la Fuerza Central del Estrecho de San Bernardino y pronto se encuentra con la columna Acorazado Rápido de la Fuerza de Tarea. 74. Una rápida identificación de los buques de guerra estadounidenses presentes demuestra que Kurita todavía tiene la ventaja y confía en su segura victoria en esta Decisiva Batalla Naval.

. hasta que mira hacia arriba. Los aviones de Taffies 1, 2 y 3 han sido armados de nuevo para ataques anti-envío y enviados con órdenes de apoyar al TF 74 de cualquier manera posible. Basado en la evidencia de los juegos de guerra y ejercicios anteriores a la guerra, esta es una pelea que la Fuerza Central no puede ganar y ambos lados lo saben. Sin embargo, las consideraciones políticas no le permiten a Kurita simplemente retirarse, tiene que dar una apariencia de pelea o tendrá que responder ante sus superiores. Y eso, amigos míos, es la esencia de la pregunta aquí: "¿Qué hace Kurita ante esta situación imposible?"

Lea esto con mucho cuidado, lo escribí solo una vez

Stephanus Meteu

Rendirse. No, requeriría un ritual de suicidio.
Rompe las fiestas de bording y únete. No.
Ponga sus barcos en tierra y conviértase en artillería e infantería de marina. Bueno, mejor idea por un poco.
Pelea una batalla inútil e inconclusa mientras usas tácticas muy indecisas y no logras nada de valor estratégico. ¡Ding ding ding! Tenemos un ganador.
También es probable que todos mueran bajo un ataque aéreo poco después de dar la vuelta con valentía y huir.

Poca posibilidad de que se mueva y decida morir en una última gran batalla de armas para todas las edades. La presencia de acorazados para disparar atrae a toda la extraña variante naval del Bushido.

Además, no estoy seguro de qué disposición de fuerza se está asumiendo y qué tipo de disposición de mando. Eso no está del todo claro.

¿Se separaron los 6 BB de USN?

¿Por qué están retrocediendo? Un combate nocturno en aguas confinadas es excelente para la USN en este escenario. ¿Dejar que la fuerza japonesa entre en aguas abiertas no parece ideal?

Además, TF 74 fue la contribución australiana a la Séptima Flota en ese momento, entonces.

Creo que el escenario necesita mejorarse. Al menos un OOB completo del TF 34 que se separa de la 7ma Flota.

El hombre de arena

Desde el corazón de NERV, te apuñalé

Eboreg

Además, no estoy seguro de qué disposición de fuerza se está asumiendo y qué tipo de disposición de mando. Eso no está del todo claro.

¿Se separaron los 6 BB de USN?

De hecho, si. La composición histórica de TF 34 fue de 6 acorazados, 2 cruceros pesados, 5 cruceros ligeros y 11 destructores, lo que me lleva al siguiente punto.

En pocas palabras, mientras que TF 34 tiene la ventaja en los acorazados, los 6 cruceros pesados, 2 cruceros ligeros y 11 destructores de Center Force compensan esa disparidad. En términos de números, la Fuerza Central todavía tiene una ventaja de crucero muy notable y TF 34 no puede confiar en el enfoque de & quot; torpedoes jodiendo en todas partes & quot; que se usó contra la Fuerza del Sur simplemente porque hay demasiados objetivos y no suficientes torpedos. El objetivo de retroceder en este escenario sería esencialmente unir TF 34 a la 7ma Flota y ordenar a las flotas de Taffy que proporcionen una cobertura aérea vital, y potencialmente decisiva.

Terrion

De hecho, si.La composición histórica de TF 34 fue de 6 acorazados, 2 cruceros pesados, 5 cruceros ligeros y 11 destructores, lo que me lleva al siguiente punto.

En pocas palabras, mientras que TF 34 tiene la ventaja en los acorazados, los 6 cruceros pesados, 2 cruceros ligeros y 11 destructores de Center Force compensan esa disparidad. En términos de números, el Center Force todavía tiene una ventaja de crucero muy notable.

Realmente no. Los cruceros "ligeros" estadounidenses. no lo son. Específicamente, todos los cruceros TF 34 son buques de la clase Cleveland, que se construyeron esencialmente sobre cascos de cruceros pesados ​​y tenían un desplazamiento estándar de más de 11k. Eso los coloca 2k toneladas más pequeños que los Mogamis (2), del mismo tamaño que los Tones (2) y el Hagura, 1k toneladas. mas grande que el Chokai y unas 5.000 toneladas más grandes que los Cls japoneses (nota: la wiki enumera a Takao y Myoko en el oob, pero habían sido lisiados en acciones anteriores y no participaron). Con los dos vehículos pesados, EE. UU. Tiene alrededor de 75 mil toneladas de cruceros frente a 82 mil de los japoneses. No es una ventaja abrumadora. Además de eso, la naturaleza de los cruceros estadounidenses de 6 pulgadas (mayor velocidad y, por lo tanto, peso de fuego a costa del alcance y la penetración del blindaje) significa que son mejor más adecuado para una acción nocturna a corta distancia que para un duelo diurno a larga distancia.

CV12Hornet

Qwaszx54321

Es bastante gracioso, si entiendo bien esto, esto está bastante cerca de la situación en la que Kurita pensamiento que estaba enfrentando en OTL. Identificó erróneamente a Taffy 3 como compuesto por portaaviones y cruceros pesados, y por lo que todos, excepto los aviadores, sabían, los aviones en realidad fueron llevar municiones anti-envío.

Lo que significa que Kurita puede hacer exactamente lo que hizo en OTL, en el que este idiota pidió un "ataque general" en uno de los 10 peores comandos de todos los tiempos.

Dicho esto, Center Force realmente podría hacer mejor de lo que hicieron con OTL (en parte porque es difícil hacerlo mucho peor).
Sabemos que Yamato puede montar a horcajadas llanuras blancas objetivo de tamaño a 33 km con suficiente precisión para eliminar su poder. ¿Quién sabe? Quizás con objetivos de superficie reales, los proyectiles de buceo japoneses podrían causar algún daño real.
Además, sabemos que la salva de tres rondas de Yamato en Johnston atravesó la nave porque los fusibles del tipo 94 eran increíblemente largos. Con una armadura real en el camino, los proyectiles podrían explotar. dentro el barco.

Sin embargo, la adición de fuerza de las catalinas pone a Kurita en una profunda mierda. Taffy 3 no sabía sobre Center Force esencialmente hasta que los proyectiles estaban a horcajadas sobre el Casablancas. Con previo aviso, cualquier fuerza estadounidense estará mucho más preparada que Taffy 3.

Eboreg

Qwaszx54321

Stephanus Meteu

Entonces, sabemos lo que era la Fuerza de Centro de Kurita.

¿Qué propones exactamente para TF 34 como OOB y cadena de mando?

¿Dónde y cuándo exactamente se supone que tendrá lugar esta batalla?

Sigo sugiriendo que golpear a los japoneses mientras están en las aguas confinadas de la recta es el camino a seguir. Con 11 o 14 destructores, los más de 100 torpedos serán más útiles en aguas confinadas. Los destructores también pueden colocar una mejor cortina de humo si la batalla es menos fluida. Además, existe la posibilidad de cruzar la T y mantenerla cruzada el mayor tiempo posible. El radar de EE. UU. Será un gran activo en una batalla nocturna detrás de una cortina de humo.

Si la batalla es de día, sería deseable mantener a los japoneses fuera del alcance de los CVE y los transportes, pero lo suficientemente cerca para facilitar el apoyo aéreo. Los destructores, en particular los nueve destructores de flota clase Fletcher, de los grupos Taffy deberían reforzar el grupo de superficie para una acción tan planificada, pero los DE los dejaría con los CVE por ser lentos. Los CVE y los transportes deberían moverse hacia aguas abiertas para huir y dispersarse más fácilmente si los japoneses superan las fuerzas de superficie.

Históricamente el TF 34 y la contingencia para cumplir con Center Force
que Halsey planeó es (paréntesis míos):

BATDIV 7 (Iowa, Nueva Jersey)
MIAMI (Cleveland CL), VINCENNES (Nueva Orleans CA), BILOXI (Cleveland), DESRON 52 MENOS STEVEN POTTER (4x Fletcher-class DD), DESDE TG 38.2 Y WASHINGTON, ALABAMA, WICHITA (Wichita CA), NUEVA ORLEANS (CA) , DESDIV 100 (4x Fletcher-clase DD), PATTERSON (DD), BAGLEY (DD) DE TG 38.4 SERÁN FORMADOS COMO GRUPO DE TRABAJO 34 BAJO EL VICE ALMIRANTE LEE, COMANDANTE LÍNEA DE BATALLA. VF 34 COMPROMETER DECISIVAMENTE A LARGOS ALCANCE. CTG 38.4 PORTADORES DE CONDUCTA DE TG 38.2 Y TG 38.4 LIBRE DE COMBATE DE SUPERFICIE. INSTRUCCIONES PARA TG 38.3 Y TG 38.1 DESPUÉS. HALSEY, OTC EN NUEVA JERSEY.

Halsey no mencionó Massachusetts o Dakota del Sur, lo que parece muy extraño. En general, se supone que también tenía la intención de separarlos, pero me parece que probablemente tenía la intención de detener a los que tenían los portaaviones del 38.3 para perseguir a la Fuerza del Norte. Los portadores del 38.1 están fuera del alcance de reabastecimiento lo mejor que puedo descifrar.

Halsey recibe muchas críticas, y bastante, pero dividir su fuerza habría conllevado un gran riesgo adicional para su mando, por lo que es comprensible mantener TF 38 unido.

Lo que necesitaba la situación era un mando naval unificado y un mejor plan para comunicarse y coordinarse entre las fuerzas. Me parece que Nimitz estaba demasiado lejos para desempeñar ese papel y, por lo general, siempre dejaba que los comandantes de su flota resolvieran los detalles tácticos, es casi seguro que no emitiría órdenes específicas según lo previsto. Halsey requisar PBY es un problema similar, ¿la 3ra Flota realmente tenía alguno a mano? Sé que 7th Fleet lo hizo cuando uno de los licitadores casi queda atrapado en Surigao.

Si la batalla ocurre aproximadamente como se describe en el OP, voy a sugerir que suceda temprano en la mañana, bien al norte de las playas del desembarco, frente a la costa de Samar. Probablemente trataría de inmovilizar a la fuerza japonesa entre la fuerza estadounidense y la costa, lo que también coloca al sol naciente detrás de la fuerza estadounidense. VADM Lee (quien durante 60 años tuvo el récord de más medallas en un solo juego olímpico con 7 de los juegos de 1920) tendrá el mando táctico desde Washington a bordo. TF 77 permanece al sur (excepto su 9 DD) y esté preparado para huir si es necesario mientras proporciona apoyo aéreo a TF 34.

Las fuerzas estadounidenses, según OP, ofrecen:
2x BB clase Iowa (9x 16 & quot / 50, 20x 5 & quot / 38, 33knts, 58460t)
3x Clase BB de Dakota del Sur (9x 16 & quot / 45, 20 * x 5 & quot / 38, 27.5kn, 45233t)
1x BB clase Carolina del Norte (9x 16 '', 20x 5 '' / 38, 28kn, 45500t)
2x Nueva Orleans clase CA (9x 8 & quot / 55, 8x 5 & quot / 25, 32.7kn, 12663t)
1x Wichita clase CA (9x 8 & quot / 55, 8x 5 & quot / 38, 33kn, 13224t)
2x clase Cleveland CL (12x 6 & quot / 47, 12x 5 & quot / 38, 32.5kn, 14358t)
19x DD clase Fletcher (5x 5 '' / 38, 10 torpedos, 36,5 nudos, 2500 t)

Sumando eso:
Pistolas de 16 '' - 54
Pistolas de 8 '' - 27
Pistolas de 6 '' - 24
Pistolas de 5 '' - 259
Tubos de torpedo - 190
Tonelaje: 412,885 toneladas cortas o 368,647 toneladas largas

Vs.
Fuerza central de Kurita (Kurita no había dormido durante 3 días supuestamente)
BB Yamato (9x 18.1 '', 12x 6.1 '', 12x 5 '') - con 2 impactos de bomba e inundación de 3000 toneladas
BB Nagato (8x 41cm, 18x 14cm, 4x 5 & quot) - con 2 impactos de bomba, torreta de popa y 4 secundarios desactivados
BB Kongo x2 (8x 14 '', 8x 6 '', 12x 5 '') - uno con daño menor de bomba
CA Haguro (10x 8 '', 6x 4.7 '', 12x torpedo)
CA Takao x1 (10x 8 '', 4x 5 '', 8x torpedo)
CA Mogami x2 (10x 8 '', 4x 5 '', 12x torpedo)
Tono CA x2 (8x 8 '', 8x 5 '', 12x torpedo)
CL Agano x2 (6x 6 '', 4x 3 '', 8x torpedo)
variada DD x11 (6x 5 '', 8x torpedo en algunas clases)

Totales:
18 & quot - 9
16 & quot - 8
14 & quot - 16
8 & quot - 56
6 & quot - 40
14cm - 18
5 & ​​quot - 134 (aprox.)
4.7 & quot - 6
3 & quot - 8
Tubos de torpedo - 172 (aprox.)

La flota estadounidense tiene mejores armas pesadas y mejores armas ligeras. La flota japonesa tiene cañones de tamaño crucero más mediano, pero algunos como secundarios de acorazados en una ubicación no ideal. Los torpedos son similares en número, Long Lance es obviamente peligroso para ambos lados, EE.UU. ha solucionado sus problemas de torpedos. Los japoneses tienen buena óptica, pero los estadounidenses tienen muy buen control de fuego por radar en todos los barcos. US 16 '', 8 '', 6 '' todos tienen un caparazón pesado ideal para penetraciones de largo alcance también.

Además el CVE de TU 77.4.1, TU 77.4.2, TU 77.4.3 trae aproximadamente:
254 cazas (F6F y FM)
168 torpederos (TBF y TBM)

Creo que la USN se llevará la victoria, pero es posible que se produzcan pérdidas significativas.

Mantener el alcance largo probablemente favorezca el control de incendios por radar. El pesado proyectil americano tenderá a atravesar las cubiertas a larga distancia. Los destructores pueden arrojar humo para oscurecer el control de fuego óptico japonés. Los chubascos de lluvia ofrecerán más dificultad para el control óptico. No veo que se escape ningún barco japonés, pero ¿a qué precio? Si el grupo aéreo de Taffy puede encontrar la ordenanza correcta y ponerla en los objetivos, la batalla será una ruta rápida.


Batalla alternativa de Samar

El 24 de octubre de 1944, durante la batalla del Golfo de Leyte, la fuerza del Centro Japonés al mando del almirante Takeo Kurita intentó abrirse paso a través del estrecho de San Bernardino, para interferir con los desembarcos estadounidenses en curso en la isla de Leyte. La fuerza central ya había sido acosada por submarinos estadounidenses el día anterior, perdiendo los cruceros pesados. maya y Atago (Buque insignia de Kurita), y obligando al crucero Takao retirarse a Singapur. El día 24, los japoneses sufrieron ataques relativamente leves pero persistentes de aviones estadounidenses, que paralizaron al crusier. Myoko y finalmente hundió el acorazado Musashi. Kurita se retiró temporalmente para escapar de estos ataques.

Más tarde ese día, Kurita regresó y atravesó el estrecho de San Bernardino sin oposición. Allí, se encontraron con los buques de guerra estadounidenses de Taffy 3 en la batalla de Samar. Allí, una fuerza superior de destructores estadounidenses y portaaviones de escolta logró contener a la última gran fuerza de ataque de la Armada Imperial Japonesa.

Pero este compromiso, tanto la desesperada posición estadounidense como el total fracaso de los japoneses, podrían haberse evitado. El almirante William Halsey, al mando de la Tercera Flota estadounidense, había elaborado un plan de contingencia para evitar tal penetración japonesa. La fuerza de cobertura, que se designará como Task Force 34, estaría formada por los acorazados Alabama, Washington, Massachusetts, y Dakota del Sur, junto con cinco cruceros y catorce destructores. Dicha fuerza debía ser cubierta por dos grupos de portadores. Sin embargo, Halsey lideró la mayor parte de la tercera flota hacia el norte después de Ozawa, dejando el paso sin oposición.

Ahora llegamos a nuestro POD. ¿Qué pasa si, mostrando un poco más de precaución que OTL, Halsey sale después de Ozawa con todas las fuerzas de portaaviones disponibles, pero deja a Lee y la Task Force 34 en el estrecho de San Bernardino? Kurita y su flota salieron del pasaje alrededor de las 3:00 am del 25 de octubre. Entonces, dependiendo de la disposición de Lee, se pondrán en contacto con los estadounidenses aproximadamente en ese momento, tal vez unas horas más tarde. Los estadounidenses pueden estar preparados (varios oficiales, incluido Lee, parecen haber sido conscientes de que algo andaba mal), o pueden no (el propio Halsey parece no haber sido informado de los sucesos en el estrecho de San Bernardino). Kurita probablemente esté listo para la acción, pero es posible que no espere tener que luchar para entrar.

Los estadounidenses traen a la mesa cuatro Dakota del Sur acorazados de claseDakota del Sur, Alabama, Washington y Massachusetts), dos cruceros pesados ​​(Wichita, Nueva Orleans), tres cruceros ligeros (Vincennes, Biloxi, Miami) y catorce destructores. La flota japonesa consta de cuatro acorazados (Yamato, Nagato, Kongo, Haruna), seis cruceros pesados ​​(Tono, Chikuma, Haguro, Chokai, Kumano, Suzuya), un par de cruceros ligeros (Noshiro y Yahagi) y once destructores.


Relatos de testigos presenciales de la batalla del golfo de Leyte

A BORDO DEL FLAGSHIP DEL ALMIRANTE KINKAID EN LAS FILIPINAS - El expreso de Tokio chocó hoy contra la American Navy Limited. El orgullo de Japón quedó tan destrozado que es posible que nunca vuelva a correr a largo plazo. Era el día con el que nuestra marina había soñado durante bastante más de un año.

Fueron 17 horas de infierno concentrado y lo más asombroso de la batalla fue que nuestra fuerza de portaaviones ligeros del Pacífico, que nadie pensó que pudiera dar un golpe tan tremendo, mantuvo a raya a la mayor parte de la flota japonesa durante todo el día y la tuvo en el correr toda la tarde.

Cuando llegó la noche y la mayoría de las piezas del enorme rompecabezas naval habían sido ensambladas, un portavoz de la marina anunció:

"El enemigo ha sido derrotado de manera decisiva con grandes pérdidas y está en condiciones de luchar mañana".

Aún es demasiado pronto para determinar con precisión la destrucción y los daños causados ​​a la flota japonesa, pero las pérdidas mínimas del enemigo se estiman en un acorazado clase Yamashiro, un acorazado hundido, noqueado y probablemente hundido tres acorazados dañados "gravemente" l varios cruceros y destructores hundidos , tres cruceros y varios destructores dañados.

Otros cuatro buques de guerra se hundieron o sufrieron graves daños.

SAN FRANCISCO - Gordon Walker, transmitiendo desde Leyte Island para la red Mutual, citó a un portavoz naval diciendo esta noche que prácticamente todos los barcos importantes de la armada japonesa, con la excepción de los portaaviones, se han hundido o dañado.

La declaración estaba contenida en un relato de un testigo ocular de la acción de la flota frente a Leyte, que Walker calificó como "una de las mayores batallas de la historia naval".

"Si la flota enemiga", dijo Walker, "hubiera podido romper nuestro bloqueo naval y entrar en el golfo de Leyte, podrían haber aniquilado todos los barcos en la bahía de San Pedro.

"En un momento, la flota japonesa se acercó a 70 millas de estas playas de Leyte antes de que fueran devueltas. Fue un chirrido estrecho, y puedo decirles que había algunos hombres muy preocupados aquí en el centro de Filipinas en ese momento".

Walker dijo que la batalla no ha terminado y "toda la guerra del Pacífico depende de esta lucha naval que se desarrolla a nuestro alrededor aquí en el centro de Filipinas.

"Si la armada estadounidense llega a la cima, y ​​los primeros informes apuntan casi de manera concluyente en esa dirección, los japoneses habrán sufrido su golpe más duro. Es posible que la guerra se acorte hasta en un año".

Los japoneses, dijo, desequilibraron la Séptima Flota del almirante Thomas C. Kinkaid, al principio, con asaltos coordinados de unidades navales del norte y del sur, además de fuertes ataques con bombarderos terrestres.

Los portaaviones estadounidenses de pequeño tamaño combatieron la sed del norte, frente a la costa este de la isla Samar, "a través del puro heroísmo y la capacidad de combate superior", aunque superados en número. Muchos aviones japoneses se estrellaron en inmersiones suicidas, pero solo un portaaviones estadounidense fue hundido (el U.S.S. Princeton).

La flota japonesa comenzó a reunirse detrás de Filipinas el Día de la Invasión, dijo Walker.

"Todo el éxito de la invasión dependió de la capacidad del almirante Kinkaid para superar en maniobras y derrotar a una flota enemiga más pesada".


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