Shivta


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Shivtah (heb. & # X05E9 & # x05C1 & # x05B4 & # x05D1 & # x05B0 & # x05D8 & # x05B8 & # x05D4) o Sobata

SHIVTAH (Heb. & # X05E9 & # x05C1 & # x05B4 & # x05D1 & # x05B0 & # x05D8 & # x05B8 & # x05D4) o SOBATA, antigua ciudad del Negev, 35 mi. (56 km.) Al suroeste de Beersheba, cerca de la carretera Nessana. Fue fundada en el siglo I A.E.C. por los & # x002ANabateanos (solo se conocen alfarería y una inscripción que menciona a Dushara), pero se expandió considerablemente bajo el dominio cristiano durante el curso del período bizantino (siglos IV al VII) y prosperó hasta el período abasí (c. 800 C.E.), momento en el que finalmente se abandonó. El nombre nabateo original del sitio puede haber sido Shubitu. La ciudad se menciona en la historia posterior de San Nilo y en los papiros Nessana. El asentamiento (que cubre un área de aproximadamente 22 acres) no tiene paredes y comprende muchas residencias suntuosas, establos, varios edificios públicos, tres iglesias, plazas públicas y calles sinuosas. Se utilizaron tres tipos de piedras de diferente calidad para la construcción de viviendas: una piedra caliza muy dura para los cimientos y las paredes de los pisos inferiores, una piedra amarillenta de dureza media para las partes medias de las paredes y las dovelas de los arcos y una tiza blanda. para los pisos superiores y las piedras de cobertura de los techos. La madera apenas se usaba en las casas particulares, a excepción de las estanterías de los armarios empotrados. El techado de las casas particulares se basó en un sistema de arcos y cubiertas de piedra, y solo en las iglesias se utilizó gran cantidad de madera. La parte sur y más antigua de Shivtah se centra en dos grandes piscinas. La cercana iglesia del sur se construyó después de los otros edificios. La parte norte, que cubría 40 dunams (10 acres) con 340 habitaciones, contenía una iglesia con una torre, tal vez un edificio público, en su extremo sur y una gran iglesia dedicada a San Jorge en su extremo norte. Esta iglesia consta de un patio abierto, un nártex, una capilla lateral pavimentada con mosaicos y un baptisterio. La iglesia principal (66 & # x00D7 37 pies) tiene una nave y dos pasillos separados por seis columnas. Tiene tres ábsides y sus paredes una vez estuvieron cubiertas de mármol blanco. Cerca de la iglesia había una gran plaza rodeada de 36 tiendas y talleres (para alfareros, tintoreros, etc.).

Los habitantes del período bizantino de Shivtah cultivaron un área extensa en el valle de Lavan, que asciende a 4.945 dunams (más de 1.270 acres) de agua de lluvia de un área de drenaje de 77 millas cuadradas. (197 & # x00BD sq. Km.) Fue llevado por medio de una serie de complicados canales a sus campos. C. Baly hizo una excavación de edificios agrícolas y un columbario en el momento de la expedición Colt, pero permanece inédito. Todos los valles, grandes y pequeños, estaban atravesados ​​por presas, y un elaborado sistema de canales recogía el agua de lluvia desde lejos, en una proporción de 1:20 o 1:30 de área de captación por unidad de terreno cultivable. M. Evenari, de la Universidad Hebrea, está llevando a cabo experimentos con métodos antiguos de agricultura y uso del agua en una granja reconstruida en Sobata. La presencia de varios lagares (descritos por los excavadores como baños de un tipo muy económico) indica que la uva fue probablemente uno de los principales cultivos. En la propia ciudad el agua se basaba en el agua de lluvia recogida en cisternas y la limpieza de los aljibes era un deber que debía realizar cada habitante, además cada casa contaba con una o dos cisternas. En los siglos VIII & # x20139 C.E. una pequeña comunidad musulmana vivía en Sobata y construyó una pequeña mezquita cerca de la Iglesia Sur.

El primer académico europeo que visitó Sobata fue E.H. Palmer (1869), quien sugirió identificarlo con Zepath, que Simeón conquistó, cambiando su nombre a Hormah (Jueces 1:17). Esta identificación no ha sido aceptada. Posteriormente, el sitio fue visitado por A. Musil (1902) A. Jaussen, R. Savignac y H. Vincent (1905), quienes encontraron las primeras inscripciones nabateas y greco-bizantinas C.L. Woolley y T.E. Lawrence (1914) y T. Wiegand, quienes visitaron Sobata al frente del Comité para la Preservación de Monumentos Antiguos adjunto a la Sede Turco-Alemana (1916) y así tuvieron la oportunidad de corregir algunos de los errores cometidos por estudiosos anteriores. En los años 1934 & # x201338, una expedición de la Universidad de Nueva York y la Escuela Británica de Arqueología en Jerusalén, bajo la dirección de H.D. Colt, realizó excavaciones a gran escala en Sobata, cuyos resultados no se han publicado. En los años 1958 & # x201359, la Autoridad de Parques Nacionales de Israel, bajo la dirección de M. Avi-Yonah, llevó a cabo una limpieza y restauración de los edificios antiguos. La Iglesia del Norte fue estudiada por R. Rosenthal en la década de 1970 y las excavaciones posteriores fueron realizadas por S. Margalit. A. Segal también hizo una apreciación arquitectónica del sitio. En 1981 A. Negev publicó completamente las 30 o más inscripciones encontradas en Shivtah (ver L. Di Segni 1997). En 2000, Y. Hirschfeld preparó un nuevo mapa del sitio e hizo un estudio detallado de la arquitectura del asentamiento. T. Tsuk también hizo un estudio de sus sistemas de agua.

BIBLIOGRAFÍA:

C.L. Woolley y T.E. Lawrence, El desierto de Zin (1915), 72ss. C. Baly, & # x0022Shivta, & # x0022 PEFQS, 68 (1935), 171 & # x2013181 QDAP 8 (1939): 159 H.C. Youtie, & # x0022Ostraca de Sbeita, & # x0022 en: AJA, 40 (1936), 452 & # x201359 Y. Kedar, & # x0022 Agricultura antigua en Shivtah en el Negev, & # x0022 en: IEJ, 57 (1957), 178 & # x201389. AGREGAR. BIBLIOGRAFÍA: B. Brimer, & # x0022Shivta & # x2013 Una interpretación fotográfica aérea, & # x0022 en: IEJ, 31 (1981), 227 A. Segal, & # x0022Shivta & # x2013 Un pueblo bizantino en el desierto de Negev, & # x0022 en: Revista de la Sociedad de Historiadores de Arquitectura, 4 (1985), 317 & # x201328 ídem, Decoración arquitectónica en Shivta bizantino, desierto de Negev, Israel (1988) S. Margalit, & # x0022 The North Church of Shivta: The Discovery of the First Church, & # x0022 en: PEQ, 119 (1987), 106 & # x201321 L. Di Segni, & # x0022 Inscripciones griegas fechadas de Palestina de los períodos romano y bizantino & # x0022 (doct. Diss., Hebrew University (1997), 813ff. Y. Hirschfeld, & # x0022Man and Society in Byzantine Shivta, & # x0022 en: Qadmoniot, 36 (2003), 2 & # x201317 T. Tsuk, & # x0022 Suministro de agua en Byzantine Shivta, & # x0022 en: Qadmoniot, 36 (2003), 18 & # x201324.

Fuentes: Enciclopedia Judaica. © 2008 The Gale Group. Reservados todos los derechos.


Viajes: secretos de la ciudad bizantina de Shivta

Seis ciudades bizantinas florecieron una vez en el desierto de Negev, pero luego el clima cambió y estos asentamientos fueron abandonados, dejando ruinas espectaculares para que las exploren las generaciones futuras. En Shivta, la estructura sobreviviente más impresionante es la Iglesia del Norte, que una vez fue parte de un monasterio rico.

¿Cómo llegaron a florecer las ciudades en el desierto de Negev? George Nash ha ido en busca de la antigua gloria de Shivta.

El desierto de Negev, en el sur de Israel, guarda muchos secretos del pasado lejano. Su paisaje y entorno ya no son los que eran durante el período bizantino, que se extendió aproximadamente desde el siglo V d.C. hasta mediados del siglo XV (cuando cayó su capital, Constantinopla), pero uno de sus secretos es un grupo de seis ciudades bizantinas abandonadas. - los 'Magnificent Six' - que una vez florecieron en condiciones ligeramente más frías y húmedas que en la actualidad. Estas ciudades del desierto sobreviven como ruinas bien definidas, ubicadas en el corazón de extensos paisajes anteriormente cultivados. Tal agricultura produjo los recursos económicos necesarios para sostener los asentamientos dinámicos que crecían dentro de esta región árida.

Uno de los Magnificent Six es la ciudad de Shivta, que se encuentra a unos 350 m sobre el nivel del mar, dentro de la sección occidental del desierto de Negev, cerca de la frontera entre Israel y Egipto.

Los restos de uno de los pasillos laterales de la Iglesia del Sur en Shivta. Una vez, las columnas sostenían el techo, mientras que el pasillo lateral estaba pavimentado con piedra caliza. Puede que no haya sido el primer lugar de culto en el sitio, ya que aquí se han detectado rastros de actividad nabatea.

Calles de Shivta

Shivta se encuentra en la Ruta del Incienso que discurría entre Omán, Yemen y el Puerto de Gaza, a través del Desierto de Arabia y Jordania, a una distancia de 2.400 km. La ruta, que también incluía las ciudades desérticas de Avdat, Haluza y Mamshit, se utilizó durante más de 700 años. Los principales productos comerciales incluían incienso, mirra, cerámica y trabajos en metal, que eran transportados en caravanas de camellos. Las imágenes grabadas de camellos enjaezados de este período aparecen en afloramientos rocosos expuestos cercanos. Más tarde, también se desarrolló una ruta de peregrinación, que finalmente llevó a los fieles al monasterio amurallado de Santa Catalina, cerca del pie del monte Sinaí.

Es probable que la ciudad se asentara por primera vez durante el período nabateo, desde principios del siglo I a.C. La ocupación romana también es evidente en la parte sur de la ciudad, pero gran parte de la arquitectura en Shivta sugiere obra bizantina, con muchas casas que aparecen hasta la fecha entre los siglos IV y V d.C. Es en este momento que las comunidades del Negev comenzaron a abrazar el cristianismo.

Una vista general de las ruinas que forman la parte central de Shivta, con los restos de la Iglesia del Norte (izquierda) dominando la escena.

Según la evidencia arqueológica, Shivta fue abandonada lenta pero seguramente hacia el final del siglo IX d.C., probablemente debido a un clima que se calienta gradualmente, lo que resultó en una reducción del suministro de agua y la agitación social después de la conquista árabe en el siglo VII d.C. Después de este punto, la población de la ciudad comenzó a disminuir. Antes de la conquista árabe, Shivta probablemente albergaba a más de 2.000 habitantes. Sin embargo, en el período de 200 años que siguió a la conquista árabe, los edificios de Shivta se deterioraron y finalmente se derrumbaron. Durante los siguientes mil años más o menos, muchas áreas del sitio fueron enterradas bajo las arenas cambiantes del desierto, ocultando así una gran cantidad de arqueología e historia hasta su redescubrimiento.

Descubriendo una ciudad escondida

El sitio fue excavado por primera vez entre 1933 y 1936 por el arqueólogo estadounidense Harris D Colt (un vástago de la famosa dinastía de los fabricantes de armas). Colt vivía en una casa en el sitio que todavía tiene una inscripción griega que dice: "¡Con buena suerte, Colt construyó [esta casa] con su propio dinero!" El edificio fue construido en 1936 y se encuentra al sur del estacionamiento moderno, donde ahora sirve como restaurante.

Las excavaciones de Colt revelaron que la compleja red de calles de la ciudad estaba flanqueada por viviendas, templos y edificios cívicos y comerciales. Sorprendentemente, se hizo evidente que la ciudad no tenía suministro de agua natural en forma de pozos o manantiales. En cambio, el agua se transportaba a la ciudad a través de un complejo sistema de riego, que canalizaba el agua de lluvia del paisaje circundante hacia cisternas de agua subterráneas excavadas en la roca.

Un dintel profusamente grabado conserva las secciones rellenas pintadas que incluyen (a la derecha) una curiosa pintura de árbol (realizada con DStretch).

Las excavaciones más recientes realizadas por el arqueólogo israelí Yizhar Hirschfeld durante la década de 1990 hicieron un uso completo de las técnicas de excavación modernas para identificar 170 viviendas más, revelando la complejidad total de la ciudad. Siguiendo estos esfuerzos arqueológicos, al caminar por las calles de Shivta hoy, el ojo de uno se ve inmediatamente atraído por la notable escena callejera: sus carreteras, carriles y edificios aún visibles para el visitante. En muchos casos, sin embargo, esto se debe menos a que la ciudad haya estado envuelta en arena durante siglos, que a los trabajos de reconstrucción, algunos elementos más simpáticos que otros.

Los edificios más visibles dentro de la ciudad son sus iglesias, dos de las cuales aún dominan el horizonte cuando los visitantes se acercan a las ruinas. La Iglesia del Sur comprende una sala de oración, una nave y dos pasillos laterales, que fueron coronados con techos sostenidos por columnas de piedra vestida. La nave estaba pavimentada en mármol, los pisos de los pasillos con piedra caliza. Curiosamente, es posible que la iglesia no haya sido el primer lugar de culto en ocupar el sitio, ya que hay indicios de que se construyó sobre un posible edificio ritual de la era nabatea.

La decoración alrededor del arco de un nicho dentro de la Iglesia del Norte se vuelve vívida una vez más cuando la fotografía se mejora con el software DStretch.

La Iglesia del Norte es aún más impresionante. Era la estructura más grande de este tipo en Shivta y se construyó al estilo de una basílica, que aún se mantiene a una altura de 10 m. Se pintaron partes de su interior, incluidos los nichos prominentes, cuyos vestigios aún sobreviven. Se puede obtener una muestra del antiguo esplendor de esta decoración pasando fotografías a través del "tramo de descorrelación". Un paquete de software desarrollado inicialmente por la NASA, DStretch es perfecto para mejorar el arte descolorido, ya que identifica diferentes tonos de pigmento rojo, amarillo y negro, lo que ayuda a hacer que los patrones pintados, las figuras o los grafitis sean más pronunciados y / o descifrables. Debido a esto, DStretch es particularmente popular entre los especialistas en arte rupestre que estudian pinturas prehistóricas, pero también brinda una idea de la antigua opulencia de la iglesia. No se necesita tal hechicería tecnológica para vislumbrar otra vez el significado religioso de la iglesia, proporcionado por las letras griegas alfa y omega que se han inscrito en los pilares de la puerta de entrada. Grabar la primera y la última letra del alfabeto griego en la mampostería creó una metáfora simple para la declaración de Jesús de que "Yo soy el principio y el fin".

Este es un extracto de un artículo que aparece en el número 100 de Arqueología mundial actual. Haga clic aquí para obtener más información sobre cómo suscribirse a la revista.


Representación temprana de Jesús descubierta en Israel: cabello rizado, cara larga, 'no como la imagen occidental'

Una representación artística recién descubierta de Jesús en las ruinas de una antigua iglesia israelí retrata a Cristo de manera diferente a las concepciones occidentales, con cabello rizado y una cara alargada.

La historiadora de arte Emma Maayan-Fanar le dijo a Haaretz que la pintura fue descubierta en las ruinas de Shivta, formalmente una aldea agrícola bizantina en el desierto de Negev en Israel.

"Su rostro está ahí, mirándonos", dijo Maayan-Fanar sobre la pintura erosionada que se encontró en las ruinas de una iglesia, destinada a representar el bautismo de Jesús.

Ella explicó que a diferencia de las percepciones occidentales que a menudo retratan a Jesús con el cabello largo suelto, la pintura de Shivta lo representa con el pelo corto y rizado, una cara larga y una nariz alargada.

La fecha exacta de la obra de arte aún no se conoce, aunque se cree que Shivta se fundó en algún momento del siglo II d.C.

Otra pintura de Jesús en las ruinas de Shivta descubierta anteriormente simboliza la transfiguración, pero no representa Su rostro.

Aunque la antigua aldea fue descubierta por primera vez en 1871 y ha sido objeto de mucho trabajo arqueológico, Maayan-Fanar cree que ella es la primera en descubrir que es la imagen de Cristo debajo de los siglos de suciedad en la pintura.

"Estuve allí en el momento adecuado, en el lugar adecuado con el ángulo de luz adecuado y, de repente, vi ojos", recuerda el historiador del arte. "Era el rostro de Jesús en su bautismo, mirándonos".

Dror Maayan, su esposo, tomó fotografías en alta resolución del sitio, lo que permite que la imagen perdida durante más de 1.5000 años se vuelva más clara.

Se dice que el hallazgo es "extremadamente raro", dado que las primeras representaciones de la apariencia física de Jesús son prácticamente inexistentes en Israel.

La cuestión de cómo era realmente Jesús ha sido durante mucho tiempo objeto de debate por parte de historiadores y teólogos. Un libro a principios de 2018 de Joan E. Taylor, profesora de orígenes cristianos y judaísmo del Segundo Templo en el King's College de Londres, abordó esa pregunta precisa y analizó cuál podría haber sido su color de piel y cabello, estatura y atuendo.

"Las primeras representaciones de Jesús que sentaron las bases de la forma en que sigue siendo representado en la actualidad se basaron en la imagen de un emperador entronizado e influyeron en las presentaciones de dioses paganos. El pelo largo y la barba se importaron específicamente de la iconografía de los Graeco. -Mundo romano. Algunas de las representaciones más antiguas de Jesús que se conservan lo retratan esencialmente como una versión más joven de Júpiter, Neptuno o Serapis ”, escribió Taylor en The Irish Times.

Dijo que, en realidad, los judíos de la época de Jesús eran los más cercanos biológicamente a los judíos iraquíes de hoy en día.

"En términos de paleta de colores, entonces, piense en cabello castaño oscuro a negro, ojos castaños profundos, piel marrón oliva. Jesús habría sido un hombre de apariencia del Medio Oriente. En términos de altura, un hombre promedio de esta época medía 166 cm (5 pies 5 pulgadas) de alto ", el autor de ¿Qué aspecto tenía Jesús? sugirió.


Martin Noth

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Martin Noth, (nacido el 3 de agosto de 1902, Dresde, Alemania; fallecido el 30 de mayo de 1968, H̱orvot Shivta, Israel), erudito bíblico alemán que se especializó en la historia temprana del pueblo judío.

En su libro Das System der zwölf Stämme Israels (1930 "El esquema de las doce tribus de Israel"), escrito cuando tenía solo 28 años, Noth propuso la teoría de que la unidad llamada Israel no existía antes de la asamblea del pacto en Siquem en Canaán (Josué 24), donde, en Según su punto de vista, las tribus, hasta entonces vagamente relacionadas a través de costumbres y tradiciones, aceptaron la adoración y el pacto de Yahvé impuesto por Josué. Las tradiciones orales de las diversas tribus se combinaron en el Pentateuco después de la unión del pacto, y fue solo en la época de Esdras que las tradiciones finalmente se escribieron, a menudo combinando diferentes elementos narrativos en un solo cuento. Por lo tanto, la historia de la Pascua y la del Éxodo, una vez tradiciones separadas, estaban vinculadas en los libros escritos de Moisés. Las dos tradiciones narrativas principales, la Jehovista y la Elohista (llamada así por el nombre que se usa para Dios en cada una), formaron un marco alrededor de los otros elementos tradicionales.

Noth se desempeñó como profesor de teología en la Universidad de Bonn desde 1945 hasta 1965, continuando sus estudios después de su jubilación.


Explora las ruinas de una antigua ruta del incienso

Es posible que el incienso y la mirra no figuren en muchas listas de la compra en la actualidad, pero desde el siglo III a. C. hasta el siglo II d. C., fueron productos de moda. Obtenidos de la savia de los árboles, se utilizaron durante mucho tiempo como incienso y perfume, y se quemaron con frecuencia en muchos lugares del mundo para disimular los olores no tan agradables de la época. Pero había un problema: el incienso y la mirra solo eran nativos de los árboles que crecían en Etiopía, Somalia y el sur de Arabia.

Ingrese a la ruta del incienso, un camino que abarca más de 1.200 millas y que los comerciantes utilizan para transportar incienso y mirra desde Yemen y Omán, a través del desierto de Negev, hasta el puerto mediterráneo de Gaza. La ruta tardó alrededor de 62 días en recorrer, según el notable autor romano & # 160Plinio el Viejo, con alrededor de 65 paradas en el camino donde & # 160traders y sus caravanas de camellos podían & # 160descansar, recargar & # 160y vender sus mercancías. Generalmente, un día de viaje llevaría a las caravanas a la siguiente parada.

Una población local llamada los nabateos controlaba principalmente esta ruta, operando cuatro ciudades importantes en el camino, Haluza, Mamshit, Avdat y Shivta, así como múltiples fortalezas que protegían la ruta de los ladrones.

En el apogeo de su uso, la ruta del incienso ayudó en el transporte de un estimado de 3.000 toneladas de incienso cada año, siguiendo un camino ondulado que cambiaba ligeramente con cada caso en que los asentamientos a lo largo del camino decidían aumentar los impuestos al paso de las caravanas. Aunque también se llevaron algunas especias a lo largo de la ruta del incienso, esto no debe confundirse con las rutas de las especias reales, que eran en gran parte rutas marítimas.

Y al igual que los anteriores, & # 160la ruta del incienso por tierra se transformó & # 160 en una ruta marítima, también, comenzando alrededor del siglo pasado a. C. Los comerciantes del sur de Arabia fabricaban balsas inflables con piel de animal y las utilizaban para hacer flotar en secreto paquetes de incienso hasta los barcos que esperaban en el mar Arábigo. Desde allí, los barcos navegarían encubiertamente por el Mar Rojo y entregarían el incienso a los puertos egipcios. Aproximadamente en 16025 a. C., los reinos del sur de Arabia fueron finalmente derrocados, lo que puso fin a la ruta terrestre (que estaba controlada principalmente por los árabes) y permitió que floreciera el comercio marítimo.

Siga el aroma a estos lugares en el Israel moderno, donde puede ver lo que queda de la antigua ruta del incienso hoy.


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Los investigadores creen que estos pocos árboles, ubicados a unos pocos kilómetros de las ruinas del antiguo asentamiento bizantino de Shivta, crecieron allí por casualidad de la naturaleza. Pueden estar entre los últimos testigos vivos de una civilización compleja que construyó ciudades prósperas y cultivó el Negev durante el período bizantino, más de 15 siglos antes de que los sionistas comenzaran a imaginar que podían hacer florecer el desierto de Israel.

Nuevas investigaciones están arrojando nueva luz sobre estos habitantes del desierto bizantino, ¿quiénes eran? ¿Cómo dieron forma a su entorno hasta tal punto? ¿Y por qué finalmente, y de manera bastante misteriosa, abandonaron las tierras por las que habían luchado tan duro?

Los investigadores dicen que estas preguntas son clave no solo para los historiadores sino para cualquier sociedad, incluido el Israel moderno, que desee desarrollarse y crecer de manera sostenible en un entorno extremo como el desierto.

“Esta era una sociedad compleja, por lo que esta pregunta es muy relevante para nosotros, porque la próxima vez que el Negev estuvo tan densamente poblado fue con el sionismo y la creación de Israel”, dice el arqueólogo de la Universidad de Haifa Guy Bar-Oz. "Es muy importante para nosotros entender cómo lo hicieron y qué salió mal".

Del incienso a la agricultura

Si visitáramos el Negev central hace 1.700 años, lejos de un páramo yermo poblado principalmente por nómadas y lagartos, veríamos un campo salpicado de granjas y monasterios. Vastos campos de cereales, olivares y huertos de frutas alineados en los viñedos de wadis produjeron algunos de los vinos más populares del mundo antiguo. También había al menos siete ciudades grandes que apoyaban el comercio y la agricultura en la zona.

Aunque sus restos figuran en la lista de la UNESCO como sitios del Patrimonio Mundial, los arqueólogos apenas han arañado la superficie en algunos de ellos.

La capital regional, Halutza, que alguna vez fue la sede de un obispo, baños públicos, iglesias y un teatro, ha quedado enterrada en gran parte bajo la arena, principalmente debido a la falta de fondos y a los frecuentes saqueos de los beduinos locales.

La segunda ciudad bizantina más grande de la zona, Ruheibe, también conocida como "Rehovot en el Negev", ha sido parcialmente excavada. Pero es de difícil acceso, incluso porque está rodeado por una zona de tiro del ejército israelí.

Aún así, los arqueólogos han logrado obtener información sobre las personas que vivían allí, dice Uzi Dahari, subdirector de la Autoridad de Antigüedades de Israel, quien en enero publicó un artículo sobre la investigación en Ruheibe en la revista israelí Kadmoniot.

Población tribal de nabateos

Los habitantes adoraban en las iglesias y escribían en griego, el idioma oficial del imperio bizantino. Pero la arquitectura de pueblos como Ruheibe (grupos de casas pequeñas y callejones estrechos y sinuosos para mantener la arena fuera y proporcionar sombra) apuntan a una población tribal local, dice Dahari.

capitel de columna en las ruinas de Ruheibe decorado en estilo típico nabateo. Ariel David

Los nombres en las lápidas del cementerio de Ruheibe y la morfología de docenas de esqueletos que fueron desenterrados, indica además que la mayoría de los habitantes eran nabateos, dijo Dahari a Haaretz durante una visita al sitio.

Los nabateos eran un pueblo árabe seminómada más conocido por construir la espectacular ciudad excavada en la roca de Petra y un imperio comercial que traía especias y artículos de lujo de Oriente al Mediterráneo. De hecho, las ciudades bizantinas del Negev comenzaron en la época prerromana como puestos comerciales nabateos en la ruta de las especias entre Petra y el puerto de Gaza. Más tarde también se beneficiaron del paso de los peregrinos cristianos entre Jerusalén y el Monasterio de Santa Catalina en el Sinaí.

Entonces, ¿por qué los comerciantes ricos, gordos con las ganancias de la venta de incienso y mirra, decidieron establecerse y convertirse en agricultores?

"Imagínese si dejáramos de usar petróleo: ¿qué pasaría con los saudíes?" dice Dahari. “No podrían volver a ser pastores nómadas, también porque su número ha aumentado, por lo que tendrían que usar su dinero para crear otra cosa”.

Cómo capturar la lluvia

Y eso es probablemente lo que hicieron los nabateos. En el siglo III d.C., el imperio romano atravesó una crisis política y económica que interrumpió las rutas comerciales. Durante los dos siglos siguientes, la caída del imperio occidental y la expansión del cristianismo por todo el Mediterráneo redujeron aún más la demanda de los artículos de lujo que habían suministrado los nabateos.

“No podían moverse hacia el norte, porque durante el período bizantino, Tierra Santa estaba muy densamente poblada. Así que tuvieron que establecerse y cultivar esta tierra, posiblemente con el apoyo de la administración bizantina y expertos externos ”, explica Dahari.

El clima no habría sido muy diferente al de hoy, con precipitaciones promedio de alrededor de 100 milímetros al año, dice. Entonces, toda su vida se centró en capturar y almacenar las lluvias que cada año caen en el Negev durante lluvias breves y violentas.

Toda la ciudad fue revocada y pavimentada para canalizar el agua hacia las cisternas excavadas en el patio de cada casa. Se construyeron cisternas más grandes y reservorios al aire libre en el campo circundante, junto con pozos que podrían llegar al acuífero subterráneo, hasta 63 metros de profundidad, como un edificio de 20 pisos.

Este sistema habría sido suficiente para proporcionar agua durante todo el año para satisfacer las necesidades básicas de beber y lavarse de los habitantes, según Dahari. Pero, ¿qué pasa con los campos?

Un depósito al aire libre en las afueras de Ruheibe, utilizado para recoger la lluvia invernal en el período bizantino. Ariel David

Para ello, en las inmediaciones de la localidad de Ruheibe, los habitantes construyeron 250 kilómetros de terrazas, presas y canales, utilizando unos vastos 180.000 metros cúbicos de piedra, según una encuesta realizada por Dahari y su equipo. Este sistema se utilizaría para controlar las violentas inundaciones que suelen seguir a las raras tormentas en el Negev. En lugar de correr hacia el desierto, el agua se canalizaría hacia las terrazas, donde empaparía el suelo, ayudando a mantenerlo húmedo durante el resto del año.

Importación de peces loro

Se han encontrado sistemas similares alrededor de otros asentamientos en el área, incluso en Shivta, donde todavía sobrevive un olivar solitario sobre una terraza de piedra que, a juzgar por los arqueólogos de cerámica que encontraron allí, fue construido en el período bizantino. (Los científicos todavía están trabajando para intentar datar los árboles).

“Una vez que este sistema está funcionando, puede proporcionar el equivalente a 500 milímetros de lluvia en lugar del promedio de 100”, explica el arqueólogo Yotam Tepper. “Pero es muy laborioso. Requiere un mantenimiento constante: si se rompe una presa, se daña una terraza, el agua se escapa, el suelo no se empapa y se pierde todo ".

A pesar del trabajo agotador requerido, desde el siglo IV al VII d.C., las comunidades del Negev no solo sobrevivieron, sino que prosperaron. Los lugareños podían permitirse importar productos exóticos, como peces loro del Mar Rojo, a cientos de kilómetros de distancia. Mientras tanto, enviaron sus productos, incluidas frutas, aceite de oliva y especialmente vino a través del Mediterráneo y más allá.

Las ánforas distintivas en las que se envasaron los vinos dulces y altamente alcohólicos del Negev se han encontrado hasta en Italia, Francia y Gran Bretaña, dice Bar-Oz.

Y luego, casi de la noche a la mañana, todo terminó.

Si caminas por las calles de Shivta y otras ciudades del desierto bizantino, notarás algo extraño en las casas que se derrumban: la mayoría de las entradas estaban cuidadosamente selladas con piedras grandes.

Es como si un día los habitantes recogieran sus pertenencias, cerraran sus casas y se fueran, para no volver jamás.

Por qué sucedió eso sigue siendo un misterio, y es una de las preguntas clave detrás de un proyecto, dirigido por Bar-Oz y financiado por la Unión Europea, para investigar el Negev bizantino utilizando métodos científicos avanzados.

¿Ir al norte, joven nabateo?

Se han propuesto muchas teorías. Sin embargo, es demasiado pronto para sacar conclusiones, dice Bar-Oz.

Un estudio preliminar, basado en muestras que datan de los antiguos vertederos de basura en las afueras de Halutza, sugiere que la recolección organizada de basura en la ciudad terminó abruptamente alrededor del año 540. Esto podría indicar una crisis relacionada con la plaga de Justiniano, una pandemia que se estima en han matado a millones en Europa y Oriente Medio en ese mismo momento.

Pero hay poca o ninguna evidencia en el área de fosas comunes u otros signos de tal catástrofe, señala Bar-Oz.

Un pozo de 63 metros de profundidad excavado cerca de Ruheibe. El pozo todavía funciona y las ranuras en las piedras fueron dejadas por cuerdas durante siglos de uso. Ariel David

Otros datos de los vertederos de basura de Halutza indican que a medida que pasaban los años, los lugareños usaban una cantidad cada vez mayor de madera de baja calidad como combustible, lo que puede sugerir que se enfrentaban al cambio climático.

Finalmente, una teoría que los historiadores han favorecido durante mucho tiempo conecta el declive del asentamiento nabateo del Negev con la conquista musulmana en la primera mitad del siglo VII.

Sin embargo, hay pocas señales de violencia y destrucción en las ciudades del Negev asociadas con la llegada de los seguidores de Mohammed. Muchos de los asentamientos, incluido Shivta, continuaron estando habitados en el período musulmán temprano, aunque por una población más pequeña.

Dahari, el arqueólogo que excavó en Ruheibe, lo explica todo al teorizar que la toma musulmana del Medio Oriente y el colapso del control bizantino en la región significó que los habitantes del Negev simplemente se volvieron más libres para irse y buscar pastos más verdes en áreas más fértiles. del Levante.

“Solo vives en el desierto si es necesario”, dice Dahari. "Los habitantes aquí eran árabes, al igual que los nuevos conquistadores, muchos probablemente se convirtieron al Islam y se fueron al norte con sus hermanos".


Arqueólogos descubren un retrato antiguo de Jesús joven en una iglesia israelí abandonada

La pintura mural de 1.500 años de antigüedad fue encontrada en una iglesia bizantina en el desierto de Negev en Israel.

Una de las iglesias de Shivta. Foto de Dror Maayan.

Se ha encontrado una pintura mural de Jesucristo de 1500 años de antigüedad en una iglesia bizantina abandonada en Israel y en el desierto de Negev. Los arqueólogos conocen el sitio desde hace casi 150 años, pero una nueva investigación ha identificado la imagen tenue como un Mesías joven con cabello corto y rizado, en lugar de representaciones tradicionales de él con cabello largo y barba.

"Su rostro está ahí, mirándonos", dijo la historiadora de arte Emma Maayan-Fanar. Haaretz de darse cuenta de que la pintura representaba a Cristo. Es la autora principal de un artículo publicado durante el verano en la revista Arqueología sobre hallazgos recientes en las ruinas del pueblo agrícola bizantino Shivta, descubierto en 1871 por el explorador Edward Henry Palmer.

En su apogeo en el siglo V al VI, Shivta, que estuvo activa durante unos 650 años, fue el hogar de tres iglesias cristianas primitivas. The poorly preserved painting is located above the baptismal font, and likely depicts Christ’s baptism at the hands of John the Baptist, a popular scene in early Christian and Byzantine art.

The wall painting “belongs to the iconographic scheme of a short-haired Christ, which was especially widespread in Egypt and Syro-Palestine, but gone from later Byzantine art,” the article explains. “Christ’s depiction as a youth corresponds to the symbolic notion of baptism as a rebirth.”

A plan of Shivta showing the locations of its churches. Photo by Dror Maayan.

Archaeologists had noted the presence of murals in the church back in the 1920s, but no one had investigated further. A fact that isn’t surprising given that they were located high up on the church ceiling, badly damaged and covered in centuries of dirt.

A second painting in Shivta shows Jesus’s transfiguration, but his face has been erased over the century.

The discovery of early Christian art at Shivta is especially significant as little Byzantine art from this period survives. In the eighth century, the use of religious imagery was banned during the first of two periods of Byzantine iconoclasm.

The face of Jesus as seen in an ancient painting discovered in a church in Shivta. Photo by Dror Maayan.

The earliest known image of Jesus dates from between 233 and 256, and was found at the Dura-Europos church in Syria.

There are very few surviving images of Jesus from antiquity in Israel and, according to Maayan-Fanar and her team, no other examples of a baptism of Christ scene from the pre-iconoclasm period have ever been found on an archaeological site. As such, the article notes, these artworks “can illuminate Byzantine Shivta’s Christian community and Early Christian art across the region.”


Shivta (Subeita, Isbeita)

Ruins of ancient city in Negev south of the Beersheba-Nizzana road, 9 miles to the west of Sede Boqer.

Originally it was a Nabatean road station, which was apparently built in the 1st century BCE it reached its prime in the Byzantine Period when it became a transit city for commercial caravans from Egypt northwards, and from the east to the Mediterranean shores and Europe.

los Nabateans also cultivated extensive farming areas based on a special irrigation system which has been discovered in and around Shivta. In 6th century it prospered as a result of heavy pilgrim traffic and was about 400 meters by 300 meters in size.

After the Arab conquest it declined until it was completely abandoned in 12th century. Its building stones remained en el lugar because of its relative isolation and it was thus better preserved than other ancient Negeb cities.

Its ruins, restored since 1958, include 3 churches, one in the north and two in the south. In front of the northern church is a square and alongside it ruins of a monastery, caravasar and bathhouse. Alongside one of the southern churches is a 9 th -century mosque, streets lined with houses, each with a central courtyard and many with a second storey.

Remains: Around the city are remains of canals, dams and terraces which were built to utilize rainwater for farming. In nearby fields are mounds of flint stones which were probably cleared to allow a free flow of water along the cultivated slopes. A nearby farm has also been restored.


Miẕpé Shivta

Arkiyolohiyang dapit ang Miẕpé Shivta (Inebreo: Mitspé Shivta, מצפה שבטה) sa Israel. [1] Ang Miẕpé Shivta nahimutang sa distrito sa Southern District, sa habagatang bahin sa nasod. 407 metros ibabaw sa dagat kahaboga ang nahimutangan sa Miẕpé Shivta. [1]

Miẕpé Shivta (Mitspé Shivta)
Khirba el Mushrifa, Mitspe Shiuta, Musheirifa, מצפה שבטה
Arkiyolohiyang dapit
Nasod Israel
Distrito Southern District
Gitas-on 407 m (1,335 ft)
Tiganos 30°55′02″N 34°36′36″E  /  30.91732°N 34.61°Ö  / 30.91732 34.61
Timezone EET (UTC+2)
- summer (DST) EEST (UTC+3)
GeoNames 294165

Ang yuta palibot sa Miẕpé Shivta kasagaran patag, apan sa habagatang-sidlakan nga kini mao ang kabungtoran. Miẕpé Shivta nahimutang sa usa ka gitas-on. [saysay 1] Kinahabogang dapit sa palibot ang Har Boker, 629 ka metros ni kahaboga ibabaw sa dagat, 11.4 km sa sidlakan sa Miẕpé Shivta. [saysay 2] Dunay mga 42 ka tawo kada kilometro kwadrado Hapit nalukop sa desiyerto ug kamingawan ang palibot sa Miẕpé Shivta medyo gamay nga populasyon. [3] Ang kinadul-ang mas dakong lungsod mao ang Midreshet Ben-Gurion, 18.1 km sa sidlakan sa Miẕpé Shivta. Sa palibot sa Miẕpé Shivta. [4]

Ang klima init nga kamadan. [5] Ang kasarangang giiniton 23 °C. Ang kinainitan nga bulan Hulyo, sa 33 °C, ug ang kinabugnawan Enero, sa 11 °C. [6] Ang kasarangang pag-ulan 130 milimetro matag tuig. Ang kinabasaan nga bulan Enero, sa 31 milimetro nga ulan, ug ang kinaugahan Hunyo, sa 1 milimetro. [7]


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