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Marcha de Sherman

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Marcha de Sherman a través de Georgia

Después de tomar la ciudad de Atlanta y sacar al general confederado Hood de Georgia, el general de la Unión William Tecumseh Sherman tomó una de las decisiones más brillantes de la Guerra Civil estadounidense. Cuando Hood y su ejército invadieron Tennessee para sacar a Sherman de Georgia, Sherman decidió soltarse de su base de suministro y marchar a todo su ejército desde Atlanta a Savannah o Augusta.

Al planificar este evento, Sherman escribió al general Ulysses S. Grant el 9 de octubre de 1864, informándole a Grant que haría `` aullar a Georgia ''. Grant estuvo de acuerdo, y el 16 de noviembre, Sherman salió de Atlanta camino de Savannah. Como hizo su mentor Grant durante la campaña de Vicksburg, Sherman debía demostrar que un ejército podía moverse de forma rápida e independiente, y abastecerse durante la marcha. Sherman dividió su ejército en dos alas: la izquierda al mando del general Slocum y la derecha al mando del general Howard. Cada ala debía moverse en una ruta separada, responsable de su propio sustento, y llevar 900 pies de tren de pontones. A lo largo de Georgia, estas dos alas se apoyaron en las ricas tierras de cultivo mientras avanzaban hacia Savannah. La comida para los hombres de Sherman & rsquos nunca fue un problema.

Sherman, de hecho, hizo aullar a Georgia, cuando su ejército abrió un camino de destrucción a través del paisaje de Georgia. La marcha fue pausada y, a medida que avanzaban sus alas, se extendían en abanico a una anchura de sesenta y seis millas. Los veteranos informarían más tarde que los movimientos de flanqueo de Sherman & rsquos a lo largo de la marcha estarían tan lejos de su cuartel general que instruyó a Slocum y Howard a quemar algunos graneros ocasionalmente mientras marchaban, ya que Sherman no podía entender las banderas de señales, pero sabía lo que significaba el humo. En su celo, Slocum y Howard quemaron graneros, destruyeron casas y ferrocarriles. Bandas de rezagados y ndash llamados & quotBummers & quot & ndash consumieron o destruyeron todo lo que dejó el ejército.

En menos de un mes, Sherman llegó a la costa al sur de Savannah el 10 de diciembre y capturó Fort McAllister tres días después. Luego reunió a su ejército para tomar Savannah, que fue defendida por el general confederado William Hardee y sus 10,000 hombres. Hardee logró sacar a sus hombres y Sherman capturó la ciudad el 21 de diciembre de 1864. El 24 de diciembre, Sherman presentó la Savannah al presidente Lincoln como regalo de Navidad.

La marcha de Sherman & rsquos hacia el mar había terminado. Sherman había desarraigado completamente a su ejército y lo había hecho marchar sin ayuda a través del territorio enemigo. Según lo previsto por él, la marcha de Sherman & rsquos debilitó considerablemente la voluntad de muchos sureños de continuar la lucha. Muchos soldados confederados desertaron cuando supieron lo que había hecho Sherman. La marcha de Sherman & rsquos logró su objetivo: había abierto un camino de destrucción a través de la Confederación y había llevado la guerra a la gente del Sur.


La marcha de Sherman y las tropas de la Unión del general Sherman marcharon a través de Georgia desde Atlanta hasta Savannah, devastando los suministros de guerra y los ferrocarriles de la Confederación.

Piense en la marcha de un tanque Sherman (la Marcha de Sherman), rasgando una amplia sección de tierra hasta Savannah.

No hubo tanques en la Guerra Civil Americana, pero este es un mnemónico útil para darse cuenta de la destrucción causada.

Las ciudades son fáciles de recordar porque tenemos una Savannah.

y tenemos un Océano Atlántico.

Pero lo extraño es que uno pensaría que la ciudad de Atlanta estaría cerca del Océano Atlántico y que Savannah estaría en las profundidades del interior, ya que:

De hecho, la ciudad de Atlanta está en el interior y Savannah está junto al Océano Atlántico.

El general William Tecumseh Sherman fue un general del ejército de la Unión en la Guerra Civil estadounidense. Su nombre será para siempre sinónimo de la marcha de las tropas de la Unión a través de Georgia y Carolina del Norte y del Sur hacia el final de la Guerra Civil estadounidense.

En mayo de 1864, después de acumular una fuerza de aproximadamente 100.000 soldados cerca de Chattanooga, Tennessee, Sherman inició una invasión de Georgia. Las tropas confederadas opuestas se retiraron y la fuerza de Sherman se apoderó de Atlanta, que era un centro industrial vital y el principal centro de la red ferroviaria del sur.

La mayor mano de obra de la Unión estaba empezando a demostrar su valía. Sherman llevó a 62.000 de sus tropas en una "Marcha hacia el mar" desde Atlanta, a unas 250 millas tierra adentro, hasta el puerto de Savannah en la costa atlántica.

El ejército de Sherman abrió un amplio pasaje a través de Georgia. Las tropas estaban completamente aisladas de sus bases de suministro y otras fuerzas de la Unión y vivían de la tierra.

Destruyeron ferrocarriles y materiales de suministro, reduciendo drásticamente las capacidades de guerra de los confederados.

Después de tomar Savannah, Sherman y sus tropas se dirigieron al norte a través de las Carolinas hacia Virginia. En esta etapa, los confederados solo podían ofrecer una resistencia simbólica.

Dato interesante: Sherman March to the Sea se considera el primer ejemplo de guerra total y conflicto militar ndash en el que los contendientes harán cualquier sacrificio en vidas y otros recursos para asegurar una victoria (a diferencia de la guerra limitada, en la que las armas utilizadas o los objetivos perseguidos están restringidos de alguna manera).


Transcripción documental

Dicen que la historia la escriben los vencedores. Esta es una pequeña, pero significativa, parte de la historia de la Guerra Civil que los vencedores hubieran preferido que no se les contara. Muchos historiadores lo mencionan brevemente y, a veces, no con precisión. En su documental cinematográfico épico, & # 8220The Civil War & # 8221, Ken Burns no lo menciona en absoluto. No es una historia de batallas gloriosas y miles de muertos y heridos en sangrientos campos de valor. Es la historia de cómo en tiempos de guerra pueden suceder cosas horrendas y militarmente injustificadas a los civiles indefensos y a la propiedad privada.

El 17 de febrero de 1865 es singularmente el día más importante en la historia de Carolina del Sur y Columbia, la capital del estado. En este día todo cambió para Palmetto State. Política, económica, socialmente, nada volvería a ser igual. Fue el día en que los ricos se empobrecieron y una hermosa ciudad fue destruida. Fue el verdadero día de la emancipación de los esclavos en un poderoso estado sureño tan estrechamente asociado con esa institución ahora universalmente repudiada. Nadie se libró de las penurias y las pérdidas, ni los ricos, los negros libres ni los esclavos.

Las acusaciones de responsabilidad se hicieron y se negaron inmediatamente después de este terrible día. Se llevó a cabo una audiencia gubernamental. Sin embargo, los relatos de primera mano de soldados y civiles, que fueron parte de esta tragedia, pintan un cuadro claro de eventos y motivaciones libres de interpretaciones y explicaciones históricas. Esta es la verdadera historia de & # 8220la barbarie más monstruosa de la marcha bárbara & # 8221

A principios de diciembre de 1864, el general de división William Tecumseh Sherman y su ejército de 65.000 hombres llegaron al Océano Atlántico para concluir su exitosa y muy anunciada & # 8220March to the Sea & # 8221 a través de Georgia. Mientras el general de la Unión esperaba la inevitable rendición de Savannah, los hombres de sus filas estaban adivinando cuál sería su próximo movimiento. [I]

Pero Sherman sabía lo que pretendía hacer. Consideraba que Charleston era & # 8220 un mero naufragio desolado & # 8221 tras años de bombardeo naval. [Ii] Por otro lado, Sherman pensaba que Columbia, Carolina del Sur y la capital # 8217, era tan & # 8220 vital & # 8221 para el presidente confederado Jefferson. Davis como Richmond. [Iii] Mayor George Ward Nichols, ayudante de campo de Sherman - & # 8220 (Columbia) es el centro de una serie de ferrocarriles que se extienden hasta el distrito agrícola más fértil y fructífero del sur & # 8230It contiene el establecimiento de impresión más grande de los estados rebeldes. & # 8230 Allí están los fabricantes de energía, armas, telas y otros materiales. Columbia, por lo tanto, es un premio más rico y una captura más importante que cualquier ciudad del sur. & # 8221 [iv]

Columbia también era importante para Sherman, sus hombres y el Norte por otra razón, ya que Carolina del Sur era vista como & # 8220 la causa de sus problemas & # 8221 y merecía completamente la destrucción [v].

Carolina del Sur, una potencia política del sur, había pedido dos veces, a principios de las décadas de 1830 & # 8217 y 1850 & # 8217, a los estados del sur que se separaran de la Unión por cuestiones de aranceles y esclavitud. Luego, el 17 de diciembre de 1860, comenzó una convención de secesión en Columbia y tres días después, Carolina del Sur se convirtió en el primer estado en separarse de la Unión y fue rápidamente seguida por otros seis estados. El 12 de abril de 1861, se realizaron los primeros disparos de la guerra en Fort Sumter en Charleston, Carolina del Sur.

Sherman no tenía & # 8220 ninguna duda en cuanto a (sus) planes futuros & # 8221 después de Savannah. & # 8220 Los he pensado durante tanto tiempo y tan bien que parecen tan claros como la luz del día. Dejé a Augusta intacto a propósito, porque el enemigo tendrá dudas sobre mi punto objetivo, después de cruzar el río Savannah, ya sea Augusta o Charleston, y naturalmente dividirá sus fuerzas. & # 8221 [vi] Columbia era Sherman & # 8217s objetivo real.

Pero el 16 de diciembre de 1864, Sherman recibió una carta del teniente general Ulysses S. Grant, comandante en jefe del Ejército de la Unión, frustrando sus planes. Grant ordenó a Sherman que estableciera una base en la costa y & # 8220 con el resto de (su) mando, venga (a Grant) por agua con toda la rapidez. & # 8221 [vii]

Sherman respondió rápidamente con tres cartas a Grant dentro de los seis días argumentando respetuosamente sobre su plan. 16 de diciembre - & # 8220 De hecho, con mi mando actual esperaba, después de reducir Savannah, marchar instantáneamente a Columbia, Carolina del Sur, de allí a Raleigh, y de allí informarle. & # 8221 [viii] 18 de diciembre - & # 8220 Con Savannah en nuestro poder, en algún momento futuro, si no ahora, podemos castigar a Carolina del Sur como se merece & # 8230 Creo sinceramente que todo Estados Unidos, norte y sur, se regocijaría de que este ejército se soltara en Carolina del Sur. devastar ese estado & # 8230 tendría una influencia directa e inmediata en su campaña en Virginia. & # 8221 [ix] 22 de diciembre - & # 8220 He completado mi primer paso y me gustaría ir a usted a través de Columbia y Raleigh & # 8230Tú sabes mejor que nadie cuánto mejores llegan las tropas por tierra que cuando son transportadas por transporte. & # 8221 [x]

Irónicamente, dos días después de que Grant escribiera su carta a Sherman con la directiva de una ruta por agua y antes de recibir la primera respuesta de Sherman, Grant cambió de opinión debido a otras victorias militares y la falta de barcos disponibles para transportar el ejército de Sherman. [ xi] El 24 de diciembre de 1864, Sherman recibió el cambio en las órdenes [xii] e inmediatamente escribió al mayor general Halleck en Washington diciendo que ahora estaba & # 8220 libre para hacer una amplia franja a través de Carolina del Sur y del Norte & # 8221. & # 8220La verdad es que todo el ejército está ardiendo con un deseo insaciable de vengarse de Carolina del Sur. Casi tiemblo por su destino, pero siento que se merece todo lo que parece estar reservado para ella. & # 8221 [xiii]

Para entonces, Savannah había caído pacíficamente. [Xiv] A diferencia de Atlanta, que Sherman luchó para ganar y luego evacuó antes de quemar áreas de la ciudad, Savannah se rindió silenciosamente y salió ilesa.

Sherman ahora centró su atención en prepararse para su marcha sobre Columbia. Planeaba comenzar el 15 de enero de 1865, [xv] & # 8220, pero las lluvias & # 8230 inundaron el país que (fue) paralizado & # 8221. [Xvi]

Mientras que el ejército de Sherman fue inundado por el agua, la mayoría de los residentes de Columbia & # 8217 a 120 millas de distancia continuaron creyendo que no estaban en riesgo. La población de la ciudad casi se triplicó de su tamaño de antes de la guerra de 8.000 debido a los refugiados y la suposición de que Columbia estaría protegida del ejército de la Unión. Se enviaron tesoros de todo tipo a la ciudad para su custodia. [xvii]

Columbia también desarrolló una reputación como & # 8220 una de las ciudades más animadas de la Confederación & # 8217 & # 8221 [xviii]. A finales de 1864 y durante el año siguiente, el ayuntamiento de & # 8220Columbia & # 8217 fue escenario de conciertos casi semanales de diversos tipos. & # 8221 Si bien había escasez de algunos bienes, & # 8220 tiendas locales. & # 8221 [xix]

El 29 de diciembre de 1864, el alcalde de Columbia, Thomas Goodwyn, hizo un llamado a fortificaciones para proteger la ciudad. Pero recibió & # 8220 pocas manos y menos herramientas & # 8221. [xx] En cambio, los residentes planearon y celebraron un gran bazar el 17 de enero en la vieja Casa de Estado de madera. Este lujoso evento de tres días y cuatro noches recaudó dinero para obras de caridad y asistieron miles, incluidos dignatarios de muchos estados del sur, para disfrutar de una cocina extravagante. [Xxi] Un asistente lo calificó como un & # 8220Sur logro del genio & # 8221 & # 8220 Parecía que & # 8216el mundo y su esposa & # 8217 estaban allí, y tal cantidad de & # 8216 encaje dorado & # 8217 nunca había florecido antes. Si todos hubieran sido acuñados -habríamos ayudado a muchos pobres a tener su ropa necesaria- de la que ahora son deficientes & # 8230Cómo florecieron y alardearon los & # 8216 Ángeles & # 8217 antes de la guerra & # 8217 las mejores galas & # 8221. [Xxii]

Mientras bailaban y cenaban en Columbia, Sherman transportó el ala derecha de su ejército en barco a Beaufort, donde las fuertes lluvias hicieron intransitables las carreteras. & # 8220 Mulas y vagones en realidad (se hundieron) fuera de la vista. & # 8221 [xxiii] Sherman se unió al general Oliver Howard en Beaufort el 21 de enero [xxiv] mientras el ala izquierda de su ejército, bajo el mando del general Henry Slocum, luchaba la lluvia hasta el río Savannah que se desborda. Para el 24 de enero, el clima mejoró [xxv] y el 30 de enero de 1865 & # 8220 comenzó la invasión real de Carolina del Sur & # 8221. [Xxvi]

Ni siquiera los pantanos severamente inundados, las carreteras intransitables, las fortificaciones confederadas o la resistencia en el bajo estado del estado podrían frenar a las tropas de Sherman. Se construyeron puentes. Se cortaron árboles y se derribaron casas para obtener madera para hacer pana en el camino del ejército [xxvii] mientras 65.000 hombres y 2500 vagones [xxviii] avanzaban a una velocidad de diez a doce millas por día [xxix]. El general confederado Joseph E. Johnston dijo más tarde: & # 8220No había existido tal ejército desde los días de Julio César. & # 8221 [xxx]

& # 8220Hubo una determinación sombría por parte de los hombres en las filas de realizar un juicio severo en Carolina del Sur & # 8230 Prácticamente quemamos una franja de 60 millas de ancho & # 8230Los comandantes eran impotentes & # 8230 Esta destrucción de propiedad fue una cuestión de venganza. & # 8221 [xxxi] -Privado John C. Arbuckle, Compañía K, Cuarto Veterano de Infantería Voluntaria de Iowa

& # 8220La vista conocida de columnas de humo negro vuelve a encontrar nuestra mirada esta vez las casas se están quemando, y Carolina del Sur ha comenzado a pagar una cuota & # 8230 por su deuda con la justicia y la humanidad. Con la ayuda de Dios, tendremos capital e interés antes de dejar sus fronteras. [Xxxii] & # 8230 Donde pasan nuestros pasos, el fuego, las cenizas y la desolación siguen en el camino. & # 8221 [xxxiii] -Major George Ward Nichols

Mientras el ejército de Sherman comenzaba esta marcha, los generales confederados se reunieron cerca de Augusta, Georgia, el 2 de febrero para planificar una defensa. Como esperaba Sherman, los confederados dividieron su fuerza y ​​ordenaron a muchos que protegieran Charleston. Se solicitaron refuerzos al general Lee en Richmond, pero solo se envió al general Wade Hampton de Carolina del Sur y una división de jinetes para ayudar. [Xxxiv]

Con las fuerzas confederadas fuera de posición y superadas en personal, las columnas de Sherman y # 8217 ahora se acercaban rápidamente a Columbia, con un promedio de casi quince millas por día. [Xxxv] El 13 de febrero, después de haber devastado el campo, destruido los ferrocarriles y quemado las ciudades. a lo largo de su camino, el enorme ejército de Sherman estaba a sólo veintiún millas de Columbia. Sherman sabía que solo una pequeña fuerza militar estaba presente en la ciudad y, gracias a las maniobras de su ejército, muchos de sus ciudadanos todavía se aferraban a la creencia de que la fuerza de la Unión se dirigía a Augusta o Charleston. [Xxxvi]

A primeras horas de la tarde del 15 de febrero, la primera y única defensa sustancial de Columbia se enfrentó a las fuerzas de Sherman & # 8217 a unas 5 millas al sur de la ciudad en Congaree Creek. Durante varias horas, las tropas confederadas mantuvieron su línea de parapetos en el lado norte del arroyo inundado. Pero a última hora de la tarde, después de atravesar el agua y el barro hasta la cintura y flanquear a los defensores, los hombres de Sherman y # 8217 cruzaron el arroyo con pocas pérdidas [xxxvii] y acamparon a tres millas de la ciudad [xxxviii] con el río Congaree entre ellos. y Columbia.

Mientras las fuerzas opuestas luchaban en Congaree Creek y los sonidos de la batalla se escuchaban claramente en la ciudad, muchos residentes de Columbia intentaban huir por ferrocarril. Joseph LeConte recibió órdenes el 10 de febrero de enviar el laboratorio químico de la Confederate Nitrite Bureau de Columbia a Richmond. Las cajas se enviaron al depósito el día 14, donde se colocaron hasta que LeConte pudo subirlas a un tren a la mañana siguiente. Cuando la lucha en Congaree Creek estaba terminando, LeConte fue al depósito nuevamente para ver si su envío había sido enviado. Tenía. & # 8220 El depósito todavía está lleno de gente que intenta bajarse. El pánico es realmente espantoso y las mujeres y los niños suplican que los lleven a bordo. Es difícil ver la masa creciente y suplicante y permanecer impasible, es difícil resistir la fuerte marea de simpatía humana, pero trato de mantener la calma. Las autoridades dicen que no hay peligro. & # 8221 [xxxix]

Aproximadamente a la medianoche, las fuerzas confederadas comenzaron un ligero bombardeo del campo de la Unión que duró hasta la mañana. Si bien solo se sufrieron unas pocas víctimas, los hombres de Sherman no durmieron bien. Al amanecer del 16 de febrero, las tropas de Sherman & # 8217 & # 8220 estaban nuevamente en movimiento y antes de las nueve de la mañana toda la orilla sur del río (Congaree) (frente a Columbia) estaba en (su) posesión. & # 8221 [xl]

& # 8220 En todas nuestras campañas, ninguna otra ciudad en el sur despertó nuestro interés y malos sentimientos como lo hizo esta ciudad de Columbia y ahora, aquí estaba, con toda su belleza y atractivo, a la vista pero, además, esto era El problema, se le atribuye la mala eminencia de haber sido el primero de los Capitolios del Sur en iniciar la liberación de los perros de la guerra. tuvo lugar aquí en la ciudad de Columbia. A juzgar por el temperamento y el sentimiento de los hombres en las filas, era evidente que por fin había llegado un terrible día de retribución a esta ciudad asediada y condenada. & # 8221 [xli] & # 8211 Soldado John C. Arbuckle

El puente que cruza el Congaree a Columbia fue quemado por las tropas confederadas en retirada ahora acuarteladas por toda la ciudad. [Xlii] Ubicado en el puente quemado con su unidad de artillería estaba el general de la Unión William B. Hazen: & # 8220 La ciudad ya estaba levantada, y en gran alarma. La calle principal que conducía al puente estaba llena de ciudadanos y una pizca de caballería, todos corriendo con evidente entusiasmo. Justo al otro lado del río, al alcance de los mosquetes, estaban los cadetes de la ciudadela trabajando como hormigas, con pico y pala, en una defensa de flanco para los muelles, para ser utilizados en caso de que intentáramos retransmitir el puente. Eran cosas tan jóvenes, & # 8211meros muchachos, & # 8211, que prohibí dispararles. & # 8221 [xliii]

El general Hazen ordenó a su batería que disparara algunos tiros calle arriba contra algunos soldados de caballería [xliv] mientras que otra batería en la colina con vista a la posición de Hazen & # 8217 abrió fuego contra los trenes que salían de la estación. [Xlv] Aproximadamente a las nueve de la mañana, el general Sherman llegó a la escena y ordenó a la batería del puente que disparara contra la estación de ferrocarril para dispersar a una multitud que se llevaba las provisiones. Luego ordenó a la tripulación de artillería de Hazen & # 8217 que dispararan contra la nueva Casa del Estado de granito en construcción. [Xlvi] & # 8220Cuando los proyectiles golpearon, pudimos ver el ladrillo y el mortero volar. & # 8221 -Privado John C. Arbuckle. [ xlvii]

En la estación de ferrocarril, la escena era frenética. & # 8220 Coche tras coche se fueron con los funcionarios del departamento de tesorería y cientos de personas que temían ser capturadas por el enemigo. & # 8221-Madame S. Sosnowski [xlviii] & # 8220 rompieron las ventanillas de los automóviles, empujaron a mujeres y niños, algunos con la cabeza delante, otros con los pies delante. & # 8221 [xlix] -Mary Darby de Treville

No queriendo arriesgarse a intentar cruzar el Congaree hinchado bajo el fuego enemigo potencial, Sherman optó por una ruta diferente. El Congaree está formado por el río Broad al norte y el Saluda al oeste. Estos ríos se cruzan en el extremo norte de Columbia. Sherman envió a sus tropas al único puente que quedaba en la ciudad sobre el río Broad.

A lo largo de su camino encontraron un campo de prisioneros de oficiales de la Unión abandonado, llamado Camp Sorghum [l], que se había establecido sólo cuatro meses antes. & # 8220Aquí pasamos parte de un terrible invierno expuestos a la tormenta y la lluvia. No teníamos refugio, salvo el que por fin habíamos hecho con palos y troncos que se nos permitía llevar desde el bosque vecino. Nuestra comida era miserable, casi no teníamos ropa y el tiempo era muy malo casi todo el tiempo. Estábamos rodeados por una línea de guardias.-Oficial de la Unión S.H.M. Byers [li] Los prisioneros de Camp Sorghum habían sido evacuados el 12 de diciembre de 1864 y trasladados a los terrenos abiertos del manicomio en Columbia, donde muchos escaparon, incluido S.H.M. Byers, antes de ser sacado de la ciudad mientras Sherman se acercaba a Columbia. [Lii]

Alrededor del mediodía del 16 de febrero, las tropas de Sherman llegaron al río Saluda y & # 8220Columbia Mills, la fábrica más grande del sur & # 8221 [liii] El puente que cruza el Saluda ya había sido quemado. A media tarde, se colocaron pontones que permitieron que una división cruzara y se acercara al puente Broad River. [Liv] Pero justo cuando llegaron e incluso antes de que toda la caballería confederada en retirada pudiera cruzar, el puente estalló en llamas, habiendo sido previamente cubierto con resina. , alquitrán y trementina. [lv]

Esperando hasta que oscureciera, el ejército de la Unión comenzó su esfuerzo para cruzar el río Broad inundado bajo una lluvia torrencial. [Lvi] Mientras Sherman & # 8217s Pontoon Corps luchaban con su tarea, el general confederado G.T. Beauregard finalizó los arreglos para que el resto de su ejército evacuara la ciudad temprano a la mañana siguiente, entregando el mando al general Wade Hampton, nativo de Columbia. [Lvii]

El 17 de febrero a las 3 am [lviii], una brigada de la Unión fue finalmente transportada a través del río y con la luz del día comenzó a avanzar hacia Columbia bajo el mando del coronel George Stone. [Lix] La mañana era & # 8220 brillante y hermosa & # 8221, pero el los soldados estaban empapados de agua y embarrados, & # 8220 sin dormir ni desayunar & # 8221 [lx] Los ingenieros inmediatamente comenzaron a colocar pontones para un puente mientras los generales Sherman, Howard, Blair, Logan y Hazen observaban desde un alto acantilado. [lxi]

A las 10 en punto, justo cuando se estaba terminando el puente de pontones [lxii], el alcalde de la ciudad y varios otros ciudadanos prominentes se reunieron con el coronel Stone en las afueras de la ciudad para entregar Columbia. Recibieron garantías de que la ciudad saldría ilesa [lxiii], promesa que luego reafirmó Sherman con la excepción de algunos edificios públicos del gobierno. [Lxiv] A las 10:30, Sherman condujo al resto de su fuerza de ocupación a través del puente y se dirigió directamente hacia [lxv] A las 11 am, cuando la brigada líder de Stone entró en Columbia por su calle principal [lxvi], los últimos hombres de Hampton partieron [lxvii] dejando una ciudad indefensa de mujeres, niños y ancianos.

Todas las tiendas de Columbia, algunas de las cuales habían sido saqueadas por soldados confederados la noche anterior [lxviii], estaban construidas de cerca en una milla por la calle principal de la ciudad [lxix], que conduce al antiguo edificio de la capital y al nuevo uno en construcción a su lado.

Las fuerzas confederadas colocaron fardos de algodón en el medio de Main Street en previsión de una orden de quemarlos para mantener el algodón fuera de las manos de la Unión. Si bien la orden nunca llegó, se informó que algunos fardos ardían sin llama o en llamas cuando las tropas de Sherman y # 8217 ingresaron a la ciudad. Estos fueron rápidamente controlados por los residentes de Columbia. [Lxx] No hubo incendios de importancia cuando la ciudad se rindió. [Lxxi]

Las barras y estrellas se levantaron sobre la cúpula de la Cámara de Representantes y en la parte superior de la Casa de Estado incompleta, mientras que & # 8220 un gran detalle de hombres & # 8230 se colocó en servicio de patrulla & # 8221. [Lxxii]

& # 8220 Hemos conquistado y ocupado la capital del estado altivo que instigó y forzó la traición, que ha provocado esta guerra desoladora. La ciudad que iba a haber sido la capital de la Confederación si Lee y las huestes rebeldes hubieran sido expulsados ​​de Richmond ahora está invadida por soldados del norte. & # 8221 [lxxiii] -Major George Ward Nichols

David P. Conyngham, corresponsal del ejército de la Unión para el New York Herald, describió a Columbia. & # 8220Fue famoso por sus hermosos edificios públicos, sus magníficas residencias privadas, con sus hermosos jardines de flores, que saboreaban la comodidad y el lujo orientales. Es difícil concebir una ciudad más bellamente situada, o más hermosamente adornada, con paseos y paseos a la sombra espléndida, con flores, arbustos y plantaciones. La mayoría de sus tiendas y edificios públicos eran de ladrillo, mientras que la mayoría de las residencias privadas eran de ladrillo. enmarcado, pulcramente pintado, con plazas colgadas con plantas y enredaderas & # 8230. insuperable en la elegancia de su acabado, la belleza de sus jardines y el lujo parecía invadir el lugar. & # 8221 [lxxiv]

Conyngham presenció la entrada de Sherman en Columbia. & # 8220 El general Sherman, acompañado por varios otros generales, su estado mayor y ordenanzas, formando una brillante cabalgata, entró en la ciudad en medio de una escena de la más entusiasta emoción. Las mujeres llenaban las ventanas y los balcones, ondeando pancartas y pañuelos & # 8230Negroes se agruparon a lo largo de las calles, vitoreando, cantando y bailando en la exuberancia salvaje de su libertad recién nacida & # 8230 Las aclamaciones y los gritos resonaban a lo largo y ancho, mezclados con la música marcial. de las bandas mientras tocaban & # 8216Hail, Columbia, & # 8217 & # 8216Yankee Doodle, & # 8217 y otros aires nacionales. De hecho, fue una escena emocionante & # 8230 & # 8221 [lxxv]

& # 8220 La disciplina de los soldados, en su primera entrada a la ciudad, fue perfecta y admirable. No hubo desorden o irregularidad en la línea de marcha, lo que demuestra que sus oficiales los tenían completamente controlados. Eran un cuerpo de hombres de buen aspecto, en su mayoría jóvenes y de formación vigorosa, bien vestidos y calzados, aparentemente sin nada ... Pero, si la entrada a la ciudad y mientras estaba de servicio, era indicativo de un ejercicio y una disciplina admirables, eso dejó de serlo. el caso en el momento en que las tropas fueron destituidas. & # 8221- [lxxvi] James Gibbes, residente de Columbia

& # 8220 Esta ciudad estaba llena de whisky y vino, y la gente de color que pululaba por las calles, la colocaba en las aceras junto al barril con las cabezas golpeadas y vasos de hojalata provistos de botellas y damajuanas se pasaban generosamente a las tropas que pasaban por el de la ciudad al campamento. & # 8221 [lxxvii] -Privado John C. Arbuckle

Cuando el general Howard, cuyas tropas estaban a cargo de la ciudad, estableció el cuartel general en una casa cerca de la universidad y se fue a dormir, el general Sherman ocupó una casa no muy lejos en el lado este de la ciudad. [Lxxviii] Ambos estaban a cierta distancia de la tropas que se habían apoderado de las calles de la ciudad.

Hasta ahora, los residentes de Columbia habían esperado que su destino fuera muy parecido al de Savannah & # 8217, donde no había habido una gran destrucción de propiedad personal. [Lxxix] Esa esperanza se desvaneció rápidamente en las horas de la tarde.

& # 8220Nuestro primer problema se produjo aproximadamente una hora después de la entrada, cuando dos jinetes entraron en el patio y entraron en la casa, diciendo que habían venido a buscar armas & # 8230. Saquearon la casa y se sirvieron de todas las cosas pequeñas. ellos quisieron & # 8230. Por fin se marcharon, asegurándonos que volverían a llamar. & # 8220 [lxxx] -Harriott H. Ravenel

& # 8220 Aproximadamente de 2 a 3 P.M. los soldados comenzaron a irrumpir en las tiendas y los bancos & # 8230 el saqueo y la destrucción de propiedades valiosas estaba más allá de toda descripción & # 8230 Estaba pasando por el Bank of Charleston y el Commercial Bank of Columbia y encontré un escuadrón de unos cincuenta soldados abriéndolos y cargándose de plata en la medida de su capacidad de transporte & # 8230.Todas las tiendas de la ciudad fueron saqueadas & # 8230 hubo un marcado aire de ausencia de toda moderación y control. & # 8221 [lxxxi] & # 8211 James Gibbes

Por temor a sus propiedades, los residentes comenzaron a solicitar guardias de la Unión para sus hogares y muchos recibieron sus solicitudes. [Lxxxii] Incluso el Convento de las Ursulinas en Main Street, después de repetidas garantías personales de seguridad por parte de Sherman y de las inflexibles advertencias de la Unión. soldados, finalmente solicitó y recibió guardias del general. [lxxxiii]

Aunque ni Sherman ni sus oficiales emitieron órdenes para el disparo de la ciudad, [lxxxiv] algunos soldados de la Unión advirtieron a los residentes que se quemaría Columbia e incluso describieron cómo los cohetes señalarían el comienzo de la destrucción. [Lxxxv]

& # 8220 Hacia la noche, multitudes de nuestros prisioneros, soldados y negros fugados & # 8230 desfilaban por las calles en grupos. & # 8221 [lxxxvi] -David Conygham

Al anochecer, comenzó la noche del terror. Cuando los oficiales de señales de las divisiones de Sherman # 8217 dispararon cohetes en la práctica estándar para mostrar sus ubicaciones, comenzaron a estallar incendios por toda la ciudad y los vecindarios. [Lxxxvii] Los soldados llevaban ollas y recipientes de trementina, queroseno u otro líquido inflamable en el que mojaron bolas de algodón, las encendieron y arrojaron las bolas de fuego por encima y por debajo de las casas. [lxxxviii] Las tropas encargadas de patrullar las calles no hicieron nada para detener los disturbios. [lxxxix]

& # 8220Las calles estaban llenas de grupos asesinos de demonios de todos los cuerpos del ejército. & # 8221 [xc] -David Conyngham

& # 8220Los muchachos & # 8230 estaban extendiendo la conflagración disparando la ciudad en cien lugares. & # 8221 [xci] -Capitán S.H.M. Byers

& # 8220 La licencia universal para quemar y saquear estaba a la orden del día. & # 8221 [xcii] -Oficial de la Unión Thomas G. Myers

& # 8220 ¡Qué espectáculo tan horrible! La calle & # 8230 se llenó de una multitud de hombres, borrachos, bailando, gritando, maldiciendo a los miserables, cada uno con una antorcha de hojalata o un nudo de madera luminosa en llamas. El cielo tan oscuro media hora antes, ya estaba brillando con luz, y las llamas se elevaban en todas direcciones. & # 8221 [xciii] -Harriott H. Ravenel

Sherman, que acababa de cenar en su cuartel general, salió al patio, & # 8220 vio la oscuridad iluminada con el tono espeluznante de la conflagración & # 8221 y comentó: & # 8220 Se lo han provocado ellos mismos & # 8221 [xciv]

Los generales Howard y Hazen salieron rápidamente a las calles y ordenaron a los soldados que ayudaran a combatir el fuego. Sherman se unió a ellos mucho más tarde en el esfuerzo. [Xcv]

& # 8220 Cierto, los generales Sherman, Howard y otros estaban dando instrucciones para apagar un incendio en un lugar, mientras que un centenar de fuegos se encendían a su alrededor. ¡Cuánto mejor hubiera sido si hubieran traído una división o brigada de tropas sobrias y hubieran despejado la ciudad, incluso con acero y balas! & # 8221 [xcvi] -David Conyngham

El viento feroz, que venía soplando desde las dos de la tarde, estaba ayudando a extender el fuego, haciendo & # 8220 un tornado de llamas & # 8221. La mayoría de los esfuerzos para detener el fuego fueron inútiles. [Xcvii] Sin embargo, el área alrededor de la sede del general Howard & # 8217, incluidos los edificios del campus universitario que se utilizan como hospitales, se salvó gracias al trabajo de los soldados de la Unión y los trabajadores del hospital. [Xcviii]

El pillaje continuó por toda la ciudad. Mujeres y hombres, blancos y negros, fueron despojados de sus objetos de valor a punta de pistola y cuchillo. [Xcix] Las mujeres negras fueron violadas. [C]

Los soldados tiraban de los niños alrededor de sus camas mientras clavaban repetidamente largos cuchillos entre ellos en los colchones en busca de tesoros escondidos. [Ci] Afuera, cientos de hombres estaban & # 8220 sondeando el suelo con sus bayonetas o baquetas de hierro, buscando tesoros enterrados. & # 8221 [cii]

& # 8220Una escena así & # 8230 soldados borrachos, corriendo de casa en casa, vaciándolos de sus objetos de valor y luego despidiéndolos & # 8230 & # 8221 [ciii] -David Conyngham

& # 8220 Una multitud había irrumpido y & # 8230 se esparció por todo, y desde ese momento hasta la mañana un torrente rugiente de borrachos se vertió en la casa, saqueando y enfureciendo, y sin embargo de una manera curiosamente civilizada y absteniéndose de insultos personales. & N.º 8221 [civ] -Harriott H. Ravenel

Las calles ahora también estaban llenas de mujeres, niños y ancianos aterrorizados que buscaban seguridad en el parque, manicomio y otros lugares abiertos para evitar el & # 8220 incendio devastador & # 8221. [Cv]

& # 8220Muchos deambulaban retorciéndose las manos y llorando, algunos se sentaron impasible y sin palabras en la calle viendo todo lo que tenían irse a la destrucción. & # 8221 [cvi] -Capitán S.H.M. Byers

& # 8220 Chillidos, gemidos y gritos de angustia resonaron por todos lados. Hombres, mujeres y niños, algunos medio desnudos, mientras salían corriendo de sus camas, corrían frenéticamente. & # 8221 [cvii] -David Conyngham

& # 8220Fue una noche espantosa & # 8230 La iluminación era más brillante de lo que soy capaz de describir & # 8230 No sólo el resplandor de las llamas, sino los millones de chispas y cenizas que llenaban el aire ayudaron a crear una iluminación que superó con creces la brillo del día & # 8230.La tormenta de fuego & # 8230 enfureció con una furia incesante. & # 8221 [cviii] -James Gibbes

Aproximadamente a las 11 p.m., los estudiantes y la mayoría de las monjas del Convento de las Ursulinas huyeron a una iglesia cercana. & # 8220 Marchamos por las calles en llamas con la precisión de una banda militar & # 8230. El padre O & # 8217Connell encabezó la procesión, con un crucifijo en alto por encima de su cabeza. El cuerpo principal de monjas siguió & # 8230 luego las pupilas, las más pequeñas entre las más grandes para protección. Ni un grito ni un gemido. ¡Incluso los soldados borrachos parecieron silenciados por un momento por esta gran visión de la Iglesia triunfando sobre la Guerra! El rugido del fuego, las llamas abrasadoras a ambos lados mientras marchamos por Blanding Street & # 8230 & # 8221 [cix] -Sara Aldrich Richardson

Llegó la medianoche y una brigada de tropas de la Unión al sur de la ciudad fue finalmente enviada a las calles para arrestar a los soldados y ciudadanos desordenados. Cerca de 2500 hombres fueron arrestados & # 8220 incluidos oficiales de casi todos los grados & # 8230 & # 8221 [cx] Debido a que no tenía un pase, incluso el Capitán Byers, que había estado ayudando a una familia a escapar del incendio, fue detenido. [Cxi] A otros soldados, como el soldado Abruckle, que ayudaba a los ciudadanos en las calles a llegar a un lugar seguro, se les permitió permanecer en la ciudad para ayudar [cxii].

Sin embargo, el pillaje y la quema continuaron por hombres & # 8220 más rudos y feroces & # 8221 [cxiii]

Los guardias asignados al Convento de las Ursulinas comenzaron su propio asalto al edificio obligando a las monjas restantes a irse. & # 8220 El fuego caía tan denso que quemaba los velos y vestidos de las monjas que se dirigían a reunirse con sus hermanas en el cementerio & # 8221 de la iglesia cercana. [Cxiv]

& # 8220A eso de las dos de la madrugada, la casa detrás de la nuestra, y la de enfrente, se quemó, y la nuestra parecía estar en tal peligro que nos llevamos a los cuatro niños pequeños, que habíamos mantenido en la cama, y ​​a mi madre. los llevó al otro lado de la calle hasta la plaza de la academia, donde se habían refugiado muchas personas quemadas. & # 8221 [cxv] -Harriott H. Ravenel

Alrededor de las 3 de la mañana, cayó la cruz sobre el Convento [cxvi] y una hora más tarde los vientos amainaron. [Cxvii] Luego, con la luz, sonó la diana y los soldados que quedaban en la ciudad regresaron inmediatamente a sus filas [cxviii].

& # 8220 El 18 de febrero amaneció en una ciudad en ruinas & # 8230 No quedaba nada más que las altas chimeneas que parecían fantasmas. Los árboles de aspecto noble que daban sombra a las calles, los jardines de flores que los adornaban, fueron arrasados ​​y marchitos por el fuego. Las calles estaban llenas de escombros, muebles rotos y grupos de mujeres y niños agachados, abatidos, llorando, desamparados ... Esa larga calle de tiendas ricas, los hoteles elegantes, los juzgados, los grandes edificios del convento y, por último, los viejos. capitolio, donde se aprobó la orden de secesión & # 8230 estaban todos en un montón de ruinas y basura antiestéticas & # 8221 [cxix] -David Conyngham

& # 8220Grupos de hombres, mujeres y niños se reunieron en las calles y plazas, apiñados sobre un baúl, un colchón o un paquete de ropa. & # 8221 [cxx] -Major George Ward Nichols

& # 8220La ciudad era un escenario de ruinas humeantes. & # 8221 [cxxi] -Privado John C. Arbuckle

& # 8220Alrededor de la ruina calcinada de sus hogares se agruparon familias enteras, lamentándose y llorando por la terrible desolación. ¿Quién podía verlo y no sentir que la Justicia había sido vengada en esta gran maldición sobre la ciudad? & # 8221 [cxxii] -Capitán S.H.M. Byers

& # 8220La verdad es que anoche nuestros hombres escaparon a nuestro control. & # 8221 [cxxiii] -General Oliver Howard

& # 8220 Nunca he dudado de que Columbia fue deliberadamente incendiada en más de cien lugares. & # 8221 [cxxiv] -General William B. Hazen

En la mañana del 20 de febrero, el ejército de Sherman salió de Columbia dejando 500 cabezas de ganado en malas condiciones para alimentar a los 7000 residentes restantes. [Cxxv] Todas las propiedades públicas que sobrevivieron al incendio habían sido destruidas excepto el nuevo capitolio en construcción. , que el Mayor George Ward Nichols pensó que era porque era una obra de arte tan hermosa. [cxxvi] & # 8220 El edificio de la capital está lejos de estar terminado, pero, si alguna vez se termina, será la creación arquitectónica más hermosa de este país. & # 8221 [cxxvii]

Partiendo con Sherman fueron miles de refugiados. & # 8220 Ancianos, mujeres y niños, negros y blancos, ricos y pobres, a pie, con mochilas de todo tipo imaginable. & # 8221 [cxxviii]

El soldado John C. Arbuckle & # 8211 & # 8220 En los parques y otros lugares vacíos se reunieron multitudes de indigentes y sin hogar. Verdaderamente fue una escena de angustia y sufrimiento espantosos. Mientras nuestras columnas pasaban, la gente expresaba vigorosamente su deseo de venganza, silbaba y ululaba, nos insultaba, nos insultaba, nos escupía, no pocos de los las mujeres se comprometieron a imponernos manos violentas. Si bien no podíamos culparlos seriamente por sus palabras y actos abusivos, siendo, sin embargo, principalmente víctimas inocentes, aquí estaba el lugar donde habían sembrado el viento, y ahora por fin había llegado el torbellino. & # 8221 [cxxix]

El mayor George Ward Nichols & # 8211 & # 8220Columbia tendrá amargos motivos para recordar la visita del ejército de Sherman & # 8217s. Incluso si la paz y la prosperidad regresan pronto a la tierra, no en esta generación ni en la próxima, no, ni en un siglo, esta ciudad o el estado podrán recuperarse del golpe mortal que se ha cobrado su vida. No es solo en la propiedad que ha sido destruida & # 8230 que ha caído el golpe más devastador y fulminante. Es en la aplastante caída de su desmesurada vanidad, su arrogante orgullo, que los rebeldes sentirán los efectos de la visita de nuestro ejército. & # 8221 [cxxx]

El 9 de abril de 1865, apenas cincuenta y un días después del incendio de Columbia, Lee se rindió a Grant en Appomattox Courthouse en Virginia.

Un tercio de Columbia, Carolina del Sur, fue destruido en el incendio del 17 de febrero de 1865. Más de treinta y seis manzanas cuadradas, incluyendo todo el distrito comercial de la ciudad y gran parte del área residencial de clase alta, quedaron reducidas a escombros y cenizas. Solo se informó de una muerte en el sur, un hombre negro. Una ciudad y una economía prósperas se convirtieron en una ciudad de bienestar de la noche a la mañana.

El 15 de julio de 1865, el general Wade Hampton escribió sobre Sherman y su marcha por Carolina del Sur: & # 8220Por estos hechos, la historia lo marcará como un ladrón e incendiario y merecidamente & # 8216 condenarlo a la fama eterna. & # 8221

Sin embargo, la única investigación oficial del gobierno fue la Comisión formada por Estados Unidos e Inglaterra para evaluar las acusaciones de cada país de que el otro era responsable de la pérdida de propiedad durante la guerra. Con respecto a la quema de Columbia, en 1873 esta Comisión Mixta concluyó que ni los oficiales federales ni los confederados fueron responsables del incendio intencional o involuntario que consumió la ciudad.

Por su parte, Sherman no se disculpó. & # 8220Si hubiera decidido quemar Columbia, lo habría quemado sin más sentimiento que un pueblo de perritos de la pradera común, pero no lo hice & # 8230 & # 8221

  • Tom Clark & ​​# 8211 Narración
  • Jack Silma y # 8211 Sherman, Myers
  • Steve Harley & # 8211 Nichols, Byers, Gibbes
  • Lou Kaplan y # 8211 Conyngham
  • Paul Caughman y # 8211 Arbuckle, LeConte
  • Ann Kelly y # 8211 Ravenel, Sosnowski
  • Erwin Wilson y # 8211 Richardson
  • Paul Whitten y # 8211 Hazen, Howard
  • Catherine Bailey & # 8211 Mujer desconocida, de Treville
  • Kian Goldman, Benedict College, Columbia, SC
  • Angela Diamond, Universidad de Carolina del Sur, Columbia
  • Jennifer Fall, Universidad de Carolina del Sur, Columbia

Un agradecimiento especial por la asistencia invaluable y un estímulo muy apreciado para este proyecto va para:

Gracias por la participación y el apoyo de los esfuerzos que llevaron a este proyecto a:


Revisión de CWT: Marcha del general Sherman

La Marcha al mar de William T. Sherman en el otoño de 1864 ha sido el centro de innumerables libros y estudios durante los últimos 143 años, e incluso hoy sigue siendo la fuente de una condena abierta y generalizada en el Sur y un respeto mesurado en el Norte. Sin embargo, todos esos tratamientos minuciosos de uno de los momentos emblemáticos de la Guerra Civil, por lo general, se han entregado en un formato bidimensional y solo nos han dejado con ganas de más. Ahora, gracias a una espléndida película nueva del History Channel, los horrores y privaciones asociados con la despiadada excursión de Sherman a través de Georgia, que casi supuso la sentencia de muerte de la Confederación, reciben el enfoque tridimensional que se merece.

SLa marcha de herman: la impactante campaña que puso fin a la guerra civil mezcla recreaciones de batallas CGI, escenas de soldados carroñeros arrasando el paisaje de Georgia y viñetas de esclavos, mujeres y soldados en ambos lados con comentarios perspicaces de destacados académicos. El actor que interpreta a Sherman es particularmente impresionante al interpretar al icónico general de la Unión. En un momento dado, mientras fuma el cigarro característico de Sherman, mira directamente a la cámara y pronuncia su famosa frase: “La guerra es crueldad. Cuanto más cruel sea, antes terminará ".

Aunque el ejército de Sherman claramente tuvo la ventaja durante la marcha de Atlanta a Savannah, la película señala que hubo atrocidades en ambos lados. En una escena, un Sherman indignado ordena a los prisioneros de guerra confederados que limpien un campo minado después de que a uno de sus soldados le vuelen una pierna mientras lo cruza. Sherman le dice a un prisionero que entregue un mensaje al alto mando rebelde de que planeaba usar prisioneros de guerra para limpiar todas las minas terrestres en el camino a Savannah. La estratagema funcionó.

La película aborda lo que un historiador llama "el mito de que Sherman era Atila el Huno", un cruel destructor sin compasión por nadie. La respuesta, quizás, se muestra en la conclusión de la película, con escenas de Sherman llorando por la muerte de su hijo, así como un incidente mucho después de la guerra, cuando le dio dinero a un soldado indigente. Para cualquiera que busque entender cómo la "guerra total" de Sherman obligó a la rendición final de la Confederación, esta película hábilmente interpretada y minuciosamente investigada se ajustará a sus necesidades.

Publicado originalmente en la edición de febrero de 2008 de Tiempos de la guerra civil. Para suscribirse, haga clic aquí.


El mayor error de la guerra

Sobre sus hombros: el general de división William T. Sherman durante la campaña de Atlanta. ¿Podría el principal subordinado de Ulysses Grant haber acortado la guerra en meses?

Theodore P. Savas
AGOSTO 2017

William T. Sherman tuvo muchas oportunidades de capturar el complejo de artillería de Augusta
Y ni siquiera lo intenté

En la edición de junio, publicamos la Parte 1 del relato del autor Ted Savas sobre el Augusta Arsenal de Georgia en el que describía la fundación y el funcionamiento del arsenal. Aquí, en la Parte 2, argumenta que el mayor general William T. Sherman podría haber acortado la guerra si hubiera atacado el arsenal en 1864.

El fracaso del Ejército de la Unión para capturar la fábrica de pólvora de Augusta y su arsenal asociado fue quizás el mayor error estratégico de toda la Guerra Civil. La Confederación no podría haber sobrevivido durante un período de tiempo significativo sin el molino de pólvora. Sin embargo, pocos estudiosos parecen darse cuenta de ese hecho, a pesar del paso de más de 150 años y la extensa evidencia documental.

El coronel George W. Rains, que supervisó la construcción de la pólvora, el proyecto industrial de guerra más grande del Sur y la única fuente confiable de pólvora a gran escala de la Confederación, comprendió la importancia de la ciudad más que cualquier otro oficial o político de gris. En lo que solo podría haber sido una frustración trepidante, pasó gran parte de la guerra suplicando a sus superiores de Richmond que la defendieran adecuadamente.

Afortunadamente para Rains, los federales inexplicablemente nunca atacaron a Augusta. Los jefes de la Unión sabían de su importancia, y el teniente general Ulysses S. Grant otorgó al general de división William T. Sherman órdenes discrecionales para destruirlo durante la Marcha al Mar de 1864. Durante ocho largos meses, Sherman disfrutó de una oportunidad tras otra para arrasar los molinos de pólvora y el arsenal y poner fin a la guerra. Pero no lo hizo.

El primer indicio de la vulnerabilidad de Augusta ocurrió en noviembre de 1861 cuando las tropas federales desembarcaron a solo 128 millas de distancia en la isla Tybee, en la desembocadura del río Savannah. Una cañonera de la Unión empujada río arriba podría haber puesto en peligro a Augusta, y Rains advirtió a Richmond que la pérdida de las plantas de pólvora sería "una cuestión no menor para el estado y el gobierno". Rains habló de inmediato con Robert E. Lee, quien en ese momento estaba al mando del Departamento de Carolina del Sur, Georgia y Florida, sobre el bloqueo del río debajo de Augusta. En febrero de 1862, Rains dispuso la colocación de obstrucciones de agua a 45 millas río abajo en Shell Bluff. Un Columbiad de 8 pulgadas, cañones de hierro de 6 libras casi inútiles y fosas de rifles estaban colocadas para disparar río abajo, pero sus numerosas súplicas para que las tropas ocuparan los puestos se desvanecieron dentro de la burocracia de Richmond.

Richmond sugirió que Rains suministre a sus propios hombres, pero el comandante replicó que la ciudad de Augusta "casi se había agotado al enviar voluntarios a la guerra ... No hay posibilidad de que se levante una fuerza aquí". El jefe de artillería, Josiah Gorgas, comprendió y apoyó los esfuerzos de Rains, y George Randolph, secretario de guerra hasta noviembre de 1862, ordenó a regañadientes que se estacionaran tropas allí, pero el asunto nunca se resolvió. Obligado una vez más a confiar en su propio ingenio, Rains comenzó a formar compañías de empleados de la fuerza laboral de Augusta, pero a pesar de su importancia, Shell Bluff nunca fue guarnecido de manera rutinaria.

"He llamado la atención del Departamento de Guerra sobre la condición indefensa de esta ciudad y me he esforzado de todas las formas posibles, sin éxito". - George W. Rains a C.S.A. Secretario de Guerra James Seddon, 23 de julio de 1863

La vulnerabilidad de Augusta a una incursión montada se hizo evidente a principios de mayo de 1863 cuando la incursión de caballería del coronel de la Unión Abel Streight terminó en un desastre al oeste de Roma, Georgia. Augusta no era el objetivo de Streight, pero el hecho de que los soldados de la Unión pudieran cubrir cientos de millas antes de ser detenidos lo no se pierde en Rains. El alto mando de la Unión, sin embargo, ignoró el tutorial de posibilidades que había galopado sin control por el paisaje del sur. También lo hizo el cerebro de confianza sentado en Richmond, que siguió ignorando las peticiones de ayuda de Rains.

El 23 de julio de 1863, Rains, perpetuamente frustrado, envió una carta mordaz al secretario de Guerra James Seddon. La caballería enemiga estaba "a una distancia de ataque" a solo 90 millas de distancia en Pocotaligo, Carolina del Sur, advirtió Rains, y sin embargo, la instalación permaneció esencialmente sin vigilancia. "El valor extremo de la ciudad de Augusta, incluidas las obras del Gobierno, para la Confederación es tan evidente que no requiere que yo llame la atención sobre ello". El molesto oficial continuó diciendo que con frecuencia había "llamado la atención del Departamento de Guerra sobre la condición indefensa de esta ciudad y me he esforzado de todas las formas posibles ... sin éxito".

Rains continuó señalando proféticamente que el enemigo “ha visto el error de operar en las extremidades y ahora está preparado para atacar los órganos vitales” en Georgia. La pérdida de Augusta, le enseñó a Seddon (y por extensión, al presidente Jefferson Davis), "sería fatal para la Confederación".

Cuando los hombres de la localidad se negaron a organizarse porque podían ser llamados para el servicio fuera de Augusta, Rains suplicó una vez más al secretario de guerra que eximiera a la milicia del servicio confederado. Esta vez Seddon estuvo de acuerdo. Rains organizó 20 empresas locales a finales de año. La mayoría de los hombres, sin embargo, eran empleados del gobierno, ancianos y jóvenes, y otros no aptos para el servicio de primera línea. Augusta permaneció esencialmente indefensa cuando el calendario entró en 1864.

Se acumularon otros problemas. El ejército de Tennessee perdió una gran cantidad de artillería durante su derrota en Missionary Ridge en Chattanooga en noviembre de 1863. Rains suministró a ese ejército maltrecho muchas baterías de artillería completas, cientos de miles de municiones de artillería y armas pequeñas y toneladas de pólvora. Sin el esfuerzo de Rains, el ejército de Tennessee no habría podido resistir la próxima ofensiva de primavera de la Unión en Georgia.

Esa ofensiva comenzó a principios de mayo de 1864 cuando Sherman movió su grupo de ejércitos en el norte de Georgia contra el Ejército de Tennessee del general Joseph E. Johnston. Dos días antes, el Ejército del Potomac atravesó el río Rapidan en el centro de Virginia y se enfrentó al Ejército del Norte de Virginia de Robert E. Lee en el desierto. Los ataques duales, con otros movimientos asociados, desencadenaron una serie casi incesante de enfrentamientos que no terminarían hasta la rendición final de la Confederación.

Después de un verano amargo de combates, Atlanta cayó el 2 de septiembre. Su captura envió una ola de pánico que brotó 130 millas hacia el este para envolver a Augusta. Sherman era muy consciente de la importancia de Augusta para el esfuerzo bélico confederado y el 20 de septiembre le escribió a Grant que Augusta albergaba "las únicas fábricas y molinos de pólvora que quedan en el sur". Parecía que era sólo cuestión de tiempo antes de que hiciera una visita a la ciudad.

Mientras tanto, Rains intentaba desesperadamente reemplazar el tren de artillería del teniente general John Bell Hood que fue destruido en Atlanta. Rains empleó mujeres en el Augusta Arsenal para compensar la escasez de trabajadores varones y produjo 75.000 cartuchos al día, además de toneladas de pólvora, miles de proyectiles de artillería, granadas de mano y otros artículos que se necesitaban desesperadamente.

Vista rara: Los rifles de cierre se forman en el campo de desfiles del Arsenal de Augusta en 1861. La unidad pronto se formó en la 5ª Georgia y se envió a servir con el ejército de Tennessee. El comandante del Arsenal, el coronel George Rains, suplicó sin éxito tal protección durante toda la guerra. (Biblioteca de imágenes de Niday / Alamy Foto de archivo)

Mientras Rains trabajaba, Sherman planeaba. El comandante de la Unión puso la antorcha a Atlanta el 15 de noviembre y, con cuatro cuerpos de infantería y una gran división de caballería veterana, marchó hacia el este a través de un amplio frente hacia las entrañas del estado. Varios importantes centros de municiones, incluidos Augusta y Macon, estaban ahora al alcance de la mano. Las alas exteriores del mando de Sherman podrían haber tomado o destruido ambas ciudades con facilidad.

Rains y otras autoridades confederadas no tenían forma de saber que Sherman haría una finta en Macon y Augusta para dividir el insignificante número de soldados rebeldes disponibles para oponerse a él, y luego atravesar la enorme brecha para unirse a la Union Navy en Savannah. Esa decisión fue el mayor error estratégico de su carrera, y tres meses después repetiría el mismo error en casi las mismas circunstancias. Las consecuencias alargarían la guerra en meses y aumentarían las listas de víctimas en muchas decenas de miles de hombres.

Cuando Sherman dejó Atlanta, Augusta no estaba preparada para enfrentar la amenaza de la Unión. Las defensas de tierra clara de la ciudad seguían siendo inadecuadas e inacabadas, y estaban diseñadas de manera tan inepta que no habrían salvado las fábricas de pólvora incluso si hubieran estado completamente equipadas. Sin embargo, pocos soldados estaban disponibles para defender Augusta. Las tropas de todos los tipos estaban siendo trasladadas a la ciudad, pero para el 20 de noviembre sólo estaban presentes 2.000 "locales y convalecientes". El comandante militar de Augusta, Brig. El general Birkett Fry, envió un inquietante telegrama a Richmond dos días después: "Todavía puedo contar sólo 4.000 para la defensa aquí". Terminó su mensaje con la observación pesimista de que "la gente muestra poco espíritu".

Muy pocos de los hombres de Fry eran soldados veteranos de primera línea. Ahora, presa del pánico, Richmond se apresuró a actuar. El Departamento de Guerra lanzó una amplia red en busca de generales, incluidos Braxton Bragg, William Hardee y Richard Taylor. Davis ordenó a estos hombres y a otros que se presentaran ante Augusta. Sin embargo, se requería infantería, artillería y caballería veteranas, no una camarilla de mediocridades reñidas y políticos que se retorcían las manos emitiendo proclamas y oraciones. Las probabilidades de lograr una defensa exitosa de la ciudad ya habían pasado.

La amenaza muy real de perder la única fuente confiable de pólvora de la Confederación dejó a Rains con dos alternativas muy poco atractivas: quedarse en Augusta o mover los molinos. Quedarse quieto parecía garantizar la destrucción de la fábrica de pólvora. Sin embargo, mudarse requería encontrar otro lugar adecuado que no estuviera en el camino de un ejército de la Unión itinerante o una columna de caballería, lo que probablemente era imposible en esta fecha tan tardía. Rains también tuvo que considerar el equipo delicado e insustituible de la fábrica. Los ferrocarriles del sur eran conocidos por perder y dañar la maquinaria.

Incluso si tal movimiento fuera exitoso, toda la obra tendría que ser reensamblada, un proceso que tomaría semanas si es que se pudiera realizar. Rains tomó la decisión de movilizar a todos sus trabajadores para una tarea gigantesca: el desmantelamiento de Augusta Powder Works y la transferencia de su maquinaria vital a través del Ferrocarril de Carolina del Sur sobre el río Savannah a Columbia, Carolina del Sur.

Mientras Rains se organizaba para la mudanza, también trabajó para producir la mayor cantidad posible de salitre, azufre y carbón (los tres ingredientes de la pólvora) antes de la evacuación. El desmontaje de la maquinaria comenzó el 21 de noviembre. A los pocos días, los componentes cruciales estaban dentro de los vagones de Columbia.

Para asombro de los confederados, Sherman pasó por alto Augusta y llegó a las afueras de Savannah el 10 de diciembre. Rains y su tripulación regresaron rápidamente a Augusta y comenzaron a descargar y reensamblar la maquinaria. A pesar de sus mejores esfuerzos, la producción no se reanudó hasta que Augusta estuvo fuera de línea durante 34 días críticos.

Dos meses después, en febrero de 1865, Sherman repitió su error, marchando hacia las Carolinas mientras una vez más usaba dos ciudades, esta vez Augusta y Charleston, Carolina del Sur, para dividir las escasas fuerzas confederadas y marchar entre ellas. Sherman había vuelto a evitar Augusta y se dirigió hacia el norte. El desconcertado Rains había pasado unos días desmontando equipo, pero cuando se dio cuenta de que Sherman no tenía intención de visitarlo, lo volvió a armar por segunda vez.

Pocos historiadores han cuestionado seriamente las decisiones estratégicas de Sherman desde mediados del verano de 1864 hasta febrero de 1865. Aún son pocos los que han investigado a fondo lo que estaba en juego durante la Campaña de Atlanta, la Marcha al Mar y durante los primeros días de la Campaña Carolinas de 1865 de Sherman. Augusta rara vez se menciona en libros y artículos, y la existencia y la importancia de los molinos de pólvora y el arsenal casi nunca se discuten, ni siquiera de pasada.

No hay evidencia de que los biógrafos o autores de Sherman que han escrito sobre sus campañas de 1864-65 comprendan lo que Augusta significó para la Confederación.Tampoco hay pruebas de que siquiera hayan echado un vistazo a los voluminosos registros de municiones de Augusta, y mucho menos extrapolado su significado a la guerra en general para juzgar adecuadamente las consecuencias de la toma de decisiones de Sherman. Después de la guerra, Sherman recibió algunas críticas por su fracaso en destruir Augusta, y se defendió alegando que no quería empantanarse en una pelea allí. Además, argumentó, no había necesidad de tomar Augusta cuando salió de Atlanta porque tenía la intención de destruir los ferrocarriles que Rains necesitaba para enviar su pólvora. La refutación casual de Sherman no solo es falsa sino ilógica.

Primero, la destrucción de Augusta estaba dentro del objetivo de las órdenes de Sherman. Un mes antes de la apertura de la Campaña de Atlanta, Grant escribió a su general occidental: "Te propongo que te muevas contra el ejército de Johnston, lo disuelvas y te adentres en el interior del país enemigo lo más lejos que puedas, infligir todo el daño que puedas contra sus recursos de guerra [énfasis añadido]." La mayoría de los historiadores ignoran esa última cláusula resaltada. Grant también le dio carta blanca a Sherman sobre cómo llevar a cabo sus operaciones: “No me propongo presentarles un plan de campaña, sino simplemente establecer el trabajo que es deseable haber hecho, y te dejo libre para ejecutarlo a tu manera [énfasis añadido]."

En segundo lugar, Augusta estuvo al alcance de Sherman durante unos ocho meses, desde el verano de 1864 hasta febrero de 1865, mientras que la ciudad estuvo en gran parte indefensa, prácticamente sin guarnición y con pocos movimientos de tierra y fuertes. La ciudad estaba a solo 130 millas al este de Atlanta y estaba conectada por ferrocarril. Sherman estaba al tanto de las amplias estocadas de la caballería. Ordenó uno propio a fines de julio de 1864 cuando le encargó al mayor general George Stoneman que recorriera Atlanta, destruyera el ferrocarril de Macon y cortara la ciudad. Stoneman no siguió las órdenes y se encontró con la derrota cerca de Macon, pero cubrió más de 100 millas.

Oportunidad perdida: el ingeniero jefe de Sherman, Brig. El general Orlando Poe dibujó este mapa de la Marcha hacia el mar. Las tres líneas rojas indican las rutas que tomaron los ejércitos federales, bastante al sur de Augusta. (Biblioteca del Congreso)

A mediados de julio, el ejército confederado de Tennessee estaba inmovilizado contra Atlanta. Conociendo el valor fundamental de Augusta, ¿por qué Sherman no separó una fuerza de ataque de armas mixtas y puso fin a la guerra destruyendo las fábricas de pólvora? Sherman ni siquiera trató de usar los recursos a su disposición para destruir la ciudad productora de pólvora de origen único del Sur, y no existe ningún registro de que él (o Grant o el presidente Lincoln, para el caso) alguna vez lo consideren seriamente.

De hecho, Sherman desestimó casualmente el esfuerzo en sus memorias: "Hace mucho tiempo que me había decidido a no perder el tiempo ni en [Macon ni en Augusta]". Continuó argumentando sin sentido que cuando dejó Savannah para marchar hacia el norte a principios de 1865, volvió a pasar por alto Augusta porque "El enemigo ocupó las ciudades de Charleston y Augusta, con guarniciones capaces de hacer una defensa respetable, si no exitosa".

Sherman parece haber pensado que tenía más sentido dedicar sus esfuerzos de mayo a septiembre de 1864 a luchar directamente contra un formidable ejército confederado a través de más de 100 millas de terreno difícil con la esperanza de capturar la ciudad fuertemente defendida y fortificada de Atlanta. En cambio, podría haber lanzado una ofensiva más rápida a Augusta con una mínima interferencia.

En tercer lugar, contrariamente a su alarde de posguerra, Sherman no tenía idea cuando partió en la Marcha hacia el Mar en noviembre de 1864 que estaría en condiciones de cortar los ferrocarriles que alimentaban a Augusta tres meses después. ¡Sherman tenía la intención de abordar barcos en Savannah y navegar hacia Virginia! No fue hasta que el general de la Unión estuvo en la costa, y solo después de una larga discusión con Grant, que se decidió el plan de marchar a través de las Carolinas. Fue solo entonces cuando los ferrocarriles vitales que conducían a los últimos grandes campos de batalla de la guerra fueron finalmente cortados (ya veces temporalmente).

La ubicación central de Augusta requería el recorte de cada línea en todos los puntos de la brújula y la guarnición de tropas a lo largo de esas líneas discontinuas para bloquear los molinos de Rains de manera efectiva. Sherman no podría haber sabido exactamente dónde estaría con meses de anticipación, y nunca desarrolló un plan para aislar a Augusta hasta al menos principios de 1865, si es que incluso entonces.

Finalmente, los registros diarios de artillería mantenidos desde el verano de 1864 hasta abril de 1865 registran con minucioso detalle que Rains continuó produciendo y enviando pólvora y otras municiones a través del sur. Rains organizó grupos de trabajo para reparar las líneas ferroviarias destruidas, y volvió a conectar porciones considerables de la red crucial al oeste y al sur de Augusta con rieles y rutas de carromatos reparados. El oficial emprendedor también usó vagones para evitar las secciones destruidas de la vía. Los esfuerzos de Rains mantuvieron a los ejércitos confederados en el campo e hicieron posible cada batalla importante librada desde el otoño de 1864 hasta el final de la guerra al este del río Mississippi.

Durante este período, Rains envió casi 100,000 libras de pólvora a Richmond, donde el ejército sitiado de Lee luchaba por su vida. El último envío mensual registrado fue hasta enero de 1865. Es casi seguro que más polvo de Augusta llegó a Richmond antes y después de esa fecha, pero esos registros se han perdido. Lee pudo luchar para mantener Richmond y Petersburgo todo el tiempo que lo hizo, y luego abrirse camino hacia el oeste hasta Appomattox, porque Sherman dejó Augusta en pie después de julio de 1864.

Unas 400.000 libras de pólvora se enviaron a otros puntos de la Confederación durante este período, incluida Carolina del Norte. La pólvora y algunas de las municiones utilizadas para defender Wilmington en Fort Fisher, por ejemplo, y la pólvora que hizo posible la resistencia confederada en las Carolinas bajo el mando del general Johnston, se enviaron desde Augusta a esos lugares mucho después de que Sherman pudiera haber destruido los molinos.

La decisión de Herman de dejar Augusta en pie desde julio hasta septiembre de 1864 fue, en el mejor de los casos, un descuido estratégico. Su decisión de ignorar a Augusta por segunda vez mientras marchaba sin una oposición seria por Savannah, sin embargo, debe ser categorizada como un error atroz y con los ojos bien abiertos. Su decisión de repetir ese gran error durante el último febrero del conflicto es simplemente inexplicable. Las opciones de Sherman alargaron la Guerra Civil y resultaron en la muerte y mutilación de un número incalculable de hombres en ambos bandos tan seguramente como extendió el sufrimiento de los civiles.

A la luz de las órdenes de Sherman, la importancia de Augusta y la existencia de los registros de artillería del molino de pólvora, es hora de reevaluar el verdadero impacto de la campaña de Sherman en Atlanta, su Marcha hacia el mar y los primeros días de sus operaciones en Carolinas en el curso de la guerra.

Tanto este artículo como el de junio de 2017 sobre las obras de pólvora están adaptados de Never for Want of Powder: The Confederate Powder Works en Augusta, Georgia, en coautoría de Ted Savas.


Entonces, ¿cómo deberíamos pensar en la marcha de Sherman?

J.D. Dickey es el autor de Rising in Flames: Sherman's March y la lucha por una nueva nación, que será publicado en junio por Pegasus Books.

Aunque ahora hace más de siglo y medio, la Guerra Civil es un tema que siempre parece estar presente en las noticias. Ya sea que las ciudades estén debatiendo si eliminar las estatuas de los generales confederados o los padres discuten cómo los libros de texto escolares deberían cubrir el conflicto, la pasión por la guerra sigue siendo fuerte en muchas partes del país. Muchas cifras de esa época siguen siendo controvertidas, pero pocas han inspirado más elogios y desprecio, a menudo al mismo tiempo, que William Sherman.

El general Sherman es, por supuesto, más conocido por su Marcha hacia el mar, que tuvo lugar durante la Guerra Civil, en noviembre y diciembre de 1864, a través del centro y sur de Georgia. Sherman dirigió una fuerza de 60.000 hombres en más de 300 millas de tierras de cultivo, pinares y pantanos, y ordenó a sus tropas robar provisiones y ganado, quemar cualquier infraestructura que pudiera sustentar la economía de guerra confederada, desde desmotadoras de algodón hasta líneas de ferrocarril, y dañar no solo los recursos materiales del Sur, sino la voluntad de lucha de su pueblo. Si bien la Marcha de Sherman fue la acción militar más notable del general, fue solo parte de una serie más grande de campañas que libró en 1864 y 1865 que también devastaron grandes secciones de las Carolinas y provocaron la quema de numerosas ciudades de Georgia, entre ellas Atlanta. La estrategia detrás de la invasión de Sherman, a la que llamó "guerra dura", resultó ser un gran éxito y llevó a figuras militares posteriores hacia la noción de "guerra total", en la que la población del enemigo se convertiría en un objetivo tanto como sus tropas.

A pesar de la innegable influencia de Sherman en los círculos militares, en la conciencia popular su legado nunca ha sido arreglado. Cada época, incluida la nuestra, se ha centrado en diferentes aspectos de su lucha bélica y en la forma en que apoya o se opone a los valores sociales de la época. Ha pasado de héroe a villano, y viceversa, dependiendo de quién esté escribiendo la historia y qué tipo de William Sherman quieran representar.

En los primeros días de la guerra, los periódicos y los políticos ridiculizaron al general Sherman por su liderazgo inepto del Departamento de Cumberland y su paranoia y, según algunos, locura. Redimió su reputación en campos de batalla como Shiloh y Vicksburg, pero solo durante su invasión de Georgia encontró una aclamación generalizada. De hecho, a lo largo de estas campañas, el Norte reaccionó con gran entusiasmo, incluso deleite, por las acciones descaradas y descaradas del general. Algunos políticos y periódicos lo describieron como un conquistador noble, como el "jefe de sus heroicas legiones", mientras llamaban a la Marcha hacia el Mar "una gran excursión festiva continua". Y esta opinión se mantuvo durante muchos años después del conflicto. Canciones como "Marching Through Georgia" de Henry Clay Work provocaron un animado espíritu marcial entre los veteranos de la Unión, mientras que algunos pensaron que Sherman podría ser un buen comandante general del ejército de EE. UU. (En el que se convirtió en años posteriores) o incluso presidente de los EE. UU. famoso se negó a considerar).

Sorprendentemente, la visión inicial de la posguerra de Sherman en algunas partes del sur no fue tan maligna como lo sería más tarde. Había sido superintendente de una academia militar de Luisiana antes de la guerra y, en general, le agradaban los residentes de la región (aunque no sus secesionistas). Con su retórica abiertamente racista, nadie habría confundido a Sherman con un abolicionista. Prohibió el armamento de tropas negras en sus fuerzas y abogó por una política de indulgencia para el Sur durante la Reconstrucción, a pesar del estallido generalizado de violencia racial provocada por grupos terroristas como el Ku Klux Klan. Incluso en 1879 Sherman no fue visto universalmente como un paria por los sureños, y los líderes empresariales de la ciudad le dieron la bienvenida a Atlanta, con la esperanza de que su aprobación trajera una ola de inversiones del Norte para la ciudad reconstruida.

La actitud sureña comenzó a cambiar drásticamente en la década de 1880, primero con las memorias de Jefferson Davis, El ascenso y la caída del gobierno confederado, en el que el exlíder confederado condenó al general como un vándalo y una amenaza y más tarde con la publicación de diarios y revistas de mujeres sureñas como Dolly Lunt Burge, Fanny Cohen y Mary Chesnut, que describieron las depredaciones de los manifestantes de Sherman con sombrío detalle. Esto echó la suerte, y en la década de 1930 libros como Lo que el viento se llevó describió las campañas del general como un estudio de la crueldad, basado en la mitología de la "Causa Perdida" del Sur como una galería rural de modales refinados y costumbres galante, arruinada por el ataque de la guerra yanqui mecanizada. La mayoría de los sureños llegaron a creer en la idea de Sherman como un bárbaro, junto con una buena parte de los norteños también.

Muchos sureños aún mantienen esta perspectiva, en parte porque el terror y la devastación de la invasión son hechos, profundamente recordados en sagas familiares, conmemorados en fotografías de tiempos de guerra y registrados en relatos oficiales. Sin embargo, otro legado significativo de las campañas de Sherman fue conscientemente ignorado en el Sur, y ese fue el papel del general como un liberador inesperado.

Más de 10,000 esclavos dejaron su servidumbre en las plantaciones y granjas del sur durante la invasión, y muchos de ellos siguieron las columnas del ejército de la Unión o escaparon y huyeron del norte. Si bien el general a menudo los veía como un obstáculo para el progreso de su ejército, no podía evitar que buscaran la libertad. Por lo tanto, si bien Sherman se opuso a la abolición en la ley, no solo la promulgó en la práctica, sino que hizo más para permitir la liberación de los esclavizados que cualquier otra figura en los Estados Unidos, incluido el presidente Lincoln. Y fue esta comprensión moderna del papel de Sherman lo que lo llevó a su transformación más reciente.

Desde la década de 1960 en adelante, la Causa Perdida decayó en favor histórico, reemplazada por un énfasis en el papel prominente de la esclavitud en el inicio de la Guerra Civil. El conflicto ya no se atribuyó a una simple batalla por los "derechos de los estados", sino que los escritores contemporáneos comenzaron a ver que esos derechos se habían desplegado en apoyo de la esclavitud humana y que la preservación de un sistema de castas racial se imponía mediante el terror y la violencia. En consecuencia, una nueva generación de historiadores vio las campañas de Sherman como un medio para aplastar ese sistema y destruir los cimientos materiales de su existencia, arruinando las desmotadoras, las casas de trabajo, los espacios donde trabajaban los esclavos, incendiando las plantaciones que los albergaban y dándoles la oportunidad de escapar si así lo deseaban. Como le dijo el general a un ex esclavo: "Ve cuando quieras, no obligamos a nadie a convertirse en soldado ... y te pagaremos si decides venir [para ayudar al ejército]". En las nuevas historias, Sherman ya no era simplemente un demonio, era una especie de ángel vengador.

Sin embargo, esta idea revisada —de Sherman como libertador— no reemplazó su reputación de ladrón y vándalo. Más bien, ocupó su lugar junto a la visión marcadamente diferente y mucho más dura del hombre para crear un extraño retrato híbrido. En estos días, las perspectivas sobre Sherman, a diferencia de las de muchas otras figuras, no se desglosan de acuerdo con simples divisiones ideológicas entre derecha e izquierda. Más bien, los historiadores del norte lo han elogiado a menudo, desde el conservador Victor Davis Hanson, que sostiene que "destruir la capacidad de un enemigo para hacer la guerra es más moral y rápido que matar a su juventud" hasta el progresista Eric Foner, que describe su invasión como "un gran jubileo". de la libertad ”, una gran efusión de celebración y orgullo" para los negros en las ciudades liberadas. Al mismo tiempo, los autores sureños de una variedad de tendencias continúan siendo cautelosos o abiertamente hostiles a la memoria del general, y John B. Walters incluso tituló una biografía. Mercader del terror—Mientras que otros historiadores avanzan nuevas perspectivas desde ángulos alternativos. En mi propio libro Levantándose en llamasExamino cómo su invasión tuvo un papel tan importante en el cambio del paisaje social y cultural del Norte como lo hizo en el daño del paisaje físico del Sur. Por lo tanto, el general tuvo un papel aún más importante en la remodelación de la nación de lo que él mismo podría haber imaginado.

Al final, independientemente del sesgo seccional, los historiadores reflexivos saben que Sherman nunca puede ser celebrado o condenado por completo, porque hacer lo primero es aprobar su política de robo e incendio provocado contra civiles (no todos los cuales eran esclavistas blancos), mientras que Hacer lo último es ignorar su papel en la destrucción de la esclavitud en las plantaciones. El propio Sherman entendió esta dualidad y la forma en que las reputaciones históricas cambian constantemente, dependiendo de las necesidades y simpatías de un momento dado. Como escribió en las semanas previas a la Marcha hacia el Mar: "En las revoluciones los hombres caen y se levantan. Mucho antes de que termine esta Guerra, por mucho que me oigan elogiarme ahora, es posible que me escuchen maldecir e insultar. Leer Historia, Leer Coriolano, y verá la verdadera medida del aplauso popular. Grant, Sheridan y yo somos ahora los favoritos populares, pero ninguno de nosotros sobrevivirá a esta guerra. Algún otro debe elevarse más que cualquiera de nosotros, y él aún no se ha manifestado ". Sherman, de hecho, sobrevivió a la guerra, pero 150 años después, su reputación sigue librando la última batalla.


La marcha de Sherman

Durante la Guerra Civil, la Marcha al Mar del Mayor General William T. Sherman culminó con la captura de Savannah, Georgia, por parte de la Unión, en diciembre de 1864. En lugar de trasladar a su veterano ejército por agua a Virginia, donde el Teniente General Ulysses S Grant tenía al general Robert E. Lee encerrado en Richmond, Sherman recibió permiso para invadir las Carolinas. En particular, quería aplicar la medida más completa de "guerra total" a Carolina del Sur como castigo por provocar la guerra. Planeaba mudarse directamente a Columbia, Carolina del Sur, y de allí a Fayetteville en el río Cape Fear en Carolina del Norte. Luego, el ejército de la Unión avanzaría hacia el este hasta Goldsboro, que estaba conectado a la costa por dos vías férreas. A lo largo de esta ruta, Sherman podría cortar las líneas de comunicación, destruir la propiedad pública e industrial y debilitar la moral. Al aplicar la guerra total al frente interno, Sherman esperaba inculcar una psicología derrotista tanto en los civiles como en los soldados del sur. Su objetivo final era combinarse con las fuerzas de Grant en Richmond y aplastar al ejército de Lee, poniendo así fin a la guerra.

Durante la campaña de Carolinas, el ejército de Sherman de 60.000 soldados y 2.500 vagones se dividió en dos alas, a veces formando un frente de más de 40 millas de ancho. Mientras las fuerzas de Sherman marchaban por Carolina del Sur, el general Joseph E. Johnston se convirtió en el nuevo comandante de las fuerzas confederadas en las Carolinas. Sherman supuso correctamente que Johnston intentaría unir a su ejército ampliamente disperso y luchar en el lugar y el momento de su elección. Ya a mediados de enero de 1865, al menos un periódico de Carolina del Norte comenzó a preparar a sus lectores para la invasión. Un mes después, cuando Fort Fisher y Wilmington en la costa cayeron ante la Unión, una ola de desaliento golpeó al estado. Mucha gente, temiendo estar en el camino directo de Sherman, escondió sus objetos de valor en un esfuerzo por salvarlos.

Debido a que Sherman se había aislado de su base de suministros en Savannah, sus hombres se vieron reducidos a buscar alimentos extensivamente en el campo mientras se movían a través de las Carolinas a principios de 1865. Las regulaciones estrictas limitaban los grupos de búsqueda, pero había una gran discrepancia entre estas órdenes y las acciones de algunas de las tropas, que operaban más como ladrones montados que como recolectores disciplinados. Gran parte de la destrucción sin sentido de la propiedad en las dos Carolinas fue obra de este grupo autoconstituido, conocido principalmente como "fastidiosos". Sin la supervisión de los oficiales, estos hombres operaban por su cuenta.

El origen del término "fastidio" es oscuro, sin embargo, en el momento de la Marcha al Mar de Sherman en el otoño de 1864, se había vuelto de uso general. Un miembro del personal del general definió a un fastidio como un "asaltante por su propia cuenta, un hombre que temporalmente abandona un lugar en las filas y comienza una misión de búsqueda independiente". Pero la mayoría de los soldados del ejército de Sherman designaron a todos los recolectores de alimentos como "fastidiosos", ya fueran autorizados o no.

Para el 8 de marzo de 1865, todo el ejército de Sherman estaba en suelo de Carolina del Norte en las cercanías de la Iglesia Presbiteriana de Laurel Hill (ahora condado de Escocia), enfrentándose a una formidable marcha. Temprano en la mañana del 10 de marzo en Monroe's Crossroads al oeste de Fayetteville, una parte de la caballería bajo el mando del mayor general de Brevet Judson Kilpatrick fue sorprendida y expulsada temporalmente del campo por jinetes confederados dirigidos por el teniente general Wade Hampton. Pero la fuerza de la Unión recuperó el control de su campamento y abrió así el camino para la ocupación federal de Fayetteville al día siguiente.

La ciudad y el campo circundante sufrieron mucho a manos de los hombres de Sherman, que saquearon y destruyeron propiedades, incluido el arsenal. Mientras estaba en Fayetteville, Sherman aprovechó la oportunidad para deshacerse de sus columnas de los 30.000 refugiados blancos y negros que habían estado siguiendo a su ejército. Los consideraba "bocas inútiles".

Al salir de Fayetteville, Sherman cruzó Cape Fear y giró hacia el este hacia Goldsboro. El 16 de marzo, una pequeña fuerza confederada libró una acción dilatoria contra el ala izquierda de Sherman en Averasboro, y tres días después, todo el ejército de 21.000 soldados de Johnston atacó el ala izquierda en Bentonville a unas 20 millas al oeste de Goldsboro. La pelea del primer día fue, con mucho, la más sangrienta, y terminó en empate. Pero la Unión ganó la batalla de tres días, la más grande jamás librada en suelo de Carolina del Norte.

Después de su victoria en Bentonville, Sherman permitió que Johnston se retirara a Smithfield. El general de la Unión se trasladó a Goldsboro, donde, el 23 de marzo, se unió a tropas adicionales al mando del mayor general John M. Schofield. Después de recibir la noticia de la caída de Richmond, Sherman se volvió hacia Raleigh y Johnston se retiró ante él. En la noche del 12 de abril, las comisiones de paz de Raleigh llegaron a la sede de Sherman en Clayton. Para entonces, el general Robert E. Lee se había rendido en Appomattox, las tropas confederadas estaban evacuando la capital de Carolina del Norte y Johnston buscaba permiso del presidente Jefferson Davis para ponerse en contacto con Sherman para poner fin a las hostilidades. Los generales se reunieron en tres ocasiones en la casa de James Bennett al oeste de Durham. Los términos de rendición redactados en las dos primeras reuniones, el 17 y el 18 de abril de 1865, fueron demasiado generosos para las autoridades de Washington, D.C. En la tercera reunión, el 26 de abril, Sherman y Johnston redactaron un acuerdo más satisfactorio. Los términos fueron similares a los que Lee recibió de Grant en Appomattox. Excepto por el apilamiento de armas en Greensboro y algunas escaramuzas menores entre las tropas de la Unión y la Confederación, la guerra en Carolina del Norte había terminado.

John G. Barrett, La marcha de Sherman a través de las Carolinas (1956).

Mark L. Bradley, Última batalla en las Carolinas: la batalla de Bentonville (1996).

Bradley, Este asombroso cierre: el camino a Bennett Place (2000).

Jacqueline Glass Campbell, Cuando Sherman marchó hacia el norte desde el mar: resistencia en el frente interno confederado (2003).


La marcha de Sherman en la historia estadounidense y la memoria cultural

La Marcha de Sherman, más conocida como las Campañas de Georgia y Carolinas, se extendió por tres estados en 1864-1865. Fue una de las campañas más importantes de la guerra, que hizo que los civiles confederados “aullaran” cuando las granjas y plantaciones fueron despojadas de todo lo comestible y todos sus objetos de valor. Se incendiaron dependencias y, en ocasiones, viviendas, se destruyeron ferrocarriles y se emanciparon los trabajadores esclavizados. Mucho después de que terminó la guerra, Sherman's March continuó dando forma a la memoria de American como uno de los aspectos más poderosos simbólicamente de la Guerra Civil.

La Marcha de Sherman comenzó con la más conocida Marcha al Mar, que comenzó en Atlanta el 15 de noviembre de 1864 y concluyó en Savannah el 22 de diciembre del mismo año. Los hombres de Sherman atravesaron Carolina del Sur y Carolina del Norte en febrero, marzo y abril de 1865. El estudio de esta campaña militar ilumina las relaciones entre los soldados de Sherman y los civiles blancos del sur, especialmente mujeres y afroamericanos. Los hombres de Sherman a menudo se sentían incómodos con su papel como ejército de liberación, y los afroamericanos, en particular, encontraron que la Marcha era un arma de doble filo.

Palabras clave

Asignaturas

La Marcha de Sherman, o las Campañas de Georgia y Carolinas, como se conocía oficialmente, eran en realidad dos marchas, una desde Atlanta a Savannah durante noviembre y diciembre de 1864, y otra desde Savannah hacia el norte a través de las Carolinas entre febrero y abril de 1865. En conjunto, representan una de las campañas más importantes de la guerra. Sus aspectos míticos, historias de franjas de destrucción de cincuenta millas de ancho, de plata robada y casas en llamas, a menudo han eclipsado sus realidades más complejas y su importancia estratégica. Sherman's March reúne muchos de los temas y problemas de la guerra (emancipación, violencia, moral confederada y nacionalismo) en un paquete dramático, y ha continuado resonando en la cultura popular durante más de 150 años.

En el otoño de 1864, el Ejército del Norte de Virginia de Robert E. Lee y el Ejército del Potomac de Ulysses S. Grant estaban atrapados en trincheras en las afueras de Petersburg, Virginia. Allí permanecerían nueve meses. En el transcurso de finales de la primavera y principios del verano de 1864, las fuerzas de la Unión al mando de Sherman se abrieron paso hacia el sur desde Chattanooga, enfrentándose a los confederados bajo Joe Johnston y luego John Bell Hood. La campaña de Atlanta contó con varias batallas y maniobras de flanqueo y terminó en un asedio de Atlanta (Figura 1). Sherman rompió las defensas de John Bell Hood y tomó el control de la ciudad de Atlanta el 2 de septiembre, un evento de importancia no solo militar sino también política porque la victoria aseguró que Abraham Lincoln sería reelegido en noviembre. Sherman, sin embargo, no tenía intención de quedarse en Atlanta y, a los pocos días de su ocupación, decidió evacuar a la población civil de la ciudad.

Figura 1. Mapa de la campaña de Georgia y Carolinas.

Quería que la ciudad fuera una base puramente militar, no quería ocuparse de alimentar o proteger a los civiles o de resguardar a sus hombres de la guerrilla y los espías. Tampoco quería tener que asignar soldados para mantener la ciudad como en Memphis o Nueva Orleans. Acusado de ser indebidamente duro y punitivo tanto por el alcalde de Atlanta como por John Bell Hood, Sherman respondió simplemente que "la guerra es crueldad y no se puede refinar". 1

Su siguiente plan era marchar a través de Georgia, a 285 millas de Savannah, "aullar", vivir de la tierra y destruir todo lo que pudiera ayudar a la Confederación. Este plan era arriesgado porque estaría aislado de su base, y John Bell Hood todavía tenía 40.000 hombres en el norte de Alabama. Esta acción a menudo se retrata en los medios populares y en los relatos como sin precedentes, de hecho, Sherman se basó en varios años de política de guerra de la Unión cada vez más `` dura '' hacia los civiles, reflejada más recientemente en la devastadora Campaña del Valle de Shenandoah de 1864 del general Philip Sheridan. 2 El propio Sherman vio la guerra dura como un medio para un fin, que una guerra más dura traería una paz más rápida. También creía que la Marcha encajaba perfectamente con las leyes de la guerra constituidas en 1864, en la forma de las Órdenes Generales No. 100 de la Unión, conocidas como el Código Lieber. Según el Código, la doctrina de la "necesidad militar" permitía hacer la guerra a civiles en determinadas circunstancias porque un ciudadano de una nación o enemigo hostil era "uno de los constituyentes del estado o nación hostil y, como tal, está sujeto a la las dificultades de la guerra ". 3

Si bien tanto Ulysses S. Grant como Abraham Lincoln inicialmente se mostraron escépticos sobre los planes de Sherman, finalmente se los ganó y, a mediados de noviembre, los hombres comenzaron a prepararse para la nueva campaña. Los soldados que estaban demasiado enfermos para hacer el viaje a Savannah fueron enviados a la retaguardia, junto con el exceso de equipaje. Los trenes se cargaron con suministros y se enviaron de regreso a Chattanooga. Y luego comenzó, en la lacónica frase de Sherman, "el trabajo especial de destrucción". Bajo la dirección del coronel Orlando Poe, los hombres arrancaron los ferrocarriles y derritieron y retorcieron los lazos, esencialmente borrando la línea ferroviaria occidental y atlántica. Dentro de los límites de la ciudad, recurrieron a los edificios, específicamente a los restos de la infraestructura confederada: fábricas, estaciones de ferrocarril, almacenes y la casa de máquinas. Primero, los hombres usaron arietes, siguiendo las órdenes de Poe de que no usaran fuego porque era demasiado peligroso (Figura 2).

Figura 2. Las ruinas de la estación de tren de pasajeros en Atlanta después del incendio.

Pero el 11 de noviembre, los soldados comenzaron a quemar casas en todo el pueblo. Si bien las tropas de la Unión se encargaron de vigilar algunos edificios, en particular las iglesias, cada noche se prendieron incendios, autorizados y no autorizados. El 14 de noviembre, Poe ordenó que se incendiara todo lo de valor militar que no se destruyera. Los incendios continuaron durante la noche del 15 al 16 de noviembre, aunque, contrariamente a la creencia popular, la ciudad entera no fue destruida. La mayoría de los barrios residenciales quedaron intactos.

La marcha hacia el mar

El ejército de Sherman de 62.000 hombres no marchó a través de Georgia en una sola franja, cortando todo a su paso. Más bien, se subdividió en dos alas, cada una de las cuales constaba de dos cuerpos: el XV y el XVII en el ala derecha (con el 32º de Wisconsin), el XIV y el XX en el ala izquierda. El general Oliver O. Howard comandaba el ala derecha, con Peter J. Osterhaus al frente del XV Cuerpo y Francis Preston Blair, Jr., el XVII Cuerpo. El general Henry W. Slocum se hizo cargo del ala izquierda, con Jefferson C. Davis (sin relación con el presidente confederado) al frente del XIV Cuerpo y Alpheus S. Williams al frente del XX Cuerpo. Sherman inicialmente viajó con el ala izquierda. Casi 5.000 jinetes al mando de Judson Kilpatrick se movían de un lado a otro. Así, la Marcha avanzó en un total de cuatro columnas, cada una separada de la siguiente por varios kilómetros. Si bien a veces se describe hiperbólicamente que March ha cortado una franja de cincuenta millas de ancho a través del sur, es mejor pensar en ella como una fila de puntos con espacios entre ellos.

Aunque Savannah era el destino final de Sherman, usó las alas para ocultar sus intenciones, haciendo que el ala derecha fintara hacia Macon y la izquierda hacia Augusta. Las columnas se movían a un ritmo pausado, a unos quince o veinticinco kilómetros por día. No se enfrentaron a mucha oposición organizada, aunque la caballería confederada bajo el mando del general Joseph Wheeler era una amenaza constante.

Antes de partir, Sherman intentó establecer algunas reglas básicas. Sus Órdenes Especiales de Campo No. 120 ordenaban a sus hombres "forrajear generosamente en el campo" y "destruir molinos, casas, desmotadoras de algodón, etc." pero dentro de unos límites. Se suponía que las partidas de forrajeo se regularizarían y, bajo el control de oficiales "discretos", no se suponía que los soldados entraran a las casas. En caso de que el ejército “no sea molestado”, también se suponía que la propiedad del sur debía dejarse en paz. Significativamente, Sherman también ordenó que al incautar ganado, sus hombres deberían discriminar "entre los ricos, que suelen ser hostiles, y los pobres y trabajadores, normalmente neutrales o amistosos". En cuanto a los afroamericanos, Sherman estaba dispuesto a permitir que los comandantes pusieran a hombres "capacitados" que pudieran "ser útiles" en el cuerpo de pioneros, pero los instó a tener en cuenta sus limitados suministros. Muy consciente de sus limitaciones logísticas, Sherman quería que sus oficiales dejaran atrás a las mujeres y los niños recién liberados. 4

Estas reglas a menudo se ignoraron. Los soldados de la Unión aterrorizaron a los sureños, tanto blancos como negros. Les robaron y destruyeron lo que no pudieron llevarse (Figura 3).

Figura 3. F.O.C. El popular grabado de 1868 de Darley captura la sensación de caos que impregnaba la comprensión popular de la Marcha.

Los hombres de Sherman tomaron el apodo de "fastidio", originalmente un epíteto que significa un merodeador o un ladrón, y lo usaron como una insignia de orgullo. Al mismo tiempo, en otras situaciones, los soldados de la Unión y los afroamericanos pueden haber trabajado juntos o compartido pequeñas bondades. Los soldados de Sherman, en general, no estaban motivados por una creencia profundamente arraigada en la igualdad de los negros. Pero, les guste o no, funcionaron como un ejército de emancipación y liberación, liberando a las personas esclavizadas con cada kilómetro que recorrían.

Los soldados del ala derecha abandonaron Atlanta y marcharon de regreso a través de Jonesboro y McDonough, los lugares de enfrentamiento durante los últimos días de la campaña de Atlanta. Se movieron por los condados de Butts, Monroe, Jasper y Jones, quemando fábricas textiles y graneros, tomando caballos y dejando muertos a su paso. Gran parte de su misión se centró en destruir los ferrocarriles, romper los rieles y torcerlos en bucles y sacacorchos que llegaron a llamarse "corbatas de Sherman". En este punto de la guerra, la Confederación había movilizado a casi toda su población masculina blanca, y el reclutamiento abarcaba las edades de 17 a 50. Como resultado, la Marcha contó con pocas batallas reales, principalmente escaramuzas con milicias estatales o la caballería de Joseph Wheeler. La única batalla real durante la Marcha hacia el Mar tuvo lugar en las afueras de la pequeña ciudad de Griswoldville, donde un pequeño grupo de georgianos atacó a una brigada de la Unión en la retaguardia del XV Cuerpo. Cuando el humo se disipó, los hombres de la Unión se horrorizaron al darse cuenta, en palabras de un hombre, de que “hombres y niños pequeños, de no más de 15 años de edad, canosos y de aspecto débil, yacían muertos o retorciéndose de dolor. Me compadecí de esos chicos, casi todos los que podían hablar dijeron que la caballería rebelde los recogió y los obligó a entrar ". 5 Sin embargo, esto no frenó el ritmo de la marcha. El ala derecha siguió avanzando, cruzando el río Oconee sobre puentes de pontones y atravesando los pequeños pueblos del este de Georgia, con tierra arenosa. Allanaron Swainsboro y Statesboro, y finalmente se acercaron a Savannah a principios de diciembre.

Los soldados del ala izquierda, Sherman cabalgando con ellos, viajaron de la misma manera. Su primer destino importante fue Milledgeville, la capital de Georgia en ese momento. El gobernador de Georgia y los legisladores estatales huyeron antes del ejército de la Unión. Sherman y sus hombres marcharon hacia la ciudad del 22 al 23 de noviembre. Los hombres saquearon la casa estatal, arrojaron libros por las ventanas de la biblioteca estatal, volaron el arsenal y quemaron el depósito del ferrocarril. Un grupo de unos cien soldados de Nueva York y Wisconsin celebró una sesión legislativa simulada, lo que trajo a Georgia de vuelta a la Unión. Solo se quemaron unas pocas casas particulares, generalmente las que pertenecían a confederados prominentes. 6 Unos días después, mientras continuaban hacia la costa, Sherman se unió al ala derecha. Los soldados del ala izquierda llegaron a Camp Lawton en las afueras de Millen, una prisión confederada construida para aliviar el hacinamiento en Andersonville. Abierto sólo durante seis semanas, la prisión había sido evacuada apresuradamente. Todos los hombres de Sherman encontrados fueron tumbas. En represalia directa, más tarde quemaron el depósito y el hotel en Millen por negarse a ayudar a los prisioneros de la Unión que escaparon. 7

Para el 10 de diciembre, las dos alas se encontraron. Savannah todavía albergaba a unas 10.000 tropas confederadas, por lo que los hombres de Sherman pasaron por alto la ciudad y concentraron sus esfuerzos en Fort McAllister, donde el río Ogeechee desembocaba en Ossabaw Sound. Capturaron el Fuerte el 13 de diciembre, lo que permitió que se abriera una línea de suministro por primera vez en un mes, lo que significa que los hombres también podrían recibir correo por primera vez desde Atlanta. Sherman decidió intentar esperar a los confederados en Savannah, pero después de unos días, el 17 de diciembre, le escribió al general Hardee exigiendo la rendición. Después de soportar unos días de bombardeo, Hardee y sus hombres se escaparon de la ciudad (Sherman les había dejado una ruta de escape para este propósito). El 22 de diciembre, el día después de cabalgar triunfalmente hacia la ciudad, Sherman le envió a Lincoln su famoso telegrama:

Su excelencia

Prest. Lincoln

Le ruego que le presente como regalo de Navidad la ciudad de Savannah con 150 armas pesadas y mucha munición y también alrededor de 25.000 fardos de algodón.

W. T. Sherman

Mayor General 9

Lincoln le agradeció calurosamente el obsequio en su respuesta y lo elogió por el éxito de la operación, por la que Lincoln se sintió "ansioso, si no temeroso". 10 Sherman había atravesado Georgia y había tomado Savannah, perdiendo menos de 2.000 hombres. 11 Desde cualquier punto de vista, fue un logro asombroso.

En Savannah, Sherman fue recibido por una población afroamericana jubilosa y una blanca nerviosa. 12 Los políticos locales lo visitaron Los generales y oficiales confederados que habían huido dejaron a sus esposas bajo la protección de Sherman. Charles Green, un banquero y comerciante de algodón británico y el hombre más rico de Savannah, ofreció su lujosa mansión en Madison Square a Sherman, que aceptó.

Los hombres de Sherman se dispersaron por toda Savannah, acamparon en las famosas plazas de la ciudad e incluso montaron carpas en los cementerios. En general, se comportaron con más decoro que durante la propia Marcha, quizás porque no podían simplemente salir de los estragos que causaban, quizás porque tenían órdenes de no saquear. Solían pagar por la comida que consumían en Savannah en lugar de simplemente tomarla. Eso no significa que no se haya destruido nada. En particular, los soldados de la Unión que acamparon en el cementerio de Colonial Park destrozaron lápidas, tacharon fechas de nacimiento y muerte y escribieron otras nuevas. Los soldados rebuscaron en las bóvedas funerarias en busca de objetos de valor y, a veces, se mudaron a las más espaciosas. También derribaron y dispersaron docenas de lápidas, muchas de las cuales nunca pudieron coincidir con sus ubicaciones originales. 13

La marcha por las Carolinas

Sherman y sus hombres pasaron alrededor de un mes en Savannah y sus alrededores, aprovechando esto como una oportunidad para descansar y reabastecerse. Luego se embarcaron en la segunda fase de su gran campaña, la marcha por las Carolinas. El ejército conservó la misma estructura básica de alas izquierda y derecha, subdivididas aún más. Aunque menos conocida que la Marcha al Mar, fue —particularmente en Carolina del Sur— aún más destructiva. Allí, los veteranos de la Unión descargaron su ira en el lugar que creían que comenzó la Guerra Civil. El propio Sherman recordó, con cierta falsedad, que

De alguna manera nuestros hombres habían tenido la idea de que Carolina del Sur era la causa de todos nuestros problemas, su gente fue la primera en disparar contra Fort Sumter, había tenido mucha prisa por precipitar al país en una guerra civil y por lo tanto debería caer sobre ellos el azote de guerra en su peor forma. . . Vi y sentí que ya no podríamos volver a capacitar a nuestros hombres como lo habíamos hecho en Georgia. . . y no refrenaría al ejército para que no se debilitaran su vigor y energía. 14

Además, los primeros días y semanas después de Savannah también se llevó a cabo el terreno más difícil de la marcha: los pantanos de Salkahatchie, que vieron a los hombres vadeando agua helada y lodo espeso durante días y días (Figura 4).

Figura 4. Los combates en los pantanos de Carolina del Sur durante la Batalla de Rivers Bridge fueron algunos de los más difíciles que enfrentaron los hombres de Sherman durante su marcha a través de Georgia y las Carolinas. Harper's Weekly, 8 de abril de 1865. Biblioteca Digital de la Biblioteca Pública de Nueva York, 813693.

El 2 y 3 de febrero, el ala derecha luchó en la batalla del Puente de los ríos, descrita por Alanson Wood como "la batalla disputada más dura en la que ha participado nuestro regimiento". Los hombres de la Unión lucharon contra los confederados bajo McLaws en un punto de cruce en el río Salkahatchie. Wood recordó que la batalla se libró "en el agua desde la rodilla hasta la cintura todo el día, y una competencia mano a mano que hizo retroceder al enemigo al cargar contra ellos una y otra vez, solo ganando una vara o dos en cada mitin realizado". 15 Aunque los habitantes de Carolina del Sur han aclamado durante mucho tiempo a Rivers Bridge como una "última resistencia" contra Sherman, solo desaceleró, y no detuvo, el constante avance de la marcha.

Los hombres se movieron a través de Carolina del Sur, quemando iglesias y casas particulares, rompiendo kilómetros y kilómetros de vías del tren, descargando su ira en la cuna de la secesión. Su objetivo era Columbia, la capital del estado, y llegaron a las afueras el 15 de febrero (Figura 5).

Figura 5. Ya sea que Columbia se quemó debido a un descuido confederado o a la malicia de la Unión, la ciudad fue envuelta en llamas, miles de personas quedaron sin hogar por el fuego. Harper's Weekly, 8 de abril de 1865.

En la noche del 16 de febrero, Columbia ardió, como resultado de los incendios provocados por los confederados en retirada y los soldados de la Unión. El caos y el saqueo dominaban la noche, alimentados por la quema de algodón y barriles de licor. 16 Pero la marcha siguió avanzando.

Los manifestantes se detuvieron brevemente en Cheraw, Carolina del Sur, el 2 de marzo y luego cruzaron el río Pee Dee hacia Carolina del Norte. Sherman quería que sus hombres se refrenaran después de los excesos de Carolina del Sur, en un guiño a los unionistas en Carolina del Norte, pero esto no sucedió del todo. El 11 de marzo, los soldados de la Unión y el propio Sherman marcharon hacia Fayetteville. Después de algunas escaramuzas y la destrucción confederada del puente sobre el río Cape Fear, la ciudad se rindió a los generales Howard y Slocum. Sherman usó el antiguo Arsenal de los Estados Unidos (ahora Confederado) como su cuartel general, y su ejército recibió felizmente suministros y correo de los barcos de vapor de Wilmington. Desde allí, el ala derecha se dirigió a Goldsboro mientras que la izquierda hizo una finta hacia Raleigh. Hasta este punto, la Marcha había presentado pocas batallas directas, pero Sherman ahora se oponía más directamente a su antiguo oponente, el general confederado Joseph Johnston y su ejército. Los dos bandos lucharon tanto en Averasboro el 16 de marzo como en Bentonville, considerada la última batalla de la campaña de Carolinas, del 19 al 21 de marzo de 1865. 17

Después de un largo descanso en Goldsboro, durante el cual Sherman viajó a Virginia para reunirse con Grant y Lincoln, la marcha se reanudó a principios de abril. El 13 de abril, tomaron Raleigh, su tercera capital estatal. El 17 de abril, Sherman y Johnston se reunieron en una pequeña granja cerca de Durham, Carolina del Norte, conocida como Bennett Place, para discutir los términos de la rendición. En este punto, Sherman había escuchado la noticia del asesinato de Abraham Lincoln, aunque al principio trató de ocultar la noticia a sus hombres. Los términos de Sherman fueron inicialmente bastante generosos, ofreciendo una amnistía general e indicando su deseo de una rápida reconciliación con los blancos del sur. Sherman también argumentó que estos términos coincidían con los deseos de Lincoln antes de su prematura muerte. Pero en el clima acusado que siguió al asesinato de Lincoln, los términos fueron rechazados. Finalmente, el 26 de abril, los confederados de Johnston se rindieron en términos como los de Appomattox. La Gran Marcha había terminado. 18

La marcha de Sherman y los blancos del sur

La Marcha de Sherman duró más de cinco meses y cubrió cientos de millas. Como tal, tocó las vidas de miles y miles de blancos y afroamericanos del sur. Debido a que la Marcha también incorporó muy pocos enfrentamientos militares tradicionales entre soldados, las historias que cuentan los estadounidenses sobre la Marcha están dominadas por encuentros entre soldados y civiles. Las órdenes explícitas para los soldados de "forrajear generosamente en el país" significaban que los contactos entre las tropas yanquis y los hombres, mujeres y niños del sur necesariamente estarían cargados de tensión, ira, miedo y resentimiento por todos lados. La historia de las mujeres de la familia Jones en el condado de Liberty, Georgia, proporciona un ejemplo típico.

Durante días en diciembre de 1864, las mujeres intentaron prepararse para las tropas de la Unión que sabían que venían moviendo muebles, libros y otros artículos de una casa a otra y tratando de esconder objetos de valor donde no pudieran ser descubiertos. 19 Cuando los soldados de la Unión finalmente llegaron a la plantación Jones el 15 de diciembre, se apoderaron de los caballos y mulas de la familia y registraron la casa en busca de objetos de valor, abrieron cajones y cajas y esparcieron el contenido por las habitaciones. Exigieron comida y whisky a las mujeres Jones, e incluso revisaron baúles en el ático. Curiosamente, las mujeres Jones se mantuvieron firmes frente a los soldados. Como amantes de las plantaciones de élite, estaban acostumbradas a dar órdenes y ser obedecidas, y al menos según el diario de Mary Mallard, pudieron avergonzar a los soldados de la Unión para que dejaran al menos algunos objetos de valor. También dejaron los caballos y las mulas, porque eran demasiado viejos para ser de mucha utilidad para el ejército en movimiento. 20

Pero los encuentros entre las mujeres Jones y sus enemigos de los Yankees no habían terminado. Al día siguiente, 16 de diciembre, las mujeres Jones escucharon "el choque de armas y el estrépito de los jinetes" y corrieron a su despensa y cocina para encontrar cuarenta o cincuenta hombres destrozando el lugar, picando carnes ahumadas, exigiendo whisky y harina. Parecían menos conmovidos por las protestas de Mary Jones, que amenazaban con llevarse toda la comida y matar de hambre a la familia, dejando solo un poco de arroz y un poco de harina de maíz derramada. Las posesiones que habían dejado los soldados del primer día fueron revueltas y tomadas por este grupo más fuera de control. Luego, todos los días durante los siguientes días, la plantación Jones fue visitada por al menos un escuadrón de recolectores de alimentos, incluidos algunos visitantes habituales (Figura 6).

Figura 6. Los fastidiosos de Sherman visitan una plantación de La historia de la gran marcha.

En muchos sentidos, la familia Jones tuvo suerte: no se quemó ninguna de sus propiedades. En parte, esto se debe a que, a pesar de la reputación posterior de Sherman, según la famosa frase de Henry Grady, como "una especie de hombre descuidado con fuego", los manifestantes en realidad no destruyeron muchas casas privadas. Sin embargo, sí quemaron graneros, almacenes y desmotadoras de algodón. Había un elemento de azar en el nivel de estragos que se producía en un lugar determinado. Así como Mary Jones se reunió con una serie de soldados de la Unión, algunos la dejaron quedarse con las cosas, otros que no lo hicieron, también otros civiles del sur tuvieron encuentros positivos y negativos. En los años posteriores a la guerra, las mujeres fueron retratadas de dos maneras: ya sea como víctimas de las injustas depredaciones de Sherman o como usando su ingenio para salvarse a sí mismas y sus posesiones.

Es imposible cuantificar completamente la destrucción provocada por la Marcha. Ciertamente, cientos de miles de vacas, ovejas, cerdos, pavos y pollos fueron sacrificados, ya sea por comida o por el puro placer de la destrucción. Se llevaron caballos y mulas para reemplazar las gastadas monturas de la Unión, muchas de las cuales fueron fusiladas para que los sureños no pudieran rehabilitarlas. Innumerables fanegas de grano fueron devoradas o destruidas, incontables fardos de algodón incendiados. Sherman estimó que la devastación en Georgia solo llegó a $ 100 millones, podemos asumir la misma cantidad para las Carolinas. Fue, en cualquier medida, un triunfo de la política de guerra dura de la Unión. Es más discutible si este nivel de destrucción podría categorizarse como “guerra total”. Ciertamente, no fue una guerra total en la definición del siglo XX o XXI, porque los soldados de Sherman no mataron a civiles. No reunieron a civiles ni los encarcelaron. Si bien hubo casos de agresión sexual, la violación masiva no se utilizó como arma. El objetivo fue la propiedad de los civiles, no sus cuerpos. De esta manera, Sherman's March fue más un ejemplo de la forma de guerra del siglo XIX que un presagio del futuro.

La marcha de Sherman y los afroamericanos

Para los afroamericanos, Sherman's March fue el epítome de un arma de doble filo. La Marcha representó el motor más poderoso de emancipación durante la guerra, pero fue dirigida por un hombre que no creía en la igualdad racial. Si bien muchas personas esclavizadas fueron liberadas por los soldados de la Unión mientras se movían por el paisaje de las plantaciones, esa emancipación a menudo estuvo acompañada de hambre, destrucción y maltrato. Si los afroamericanos se hubieran quedado quietos mientras el ejército avanzaba, habrían tenido que vivir en medio de granjas en ruinas y almacenes saqueados, al lado de amos enojados, que tal vez no se hubieran visto a sí mismos como "antiguos" esclavistas. 21 Aquellos que optaron por seguir al ejército de Sherman se encontraron en gran medida desagradables, abandonados para valerse por sí mismos, a menudo atrapados por los confederados a su paso.

A medida que los manifestantes llegaban a las plantaciones, podemos imaginar las emociones encontradas con las que fueron recibidos por los afroamericanos: alegría por las implicaciones de la emancipación y la miseria de los propietarios blancos, pero también quizás miedo y preocupación. Muchos soldados de la Unión trataron a los esclavos recién liberados con crueldad o desdén. Los afroamericanos se resintieron de ser obligados a alimentar y cuidar a las tropas de la Unión. Pero otros recordaron poderosos momentos de emancipación y tomaron las carreteras para seguir al ejército de Sherman.

Los que se unieron a la marcha enfrentaron nuevas dificultades. Sherman era, en el mejor de los casos, un libertador ambivalente, y su principal preocupación era que la Marcha no se frenara de ninguna manera. Estaba dispuesto a contratar hombres jóvenes sanos para trabajar en su cuerpo de pioneros, pero no quería tener que alimentar y cuidar a mujeres, niños y ancianos. Esta falta de voluntad del comando de la Unión para asumir la responsabilidad de hasta 25.000 refugiados solo en Georgia provocó una tragedia.

El 9 de diciembre, el XIV Cuerpo bajo el mando del general de brigada Jefferson C. Davis (sin relación con el presidente confederado) se acercaba a Savannah y necesitaba cruzar las profundas, anchas y heladas aguas de Ebenezer Creek. Las tropas de la Unión rápidamente instalaron puentes de pontones y cruzaron, conscientes de que los asaltantes confederados los seguían de cerca. A unos cinco mil ex esclavos, que temían ser capturados por las tropas confederadas, se les dijo que esperaran para cruzar hasta que todos los soldados y carros hubieran terminado. Pero, después de que los soldados cruzaron, detuvieron y desmantelaron los puentes, dejando a los afroamericanos varados, atrapados entre el agua helada y los confederados disparando contra ellos. El Coronel Charles D. Kerr de la 126a Caballería de Illinois fue testigo del evento y escribió sobre el horror que siguió ”. . . Con gritos de angustia y desesperación, hombres, mujeres y niños se precipitaron por centenares hacia la corriente turbia, y muchos se ahogaron ante nuestros ojos. Por lo que supimos después de los que permanecieron en la tierra, su destino a manos de los soldados de Wheeler no era el preferido ". 22

Algo bueno salió indirectamente de la atrocidad en Ebenezer Creek. La indignación que generó llevó al secretario de Guerra Stanton a Savannah, y Stanton, a su vez, obligó a Sherman a reunirse con veinte ministros negros libres en Savannah. Le dijeron a Sherman que querían oportunidades para ser propietarios de tierras y trabajar por cuenta propia. 23 De esa reunión surgió la Orden de Campo Especial No. 15, la más famosa de las cuales separó 400,000 acres de tierras abandonadas en la costa de Carolina del Sur y Georgia para el asentamiento de negros recién liberados. Cada familia, encabezada por un negro "respetable" tenía derecho a una parcela de hasta 40 acres. La orden, que también incluía disposiciones para que los hombres trabajaran para el ejército, se aplicaba a más de 40.000 ex esclavos. 24 Fue, en palabras de un biógrafo de Sherman, "más allá de la emancipación misma, el acto más revolucionario en las relaciones raciales durante la Guerra Civil". 25

¿Sherman repentinamente cambió de opinión y se convirtió en el gran liberador que se imaginaba que era? No. Fue un ejercicio puramente utilitario, que de hecho resolvió varios de los problemas de Sherman. Primero, quitó a Stanton de su espalda. 26 En segundo lugar, resolvió el problema de los libertos que se arrastraban. Ahora Sherman podría dejarlos atrás. En tercer lugar, la presencia de todos estos libertos sirvió como un amortiguador costero. El área especial se extendía 30 millas tierra adentro, por lo que Sherman no tendría que preocuparse por dejar muchas tropas atrás (algunas permanecieron bajo el control del general Saxton). Ciertamente, a Sherman no le importó lo suficiente la orden para protegerla o luchar por ella una vez que Andrew Johnson la derogó en 1866. De hecho, dados sus sentimientos bastante generosos hacia los sureños blancos después de la guerra, parece probable que la redistribución de la tierra estuviera bastante abajo en su lista de prioridades. 27

La marcha de Sherman en la cultura estadounidense

La Marcha de Sherman, más que casi cualquier otro evento de la Guerra Civil, ha repercutido en la cultura popular estadounidense. Poesía y fotografía, ficción y música popular, novelas y películas, todos se han comprometido con la campaña de Georgia y Carolinas de diversas formas. Parte de esta fascinación tiene que ver con el drama narrativo natural de la Marcha, su implacable avance, sus numerosos conflictos entre soldados y civiles, sus historias de libertad arrebatada o arrebatada. La Marcha fue un elemento clave de la Causa Perdida de finales del siglo XIX y principios del XX, donde los sureños blancos culparon de su pérdida al poder abrumador de la Unión mientras minimizaban la importancia de la esclavitud. Sherman llegó a ser visto como el gran villano de la guerra, uno que no jugaba limpio y era demasiado duro y cruel. La destrucción de la Marcha simbolizó la destrucción de la guerra en su conjunto.

La marcha de Sherman fue conmemorada en una canción incluso antes de que terminara. Un prisionero de guerra de la Unión, Samuel Hawkins Marshall Byers, escuchó las noticias de Georgia y en un estallido de energía feliz escribió la canción "Sherman's March to the Sea" (a veces también conocida como "When Sherman Marched Down to the Sea", que era luego, un miembro del Glee Club de la prisión le puso música. Byers finalmente escapó y le presentó la canción al propio Sherman (Figura 7).

Figura 7. Aunque no es tan conocida hoy en día, la canción de Byers vendió más de un millón de copias.

La canción más conocida sobre la Marcha es sin duda “Marching Through Georgia”, escrita a principios de 1865. "Marching Through Georgia" pinta a los soldados de Sherman como un ejército de liberación, "trayendo el Jubileo", liberando tanto a los afroamericanos como a los unionistas blancos. Dejan un rastro de libertad a su paso, dispersando a los rebeldes asustados ante ellos. El trabajo tampoco rehuyó mencionar suavemente la búsqueda de comida, con el pavo y las batatas del segundo verso. 29 Se decía que el propio Sherman detestaba la canción, sin duda porque tuvo que escucharla una y otra vez durante un cuarto de siglo. En la década de 1970, la Marcha se tejió a través de la ópera rock con temática de la Guerra Civil del músico Paul Kennerly. Mansiones Blancas. 30

Tanto los poetas como los compositores encontraron inspiración en la Marcha. Herman Melville incluyó dos poemas al respecto en su Piezas de batalla y aspectos de la guerra : "La marcha hacia el mar", escrito desde la perspectiva de la Unión y "El frenesí en su estela", desde el lado sur blanco. El breve "Etiopía saludando a los colores" de Walt Whitman utiliza la figura de una mujer afroamericana para explorar el significado de la emancipación. 31 Poetas de finales del siglo XX como Harold Lawrence y Ted Spivey han utilizado monumentos a la Marcha (en Milledgeville y Atlanta, GA, respectivamente) para reflexionar sobre las largas sombras dejadas por la Guerra Civil.

Las representaciones ficticias de la marcha de Sherman están dominadas por Lo que el viento se llevó , algo irónico dado que el propio Sherman nunca aparece en la pantalla. Pero la de Margaret Mitchell no fue la primera novela en utilizar la experiencia civil de la Marcha como base para una historia de romance y aventuras. Las vidas interiores de los soldados de Sherman (salvo como héroes románticos o caricaturas malvadas) están ausentes en estos primeros escritos, al igual que los afroamericanos como algo más que figuras de fondo cliché. Libros como Los M’donalds o Las cenizas de las casas del sur. Historia de la marcha de Sherman (1867) o Cicely: una historia de la marcha de Georgia (1911) son historias comunes de valientes mujeres blancas del Sur que se enfrentan a oficiales valientes. 32 El romance continuó dominando ofertas posteriores del siglo XX como Mi querida cecilia , Cenizas de la ruina , y Sabana, o Un regalo para el Sr. Lincoln . 33

Lo que el viento se llevó , sin embargo, proyecta una larga sombra sobre la imagen novelística y cinematográfica de Sherman's March. Margaret Mitchell se basó en las historias de su propia familia sobre la Guerra Civil y la Marcha mientras escribía su epopeya, y también investigó cuidadosamente las campañas militares y los detalles. La sección central de la novela está dominada por el asedio de Sherman a Atlanta y luego el impacto que tuvo la Marcha en Tara, la casa de la familia de Scarlett O’Hara. Aunque la presencia del ejército de Sherman impulsa gran parte de la acción, solo vemos soldados de la Unión con poca frecuencia, cuando uno irrumpe en Tara (solo para ser disparado por Scarlett) y nuevamente cuando los soldados del ala derecha pasan por Jonesboro. Como Mitchell describió vívidamente:

Sherman marchaba por Georgia, desde Atlanta hasta el mar. En una franja de ochenta millas de ancho, los yanquis saqueaban y quemaban. Había cientos de casas en llamas, cientos de casas resonando con sus pasos. Pero, para Scarlett, ver a los casacas azules entrar en el vestíbulo principal, no era un asunto de todo el país. Fue completamente personal, una acción maliciosa dirigida directamente a ella y a los suyos. 34

La novela de Mitchell, a diferencia de la posterior adaptación cinematográfica de 1939, no pintó exclusivamente a los yanquis como vándalos rapaces en el libro Los soldados de la Unión dan medicinas a la madre de Scarlett y permiten que su hijo se quede con la espada de caballería de la guerra mexicana de su difunto padre. Pero persistió la imagen de la marcha de Sherman abriendo una enorme franja a través del paisaje.

Dos novelas más modernas ponen en primer plano la complejidad de Sherman's March, ambas mediante el uso de múltiples narradores y perspectivas. El primero es Cynthia Bass '1995 Marcha de Sherman . 35 Bass divide su narración en tercios: el propio Sherman, Nick Whiteman, un capitán del XIV Cuerpo, y finalmente Annie Baker, una viuda confederada refugiada. El Sherman de Bass no se disculpa por el uso de la destrucción, es brusco y no soporta a los tontos, pero se preocupa por sus hombres: el tío Billy de la canción y la leyenda. Whiteman es una especie de contraste, un hombre decente atrapado en circunstancias indecentes. No le agrada buscar comida, no le agrada asustar a los civiles, tal vez un espantoso placer al liberar esclavos. Baker es una mujer obligada a abandonar su hogar y decidida a mantenerse con vida a toda costa. En conjunto, los personajes de Bass intentan transmitir la humanidad esencial de todos los lados. E. L. Doctorow's La marcha (2005) aborda la totalidad de la Marcha a través de un caleidoscopio de perspectivas: hombres y mujeres, norte y sur, blanco y negro, ricos y pobres. Aunque algunos puntos de la trama (como Sherman tomando a una niña afroamericana que finge ser un niño) ponen a prueba la credulidad, el retrato general que pinta Doctorow es poderoso. Su descripción de la Marcha como una especie de “gran cuerpo segmentado que se mueve en contracciones y dilataciones a una velocidad de doce o quince millas por día, una criatura de cien mil pies. Es tubular en su ser y con tentáculos a los caminos y puentes sobre los que viaja. Envía como antenas a sus hombres a caballo. Consume todo a su paso. Es un organismo inmenso, este ejército, con un cerebro pequeño. Ese sería el general Sherman ". 36 Esta frase ofrece a los lectores una de las mejores metáforas posibles.

Sorprendentemente, dado el drama inherente de la marcha, rara vez se ha representado en una película. D. W. Griffith lo dejó caer en El nacimiento de una nación (1915) como un medio para avanzar en su lectura de la guerra de Causa Perdida. “Mientras las mujeres y los niños lloran, un gran conquistador marcha hacia el mar”, explica la tarjeta del título. Personaliza la acción haciendo que el público se identifique con una familia sureña aterrorizada que se encoge de miedo mientras decenas de hombres pasan. La pantalla se ilumina en rojo cuando se coloca "la antorcha de la guerra" en Atlanta, y sobreviene la confusión. Luego vemos a decenas de refugiados blancos. La suya no es la historia de libertadores que traen libertad a esclavos agradecidos, sino de terror y miedo. 37

La Marcha jugó un papel similar en Lo que el viento se llevó , aunque más pequeño que en la novela. Mientras luchaba por una representación relativamente equilibrada (los norteños también compraban entradas para el cine), Selznick aún mantenía a Sherman como el gran villano de la primera mitad. Enormes letras se desplazan por la pantalla, “Y el viento barrió Georgia. . . ¡SHERMAN! Para dividir la Confederación, dejarla lisiada y humillada para siempre, el Gran Invasor marchó. . . dejando tras de sí un camino de destrucción de sesenta millas de ancho, desde Atlanta hasta el mar. . . " 38 Las distinciones que Mitchell trazó cuidadosamente entre antes de Sherman's March y después en la novela también se borraron en gran medida. Además, la versión de Selznick cosificaba la noción de los yanquis como saqueadores, los blancos del sur como víctimas (que ocasionalmente podrían contraatacar y burlar a sus enemigos).

La película más inusual y menos tradicional sobre la marcha es seguramente el documental de Ross McElwee. Marcha de Sherman : Una meditación sobre las posibilidades del amor romántico en el sur durante una era de proliferación de armas nucleares . Lo que comenzó como un intento de hacer un documental sencillo sobre Sherman's March se convirtió en cambio en una meditación sobre la búsqueda de McElwee de respuestas románticas, sus ansiedades sobre la guerra nuclear y su búsqueda de Sherman. Esta extraña epopeya puede que no nos diga mucho sobre la marcha de Sherman, pero nos da una sensación de su resistencia como símbolo.

Discusión de la literatura

La marcha de Sherman es un tema siempre verde para los historiadores; los principales argumentos historiográficos al respecto tienden a romperse en líneas de legalidad y significado: en efecto, los autores vienen a enterrar a Sherman o a elogiarlo. La historia de Georgia también ha eclipsado históricamente a la de las Carolinas, aunque se podría argumentar que las Carolinas fueron más importantes para poner fin a la guerra. Los historiadores sociales y culturales también han explorado el impacto de la Marcha en la población civil y sus largas sombras. La experiencia de los afroamericanos en la marcha es el aspecto más descuidado y pide a gritos un estudio de extensión de libro.

Sorprendentemente, hay pocas descripciones generales de toda la marcha. Burke Davis ’ Marcha de Sherman es breve y legible, aunque dirigido al lector en general en lugar de a los académicos. 39 de Joseph T. Glatthaar La marcha hacia el mar y más allá se centra específicamente en las experiencias de los soldados de Sherman. 40 de Charles Royster La guerra destructiva analiza la creciente violencia de la marcha a través de la figura del propio Sherman. 41 La campaña de Georgia es el centro de varios buenos libros, incluido el resumen de Anne J. Bailey Guerra y ruina: William T. Sherman y la campaña de Savannah De Noah Andre Trudeau Tormenta del sur: la marcha de Sherman hacia el mar nos lleva día a día. 42 Steven Davis y Wendy Venet detallan la estadía de Sherman y la posterior evacuación de Atlanta Davis con mayor detalle (y mucho más enojado). 43 Jacqueline Jones ' Salvando a Savannah analiza las formas en que los residentes blancos y negros de la ciudad negociaron la transición a la emancipación y su ocupación de un mes por las tropas de la Unión. 44

Para la campaña de Carolinas, vea John Gilchrist Barrett, Marcha de Sherman a través de las Carolinas y John M. Gibson, Esos 163 días: un relato sureño de la marcha de Sherman desde Atlanta a Raleigh. 45 cuentas más recientes como Frente a Sherman en Carolina del Sur adoptar un enfoque mucho más partidista, aún viendo la campaña como una competencia entre confederados galantes y yanquis vengativos. 46 Marion Brunson Lucas ' Sherman y la quema de Columbia argumenta que ambos lados merecen la culpa de la destrucción de la ciudad, y es ampliamente considerado como el relato definitivo. 47 Con respecto a las últimas semanas de la campaña en Carolina del Norte, ver Robert Paul Broadwater Batalla de desesperación sobre la batalla de Bentonville y la de Mark Bradley Este asombroso cierre: el camino hacia Bennett Place , una mirada exhaustiva al tiempo transcurrido entre Bentonville y la rendición. 48

Sobre las interacciones entre los hombres de Sherman y los civiles, en particular las mujeres blancas, véase Jacqueline Glass Campbell, Cuando Sherman marchó hacia el norte desde el mar (que cubre solo las Carolinas) y Lisa Tendrich Frank, La guerra civil: mujeres confederadas y soldados de la Unión durante la marcha de Sherman . 49 El libro de Campbell también analiza más de cerca las experiencias de los afroamericanos que muchos otros historiadores al capturar las tensiones inherentes a sus encuentros con las tropas de la Unión. Un artículo introductorio útil, aunque limitado, es "Cómo la marcha de Sherman a través de Georgia afectó a los esclavos" de Edmund L. Drago. 50

Otros libros más recientes han explorado el lugar de la Marcha tanto en la historiografía de la guerra civil como en la cultura estadounidense de manera más amplia. La marcha de Sherman en el mito y la memoria , de Edward Caudill y Paul Ashdown, traza las formas en que periodistas, historiadores, novelistas y cineastas han interpretado tanto a March como al propio Sherman. 51 Anne Sarah Rubin A través del corazón de Dixie explora las formas en que los estadounidenses, incluidos los veteranos de la Unión, los civiles del sur y los afroamericanos, han contado sus historias de la Marcha y cómo han cambiado con el tiempo. 52 de Matthew Carr Fantasmas de Sherman analiza específicamente el impacto que el estilo de guerra de Sherman tuvo en el ejército estadounidense, de alguna manera haciéndose eco del clásico de James Reston La marcha de Sherman y Vietnam . 53 La legalidad de la Marcha de Sherman se discute extensamente en John Fabian Witt Código de Lincoln . 54

Los lectores interesados ​​en el propio Sherman tienen varias biografías entre las que elegir. Charles Royster La guerra destructiva , no trata exclusivamente de Sherman, sino que sitúa su voluntad de hacer una guerra dura en un contexto cultural amplio. 55 de John Marszalek Sherman: Pasión por el orden está profundamente investigado y es convincente, y tiene el beneficio adicional de comprometerse tanto con el matrimonio de Sherman como con sus actitudes raciales. 56 de Michael Fellman Ciudadano Sherman utiliza técnicas psicológicas para pintar un retrato de un hombre profundamente enojado y frecuentemente deprimido, uno que no siempre concuerda con los relatos contemporáneos. 57 de Lee Kennett Sherman: la vida de un soldado evita lo doméstico en favor de lo militar. 58 Más recientemente, James Lee McDonough's masivo William Tecumseh Sherman al servicio de mi país amplía más a Sherman el soldado, mientras que Robert L. O’Connell Patriota feroz explora a Sherman como estratega militar, líder de hombres y, finalmente, hombre de familia. 59

Fuentes primarias

Los estudiantes de Sherman's March se benefician de una rica colección de fuentes primarias, muchas de las cuales se han publicado o están disponibles en línea. Un excelente lugar para comenzar es con el propio Sherman Memorias, publicado en 1876. 60 Los relatos de dos de los ayudantes de Sherman, George Ward Nichols y Henry Hitchcock, ayudan a desarrollar los propios recuerdos del general. Nichols ’ Historia de la Gran Marcha es más formal y detallado, mientras que el de Hitchcock Marchando con Sherman es un diario personal. 61 Se puede encontrar una rica descripción general de toda la operación en La Guerra de la Rebelión, conocido popularmente como los Documentos Oficiales. 62 La campaña de Georgia está en la Serie 1, volumen 44 la campaña de Carolinas está en la Serie 1, volumen 47. Después de la guerra, Sherman testificó ante el Comité Conjunto del Congreso sobre la Conducta de la Guerra, y su testimonio y documentos asociados se publicaron por separado. 63 Aproximadamente 62.000 hombres marcharon junto con Sherman, por lo que las cartas y diarios de los soldados son un recurso invaluable. Algunas de las mejores publicadas incluyen las del mayor James A. Connolly, del 123 de Illinois William Royal Oake, 26 de la oficina de artillería de Illinois, Thomas Ward Osborn y Charles W. Wills, 7 de Caballería de Illinois. 64 Las reminiscencias de los veteranos también son fuentes poderosas, y muchas de las tropas de Sherman eran miembros activos de las comandancias de MOLLUS. 65 Los diarios y cartas de los soldados a menudo cubren la totalidad de la marcha. Los civiles tienden a tener un punto de vista más limitado, pero sus escritos son igualmente ricos en detalles y emoción. La colección de Katherine Jones de cuentas principales en Cuando llegó Sherman atraviesa Georgia y las Carolinas. 66 Tres de los relatos personales más expresivos son los escritos por Gertrude Thomas y Emma LeConte, y la colección de cartas de la familia Jones publicada como Los hijos del orgullo. 67 Es muy difícil encontrar fuentes primarias desde la perspectiva de los afroamericanos, pero las narrativas de esclavos de la Works Progress Administration (WPA) son un buen punto de partida. 68


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