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Cuenta de plata vikinga de Hedeby

Cuenta de plata vikinga de Hedeby



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Una cuenta de plata vikinga, inspirada en un alfiler de vestido globular en estilo borre que se encuentra en Hedeby o "Haitabu", Alemania.

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El bolso del puerto de Hedeby

Probablemente fue en primavera. Los inviernos eran más fríos entonces, y cuando las aguas se congelaban, los comerciantes podían viajar en trineo o en trineo. Aquellos que se habían desplazado hacia el sur en el otoño viajarían por los caminos de hielo hacia el norte con mercancías traídas de Bizancio o del Este, incluso cuando las primeras pieles y cuernos comenzaban a caer de las tribus nómadas de la tundra. En algunos lugares pequeños esparcidos por el norte de Europa, la gente se reunió para participar en un mundo de intercambio que, con el campamento nórdico establecido en L & # 8217Anse aux Meadows en el año 1000, se volvió verdaderamente global en alcance. Era un buen momento para tener un bolso lleno de monedas y un mal momento para perder uno.

Los artefactos del Museo Wikinger Haithabu se están empacando mientras se renueva el museo, lo que ofrece una oportunidad única para estudiar los artefactos que generalmente se exhiben. Este collar de cristal de roca y cuentas de cornalina de la Tumba 81 (ca. 860) muestra un temprano apetito de la época vikinga por las importaciones iraníes o indias. (Schloss Gottorf, Schleswig, DE.)

Afortunadamente para nosotros, un bolso se deslizó por la borda en el bullicioso puerto de Hedeby, una ciudad portuaria ubicada en la base de la península danesa en una entrada del mar Báltico. Los reyes daneses vigilaban de cerca esta ciudad, con sus rutas marítimas que unían en una dirección a través del Báltico con las vías fluviales rusas y Asia Central, y en la dirección opuesta una ruta fortificada que conectaba con los comerciantes francos y frisones que navegaban desde el norte. Costa del mar. Probablemente fue uno de estos pequeños reyes quien instaló la primera ceca en Hedeby, quizás ya en el año 825. Seis monedas de esta ceca terminaron en el monedero del puerto, junto con una sola moneda con el lema & # 8220Christiana Religio & # 8221 y el nombre del rey franco Luis el Piadoso (r. 813-840).

Este grupo de monedas apunta a un monedero perdido en algún momento de la década de 830, aunque al menos un investigador ha argumentado que, en función de dónde cayó la bolsa, también es posible una fecha posterior, tal vez durante el transcurso de la década de 900. Pero las monedas no estaban solas. En un área compacta de 0,125 m 2 (aproximadamente 1 pie 2), las monedas iban acompañadas de una destacada colección de 600 microperlas. Estas cuentas vienen en sólo cuatro colores: blanco, verde, azul y negro, y las cuentas pesan en promedio apenas 0,11 g (0,005 oz). En total, las 600 cuentas pesan solo 68,4 g (2,4 oz); ¡podrías encontrar más carne de res en una Big Mac!

Las 600 cuentas del bolso Hedeby Harbour vienen en cuatro colores básicos y seis o siete tipos estándar. Un nivel tan alto de uniformidad para objetos tan minúsculos rara vez se ve antes de la era industrial. (Schloss Gottorf, Schleswig, DE.)

Entonces, las monedas apuntan a una fecha temprana y un comerciante con conexiones occidentales. Pero la ubicación del monedero sugiere una fecha posterior y plantea la posibilidad de que estas monedas fueran reliquias antiguas, no moneda. ¿Qué dicen las cuentas?

En aras del espacio (¡y para dejar algunas sorpresas para mi disertación!), Me limitaré a dos observaciones. Primero, las cuentas son notablemente uniformes. Cada uno de los cuatro colores se reúne en una estrecha gama de tonos, lo que sugiere un uso constante de materias primas y técnicas de producción de vidrio. Y los tamaños y pesos de las perlas también parecen agruparse, aunque los valores son muy pequeños (las perlas en el grupo más pequeño promedian solo 0.04 g), por lo que necesito evaluar cuántos errores de medición podrían estar afectando mi análisis de agrupaciones. En cualquier caso, la uniformidad de estas cuentas muestra un grado de estandarización que rara vez se ve en el mundo premoderno. Y el marcado contraste entre estas cuentas producidas en masa y las artesanías hechas individualmente de ciudades más antiguas como Ribe y Åhus sugiere que estas cuentas contribuyeron a una estética ascendente, y tal vez incluso a un espíritu asociado, que privilegiaba la simplicidad y el orden sobre la variedad y la experimentación.

Aproximadamente 600 cuentas pequeñas encontradas en un bolso con siete monedas de plata. ¿Pequeño cambio de la era vikinga? (Schloss Gottorf, Schleswig, DE.)

En segundo lugar, todas estas cuentas están hechas con una técnica idéntica utilizando vidrio estirado. Los trabajadores calentaron el vidrio en un horno, soplaron una burbuja de aire en la masa fundida, estiraron el vidrio hueco en un tubo o una pajita, cortaron el tubo en discos y fundieron los discos en un horno para suavizar los bordes. Los vidrieros usaban hornos en Hedeby en la década de 850, aparentemente haciendo su propio vidrio a partir de una receta franca y usándolo principalmente para vajillas y quizás cristales de ventanas. Pero la técnica utilizada para hacer estas cuentas debería estar más probablemente asociada con los centros tradicionales de producción de vidrio del Cercano Oriente: Egipto, Siria e Irán. Esto nos da un punto de comparación interesante para la famosa declaración de Ibn Fadlan (ca. 922) que ridiculiza a los comerciantes nórdicos en Rusia que pagarían el escandaloso precio de una moneda de plata por una sola cuenta oriental: el comerciante que perdió su bolso en Hedeby había siete monedas de plata y 600 cuentas importadas. Esto sugiere que si las cuentas importadas tenían un valor monetario cuando se perdió el bolso, era de un orden de magnitud diferente al que describe Ibn Fadlan: las cuentas eran poco más que un pequeño cambio para al menos un comerciante en el puerto de Hedeby.

Cuentas similares de todo el asentamiento muestran una mayor variedad de colores, lo que significa que, aunque las técnicas de producción eran consistentes, el acceso a las materias primas estaba cambiando. ¿Podrían estas cuentas de la época vikinga de Hedeby ser un registro de los trastornos del siglo IX en el lejano mundo islámico? (Schloss Gottorf, Schleswig, DE.)

Por ahora, eso es todo lo que puedo ofrecer de manera confiable: los nuevos estilos de cuentas reflejan valores culturales cambiantes, la aparición de cuentas altamente estandarizadas en el bolso del puerto se hace eco de los relatos escritos de que las cuentas se estaban utilizando en contextos monetarios y esta colección particular de cuentas y monedas. apunta a conexiones comerciales que viajaron tanto al este como al oeste. En las próximas semanas, examinaré cuentas de cementerios de mediados y finales de la Edad Vikinga en Dinamarca, y estaré atento a cuentas similares hechas de vidrio tallado. Quizás encuentre algunos enterrados con una moneda o joyas que se puedan fechar por estilo, y tendré la base para ofrecer mi propia fecha para el bolso del puerto. Y nuestra comprensión de la era vikinga avanzará un paso más.

Todavía estoy trabajando en Hedeby, recopilando información sobre cuentas de una variedad de contextos. He centrado mis esfuerzos especialmente en las cuentas que normalmente se encuentran en las exhibiciones, ya que están siendo empacadas para una exhibición temporal en el Museo Sydøstdanmark en Vordingborg, DK, mientras que el Museo Wikinger Haithabu se renueva. Estoy especialmente agradecido con el personal y los investigadores de Schloss Gottorf, que me han ofrecido una ayuda generosa y conversaciones fructíferas.


Empezando a comerciar

Por lo que sabemos, los humanos han estado comerciando entre sí durante casi todo el tiempo que existimos.

La primera evidencia de comercio se remonta a la edad de piedra, donde la obsidiana y el pedernal se comercializaban a distancias de unos pocos cientos de millas. Estos materiales fueron apreciados por fabricar herramientas mejores y más afiladas y por facilitar el inicio de incendios.

Avance rápido unos pocos miles de años y algunos jóvenes emprendedores inventan la agricultura. La domesticación de cultivos y animales permitió asentamientos permanentes y la capacidad de las tribus para crear su propia comida en lugar de depender de la caza y la recolección.

Ahí es más o menos donde retomamos la historia de los vikingos. Al principio, los nórdicos eran, como el resto del mundo, en su mayoría agricultores de subsistencia. Cada familia o grupo cultivaría las plantas y criaría los animales que necesitaban para vivir. Se realizarían algunos trueques entre grupos para suavizar el excedente y diversificar los cultivos.

Los vikingos fueron ante todo agricultores

Todo esto está muy bien y funcionó durante cientos de años. Pero, ¿qué pasa cuando hay un problema? Un lobo viene y mata a tus animales, o una ola de frío congela tus cultivos hasta la muerte y no tienes nada. Tiene dos soluciones: tomar lo que quiere de otras personas por la fuerza o cambiar lo que tiene por lo que necesita. ¡No es sorprendente que los vikingos hicieran un poco de ambos!


Cuentas y collares vikingos

Un árabe del siglo X dijo una vez que los vikingos "harían todo lo posible para hacerse con cuentas de colores" (Wernick, 94). Ciertamente, las cuentas de colores de vidrio flameado de ámbar nativo de Birka y cornalina azabache y plata importadas de India e Irán a través de comerciantes islámicos y rusos, cristal de roca, granate, amatista, oro, bronce y muchos otros tipos de cuentas eran muy apreciadas por los escandinavos.


Collar vikingo de vidrio y ámbar del siglo X

Las cuentas (junto con la cerámica, los clavos y los cuchillos) son los elementos más comunes que se encuentran en las tumbas vikingas precristianas. Sin embargo, dado que hacer cuentas a mano es extremadamente laborioso, las cuentas eran valiosas y caras. Las cuentas se pasaban a los parientes más jóvenes, se recogían durante las redadas y se compraban con entusiasmo en las grandes ciudades comerciales como Haithabu (Hedeby).


Collar de cristal vikingo y cristal de roca del siglo X

Cuentas como amuletos


Cuenta Jet "Gripping Bears"
Las cuentas hechas de azabache, ámbar y cristal de roca han sido interpretadas a veces como amuletos por los investigadores modernos. En las tumbas noruegas, las cuentas de azabache tienden a aparecer solas, lo que enfatiza la posibilidad de su uso como amuleto. Los vikingos consideraban que el jet era una forma de ámbar y, por lo tanto, era sagrado para Freyja. Otro hallazgo de cuentas de azabache se asoció con un amuleto de serpiente azabache tallado. A veces, también se encuentran anillos en los dedos o los brazos del jet, y hay tres "bestias de agarre" de jet que a veces se han considerado amuletos.

Amuletos de ámbar que incluyen martillos, hachas y otros elementos simbólicos de Th & # 0243rr.
En Suecia, se encuentran piezas únicas de ámbar, y a veces se supone que son amuletos, porque incluso cuando hay una gran cantidad de cuentas en el hallazgo, solo habrá una pieza de ámbar. En Gotland, a veces se encuentran pequeños amuletos de tumbas: las tumbas de los hombres producen hachas y azuelas de ámbar, posiblemente asociadas con Th & # 0243rr, ​​mientras que las tumbas de mujeres pueden tener fichas de ámbar que representan una vulva, que probablemente esté asociada con la fertilidad y Freyja. Estos amuletos de la tumba no estaban destinados a usarse y, por lo general, se encuentran al pie de la tumba.
Algunos colgantes de cristal de roca y "bolas de cristal" de cristal de roca se interpretan ocasionalmente como amuletos. Los colgantes de cristal de roca son probablemente adornos costosos, mientras que los globos de cristal de roca pueden representar amuletos.

Abalorios Flameworked y Millefiori


Abalorios Flameworked Edad Vikinga

El color original de estas cuentas habría sido mucho más brillante cuando eran nuevas. La intemperie, el agrietamiento de la superficie y los cambios químicos en el vidrio a lo largo de los siglos han desvanecido los colores brillantes originales y le han dado a la superficie un efecto polvoriento. Aquí están representados los abalorios de vidrio, los abalorios dorados y los abalorios millefiori complejos.

Pasos para crear una cuenta flameada.


Abalorios Millefirori Edad Vikinga

Aunque el mito popular diría que millefiori fue una invención casi post-renacentista de los venecianos, las cuentas de vidrio de mosaico se usaron desde la antigüedad en adelante. Aquí se muestra un collar fabricado en Escandinavia ca. 800 a 1000 d.C. (Dubin, 75).

El horno de vidrio


Horno de vidrio reconstruido para trabajo con llama
"Flameworking" es en realidad un proceso de dar forma y adornar el vidrio manipulándolo directamente en una fuente de calor. El trabajador de la llama de la época vikinga habría utilizado un pequeño horno de vidrio como esta reconstrucción de Ribe, Dinamarca. El vidrio se habría introducido en el horno a través de los orificios laterales, mientras que los fuelles en la parte inferior servían para mantener el fuego de carbón de leña lo suficientemente caliente como para ablandar y derretir el vidrio.

Las cuentas modernas trabajadas con llama se crean generalmente usando una llama de antorcha, aunque muchos trabajadores del vidrio tradicionales continúan usando hornos de vidrio como los que se muestran aquí.

Fabricación de vidrio y preparación de varillas


Escombros de vidrio encontrados en el taller de un vidriero de la época vikinga en Ribe, Dinamarca.
El primer paso para crear cuentas de vidrio es crear el vidrio. Se cree que la mayor parte del vidrio probablemente se importó del continente. Los vidrios rotos serían reciclados por el trabajador del vidrio, y algunos vidrios también se fabricaron localmente.

Crear varilla de vidrio a rayas
El vidrio caliente se ve exactamente como el vidrio frío, por lo que, por razones de seguridad, los vidrieros adhieren el vidrio caliente a una batea o varilla de metal. Luego, el vidrio podría calentarse, moldearse y usarse para ornamentación sin que el artista tenga que manipularlo directamente.

Aquí se agregan franjas de vidrio blanco a un bolo de vidrio más oscuro en una batea, preparándose para crear una varilla rayada para los pasos posteriores de fabricación de cuentas.
El vaso se alarga en una varilla Una vez que se han agregado las rayas, el vidrio caliente se tira con pinzas o alicates casi como un caramelo para hacerlo más largo y delgado, creando una varilla de vidrio que se puede usar directamente para crear cuentas.

Preparando el mandril


Mandril recubierto con deslizamiento de arcilla blanca
El mandril es la varilla de metal sobre la que se construirá el cordón. Para evitar que el vidrio se adhiera al mandril, la varilla de metal se recubre primero con una barbotina de arcilla (la capa blanca del mandril en primer plano). Luego, el vidrio se puede enrollar alrededor del mandril de manera segura sin adherirse permanentemente a la varilla de metal debajo.

Al final del proceso, la cuenta se puede quitar de la varilla y el deslizamiento de arcilla dentro del agujero se limpia con un cepillo o pico.

Enrollar el vidrio sobre el mandril


Enrollar el vidrio sobre el mandril para crear una cuenta


La cuenta de la edad vikinga todavía en el mandril Para crear la cuenta, se precalentaría el mandril, luego se tocaría el mandril con una batea cargada con vidrio caliente, y el mandril se rotaría firmemente alejándose de la batea para crear el cuerpo de la bolita enrollando el vidrio sobre el mandril. Una vez que se enrolla el cuerpo, la batea se separa del mandril, separando el vidrio de la batea del nuevo talón.

En esta etapa, el cordón puede ser desigual, pero sostener el cordón en el horno y girarlo suavemente permite que el vidrio se ablande aún más y se derrita en una forma esférica u ovalada. En este punto, el vidriero ha creado una cuenta de vidrio perfectamente manejable, y una que incluso puede mostrar una buena cantidad de adornos, dependiendo de la ornamentación del vidrio de origen antes de enrollar.

Adornar y dar forma a la cuenta

Una vez que se ha formado la cuenta básica, el trabajador del vidrio puede optar por adornar aún más la cuenta.

Cuentas de ojo: Las cuentas de "ojo" se pueden hacer tocando una varilla de vidrio muy delgada (larguerillo) en la superficie de la cuenta para crear un punto. Los puntos contrastantes a menudo se superponen en el primer punto para crear una serie de puntos concéntricos que se asemejan a un ojo.

Perlas de vidrio en varias formas
Cuentas tubulares, ovaladas, planas o cuadradas: la forma de la cuenta también se puede modificar. Mientras el vidrio todavía está caliente pero no líquido, se presiona contra una superficie lisa, dura y resistente al calor, se comprime entre dos "paletas", etc., para crear una variedad de formas de perlas.

Perlas de "Melón" de vidrio azul peinado de la era vikinga Tamaño aproximado 1 cm


Cuentas de vidrio peinado, siglo VIII, Ribe, Dinamarca

Cuentas peinadas: Otro tipo de ornamentación se realiza arrastrando una herramienta de metal a través del vidrio blando. Si la perla no se calienta mucho después de peinarla, los cortes en el vidrio producen una perla de "melón" multilobulada.

Si el vidrio está rayado o se ha aplicado otra decoración en la superficie, el "peinado" arrastra la ornamentación en la dirección de la hendidura. Peinar un patrón aplicado podría ir en una dirección, o podría alternar, un tirón de arriba hacia abajo mientras que el siguiente va de abajo hacia arriba.

Se pueden lograr efectos de chevron elaborados peinando una cuenta rayada (cuentas verdes exteriores), mientras que se puede obtener un efecto floral peinando una cuenta con "puntos" u "ojos" (cuenta verde central).

Adición de vidrio a la superficie de la cuenta: Se pueden agregar pequeños trozos de frita de vidrio o rodajas de bastones de mosaico de vidrio con dibujos (millefiori) a la superficie de la cuenta. Estos pueden colocarse sobre la superficie del talón con unas pinzas o bien las piezas pueden disponerse sobre una superficie plana de modo que el talón aún suave se pueda enrollar sobre las piezas, recogiéndolas contra la superficie aún blanda.

Este tipo de adorno agregado se puede calentar para que se derrita en la superficie, formando un acabado suave, o se deje sobresalir de la superficie para agregar textura e interés adicionales.


Cuentas de vidrio laminado en oro y plata
Perlas de vidrio laminado: una técnica de ornamentación de perlas de vidrio altamente sofisticada practicada por los vikingos era la adición de una lámina de oro o plata a la cuenta, debajo de una capa de vidrio transparente. Estas perlas laminadas simulaban de cerca la apariencia de las perlas metálicas.

El laminado es una técnica difícil, ya que el papel de aluminio es muy fino y demasiado calor oxidará gravemente el papel de aluminio o incluso lo quemará por completo. Se debe crear y dar forma al núcleo del cordón, aplicar la lámina y luego la capa de cobertura de vidrio transparente superpuesta cubriendo completamente la lámina, todo sin quemar la lámina. Sin embargo, los resultados son muy hermosos.

Recocido de la cuenta


Vidrio de recocido para cordones nuevos y cordones completados de recocido
Esta ilustración muestra una sartén de recocido, colocada cerca de brasas calientes, pero nunca se le permitió calentarse lo suficiente como para derretir el vidrio.

El vidrio para perlas nuevas se precalienta en la bandeja de recocido para calentarlo lentamente más cerca del calor del horno. Cuanto mayor sea la diferencia de temperatura entre el vidrio nuevo y el calor del horno, es más probable que el vidrio sufra un choque térmico, lo que provocará una expansión desigual repentina de partes de la estructura del vidrio que a su vez hacen que el vidrio se rompa, agriete o se afloje. papas fritas.

Las perlas acabadas también se recocen, dejándolas enfriar lentamente durante un largo período de tiempo, nuevamente para evitar el choque térmico y evitar que la perla se agriete o se rompa.

Collares del tesoro


Un collar digno del tesoro de un dragón

El noveno centavo. El collar A.D. del tesoro de Hon en Noruega que se muestra aquí proviene de un tipo de tesoro extremadamente raro. la mayoría de los alijos de objetos de valor eran de plata. Este collar del tesoro se encontró con un tesoro que consistía íntegramente en oro, a excepción del collar. Las personas que ocultaron las riquezas que se muestran aquí obviamente le dieron mucha importancia al collar del tesoro que se incluyó, considerándolo digno de unirse al tesoro dorado.

El collar del tesoro Hon contiene cuentas de vidrio de colores simples, cuentas de cornalina, tres o cuatro cuentas "peinadas" flameadas, cuentas de ojo, cuentas de vidrio laminado, cuentas con decoración arrastrada, así como al menos una cuenta de caña de mosaico (millefiori). Hay tres tipos de colgantes: colgantes circulares hechos de una o más cuentas ensartadas en un círculo de alambre, una moneda árabe de oro que tiene un lazo soldado para colgar, más siete monturas de libros de oro que también han tenido presillas para colgar. El gran colgante de cuentas blancas probablemente sirvió como punto focal central, dejando los soportes de libros dorados espaciados de manera bastante uniforme alrededor del diámetro del collar. No hay ningún esfuerzo para colocar simétricamente cuentas iguales a distancias iguales del punto focal. Más bien, las cuentas se combinan en pares por tamaño, forma y tono (claro u oscuro) no solo en relación con el punto focal, sino para que también equilibren las cuentas 180 & # 0176 alrededor del diámetro del collar.

Construyendo un collar de tesoro

Sin embargo, fue inusual y difícil lograr adquirir suficientes cuentas combinadas para hacer un collar completo. Además, los vikingos apreciaban una mezcla de colores. Por lo tanto, era natural recolectar muchos tipos de abalorios, junto con artículos convertidos para servir como abalorios y colgantes (monedas de otras tierras, monturas de libros apreciadas de las cubiertas de los evangelios celtas iluminados por asaltantes, extrañas piezas de joyería europea e incluso hackear plata). y usarlos para hacer collares de tesoros.

    En primer lugar, todos los elementos grandes e inusuales, como colgantes y abalorios especiales, se colocan a intervalos uniformes alrededor de un círculo.

Esto es simple en la concepción, pero puede ser difícil para aquellos que tienen dificultades para abandonar las ideas modernas sobre la construcción y la simetría de los collares. El valor de utilizar esta técnica para crear un collar del tesoro hoy en día es que puede conservar elementos muy especiales que tienen un significado para usted dentro de él, como un brazalete de dijes moderno. Vale la pena experimentar con esta técnica.


Collar de tesoro de cristal y cornalina

Este es un collar de tesoro simple hecho con una variedad limitada de cuentas, pero que incorpora cuentas especiales y adornos de metal. En su mayoría hay cuentas de cornalina roja y cristal blanco, pero también se utilizan cuentas de vidrio verde, así como un pequeño colgante de plata, una serpiente de bronce enroscada, un adorno de bronce redondo, una montura de libros inglesa de bronce oblonga, así como una forma de estribo. Ornamento jázaro que se originó cerca del bajo Volga. California. finales del noveno siglo A.D. (Wernick, 94).

Reproducciones modernas de cuentas de vidrio de la época vikinga
creado por la señora Agnes de Whitby (Cami Ruh Clemo)

Bibliografía

  • Allen, Jamey D. "El seminario nórdico de perlas de vidrio: una revisión". The Bead Forum 23 (1993) págs. 4-10.


Contenido

Metales preciosos Editar

El oro ha cautivado al hombre durante miles de años. [1] A finales del cuarto milenio a. C. ya se estaba trabajando y perfeccionando con gran habilidad técnica. [1] Muchos orfebres antiguos usaban oro aleado que se encuentra en la naturaleza, ya que no suele ocurrir de forma natural. [3] El oro aleado se puede purificar mediante un proceso llamado refinación, y debido a la derivación hitita de la palabra griega, se cree que los pueblos antiguos de Asia Menor fueron los primeros en refinar el oro. [4] Ignorando su belleza y la posible asociación con los poderes místicos percibidos del sol, la principal ventaja de usar oro para crear joyas era su maleabilidad. [1]

Los romanos eran productores y consumidores voraces de oro, y prácticamente agotaron los depósitos europeos. Algo de oro extraído en África occidental, más al final del período, probablemente llegó a Europa a través del mundo islámico, pero la fuente principal fue sin duda el antiguo oro romano que permaneció por encima del suelo en forma de moneda u objeto, o fue recuperado de tesoros enterrados. El oro escaseó en varios períodos, y la acuñación de oro europea fue inusual durante todo el período, en contraste con los mundos bizantino e islámico. Por el contrario, la plata se extrajo en Europa a lo largo de la Edad Media, con depósitos muy grandes descubiertos en Kutná Hora en Bohemia en 1298 que duraron hasta el final del período. [5]

Piedras Editar

Casi todas las piedras preciosas tenían que ser importadas de fuera de Europa, aunque la joyería insular utilizaba piedras autóctonas. En Europa se pueden encontrar ámbar, azabache, perlas de agua dulce y coral. El estilo moderno de tallado en facetas solo se desarrolló al final del período, y antes de eso, todas las piedras se cortaban y pulían en variaciones de lo que ahora se llama corte cabouchon, con contornos redondeados. Los diamantes son relativamente poco interesantes y muy difíciles de crear, en estilo cabouchon, y otras piedras como el rubí y la esmeralda fueron las más apreciadas, pero se utilizó una amplia gama de piedras, con las distinciones modernas entre piedras preciosas y semipreciosas en gran parte ignoradas. , y cristal de roca transparente, a veces grabado, popular. Las piedras grandes fueron muy valoradas y muchos gobernantes y grandes nobles acumularon colecciones, que a menudo se restablecían con frecuencia. [6] Los lapidarios o libros que enumeran diferentes gemas, fueron un tipo de trabajo extremadamente popular en la Edad Media, y enumeraron los muchos poderes médicos y cuasi-mágicos atribuidos a las gemas, así como su simbolismo religioso y, a veces, su significado astrológico. A los zafiros también se les atribuían poderes mágicos y tenían ciertas propiedades que se usaban para detectar fraudes, curar mordeduras de serpientes y expulsar la brujería. [7]

Las gemas antiguas grabadas a menudo se reutilizaban entre las piedras, que en los primeros objetos con joyas medievales a menudo se colocaban profusamente, espaciados a lo largo de las superficies, mezclados con adornos en oro. El grabado de gemas medievales solo recuperó todas las habilidades de los grabadores de gemas clásicos al final del período, pero a veces se agregaron inscripciones y motivos más simples antes. Las perlas recolectadas en la naturaleza del mejillón perla de agua dulce de Holártica se usaron mucho, siendo Escocia una fuente importante, esta especie está ahora en peligro de extinción en la mayoría de las áreas. [8]

El norte de Europa en el período migratorio Editar

Las joyas bárbaras del período migratorio son una de las formas más comunes de arte sobreviviente de sus culturas, y el adorno personal de la élite se consideró claramente de gran importancia, tanto para los hombres como para las mujeres. Los grandes broches de peroné con joyas, usados ​​individualmente (con una capa) o en pares (para muchos tipos de vestimenta de mujeres) en el pecho, se hicieron en una serie de formas basadas en los estilos romanos, como los pueblos bárbaros, incluidos los visigodos, ostrogodos, francos, Los anglosajones y lombardos se apoderaron de los territorios del Imperio Romano Occidental. Estas y otras joyas usaban con mucha frecuencia cloisonné de oro y granate, donde los patrones se formaban con finas virutas de granate (y otras piedras) colocadas en pequeñas celdas de oro. El esmalte a veces se usaba en el mismo estilo, a menudo como un sustituto más barato de las piedras. En el arte insular de las Islas Británicas, la forma preferida era el broche penanular, y ejemplos excepcionalmente grandes y elaborados como el Broche Tara y el Broche Hunterston fueron usados ​​tanto por las élites seculares como por el clero (al menos en las vestimentas litúrgicas). Relativamente pocos otros tipos de joyas han sobrevivido de este lugar y período. El uso de joyas más baratas parece haber llegado bastante por debajo de la escala social. El oro era relativamente barato en ese período.

Aunque en su mayoría se basan en modelos romanos, los estilos variaron con las diferentes tribus o personas, y las joyas enterradas en las tumbas se pueden usar para rastrear el movimiento de los grupos étnicos, habiendo presuntamente servido con otros aspectos del vestuario como un identificador cultural para los vivos. [9]

Los anglosajones que fundaron los reinos anglosajones de Inglaterra prefirieron los broches de disco redondo a las formas de fíbula o penanular, también usando cloisonné dorado y granate junto con otros estilos. La colección más fina y famosa de joyería bárbara es el conjunto para el adorno de (probablemente) un rey anglosajón de aproximadamente 620 recuperado en el cementerio de Sutton Hoo en Inglaterra a mediados del siglo XX. [10]

Bizantino, Carolingio y Ottoniano Editar

Las joyas del Imperio Bizantino a menudo presentan imágenes o motivos religiosos como la cruz, incluso en piezas que eran de uso secular. Se continuaron los elaborados estilos romanos, pero con un uso creciente del esmalte cloisonné. Las principales comisiones de orfebrería y joyería procedían de la Corte o de la Iglesia. [12] Como tal, muchas de las joyas eran muy religiosas, e incluían cruces ornamentadas y representaciones del más allá o de la vida de los santos. [13] Los bizantinos sobresalieron en la incrustación y su trabajo fue enormemente opulento, con piedras preciosas, vidrio y oro. [14] No queda mucho de la joyería bizantina, ya que este período marcó el final de enterrar las joyas de una persona con ellas, gran parte de la joyería verdaderamente extravagante, representada en mosaicos y pinturas, ha desaparecido. [15] La joyería carolingia es similar a la bizantina en que el mundo moderno la ha perdido casi en su totalidad, excepto la que fue creada con fines religiosos. [16] Los carolingios eran similares a los bárbaros en su amor por el color, pero las técnicas que usaban, especialmente el esmaltado, recuerdan mucho más a los bizantinos. [16] La joya más destacada que aún se conserva de este período es la corona de Carlomagno, con piedras preciosas, filigrana, esmalte y oro. [17] El estilo otoniano es, de nuevo, muy similar al bizantino y al carolingio. La religión juega un papel principal en las joyas que quedan. [18] El estilo ottoniano caracteriza un cruce entre alemán y bizantino, superior tanto en tecnicismo como en delicadeza. [18]

Viking Editar

La joyería vikinga comenzó de manera bastante sencilla, con bandas y anillos sin adornos, pero rápidamente se convirtió en un arte intrincado y magistral, con una fuerte preferencia por la plata, algo inusual en la Edad Media. Los dos métodos más utilizados por los vikingos fueron la filigrana y el repujado. [19] Los temas principales en la joyería vikinga son los patrones de la naturaleza y los animales, aumentando en abstracción a medida que avanzaba el período de tiempo. [20] Más tarde, la joyería vikinga también comienza a exhibir patrones geométricos simplistas. [21] La obra vikinga más compleja recuperada es un conjunto de dos bandas del siglo VI en Alleberg, Suecia. [20] La joyería bárbara era muy similar a la de los vikingos, y tenía muchos de los mismos temas. Los patrones geométricos y abstractos estuvieron presentes en gran parte del arte bárbaro. [22] Como otras mujeres bárbaras, las mujeres vikingas necesitaban joyas para mantener su ropa puesta, y probablemente rara vez se las veía sin ellas.

Baja Edad Media Editar

En el siglo XIII, la joyería se convirtió en el dominio de las casas aristocráticas y nobles, con leyes suntuarias que prohibían a los plebeyos usar joyas con piedras preciosas, perlas y cantidades excesivas de oro o plata. [23] Los inventarios de las tesorerías reales proporcionan imágenes de cientos de piezas de joyería intrincada y elaborada, incluidos broches, anillos y cinturones con joyas. [24] Al mismo tiempo, hubo un trabajo más simple, usando oro intrincadamente trabajado, pero sin las piedras preciosas que lo adornan. [24]

Al final del período, los tipos de joyas personales que usaban las mujeres adineradas no eran muy diferentes de las que se encuentran hoy en día, con anillos, collares, broches, medallones y (con menos frecuencia) aretes, todos populares. Pero los accesorios como cinturones y carteras, así como otras pertenencias personales como peines y cubiertas de libros, también pueden estar adornadas con joyas de una manera que rara vez se encuentra en la actualidad. Las mujeres más pobres llevaban cantidades menores de estilos similares de joyería personal en materiales más baratos, como hoy. Los hombres ricos llevaban muchas más joyas que en la actualidad, a menudo con grandes collares de cadena y una insignia de gorra, que podía resultar muy extravagante.

Debido a la tradición establecida desde la antigüedad en combinación con el conocimiento de cómo procesar el oro para producir joyas, la práctica del oro como base para todas las joyas continuó hasta la Edad Media.

Soldadura, enchapado y dorado Editar

Los orfebres utilizaron las técnicas de soldadura, enchapado y dorado para crear una superficie trabajable más grande o para cubrir un metal secundario con una fina capa de oro para el diseño de joyas. Primero, el orfebre comenzaría con un lingote de oro, que luego sería martillado en una hoja, una lámina o una hoja de oro. [25] La soldadura es el proceso de unir varias hojas de metal para crear una sola pieza más grande. [26] La forma en que esto se logró fue mediante el uso de una forma de oro más impura, es decir, una con un porcentaje más alto de metales distintos del oro, como herramienta de unión. [26] Cuanto mayor sea la impureza del oro, más rápidamente se derretirá, y como tal, el oro impuro se derretiría antes que el puro y luego podría usarse para unir dos o más piezas de oro más puro. [26] Esto crearía una superficie más grande conservando el grosor de las láminas de oro. Las hojas de oro podían martillarse a un nivel más alto de finura. La hoja de oro tenía aproximadamente el grosor de una hoja de papel y la hoja de oro podía ser tan delgada como 0,005 milímetros. [25] The process of plating involved gold foil being hammered or smoothed over a core of glass or another metal. [27] Gilding used gold leaf adhered or pressed onto a base of terracotta or a metal such as copper. [28] Both of these techniques allowed for jewelry to have the appearance and associated prestige of gold, without using solid gold which was rare and expensive.

Repoussé, inlay, enamelling, filigree and granulation Edit

Jewellers used delicate methods to achieve delicate metalwork. These methods involved more precise work intended to create ornamentation on jewelry. [25] Repoussé was the process of laying a gold sheet on pitch and using concentrated pressure to form the pattern. [29] Other materials, such as soft wood, lead and wax could also be used underneath the gold. [25] Because these materials are malleable, they supported and held the gold in place while it was patterned and pushed into grooves in the base material to form the relief that created the jewelry. [29] Two techniques that jewellers used to incorporate gems, glass and other metals into jewelry were inlay and enamelling. [30] The main difference between these methods is that inlay can refer to any material inserted into a design, whereas enamel refers specifically to pieces of a coloured glass mixture put in place while melted. [31] The decorative pieces would be inserted into a gold setting that had been shaped out of gold strips or molten glass could be poured into contours and recesses in the gold – known respectively as cloisonné and champlevé. [30]

Filigree and granulation are two processes that are also closely related. They involve the decoration of a sheet of gold using the application of wires or grains of gold which can be worked into very intricate patterns. [32] These techniques allowed for intense detail and delicacy because the wires or grains could easily be worked into twisted patterns and minuscule facets. [33] All of these techniques enabled detailed work on gold jewelry, adding other materials or fine details.


Shell-shaped brooches.

The Arabic diplomat Ibn Fadlan wrote that travelling Viking women in Russia wore beads of green glass. On the chest they carried a case of iron, silver, copper or gold. In this case was a knife. The case mentioned may have been the item of jewellery that archaeologists call a concave brooch.

Concave brooches have been found in various parts of Europe where the Vikings settled, including England, Ireland, Russia and Iceland. This indicates that Viking women may have been present on expeditions.


The Hedeby Viking Museum (Wikinger Museum Haithabu)

As Hedeby was abandoned in the 11th century when the new town moved to the north of the Schlei and never overbuilt, the site is one of Germany’s most-researched and richest sources of archaeological items. Although archaeological excavations have been ongoing for over a century, only around 5% of the site has been fully investigated.

The Wikinger Museum Haithabu thus has all one could expect from a major Viking museum: an explanation of why the city was important, displays of a large selection of Viking era artifacts with explanations of daily life and industry, power-play between nations, and models of the settlement, reconstructed boats and Viking graves. A few rune stones are also on display – a popular Viking monument form fairly rare in this region of the world.

The displays are imaginative and often grouped in themes to explain for example various industries such as the making of glass beads, gold leaf works, cloth, and jewelry.

The display of Viking weaponry is rather small, as Hedeby was a major trading port but with little direct military presence for most of the time.

An important part of the museum is thus dedicated to trading – Hedeby’s location meant that items from all over the known world were traded through the town. In a large display case, items are grouped according to from which direction they were imported – the west provided surprisingly little of interest while luxury items came mostly from the east and south. (Treasure from raiding parties to the British Isles and Western Europe generally didn’t move along the trading routes!)

The museum has the usual selection of coins from all over Europe and the Near East but the more interesting ones are fakes. These were in part made of tin and lead rather than silver or gold. A mold to produce these fake coins was also found, so some of the forgeries were produced locally!

“Wreck 1” discovered at Haithabu was until recently considered the longest war boat from the Viking period. It was 31 m long and built locally around AD 985. It probably belonged to Danish King Harold Bluetooth. It sank around AD1000 at the harbor of Hadeby and many parts were already salvaged for re-use during Viking times. Only a small section survived to the present but a full-size model shows what its original dimensions should have been.

Another notable find is the keelson of a merchant ship that sank in the harbor of Hedeby. This suggests a 22 m length and a load capacity of 60 tons, which must have placed it amongst the largest trading vessels of the 11th century.

The museum points out that Hedeby was a very international city where language from all parts of Europe and the Near East could be heard. Unfortunately, multilingualism did not survive to the present: only the most basic information is translated into English (and Danish). For non-German speakers, an audio guide or comprehensive guidebook is almost essential.


Contenido

The Vikings had a vast, expansive, and planned out trade network. Trade took place on a gold level and over short and long distances. Improvements in ship technology and cargo capabilities made trade and the transport of goods much easier, [4] [5] Especially as Europe began to shift to a bulk economy. [6] The majority of trade was conducted among the several ports that lined the Scandinavian coasts, [7] and the routes were well enough established that they were frequented by pirates looking to seize possessions. [8] Viking raids likely followed such established trade routes. [9]

The Vikings also engaged in trade with merchants throughout Europe, Asia and the Far East. [10] The Volga and Dnieper Trade Routes were the two main trade routes that connected Northern Europe with Constantinople, Jerusalem, Baghdad, and the Caspian Sea, and the end of the Silk Road. These trade routes were not only brought luxury and exotic goods from the Far East but also an overwhelming amount of silver Arab coins that were melted down for silver and also used for trade. [11]

Several trade routes connected Scandinavia with the Mediterranean with trade routes that ran through Central Europe and around the Iberian Peninsula. [12] In Iberia the first trade and exploration was likely in minerals due to the role that the region played in the Roman Period. The Iberian example shows how Viking were often traders and raiders, who in the aftermath of raids would use their newfound established power to establish trade. [13] The Vikings are also sent merchants as far west as Greenland and North America. [14]

Trade routes would play an important role in rebuilding the economy of Europe during the Viking Age. The collapse of the Roman Empire significantly reduced the European economy. Prior to the start of the Viking Age trade had begun to rise again but was highly dependent on bartering, meaning that all trade hinged on “a double coincidence of wants”. Viking trade and raids helped reintroduce coins and other valuable goods that were either traded for or stolen back into the economy. Such goods were reintroduced into the economy through either trade or markets that were set up by the Vikings for the purpose of selling plundered objects. [15]

At the beginning of the Viking Age, the first proper trading towns developed in Scandinavia. These appeared in central locations along Scandinavia's coasts near natural harbors or fjords. Trading centers varied in size, character, and significance. Only a select few developed into international trading posts. Every town was ruled by a king who imposed taxes on imported and exported goods in exchange for military protection of the town's citizens. [dieciséis]

The largest trading centers during the Viking Age were Ribe (Denmark), Kaupang (Norway), Hedeby (Denmark), and Birka (Sweden) in the Baltic region. [17]

Hedeby was the largest and most important trading center. Located along the southern border of Denmark in the inner part of the Schlei Fjord, Hedeby controlled both the north–south trade routes (between Europe and Scandinavia) and the east–west routes (between the Baltic and the North Seas). [18] At its peak, Hedeby's population was around 1000 people. [19] Archaeological evidence from Hedeby suggests that the city's economic importance was of political significance as fortifications were erected in the tenth century to withstand numerous assaults. [20]

Ribe, located on the West coast of Denmark, was established in the early 8th century as the eastern end of a trading and monetary network that stretched around the North Sea. [21] Many of the trading towns in the Baltic would begin to disappear shortly after the year 1000 as the continent shifted to a bulk economy that minimized the role of these centres. This was also parallel with the rise of royal power in the region. [22]

There were also several Viking trading centers located along several rivers in modern-day Russia including Gorodische, Gnezdovo, Cherigov, Novgorod, and Kiev. These towns became major trade destinations on the trading route from the Baltic Sea to Central Asia. [23]

Viking settlements also played an important role in Viking trade. In Viking settlements such as Ireland the first peaceful interactions between the Native Irish and the Vikings were economic in nature. [24] Silver hordes in Ireland containing coins from other corners of the Viking World also show how such settlements were very quickly incorporated into a new Global economy. [25] Here the initial strategic military significance of such settlements morphed into economic and political significance. [26] Place names also show the broader economic significance and impact of the Vikings. The Copeland Islands off the coast of Ireland bear the name of “Merchant Islands” in Old Norse. In Normandy linguistic patterns also suggest the centrality of trade in the Viking settlement as the only lasting Norse influence in the region is in language is both trade centric and trade specific. [27] In the Viking Greenland settlements it is also suspected that the walrus ivory trade may have been the primary means of economic sustenance for the populations there based on isotopic analysis of walrus ivory from around the Viking Diaspora. [28]

Imports Edit

Silver, silk, spices, weapons, wine, glassware, quern stones (for grinding grain), fine textiles, pottery, slaves, both precious and non-precious weapons. [29] [30] [31] [32]

Exports Edit

Honey, tin, wheat, wool, various types of fur and hides, feathers, falcons, whalebone, walrus ivory, and other stud reindeer antler, and amber. [33] [34] [35] [36]

Coinage Edit

Coins played an important role in Viking age trade with many of the coins used by Vikings coming from the Islamic world. In Gotland more than 80,000 silver Viking age Arab silver dirhams have been found with another 40,000 in mainland Sweden. These numbers are likely only a fraction of the total influx of Arab currency into Viking Age Scandinavia as a great deal of silver coins were also likely melted down to make other silver objects. [37] In Iceland Archaeological evidence suggests that while coins may not have been as prevalent as they were in Scandinavia they still played an important role in daily life and as a status symbol. [38] Coins also carried symbolic power. A series of coins minted during the 9th century that were meant to look like coins from the Carolingian empire might have been intended for use as a political symbol resisting the Empire reach and influence.

Furs Edit

The fur trade was an important piece of the Viking trade network. The furs often exchanged hands through a number of intermediaries enriching each. One of the routes that furs took was south and east into the Arab world where it was often highly priced. One Arab writer states that during the 10th century that “one black pelt reaches the price of 100 dinars.” [39]

Esclavos editar

Slaves were one of the most important trade items. [40] The Vikings bought and sold slaves throughout their trade network. Viking slaves were known as esclavos. a good number of imported slaves came from the Islamic world. [41] In Viking Raids, slaves and captives were usually of great importance for both the monetary and labor value. In addition to being bought and sold slaves could be used to pay off debts, [42] and were often used as human sacrifices in religious ceremonies. A slave's price depend on their skills, age, health, and looks. [43] Many slaves were sold to the Arab Caliphate because of the high demand. Many European Christians and Pagans were sold to them by the Vikings. [44] The slave trade also existed in Northern Europe as well were other Norse Men and Women were sold and held as slaves as well. Records from the life of Archbishop Timber suggest that this was quite common. [45] The Life of St. Anskar also suggests that slaves were a tradable commodity. [46] Individuals were often also held as captives for ransom instead of just being seized and sold into slavery. [47] In Northwestern Europe it is likely that Viking Age Dublin became the center of the Slave trade, [48] with one account from the Fragmentary Annals describing Vikings bringing “Blue Men” back from raids in the south as slaves. These slaves were likely Black African prisoners taken from raids in either North Africa or the Iberian peninsula. [49]

Local Trade Edit

Trade during the Viking Age also took place at the local level, primarily involving agriculture products such as vegetables, grains, and cereals. Domestic animals were also traded among local peoples. These items were brought into town by farmers and traded for basic necessities, such as tools and clothes, and luxury items, such as glassware and jewelry. [50]

The Viking Age saw the development of a bullion economy. In this economic framework, traders and merchants exchanged goods for bullion (precious metals, primarily gold and silver). Trade was usually accomplished by barter. Bullion lacked the formal quality control linked with coinage and therefore provided a highly flexible system. [51] The durability of silver and gold made them more suited for a monetary role than many other commodities.

By the 9th century, silver had become the basis for the Viking economy. Most of the silver was acquired from the Islamic world. When the silver mines near Baghdad ran dry in the late 10th century, the Vikings began to tap central Europe, specifically the Harz Mountains in Germany. [52] Bullion took the form of coins, ingots, and jewelry. The value of bullion was determined by its purity and mass. Methods used to test the purity of the metal included “pricking" and “pecking” the surface to test the hardness of the alloy and reveal plating. Determining bullion's mass required the use of weights and scales. Many of the bronze scales used by Viking traders folded on themselves making them compact and easy to carry for travel. [53]

The two types of weights imported from foreign lands were cubo-octahedral weights (Dice weights) y oblate spheroids (barrel weights). Both were produced in various sizes with markings indicating the weights they represented. The majority of imported weights came from the Islamic world and contained Arabic inscriptions. [54]

Vikings also produced their own weights for measuring quantities of silver and gold. These lead weights were decorated with enameling, insert coins, or cut up ornamental metalwork. [55] Unlike the dice weights or barrel weights, each lead weight was unique so there was no danger of them being rearranged or switched during the course of an exchange. [56]

Estimated exchange rates at the beginning of the 11th century in Iceland were:

  • 8 ounces of silver = 1 ounce of gold
  • 8 ounces of silver = 4 milk cows
  • 8 ounces of silver = 24 sheep
  • 8 ounces of silver = 144 ells (roughly 72 meters) of wadmal 2 ells wide (about 1 meter)
  • 12 ounces of silver = 1 adult male slave [57]

If the weight of a piece of jewelry was more than needed to complete a purchase, it was cut up into smaller bits until the correct weight needed for the transaction was reached. The term hack silver is used to describe these silver objects. [58] Silver ingots were primarily used for large/high-value transactions. The largest found weights weigh more than 1 kilogram each. [59]

Precious metals were also used to display personal wealth and status. For example, Rus traders symbolized their wealth through silver neck rings. [60] Silver or gold gifts were often exchanged to secure social and political relationships. [61] [62]


Vikings Jewelry Facts

¿Sabías? Most pieces of the old Norse people’s jewelry were derived from burial sites or underground in stockpiles. This is because Vikings were worried that their dearly departed will be broke on the other side and thought it a great tradition to bury them with a load of cash. That was not the only reason why they loved to bury their money. As ardent raiders and looters of other people’s shiny property, Vikings were rarely home and because of this, they had to bury their stash because it was the only way to make sure no one steals it.


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Cats, Bears (and other animals)

The Vikings believed cats were the spirit animals (flygjur or familiars) of the Vanir goddess, Freya. Freya (also spelled, Freyja, the name meaning “The Lady”) was one of the most revered, widely venerated, and most fascinating of all the Norse gods or goddesses. Freya was the goddess of love, sex, and romantic desire – but she was not just some northern version of Venus. Freya was a fearsome goddess of war, as well, and she would ride into battle on her wild boar, Hildisvini ("Battle Swine"). Like Odin, Freya also selected the bravest of slain warriors for the afterlife of Valhalla. Freya had other parallels to Odin, including her association with magic and arcane knowledge. Freya is said to have taught Odin much of what he knows of the secret arts. She is also a lover of poetry, music, and thoughtfulness.

As a Vanir goddess and the sister (some say, twin) of the god Frey (or Freyr), Freya is a goddess of prosperity and riches. Freya’s tears turn to gold or precious amber, and the names of her two daughters are Hnoss (“Precious”) and Gersimi (“Treasure”).

Freya is a fertility goddess. Though she cries her amber tears when she misses her wandering husband, skaldic poetry tells us that she has an unbridled sexuality. In Norse mythology, Freya is often depicted as the object of desire not only of gods but of giants, elves, and men, too.

When not riding Hildisvini into the thick of battle or using her fabulous falcon-feather cloak to shape shift into a lightning-fast bird of prey, Freya travelled in a chariot drawn by black or gray cats. Some folklorists see the image of the goddess getting cats to work together and go in the same direction as a metaphor for the power of feminine influence – a reoccurring theme in the Viking sagas. The cat probably reminded Vikings of Freya because of the common personality traits: cats are independent but affectionate when they want to be fierce fighters and lethal hunters but lovers of leisure, luxury, and treasures. This association between the goddess of magic and her cats may be why cats became associated with witches during the later Middle Ages and through our own time.

In Norse art or jewelry, the symbol or motif of the cat is meant to denote the blessing or character of Freya, with all her contradictions and strength: love and desire, abundance and beauty, valor and the afterlife, music and poetry, magic and wisdom..

The bear was one of the most powerful and ferocious animals the Vikings knew. The very sight of a bear in the wild would make the bravest of men back away slowly. They are massive, fast, and deadly, and their hide and fur resist most weapons. It is easy to see why the Vikings would be fascinated by them and would want to emulate them.

Viking sea kings loved to own bears as pets. Saxo Grammaticus tells us that the great shield maiden, Lagertha, had a pet bear that she turned loose on Ragnar Lothbrok when he first came to court her. Understandably, this incident got brought up again in their later divorce. The Greenland Vikings specialized in exporting polar bears and polar bear furs to the courts of Medieval Europe.

The Bear was sacred to Odin, and this association inspired the most legendary class of all Vikings: the berserkers. Berserkers were Viking heroes who would fight in a state of ecstatic frenzy. The word berserker comes from two old Norse words that mean "bear shirt" or "bear skin." It is also where we get the phrase,"to go berserk". The berserker took on the essence and spirit of the great bears of the Scandinavian wilderness. He became the bear in battle, with all the creature’s ferocity, bravery, strength, and indestructibility. Thus, he put on the bear’s skin – which he may have also done literally, using bear hide for armor. Or, he wore no armor of any kind and had bare skin (the play on words is the same in English and Old Norse). In either case, the berserker was a warrior who entered battle furious and inspired with Odin’s lethal ecstasy.

Instead of fighting as a team, as other Vikings would, the berserker would sometimes go in advance of the line. The method to this madness was two-fold. His valor was meant to both inspire his comrades and to dishearten his foes. By single-handedly attacking the enemy lines (often with sweeping blows of the huge, powerful Dane axe) before his forces could make contact, he sought to disrupt the enemy's cohesion and exploit holes in their defenses that his brothers in arms could drive through.

The skalds tell us that berserkers were impervious to iron or fire.

Other Animals

Sometimes animals were not just the 'familiars' of the gods but were the gods themselves. Odin's wife Frigg could change into a falcon. Other animals were not the fylgja of the gods, but merely had the gods' favor because of their characteristics and personality (in the same way that many of us see ourselves in certain animals). In addition to familiars, various animal spirits populate Norse mythology, such as the Águila who sits in the boughs of Yggdrasil, or the squirrel that scurries along the trunk of the world tree.

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Text References

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Danish mjolnir - https://mikkybobceramics.wordpress.com/2014/10/28/norseviking-artifacts/

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