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¿Por qué los espartanos aprendieron a leer y escribir si no se les permitía llevar registros?

¿Por qué los espartanos aprendieron a leer y escribir si no se les permitía llevar registros?


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Recientemente vi un video de TED-Ed sobre la sociedad espartana en la Antigua Grecia. El video analiza cómo se prohibió a los espartanos llevar registros. Luego continúa describiendo cómo los espartanos aprendieron a leer y escribir. ¿Por qué necesitarían conocer estas habilidades si nunca podrían usarlas?


RESPUESTA CORTA

Hay muchos ejemplos documentados de espartanos que utilizan la escritura, incluido el registro de leyes y oráculos., y la tasa de alfabetización entre las mujeres bien puede haber sido más alta que en cualquier otra ciudad estado de la antigua Grecia. Varias fuentes antiguas (incluidas Herodoto y Tucídides) contradicen la afirmación de que los espartanos no llevaban registros escritos, y tenían muchos usos para la escritura, especialmente cartas y tratados durante la Guerra del Peloponeso.

Es importante señalar que, aparte de los trabajos de académicos más recientes, mucho de lo que se ha escrito sobre Esparta ha sido exagerado o sensacionalista e, incluso en la antigüedad, los propios espartanos no desanimaron muchos de estos 'mitos'.


RESPUESTA DETALLADA

En su libro Ley espartanaEl Prof. D. M. MacDowell argumenta de manera convincente que no se debe interpretar la afirmación de que los espartanos no escribieron sus leyes de manera demasiado estricta, especialmente cuando se trata de enmiendas a la constitución original. Plutarco cita un texto de una de las leyes. Sobre esto, MacDowell dice:

... parece claro ... que es un documento genuino de los primeros espartanos. Casi todos los eruditos modernos lo aceptan como tal, ...

… Él [Plutarco] continúa citando un poema de [el espartano] Tyrtaios que se refiere a la ley con el jinete. Por tanto, parece que al menos una de "las leyes de Lykourgos" fue escrita en la época de Tyrtaios, antes de finales del siglo VII.

Otra evidencia se refiere al procedimiento de legislación propuesto por el rey Agis IV (fallecido en el 241 a. C.), 'quien afirmó ser un campeón de la tradición' (MacDowell):

De esta evidencia se desprende que el procedimiento tuvo tres etapas. Primero, la propuesta fue presentada por escrito y presentada por uno o más de los éforos.

Hay una serie de referencias en Herodoto a que los espartanos no solo sabían leer y escribir (ver el ejemplo de Gorgo a continuación) sino que también llevaban registros. Por ejemplo, mantuvieron registros de oráculos de Delphi.

Un argumento que se ha utilizado como evidencia de que los espartanos tenían poco interés en la alfabetización es que hubo una falta de figuras literarias espartanas durante el período clásico. Comparado con Atenas, es cierto, pero Atenas

probablemente fue atípico en su abundancia de escritores ... A pesar de la falta de escritores nativos de Esparta, sus ciudadanos utilizaron la alfabetización de varias maneras y en una variedad de niveles que, en conjunto, revelan el lugar importante de la palabra escrita en su sociedad.

Fuente: Ellen G. Millender, 'Spartan Literacy Revisited'. En 'Classical Antiquity Vol. 20, No. 1 '(abril de 2001)

Millender continúa señalando que estudios más recientes han observado que

la evidencia epigráfica y literaria sugiere que los espartanos hicieron uso de varios documentos públicos, muchos de los cuales estaban almacenados en un sistema de archivo rudimentario en Esparta.

Los espartanos

no solo almacenó oráculos y la poesía de Tyrtaeus, sino que también mantuvo registros de victorias atléticas y copias de tratados.

¿Dónde estaban estos archivos? Esto es incierto:

Si bien no tenemos evidencia temprana de un edificio central designado como la oficina de registros oficiales, las fuentes antiguas sugieren que las casas de los reyes sirvieron, quizás de manera extraoficial, como archivos de la ciudad al menos durante el siglo IV y probablemente más.

Fuente: Millender

Además de las casas de los reyes, en los templos se guardaban al menos algunos registros. Tucídides señala que se exhibieron públicamente copias de los tratados durante la guerra del Peloponeso. También menciona muchos tratados (en el dialecto espartano, dórico) y

Comandantes espartanos en el Historia comunicarse por carta entre sí y de regreso a Esparta (8.33.3; 8.39.2; 8.45.1). Los atenienses también envían cartas (1.137.3-4; 7.8.2; 8.51.1), pero persiste la impresión de que en Tucídides, particularmente en el Libro VIII, los comandantes espartanos se comunican con sus superiores en casa con más frecuencia que sus homólogos atenienses. .

Fuente: Paola Debnar y Paul Cartledge, 'Sparta and the Spartans in Thucydides'. Capítulo 22 en A. Rengakos & A. Tsakmakis, 'Brill's Companion to Thuydides' (2006).

Los espartanos tampoco siempre fueron breves, pero un buen ejemplo de la brevedad espartana (y de la impotencia cuando se les deja sin un líder) es un mensaje que fue interceptado por los atenienses después de haber derrotado a la armada espartana en la batalla de Cyzicus en 410 a. C. El almirante espartano Mindaros murió durante la batalla. Jenofonte registra esto en Hellenika por lo tanto:

Una carta que había sido enviada a Lacedaemon por Hippokrates, vicealmirante de Mindaros, fue capturada y llevada a Atenas. Decía: "Barcos desaparecidos, Mindaros muerto, hombres hambrientos; al final de nuestro ingenio, qué hacer".

En otro ejemplo de una carta, Paul Cartledge, en su libro Los espartanos, basándose en Herodoto, escribe sobre un mensaje enviado por el ex rey Demaratus exiliado que desconcertó a todos menos a Gorgo, esposa del rey Leonidas I:

Un mensajero llegó a Esparta con una tablilla de cera aparentemente en blanco (dos hojas de madera, cubiertas con cera y dobladas). "Nadie", relata Herodoto, "pudo adivinar el secreto", es decir, nadie excepto Gorgo. Con calma, dijo a las autoridades que si raspaban la cera, encontrarían el mensaje escrito con tinta en la madera debajo, y así fue.

Curiosamente, las mujeres espartanas recibieron una educación formal y al menos podían leer, a diferencia de sus contrapartes en otras ciudades estado griegas (incluida Atenas) que no recibieron educación formal (aunque a algunas niñas de familias ricas se les enseñó a leer y escribir). Se puede encontrar evidencia de esto en los dichos espartanos registrados por Plutarco:

Cuando una mujer se enteró de que su hijo se había salvado y se había escapado del enemigo, le escribió: 'Has sido manchado por una mala reputación. O borra esto ahora o deja de existir.

Una nota final: cuando se trata de Esparta, tenga cuidado con el mito espartano. Algo de lo que uno encuentra fuera del trabajo académico moderno sobre Esparta puede ser muy engañoso. Como señala Cartledge,

El erudito francés Francois Ollier calificó de manera persuasiva el mito espartano como un 'espejismo' en la década de 1930, porque la relación entre el mito y la realidad era y es a veces tan difícil de percibir sin distorsión.


Otras fuentes:

Anne Pearson y el Museo Británico, 'Antigua Grecia'

The Landmark Xenophon's Hellenika (traducción: John Marincola)


De hecho, Plutarch registra que la educación espartana en lectura y escritura fue mínima:

Los niños aprendieron a leer y escribir no más de lo necesario. De lo contrario, toda su educación inteligente obediencia, perseverancia bajo estrés y victoria en la batalla.

(En Esparta Penguin Classic p. 21)

Es de suponer que la prohibición de escribir no cubría todo; de hecho, anteriormente en el mismo libro, Plutarco lo describe específicamente como una prohibición de redactar leyes.


Ver el vídeo: La Educación en Esparta! De Niños a Guerreros Agogé (Mayo 2022).