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Gompers promete el apoyo de los laboristas a la Primera Guerra Mundial

Gompers promete el apoyo de los laboristas a la Primera Guerra Mundial


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Samuel Gompers, fundador de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), analiza los efectos de la Primera Guerra Mundial en los Estados Unidos.


Gompers promete el apoyo de los laboristas a la Primera Guerra Mundial - HISTORIA

Parcialmente ciego, diabético e ignorante de los consejos de sus médicos, Samuel Gompers esperaba trabajar tan duro como siempre. "Tengo setenta y dos años", escribió en enero de 1922, "y nunca se me ocurrió. . . jubilarse ". Después de todo, en este momento crítico de la historia de la AFL, había demasiado trabajo por hacer. La Federación había perdido casi novecientos mil miembros desde 1920, el presidente Warren Harding había desafiado abiertamente el derecho de huelga de los trabajadores y los miembros del sindicato estaban peligrosamente divididos sobre cuestiones de estrategia, política y jurisdicción laboral. Confiado en que sus conocimientos prácticos y su amplia perspectiva eran demasiado valiosos para perderlos ahora, el presidente de la AFL pensó que su deber estaba claro: "No podría dejar de trabajar si quisiera".

Pocos podrían igualar el compromiso de Gompers con el sindicalismo o su historial de cuarenta años de liderazgo. Pero si su larga experiencia era un activo o un pasivo era una cuestión seria en ese momento. Porque a medida que florecían las corporaciones, declinaban los sindicatos y los trabajadores no sindicalizados dominaban el mercado laboral en la década de 1920, muchos se preguntaban si el Gran Viejo del trabajo había sobrevivido a su utilidad. Sus principios voluntarios parecían irremediablemente anticuados para los radicales animados por la Revolución Rusa. Su aversión a la política independiente y un estado activista parecía contraproducente para los trabajadores ferroviarios inspirados por los planes del partido Farmer-Labor para la nacionalización y la reforma económica. Y su repetido fracaso para organizar a los desorganizados y generar solidaridad en toda la clase parecía francamente incompetente para un cuerpo militante de activistas que temían que careciera de la visión y el coraje político necesarios para hacer el trabajo. En su opinión, Gompers no tenía nada que ofrecer a una nueva generación de trabajadores industriales: era demasiado antiintelectual para ampliar el alcance del movimiento, demasiado rígido para cambiar con los tiempos y demasiado decidido a mantener el control de la AFL, no importaba. los costos para la clase trabajadora en su conjunto.2

Hambrientos de cambio, muchos simpatizantes sindicales dentro y fuera de la AFL ahora buscaban en William Z. Foster un liderazgo actualizado. Foster, encarnación de su visión del cambio, fue un organizador talentoso cuya retórica militante y tácticas agresivas encontraron un amplio apoyo en el movimiento obrero. El líder de cuarenta y un años era todo lo que Gompers no era: abrazó el comunismo y la Internacional Roja de Sindicatos o Profintern (RILU), defendió la acción política independiente de la clase trabajadora y creía que la AFL tendría que funcionar como un organización fuerte y centralizada si esperaba sobrevivir y crecer.3 Mientras que Gompers suponía que la gran masa de trabajadores aprendería el valor de la solidaridad a través de la experiencia directa, Foster y sus partidarios favorecieron un enfoque más de arriba hacia abajo: establecieron el Sindicato Educativo League (TUEL) para desarrollar una red de sindicalistas "revolucionarios y progresistas", una minoría militante que serviría como el "cerebro y columna vertebral de las masas organizadas". sindicatos como método, la TUEL prometió transformar a los afiliados de AFL de otra manera & quottimid y confusos & quot en & quots científicamente construidos, c Sus armas conscientes en la lucha revolucionaria. "Salga del camino pedregoso del sindicalismo artesanal", instó Foster a sus compañeros de trabajo, "continúe y entre en el amplio bulevar del sindicalismo industrial departamentalizado, el camino hacia la emancipación social".

En un momento en que el desempleo y el acoso político habían paralizado ostensiblemente el progreso de los trabajadores, y el crecimiento de grupos reaccionarios como el Ku Klux Klan prometía empeorar las cosas, la campaña de TUEL `` Amalgamación o aniquilación '' puso a prueba el liderazgo de Gompers: ¿Quién podría discutir con un plan diseñado para neutralizar las batallas jurisdiccionales y unir el poder laboral de una vez por todas? En marzo de 1922, la Federación Laboral de Chicago (FOL) había aprobado una resolución que pedía una conferencia de la AFL para fusionar los sindicatos miembros, y en dieciocho meses, dieciséis sindicatos internacionales, diecisiete federaciones estatales y numerosos organismos laborales centrales y locales se habían unido a la campaña. .5 "Los comunistas han cobrado gran importancia en el movimiento sindical", se jactó Foster ante la RILU, y el camino hacia el futuro parecía claro: la fusión era "el tema candente del momento", y Foster, el hombre con un plan viable. "Es un genio en simplificar", gritaban sus seguidores. "Se dirige al meollo del problema en cuestión y señala el camino hacia el éxito" .6

Pero si los partidarios esperaban que el líder más joven y visionario reestructurara la Federación, pronto se decepcionaron. Como Gompers había aprendido con el tiempo, no había nada simple en la fusión, y cualquiera que estuviera familiarizado con la lucha en curso de los oficios de la construcción para unir sus fuerzas sabía que la fusión no se podía imponer desde arriba. También sabían que no eran Gompers ni los presidentes internacionales ("pequeños déspotas" en opinión de Foster) quienes se interponían en el camino. En el pasado, los trabajadores de base vetaron los planes de fusión por una razón muy básica: como lo expresó un funcionario laboral, se negaron a ser & quot; canjeados a otra organización como si fueran propiedad personal con el consentimiento de unos pocos hombres. , '' una situación que Gompers había presenciado muchas veces. maldición, por favor. ¿Qué vas a hacer al respecto? ¿Conseguir la milicia, llamar a la policía y fusionarlos? Si la historia sirviera de guía, el plan de unidad de Foster prometía mucho más de lo que podía ofrecer. "Los Caballeros del Trabajo tenían la idea de fusión más completa que jamás se haya intentado poner en práctica", señaló Gompers. "También tenía la palabra 'deber' y compulsión y dictadura como principio de administración", conceptos, creía, que eran tan contraproducentes en la década de 1920 como lo habían sido en la de 1880. "Las personas no están hechas de arcilla que pueda ser moldeada en cualquier forma por aquellos que desean cambiarlas", sostuvo. `` Es humano resentir la compulsión ''. 8

En última instancia, fue esta visión de la naturaleza humana, templada por su larga experiencia en el movimiento obrero, no la fusión, el sindicalismo industrial, o incluso su `` odio loco por todo lo radical '', como lo expresó Foster, lo que separó a Gompers de sus críticos: la AFL El presidente realmente creía que sus métodos de arriba hacia abajo no funcionarían. Mientras que Foster y sus seguidores imaginaron un liderazgo enérgico y centralizado remodelando el movimiento sindical a lo largo de líneas revolucionarias, Gompers vio un futuro amargo de conflicto, sindicalismo dual y desintegración. "¿A quién están dirigiendo esta apelación [amalgama]", quiso saber Gompers. --¿Para los desorganizados? No de ninguna manera, sino a los trabajadores organizados, para provocar así, si es posible, rivalidad, división, antagonismo y desorganización ''. 9

Asimismo, fue el compromiso de Foster con el Partido Comunista, no su deseo de cambio, o incluso su desafío al liderazgo de Gompers, lo que alarmó al presidente de la AFL. Gompers apreciaba la pasión y las habilidades de Foster; después de todo, había confiado en él durante la guerra para supervisar las importantes campañas de los trabajadores del acero y las plantas de empaque. Pero una vez que Foster alió el TUEL con el movimiento comunista, la misma antítesis de la libertad en lo que a Gompers se refería, perdió toda credibilidad como líder sindical a los ojos de Gompers. `` ¿No es una lástima '', supuestamente le preguntó Gompers al periodista laboral Benjamin Stolberg, `` que un tipo tan inteligente como Foster debería hacer un idiota de sí mismo? '' y poder en el movimiento sindical ", pero Gompers percibió todo lo contrario. --Si hay alguno. . . propósito honesto de aquellos que quieren una afiliación más cercana o incluso una fusión ", dijo," que, de la manera ordenada, racional y con sentido común, en los sindicatos, hablen de ello, hablen con sus compañeros. Pero para organizar una camarilla en cada sindicato para su control y dominio, tal esfuerzo debe ser expuesto a los hombres y mujeres pensantes del movimiento obrero en Estados Unidos ".10

Un veterano experimentado de la guerra ideológica en la década de 1920, Gompers no tenía la intención de entregar la Federación a la minoría militante de Foster: aprovechó cada oportunidad para impugnar los motivos de Foster, publicitar su conexión con el Partido de los Trabajadores (Comunista) de América y censurar a sus partidarios. "aparente hostilidad" hacia toda garantía de libertad que el trabajo estadounidense considera fundamental ".11 En esta última etapa de su vida, tampoco tenía miedo de jugar duro, particularmente con oponentes radicales que lo subestimaban en todo momento. Foster y sus seguidores se enorgullecían de su comprensión superior del poder y de su destreza organizativa, pero Gompers y el Consejo Ejecutivo de la AFL no eran tan impotentes o insignificantes como suponían sus críticos. Haciendo uso de su fuerza organizativa, cortaron un subsidio mensual a la FOL de Chicago, el vínculo principal de Foster con los sindicatos de la AFL. También amenazaron con revocar los estatutos de los órganos laborales centrales de inclinación radical, incluido el Consejo Laboral Central de Seattle y la Federación Laboral de Detroit, medidas que finalmente llevaron a estos consejos de nuevo a la línea. Finalmente, pusieron a prueba su campaña anticomunista en la convención de Portland de 1923 de la AFL, cuando una abrumadora mayoría votó para expulsar a un delegado del Silver Bow Trades and Labor Council de Montana que también llevaba una tarjeta del Partido de los Trabajadores. --Hemos sido demasiado tolerantes. . . a los hombres que tienen abiertamente. . . declaró que son aburridos desde dentro, por socavar los principios y políticas sobre los que se basa la Federación Estadounidense del Trabajo '', dijo Gompers. "Estos hombres pueden continuar si quieren, pero deben hacerlo por fuera y no por dentro".

Aunque los críticos culparían a los ataques de Gompers por el declive de los radicales, en 1923 Foster ya había alienado a la mayoría de sus partidarios de la AFL. Enredado en la política del Partido Comunista entre bastidores, había ayudado a poner en marcha el Partido Laborista-Agrícola Federado, que no contaba con apoyo de agricultores o trabajadores del que hablar, y en el proceso había humillado públicamente y luego denunciado a John Fitzpatrick, su socio de toda la vida. en el Chicago FOL. Al mismo tiempo, las amargas batallas entre facciones en sindicatos como los Mineros, Carpinteros y Trabajadoras de la Confección de Mujeres dieron crédito a la convicción de Gompers de que Foster era un disruptor de corazón sin lealtad a los sindicalistas y sin interés en sus luchas cotidianas. Independientemente de lo que Foster hubiera esperado lograr cuando "subordinó el progreso sindical hacia el comunismo", como lo expresó un erudito comprensivo, su campaña para revolucionar el movimiento sindical en realidad fortaleció la mano de Gompers. Porque el rápido ascenso y caída de la influencia de TUEL en los sindicatos de la AFL, durante los años 1922 y 1923, demostró que la gran mayoría de los sindicalistas no tenía interés en las estrategias revolucionarias, que la retórica militante no sustituía los logros prácticos y que Gompers y los El movimiento sindical todavía no podía descartarse.13 "Difícilmente si lo desea, en cuestiones [de] cómo hacer de su organización una mejor máquina de lucha para los intereses de los trabajadores de su industria", instó Gompers a los miembros de la AFL. "Viva el uno con el otro para hacer eso, pero no inyecte nada que esté calculado para crear amargura, hostilidad o división", consejo que los sindicalistas tomaron en serio, al menos en lo que respecta a Foster y los comunistas.14

Nadie conocía mejor que Gompers las & quot; limitaciones & quot; y & quot; fracasos & quot; que acosaron al movimiento obrero en la década de 1920. Pero él creía que no era la estructura de la AFL la que impedía la solidaridad y generaba conflictos jurisdiccionales. En cambio, fue la potente combinación de empleadores "depredadores", tribunales "sesgados de clase" y legislación hostil.15 Mientras los trabajadores todavía tuvieran que luchar por el derecho a organizarse, hacer huelga y negociar colectivamente con los empleadores, los trabajadores nunca se sentirían lo suficientemente seguros como para reconocer un daño a uno como preocupación de todos o para asumir las cargas económicas que requería la solidaridad de toda la clase. Y mientras incluso los trabajadores calificados en las ciudades con buenos sindicatos, como San Francisco, Chicago y la ciudad de Nueva York, estuvieran luchando contra la apertura del negocio, sus sindicatos nunca dejarían de trabajar sin luchar. Gompers no se enorgullecía del hecho de que demasiados sindicatos cerraran sus puertas a nuevos miembros o se negaran a arriesgar fondos sindicales en campañas de organización. Pero en una época de alto desempleo y costosas huelgas defensivas, que involucraban a mineros, comerciantes de ferrocarriles, trabajadores textiles, trabajadores de la confección y cortadores de granito, por nombrar algunos, comprendió muy bien por qué la autoconservación era lo primero.16

Siendo ese el caso, Gompers y la AFL se concentraron en cambiar el clima político inmediato durante estos años. El Comité de Representantes Legislativos Sindicales de la Conferencia, que se había estado reuniendo regularmente desde la primavera de 1921, ahora monitoreaba miles de proyectos de ley presentados al Congreso, buscando disposiciones que afectaran al trabajo `` directa o indirectamente '' y luego presionando a los legisladores en consecuencia. La AFL también lanzó un Comité Nacional de Campaña Política No Partidista en la primavera de 1922, participando en las elecciones primarias por primera vez e instando a los sindicatos de la AFL a apoyar a los candidatos independientes cuando ni los republicanos ni los demócratas demostraron ser amistosos. "Ningún ciudadano amante de la libertad debería votar por un candidato que no se comprometa a oponerse a ninguna forma de legislación laboral obligatoria", decía la campaña. "Ningún ciudadano amante de la justicia debe votar por un candidato para cualquier cargo que no se comprometa a oponerse a las órdenes judiciales y los procedimientos de desacato en sustitución del juicio por jurado" .17

Con la red de organizadores y consejos estatales y locales de la AFL listos para comenzar, la campaña no partidista resultó efectiva: a pesar de una grave falta de fondos, proporcionó registros de votación, asesoramiento estratégico y análisis legislativo a miles de comités no partidistas locales y envió organizadores para supervisar campañas cruciales en trece estados, incluidos Minnesota, California, Colorado e Indiana. El mismo Gompers pronunció discursos en Nueva Orleans, Nueva Jersey y Connecticut, y con frecuencia se reunía con comités locales cada vez que viajaba por asuntos de AFL. "Hicimos todo lo posible a nuestro alcance", informó el Consejo Ejecutivo en 1923, y el trabajo había dado sus frutos: veintitrés senadores estadounidenses "amistosos", ciento setenta congresistas "amistosos" y varios gobernadores "amistosos", mientras que se eligieron algunos "enemigos" mortales. 18 `` El trabajo no tiene ninguna queja que presentar contra el Sexagésimo Octavo Congreso '', informó la AFL en 1924. `` En la primera sesión del Congreso no se promulgó ninguna medida a la que se opusiera el trabajo ''. 19 Mejor aún, una de larga data, si El controvertido objetivo político, la restricción de la inmigración (que, según Gompers, era la clave para mejorar los estándares salariales estadounidenses), también se logró ese año.

Esta victoria política, junto con el historial de huelgas militantes de los trabajadores en 1922, convenció a Gompers de que era el momento adecuado para hacer de la democracia industrial una prioridad nacional. Listo para contrarrestar a los críticos que afirmaban que la AFL carecía de visión, ahora instó al Consejo Ejecutivo a organizar una "Comisión de Progreso y Cooperación" de diez miembros para reunirse con representantes de la industria de manera regular para desarrollar políticas industriales mutuamente beneficiosas. Al reunir `` los elementos humanos productivos esenciales en la industria '' (mano de obra, administración, ingenieros y científicos), Gompers creía que la comisión ayudaría a resolver conflictos industriales, eliminaría el despilfarro laboral y administrativo y haría que el público fuera más consciente de los verdaderos culpables de las huelgas. y cierres patronales: Alborotadores corporativos que `` buscan operar la industria simplemente en interés de la especulación y las ganancias '' y las condiciones injustas que generan disturbios y relaciones defectuosas en la industria ''. Debe haber una oportunidad para la evolución progresiva dentro de la industria, ganada por nosotros mismos por nuestro poder económico , o de lo contrario debemos lidiar con la revolución '', advirtió Gompers. Y le correspondía a la AFL, dijo, "dar un paso inicial para que de forma voluntaria se desarrolle una idea que hombres y mujeres". . . se unirán y tratarán de idear las formas y los medios por los que se pueda llegar a un acuerdo, de modo que los derechos de los hombres y mujeres que participan en todas las fases de nuestra vida industrial y profesional sean el factor determinante, y no los políticos que no saben nada. de nuestros problemas ".20 Aunque el Consejo finalmente rechazó la comisión por considerarla demasiado cara y arriesgada, sí apoyó la idea básica de Gompers de una democracia industrial libre de gobierno como" el deber manifiesto de la industria ".21

Casi al mismo tiempo, Gompers también estaba tratando de lanzar una campaña para organizar a las mujeres no organizadas, específicamente a las mujeres no organizadas que anteriormente habían dependido de la legislación protectora para salvaguardar sus intereses. La Corte Suprema de Estados Unidos había declarado inconstitucionales las leyes de salario mínimo para mujeres y niñas de Washington, D.C., lo que potencialmente amenazaba el sustento de más de un millón de mujeres en doce estados. "Por supuesto que hubo decisiones sobre trabajo infantil y otras decisiones que fueron incomprensibles", señaló Gompers, "pero cuando la Corte Suprema decidió que la compra de mano de obra de mujeres era como ir a una carnicería y comprar patas de cerdo, no pudo ser peor". & quot22 Trabajando con Mary Anderson de la Oficina de Mujeres del Departamento de Trabajo y miembros de la Liga Nacional de Sindicatos de Mujeres (NWTUL), Gompers también preguntó a los líderes sindicales británicos sobre sus campañas exitosas y encuestó a las afiliadas de la AFL para saber qué papel, si alguno, desempeñaba la mujer. jugado en sus industrias y sus sindicatos. Con el trabajo preliminar completado a principios de 1924 y el nombramiento de un comité de Mujeres en la Industria, Gompers también convocó una serie de reuniones y conferencias para diseñar estrategias políticas y económicas. "Hay un lamentable desperdicio de poder y oportunidades al no organizar a las mujeres en la industria", admitió, un problema que atribuyó al hecho de que los sindicalistas masculinos básicamente ignoraron sus obligaciones, dejando la organización del trabajo a la NWTUL.Y eso tenía que cambiar, insistió, porque unos 3,5 millones de mujeres trabajadoras necesitaban representación. "Si cada organización actúa por sí misma como se hizo en el pasado", dijo, "no llegamos al corazón y al alma de la misma" .23

Una cosa era lanzar una campaña de organización, y otra muy distinta lograr que los sindicatos establecidos abrieran sus puertas a las mujeres afiliadas. Por ejemplo, los trabajadores de Flint Glass declinaron cortésmente participar ya que "no tenemos ninguna mujer en nuestra industria a quien nuestros miembros estén de acuerdo en admitir". Los barberos tampoco estaban interesados, una posición que Gompers entendía pero que ya no aceptaba. "Hace años, el movimiento sindical se opuso a la entrada de mujeres en la industria", le escribió a James Shanessy, presidente del sindicato de barberos. "Se mantuvieron, y yo era uno de ellos que creía que la función propia de la mujer era el hogar y que el hombre era el sostén natural de la familia". En los primeros días, yo también me opuse a la aceptación de mujeres como miembros de nuestra organización y esperaba, junto con otros, prevenir o al menos frenar la llegada de las mujeres a la industria ''. Pero se rindió cuando se dio cuenta de que las mujeres estaban allí para quedarse, y que todos los trabajadores se beneficiaron cuando se organizaron. --Yo. . . Abogó por la aceptación de la situación tal como la encontramos y admitir mujeres como miembros de nuestra organización ”, y ahora instó a Shanessy a hacer lo mismo. Su argumento no abrió nuevos caminos; de hecho, Gompers alentó a los barberos a comprometerse y admitir a las mujeres con la condición de que no trabajarían cuando estuvieran en una `` etapa avanzada de embarazo '' o durante su `` condición periódica ''. Pero el hecho de que él personalmente hizo un llamamiento a Shanessy para que apoyara a las peluqueras tuvo un buen efecto: el sindicato votó a favor de aceptar a las mujeres miembros en su convención de 1924.24

Quizás si Gompers hubiera podido mantener la lucha, la campaña de organización podría haber florecido. Pero cuando Gompers se puso en contacto con Shanessy en julio de 1924, su edad y sus enfermedades finalmente lo habían alcanzado. La salud de Gompers había empeorado desde febrero de 1923, cuando un grave ataque de influenza lo llevó al hospital. Aunque regresó al trabajo en seis semanas, un viaje al Canal de Panamá a fin de año lo dejó exhausto. Unas semanas más tarde contrajo un resfriado que se convirtió en bronquitis y, a principios de junio de 1924, cuando ya no podía caminar sin ayuda, fue hospitalizado en la ciudad de Nueva York con insuficiencia cardíaca y uremia.25

Durante las primeras semanas, solo unos pocos colegas de confianza sabían de su colapso, por lo que Gompers pudo convalecer tranquilamente. Pero débil como era, logró seguir la convención republicana en la radio e insistió en mantenerse al día sobre los asuntos urgentes de la AFL. De hecho, tan pronto como estuvo fuera de peligro inmediato, estaba ansioso por volver al trabajo. "Es fácil decir: 'No hagas ningún trabajo, descansa, descarta el trabajo de tu mente, relájate, juega", señaló. "Pero para mí eso no es descanso, eso es castigo". Y así, mis médicos decidieron que no se me negará el trabajo en un grado razonablemente moderado ''. 26 A fines de junio ya estaba despierto, presidiendo las reuniones del Comité Nacional de Campaña No Partidista e incluso dirigiéndose al comité de resoluciones del Partido Demócrata. En un discurso de una hora, dejó en claro que los trabajadores buscarían en otra parte si el partido se negaba a apoyar medidas progresistas "inequívocamente" como el derecho de los trabajadores a organizarse. De vuelta en su habitación del hospital, "ese viejo vigor pareció regresar", según Lucy Robins Lang, quien aparentemente estaba en la escena. “Pronto, políticos y líderes sindicales se agolparon en su habitación, para saber qué pensaba el Viejo sobre la convención demócrata y sobre la propuesta de unir a los progresistas y los trabajadores detrás de La Follette en un tercer partido. Los médicos protestaron '', agregó, `` pero Gompers les dijo que esta era la mejor medicina para él que cualquiera que pudieran recetarle ''. 27

Por supuesto, eso no era cierto, e incluso Gompers lo sabía. Podría `` vivir otros diez años '' si seguía las órdenes de los médicos, creía Frank Morrison, pero Gompers aparentemente tenía otros planes: aunque todavía estaba bajo el cuidado de una enfermera a tiempo completo, pasó los últimos cinco meses de su vida impulsando a Robert La La campaña presidencial de Follette y la defensa de la decisión de la AFL de emitir un voto de protesta en las elecciones de 1924, no es una tarea fácil, dada su antigua oposición a la política de terceros. Continuó trabajando en temas de trabajo infantil y trató de persuadir al Consejo Ejecutivo para que apoyara la campaña de organización para las mujeres. Y mantuvo a su secretaria de toda la vida, Rosa Lee Guard, ocupada con el dictado y le preocupaba que estuviera poniendo en peligro su recuperación con demasiado trabajo. Sin embargo, cuando ella lo reprendió por perder los estribos durante un acalorado debate político, él dejó en claro su posición. "Dijo que se dio cuenta plenamente de que se estaba 'quemando' a sí mismo", pero luego contó la historia de un irlandés borracho que se dio cuenta demasiado tarde de que había puesto su última pieza de oro en el plato de colección en lugar de guardarla para la siguiente ronda. `` Es para la iglesia '', había dicho el irlandés `` al diablo con esto ''. Luego, refiriéndose al esfuerzo que estaba poniendo en peligro su salud, agregó Gompers: `` Es por la causa, la causa que es. . . quemándome. Al diablo con esto ''. '' Para bien o para mal, estaba decidido a dar lo que le quedaba al movimiento obrero.28
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Más tarde, los historiadores evaluarían estos años como el período más conservador y menos productivo de la vida de Gompers, cuando el presidente de la AFL supuestamente perdió su espíritu militante, suplicó a los empleadores que "dieran un respiro a los sindicatos" y "dejó a su pueblo casi en bancarrota" .29 Pero esto El volumen final de The Samuel Gompers Papers cuenta una historia diferente. Comienza con la lucha enérgica de la AFL contra la tienda abierta y el mandato laboral, documenta la batalla continua de Gompers para exponer los abusos de una economía no regulada y demuestra que el líder de la AFL desde hace mucho tiempo nunca perdió el valor o la voluntad de luchar.

Siempre que estuvo físicamente capacitado, durante estos años, viajó a donde fuera necesario; por ejemplo, visitaba regularmente Nueva Inglaterra, Nueva York y el Medio Oeste para reunirse con huelguistas, resolver conflictos jurisdiccionales y dirigirse a reuniones masivas. No dudó en desafiar la autoridad de las agencias gubernamentales, como la Junta Laboral del Ferrocarril, o en exigir el juicio político del fiscal general Harry Daugherty después de que ayudó a paralizar la huelga de los comerciantes ferroviarios. Y si estaba dispuesto a cooperar con líderes corporativos como Daniel Willard, presidente del Ferrocarril de Baltimore y Ohio, no se había unido al campo de los oponentes. Por ejemplo, cuando un investigador de la AFL culpó al "capitalismo de cuota-absentista" por las pésimas condiciones en las Islas Vírgenes, Gompers estuvo de acuerdo. “Creo también que los intereses industriales de Estados Unidos deberían liberarse de gran parte de este capitalismo aquí, pero ¿cómo vamos a lograrlo? Creo que lo estamos haciendo gradualmente en la forma de crear mayor poder en las industrias y en la agricultura. En mi opinión, esa es la única respuesta al desarrollo y progreso del universo ''. 30

Durante estos años, Gompers también trabajó en una enmienda constitucional propuesta para privar a la Corte Suprema de los Estados Unidos del "poder autocrático" (y permitir que las leyes "inconstitucionales" se mantengan si fueran aprobadas nuevamente en el Congreso por una mayoría de dos tercios). Apoyó a la Oficina de Educación de los Trabajadores, que desarrolló "clases de estudio" sobre problemas económicos e industriales que inscribieron a 30.000 sindicalistas en 1924 y conferencias y debates de educación masiva que involucraron a unos 300.000 sindicalistas ese año. Se mantuvo en contacto con los sindicalistas europeos, continuó trabajando con los líderes mexicanos y puertorriqueños para construir la Federación Panamericana del Trabajo y encontró tiempo para trabajar en su autobiografía, que fue a imprenta en 1923.31 Gompers también hizo todo lo posible para mantenerse al día, durante estos años, reunirse con Herbert Hoover y otros sobre el tema de la energía hidroeléctrica, consultar con científicos sociales sobre el valor de las pruebas de coeficiente intelectual, investigar la posibilidad de instalar una estación de radiodifusión en la sede de AFL, e incluso reunirse con los líderes de la Liga de Jóvenes Trabajadores, para ver de qué se trataban.32

Sin embargo, a pesar de todos sus intereses y actividades, y de todos los amigos y partidarios de toda la vida que reforzaron sus esfuerzos, estos últimos años de la vida de Gompers fueron personalmente difíciles. Casi todas las semanas traían noticias del fallecimiento o la enfermedad de otro amigo cercano o asociado. Y para 1924 su vida familiar y su segundo matrimonio también eran aparentemente infelices; de hecho, solo un día antes de que Gompers partiera en su último viaje a la convención de la AFL en El Paso en 1924, cambió su testamento para asegurarse de que su esposa, Gertrude , solo heredaría lo que le correspondía estrictamente por ley. Resultó que no fue mucho: Gompers no creía en los seguros de vida y dejó una propiedad valorada en unos 30.000 dólares cuando murió, difícilmente las riquezas que imaginaban sus críticos. Pero la herencia no venía al caso, porque el testamento revisado también sugería que estaba iniciando un divorcio, aunque ni sus hijos ni nadie más pudo aclarar el asunto. Según Lucy Robins Lang, quien afirmó ser la confidente de Gompers, Gertrude había cerrado su casa a amigos y colegas, e incluso se negó a admitir a la señorita Guard, que a menudo le llevaba trabajo a Gompers a casa. Como dijo Lang, la primera esposa de Gompers, Sophia, había hecho de su hogar y su cuota un lugar adecuado para un general combatiente que buscaba un descanso temporal, pero ahora un hombre que era viejo y casi ciego, y cuyos días estaban contados, no podía encontrar la paz allí. . & quot33

Al final, su verdadero hogar fue el movimiento obrero. Y fue con sus hermanos y hermanas de la unión que Gompers pasó sus últimos días y disfrutó de sus triunfos finales. Demasiado débil para pronunciar su discurso de apertura en la convención de la AFL en noviembre, pidió a William Green que hiciera los honores. Pero fue su voz, y su larga experiencia, lo que se escuchó alto y claro. Llevando a los delegados con él a Pittsburgh en 1881, recordó los días embriagadores cuando & quot; grupo de trabajadores con cuotas con poca experiencia en un movimiento sindical nacional & quot se propuso construir uno de todos modos. "Tuvimos que encontrar nuestros problemas e idear formas de resolverlos", explicó Gompers, un proceso práctico y frustrante que le había enseñado las lecciones que ahora estaba decidido a transmitir. "Mientras nos hemos aferrado a los principios voluntarios y hemos sido impulsados ​​e inspirados por el espíritu de servicio", dijo, "hemos sostenido nuestro progreso. . . . Donde hemos cometido un error al intentar forzar una política o una decisión, aunque sea sabia y correcta, hemos impedido, si no interrumpido, la realización de nuestros propios objetivos ''. Construir consenso tomó tiempo y paciencia, pero Gompers no conocía mejor manera de hacerlo mantener unida a una fuerza laboral diversa, y nadie más lo hizo en ese momento. De modo que dejó a sus amigos y familiares con este cargo: "Nunca ha habido una ganancia duradera de la compulsión. Si buscamos forzar, destrozamos lo que, unido, es invencible ''. 34

Unas semanas después viajó a la Ciudad de México para asistir a la toma de posesión del presidente Plutarco Elícuas Calles, un honor que estaba decidido a disfrutar, sin importar las consecuencias. Festejado por sus años de arduo trabajo en nombre de la Revolución Mexicana y el movimiento obrero mexicano, también presidió la convención de la Federación Panamericana del Trabajo, una organización por la que había trabajado arduamente para construir. Sin embargo, el esfuerzo resultó demasiado, y Gompers fue trasladado de regreso a Texas en tren.


Gompers promete el apoyo de los laboristas a la Primera Guerra Mundial - HISTORIA

El volumen 1 toma a Gompers desde su nacimiento hasta su elección, a los 36 años, como primer presidente de la Federación Estadounidense del Trabajo. Los Caballeros del Trabajo, el movimiento sindical de la ciudad de Nueva York, la campaña política de Henry George y la lucha de los tabaqueros contra la producción de viviendas son temas importantes.

VOL. 2: LOS PRIMEROS AÑOS DE LA FEDERACIÓN AMERICANA DEL TRABAJO, 1887-1890

VOL. 6: LA FEDERACIÓN AMERICANA DEL TRABAJO Y EL AUMENTO DEL PROGRESIVISMO, 1902-1906

El volumen 6 cubre un período crítico de la historia laboral: el surgimiento del movimiento de tiendas abiertas, la creciente importancia de la orden judicial como herramienta anti-laboral y el nacimiento de los Trabajadores Industriales del Mundo, mejor conocidos como IWW. Los documentos incluyen informes de la convención de fundación de IWW, correspondencia generada por el caso de los Sombrereros de Danbury e informes de los viajes de organización de Gompers a Puerto Rico y la Costa Oeste.

Centrándose en los triunfos y las tragedias industriales, incluida la creación del Departamento de Trabajo de los EE. UU., La huelga del ILGWU "Levantamiento de los veinte mil", el desastre de la mina Cherry Hill y el bombardeo del edificio de Los Angeles Times por parte de los hermanos McNamara. El volumen 8 cuenta la historia de la campaña de organización Labor Forward de la AFL, la lucha de los socialistas contra la Federación Cívica Nacional, el resurgimiento dramático de la IWW y la creciente importancia de nuevos grupos de trabajadores, incluidas mujeres e inmigrantes que no hablan inglés, para el movimiento laboral.

El volumen 9, que abarca un período volátil de conflicto industrial, levantamientos revolucionarios en México y una guerra cataclísmica en Europa, cubre la aprobación de la Ley Clayton Antimonopolio, la llamada Carta Magna de los trabajadores # 150 y la Masacre de Ludlow, la creciente influencia de los Estados Unidos. Comisión de Relaciones Industriales de Estados Unidos, el controvertido auge del movimiento de "preparación" militar y los esfuerzos de Gompers para mantener a Estados Unidos fuera de los asuntos mexicanos. Los acalorados debates sobre el sindicalismo industrial, la legislación de ocho horas y el papel de los reformadores sociales e intelectuales en el movimiento sindical organizado también son una parte importante de la historia, al igual que una amplia gama de activistas, incluidos Frank P. Walsh, Duncan McDonald , Morris Hillquit, "Mother" Jones, Margaret Dreier Robins, Tom Mooney, Joe Hill y el Secretario de Trabajo William B. Wilson & # 150, ex minero de carbón y líder sindical.

El volumen 10 sigue a Gompers hasta el punto culminante de su carrera, cuando las demandas de la guerra dieron prioridad a la producción total y abrieron nuevas oportunidades para el movimiento obrero. Centrándose en el compromiso pragmático de la AFL de apoyar el esfuerzo de guerra y el surgimiento de Gompers como un hacedor de políticas nacionales, cubre un período de intenso debate sobre el significado del patriotismo, los límites de la libertad individual y el valor de la democracia. Los documentos primarios trazan la evolución de una nueva relación con el gobierno federal y el surgimiento de juntas de ajuste laboral que apoyaron la jornada de ocho horas, igual salario por igual trabajo y el derecho de los trabajadores a organizarse. Y relatan el viaje de Gompers a Europa en tiempos de guerra para reforzar la moral y sus continuos esfuerzos por fortalecer los lazos laborales internacionales. Otros aspectos destacados incluyen las deportaciones de Bisbee, la campaña de organización sindical de los corrales, el movimiento de libertad de expresión de la IWW, el caso de Tom Mooney, la Revolución Bolchevique, el motín racial de Saint Louis y el controvertido acuerdo de Gompers para renunciar a la lucha sindical por la tienda sindical & quotclosed & quot la duración de la guerra.

Para obtener más información sobre este volumen y los problemas importantes que cubre, lea nuestra introducción.

El volumen 11 de los Samuel Gompers Papers documenta un momento crucial en la historia del trabajo, cuando la promesa de la democracia industrial en tiempos de guerra dio paso a la normalidad en el mundo de la posguerra. Este volumen, que abarca un período turbulento de huelgas salvajes, disturbios raciales y experimentación política, presenta los esfuerzos de Gompers y la AFL para defender la negociación colectiva, proteger los logros obtenidos en tiempos de guerra y promover el papel de los trabajadores como socios en la prosperidad económica y el progreso social. . Los aspectos más destacados incluyen la huelga general de Seattle, las huelgas del carbón y el acero de 1919, el surgimiento del plan de tienda abierta & quotAmerican & quot; y la campaña fallida de John L. Lewis para reemplazar a Gompers como presidente de la AFL. Los documentos también iluminan la participación de Gompers en la Conferencia de Paz de Versalles, su participación en la legislación antiinmigración, la fundación del Comité de Campaña Política No Partidista de la AFL y las demandas de los trabajadores negros y mujeres en la era de la posguerra.

VOL. 12: LOS ÚLTIMOS AÑOS, 1922-24

El Volumen 12, que documenta los últimos años de la vida de Gompers, cubre un período de desafíos y cambios. Los republicanos ascendentes fueron hostiles. Los conflictos sobre tácticas y estrategias dividieron al movimiento obrero. Y el continuo desempleo mantuvo a raya a la población activa. A pesar de todo esto, Gompers "mantuvo la fe", ayudando a revitalizar los esfuerzos políticos apartidistas de la AFL, lanzando una campaña para organizar a las trabajadoras y fortaleciendo la Federación Panamericana del Trabajo. Al mismo tiempo, desafió a agencias gubernamentales como la Junta Laboral Ferroviaria y continuó sus esfuerzos para abolir el trabajo infantil y luchar contra los mandatos laborales.

Aunque los historiadores a menudo evalúan estos años como el período más conservador y menos productivo de la vida de Gompers, este volumen final de la Documentos de Samuel Gompers demuestra que incluso en esta época tumultuosa continuó su liderazgo progresista del movimiento obrero y conservó su agudo sentido del juicio


Carrera en la Unión Internacional de Tabaqueros

Gompers fue elegido presidente del Sindicato Internacional 144 de Cigarmakers 'en 1875.

Como sucedió con otros sindicatos de la época, el Sindicato de Tabaqueros casi se derrumbó en la crisis financiera de 1877, en la que el desempleo se disparó y la disponibilidad de trabajadores desesperados dispuestos a trabajar por salarios de subsistencia ejerció presión sobre las ganancias en los salarios y el acortamiento de horas. logrado en sindicatos. Gompers y su amigo Adolph Strasser utilizaron el Local 144 como base para reconstruir el Sindicato de Tabaqueros, introduciendo una estructura de cuotas altas e implementando programas para pagar beneficios por desempleo, beneficios por enfermedad y beneficios por fallecimiento para los miembros del sindicato al día.

Gompers les dijo a los trabajadores que necesitaban organizarse porque las reducciones salariales eran casi un hecho diario. Los capitalistas solo estaban interesados ​​en las ganancias, "y ha llegado el momento en que debemos hacer valer nuestros derechos como trabajadores. Todos los presentes tienen la triste experiencia de que somos impotentes en una condición aislada, mientras que los capitalistas están unidos, por lo tanto, es el deber". de cada Cigar Maker para unirse a la organización ... Uno de los principales objetivos de la organización ", concluyó," es la elevación del trabajador peor pagado al nivel más alto, y con el tiempo podemos asegurar para cada persona en el negociar una existencia digna de los seres humanos ". [20]

Fue elegido segundo vicepresidente de la Unión Internacional de Tabaqueros en 1886 y primer vicepresidente en 1896. A pesar del compromiso de tiempo y energía que implicaba su puesto al frente de la Federación Estadounidense del Trabajo, Gompers siguió siendo primer vicepresidente. de los Tabaqueros hasta su muerte en diciembre de 1924.


Rojos, laboristas y la Gran Guerra: Activismo pacifista en el noroeste del Pacífico

En septiembre de 1917, en un tribunal de Seattle abarrotado, se leyeron los cargos de sedición a Hulet Wells, Sam Sadler y Joe y Morris Pass.Fueron acusados ​​de conspirar contra el gobierno de los Estados Unidos e interferir con el servicio militar obligatorio durante una época de guerra. Estos hombres eran solo algunos de los miles que fueron acusados ​​de sedición o traición en los meses posteriores a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. La guerra enfrentó a ciudadano contra ciudadano, patriota contra radical.

Las divisiones presentes en la sala del tribunal ese día de septiembre reflejaron las fracciones crecientes en las calles de casi todas las ciudades importantes del país. La Primera Guerra Mundial fue el primer debut de Estados Unidos como potencia militar mundial, y aunque muchos estadounidenses fueron arrastrados por un llamamiento patriótico a las armas, una pequeña pero ruidosa minoría de socialistas, anarquistas, pacifistas y libertarios civiles se opuso al militarismo estadounidense. Los hombres y mujeres que se pronunciaron en contra de la guerra enfrentaron algunas de las mayores represiones estatales en la historia de los Estados Unidos. Sus historias son testimonio de lo frágiles que pueden ser las libertades civiles y la libertad cuando se ven amenazadas por el militarismo y el estado de seguridad.

Aunque los movimientos posteriores contra la guerra, como los de la era de Vietnam, han atraído más atención académica y popular, la historia del primer movimiento estadounidense contra la guerra del siglo XX es notable por su dramática transformación organizativa e ideológica a lo largo de la Primera Guerra Mundial. La oposición a la Primera Guerra Mundial comenzó como una parte más del movimiento pacifista de principios del siglo XIX. Lejos de ser un movimiento de masas populista, el movimiento contra la guerra de 1914 estuvo inicialmente dominado por intelectuales de clase alta, empresarios prominentes y políticos del establishment progresista. [1]

Al estallar la guerra, las sociedades de paz estadounidenses contaban entre sus filas con personas como el magnate empresarial Andrew Carnegie, los reformadores sociales Jane Addams y Lillian Wald, varios presidentes de universidades y el futuro secretario de Guerra Newton Baker. [2] Como explica el erudito Roland Marchand, el movimiento por la paz de antes de la guerra era un "movimiento de reforma" próspero, prestigioso y "poco práctico" ", sin embargo, esto cambió en los cuatro cortos años entre 1914 y 1918. [3] El pequeño movimiento de élite y establecimiento de paz de Los primeros años de la guerra fueron superados por la clase trabajadora de masas y los crecientes movimientos antimilitaristas y anticapitalistas radicales de los últimos años. Impulsado por condiciones económicas cada vez más difíciles y enojado por el servicio militar obligatorio en tiempos de guerra, el movimiento estadounidense contra la guerra de 1917-1918 se elevó a niveles casi revolucionarios antes de ser reprimido por la represión agresiva del gobierno. Este estudio explora la transformación fundamental y dramática de este movimiento social fundamental. En ninguna parte del país estos cambios económicos e ideológicos fueron más claros o más evidentes que en Seattle y el noroeste del Pacífico.

En los años anteriores a la guerra, el noroeste del Pacífico estuvo en gran parte aislado de la política de establecimiento de las sociedades de paz de la costa este y carecía de una afiliación real con ninguna organización nacional de paz. Sin embargo, lo que le faltaba al noroeste del Pacífico en credenciales del establishment lo compensaba como un bastión de la política radical de la clase trabajadora. El Partido Socialista, los Trabajadores Industriales del Mundo y los sindicatos militantes gozaron de un apoyo significativo en toda la región. [4] Esta base política radical demostró ser de importancia crítica durante el transcurso de la guerra. Con el tiempo, el noroeste del Pacífico, y Seattle en particular, experimentaron algunas de las actividades radicales contra la guerra más increíbles del país. [5] Por estas razones, este artículo se centrará en la historia de cómo los activistas de Seattle y el noroeste del Pacífico llegaron a encarnar la política de masas de la clase trabajadora contra la guerra durante la Primera Guerra Mundial.

Los años anteriores a la guerra: Seattle en vísperas de la guerra

Para comprender el activismo contra la guerra de Seattle y rsquos durante la Primera Guerra Mundial, es importante examinar primero los años anteriores a la guerra que dieron forma al entorno político y económico de la ciudad y los rsquos. En las dos primeras décadas del siglo XX, Seattle experimentó cambios dramáticos. A lo largo del período, la economía de la región se centró tanto en las industrias extractivas como en el comercio marítimo, es decir, la madera y el transporte comercial. La fiebre del oro de Alaska a fines del siglo XIX y principios del siglo XX trajo una ola de inmigrantes y colonos, lo que aumentó exponencialmente la población de Seattle y los rsquos y las oportunidades económicas. [6] Sin embargo, la dinámica nueva economía y la rápida industrialización transformaron fundamentalmente las condiciones sociales de la ciudad. El desempleo, las difíciles condiciones laborales, los bajos salarios, las tensiones entre empleadores y empleados amenazaban con desestabilizar el delicado equilibrio político de la ciudad [7].

Seattle era un punto de acceso para la militancia y la organización sindical. En los años previos a la guerra, la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) estableció una serie de lugareños cada vez más fuertes entre los trabajadores varones blancos calificados en Seattle. [8] Los trabajadores de la construcción, los trabajadores de servicios y minoristas, los impresores y trabajadores del hierro y los trabajadores portuarios estaban todos organizados en sindicatos. En 1915, el principal organismo representativo de la AFL, el Seattle Central Labor Council, contaba con 9.000 miembros sindicales en los locales afiliados. [9] Juntos, estos lugareños de la AFL lucharon por salarios más altos, mejores contratos y se establecieron como una fuerza política poderosa en la política municipal de Seattle. No obstante, los sindicatos afiliados a la AFL no eran quizás una fuerza verdaderamente radical. Los sindicatos afiliados a la AFL practicaron políticas racistas y excluyentes de afiliación, apoyaron la legislación que excluía a los trabajadores chinos, japoneses y negros de varias industrias [10]. A pesar de pertenecer a todo el espectro político, incluidos los socialistas, los sindicatos de artesanos de la AFL siguieron comprometidos con la organización mayoritaria de mano de obra calificada y la consecución de ganancias de "pan y mantequilla".

Compitiendo con los sindicatos afiliados a la AFL, estaban los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW) más radicales. Los wobblies, como se les conocía, organizaron a trabajadores calificados y no calificados en grandes sindicatos industriales. La IWW ganó un gran número de seguidores entre los trabajadores agrícolas y de la madera. [11] A menudo opuesto a los sindicatos afiliados a la AFL más conservadores, el IWW abogó por estrategias agresivas de acción directa como huelgas, desaceleraciones y sabotaje industrial. Además, a diferencia de la AFL, la IWW hizo un esfuerzo por crear sindicatos inclusivos que atravesaran las fronteras raciales y étnicas profundamente arraigadas que separaban a la clase trabajadora de Seattle y los rsquos. [12] El radicalismo de la IWW a menudo la puso en conflicto no solo con los funcionarios comerciales y el gobierno, sino también con los otros elementos del movimiento sindical. Esto generó tensión entre las organizaciones laborales del noroeste del Pacífico, una tensión que luego resultó ser un impedimento para la solidaridad durante la campaña de represión del gobierno en 1917-1918.

Para complicar aún más la situación política de la preguerra en Seattle fue la fuerte presencia del Partido Socialista. La interacción entre los sindicatos de la AFL, la IWW y el Partido Socialista abarcó la mayor parte de la actividad laboral y política radical en el noroeste del Pacífico. El Partido Socialista había logrado avances significativos en las elecciones de 1910 y 1912, tanto a nivel nacional como regional. A nivel nacional, el Partido Socialista ganó dos escaños en el Congreso y localmente, los Socialistas de Seattle ganaron varios cargos municipales. [13] En 1913, el estado de Washington reclamó 202 lugareños del Partido Socialista y 3,330 miembros que pagan cuotas, un número significativo dada la población general del estado. [14] Pero muchos dentro del partido, especialmente los del noroeste del Pacífico, estaban cansados ​​de la capacidad del Partido Socialista para cooperar con la IWW y la AFL. Por un lado, en Seattle, varios socialistas de la era anterior a la guerra ocupaban puestos de alto nivel en sindicatos afiliados a la AFL. Por ejemplo, Hulet Wells era un socialista declarado que se desempeñó como presidente del AFL & rsquos Seattle Central Labor Council. [15] Como afirma el historiador Dana Frank, & ldquo ... el liderazgo del movimiento obrero y el Partido Socialista eran en muchos casos intercambiables & rdquo [ 16] Y, sin embargo, por más pro-socialistas que pudieran haber sido los lugareños de la AFL de Seattle en la era anterior a la guerra, el Partido Socialista no estaba seguro de la organización nacional de la AFL dominada por Gompers. En cuanto a la IWW y el Partido Socialista, existía una paz incómoda entre las dos organizaciones. [17] Durante un tiempo, los socialistas parecían cómodos jugando el papel de intermediarios ideológicos entre los sindicatos más conservadores y la IWW más revolucionaria. Unida por su enemigo común en la forma de los empleadores capitalistas y los políticos antiobreros, la izquierda del noroeste del Pacífico pudo permanecer alineada precariamente durante los años anteriores a la guerra.

El clima político y económico de Seattle antes de la guerra estuvo fuertemente influenciado por la política radical y el trabajo organizado. Mientras la IWW se mantuvo en la organización de trabajadores no calificados, mientras que la AFL se centró en la mano de obra calificada, se mantuvo una tregua entre las organizaciones laborales. En cuanto al Partido Socialista, aunque lejos de ser una fuerza nacional poderosa, las victorias electorales clave y el apoyo de los miembros de alto rango en los sindicatos de Seattle y rsquos, significaron que la política de izquierda tenía una fuerte presencia en el noroeste del Pacífico. [18] Aparte de los elementos radicales socialistas y sindicalistas, también existía una gran presencia de progresistas, liberales y grupos eclesiásticos pacifistas. Si el activismo radical sostenido se iba a manifestar en cualquier lugar de los EE. UU., Sería en el noroeste del Pacífico con Seattle como epicentro.

Una guerra exterior: Europa en llamas, 1914

El 28 de junio de 1914 sonaron disparos por las calles de Sarajevo, Serbia. Un asesino serbio había matado al Príncipe Heredero del Imperio Austro-Húngaro y provocó una reacción en cadena que se extendió por Europa. En menos de dos meses, toda Europa estaba en guerra. [19] Casi de inmediato, la izquierda europea se vio obligada a adoptar una posición difícil: ceñirse a su marco ideológico y oponerse al esfuerzo bélico como una lucha imperialista y capitalista, o apoyar el esfuerzo bélico para parecer patriota. A los pocos días de la guerra, casi todos los partidos socialistas establecidos en Europa votaron a favor de la guerra. [20] Sin embargo, al otro lado del Atlántico, la reacción a la guerra fue muy diferente.

En Estados Unidos, la oposición a la guerra europea traspasó las líneas políticas y de clase. En 1914, casi todos los sectores de la sociedad estadounidense abogaron por una política de neutralidad. Al principio, el presidente Woodrow Wilson declaró: "Existe una nación demasiado orgullosa para luchar". [21] Prominentes organizaciones pacifistas y liberales pronto se apresuraron a hacerse eco del llamado a la neutralidad de Estados Unidos. Las sociedades de paz establecidas centradas en el Medio Oeste y la Costa Este se apresuraron a formar nuevas organizaciones para difundir un mensaje de amistad. La organización más importante y más grande para esta causa fue la Unión Americana contra el Militarismo (AUAM). La AUAM surgió del Comité de Paz de Henry Street, un destacado grupo pacifista formado por reformadores sociales de élite. [22] El nuevo secretario de la AUAM, Roger Nash Baldwin, el destacado trabajador social y destacado Progressive, comentó que la membresía de la AUAM al comienzo de la guerra era "mucho más prominente a nivel nacional que [los] en cualquier otra organización de paz". [23] De Al principio, estaba destinado a ser una gran organización de carpa que reuniera a liberales progresistas, sindicatos y grupos eclesiásticos en oposición a la participación de Estados Unidos en la guerra.

Aunque los primeros esfuerzos de las organizaciones contra la guerra como la AUAM introdujeron la posibilidad de una coalición unida de activistas por la paz, la retórica y la diversidad de los activistas contra la guerra fue clara tanto a nivel nacional como local. Aunque las diversas facciones políticas del país estaban unidas en gran medida a favor de la neutralidad estadounidense, los argumentos en contra de la guerra diferían ampliamente entre los grupos del establishment y los radicales de izquierda. Para las organizaciones pacifistas nacionales como la AUAM, la oposición a la guerra se centró en principios "equopacifistas y libertarios civiles". [24] Pero para las organizaciones de izquierda más radicales que incluían al Partido Socialista y la IWW, la oposición a la guerra se basaba en principios marxistas y de clase. -principios conscientes del antimilitarismo. [25] A partir de 1914, el Partido Socialista fue la fuerza política que expresó de manera más consistente su oposición a la guerra. Eugene Debs y los congresistas socialistas Meyer London y Victor Berger, todos se pronunciaron en contra de la guerra y a favor de la neutralidad de Estados Unidos.

La división entre los moderados pacifistas nacionales en la AUAM, por un lado, y los radicales, por el otro, se reprodujo en la retórica de las primeras actividades pacifistas en el noroeste del Pacífico. En Seattle, los lugareños socialistas, los sindicatos de la IWW y las organizaciones campesinas militantes expresaron su oposición a la guerra en términos de clase. A diferencia de las organizaciones nacionales, la oposición radical a la guerra fue vista como una lucha contra la explotación capitalista y la opresión de la clase trabajadora. Los socialistas locales incluidos Hulet Wells, James Duncan y varios otros miembros del Consejo Laboral Central de Seattle (SCLC), se pronunciaron repetidamente contra la guerra en las reuniones sindicales. Se redactaron y aprobaron numerosas resoluciones sindicales y declaraciones de partidos en el noroeste del Pacífico. En una declaración redactada por Hulet Wells en 1914, el SCLC declaró: "... prometemos nuestros esfuerzos contra cualquier intento de llevar a nuestro propio país a una guerra exterior". [26] En Everett, un socialista local declaró que "nosotros, los Los socialistas de los Estados Unidos están de acuerdo por la presente: que permitiremos que dichos capitalistas luchen y mueran patrióticamente por SU país. & Rdquo [27] El argumento de los socialistas en el noroeste del Pacífico era desafiante y anticapitalista, antimilitarista. y antiimperialista. En Everett, un local socialista declaró que "... nosotros, los socialistas de los Estados Unidos estamos de acuerdo: que permitiremos que dichos capitalistas luchen y mueran patrióticamente por SU país". [28] Los periódicos laboristas y radicales publicaron críticas socialistas. de la guerra como lucha capitalista. Por ejemplo, el Seattle Herald publicó un artículo en septiembre de 1915, titulado "Ustedes, trabajadores deben poner fin a la guerra, o la guerra los terminará a ustedes". Desafió a la clase trabajadora estadounidense a oponerse a la guerra y describió la guerra como la "mayor calamidad que jamás haya sufrido la raza humana". [29 ] Al comienzo de la guerra, incluso los periódicos más moderados y conservadores como el Estrella de Seattle y Seattle Times mantuvo una postura neutral. [30] En general, en 1914, el clima en Seattle y el noroeste del Pacífico estaba más preocupado por las luchas entre los trabajadores organizados y los empleadores, que por una guerra que se percibía como un asunto europeo.

Se reúnen las nubes de guerra: la militarización de la nación, 1915-1916

Cuando la guerra entró en su segundo año, se telegrafiaron por todo el país convocatorias de una "Campaña de preparación". Aunque desde 1914 los llamamientos al rearme nacional y la "preparación militar" habían sido defendidos por halcones de la guerra, como el ex presidente Theodore Roosevelt, el rearme no se consideró seriamente hasta 1915. [31] La expansión de la guerra submarina sin restricciones por parte de los alemanes enfureció a los estadounidenses y empujó los sentimientos nacionales hacia un estado de ánimo más belicoso. En noviembre de 1915, el presidente Wilson pidió aumentos masivos en el tamaño de las fuerzas armadas estadounidenses, revirtiendo sus posiciones anteriormente pacifistas. [32] Lo que siguió fue una campaña de guerra sin precedentes tanto en tamaño como en velocidad en la historia de la nación. Cientos de campañas pro-preparación fueron escenarios en ciudades de todo el país. Esto marcó un cambio decisivo en el discurso público dominante. A nivel nacional, el impulso hacia la guerra comenzaba a parecer inevitable.

Este militarismo populista renovado perturbó el liderazgo nacional socialista y de la IWW & rsquos. Los llamados a la preparación fueron recibidos con una oleada de denuncias contra la guerra y contra el capitalismo de la izquierda estadounidense. El Partido Socialista emitió un comunicado declarando "¡Proclamamos NO UN DÓLAR PARA EL MILITARISMO Y EL ASESINATO!" [33] La oposición de izquierda fue clara y unida. El Partido Socialista insertó un lenguaje fuerte en contra de la guerra en casi todos los aspectos de la plataforma y la constitución de su partido. Por ejemplo, durante las elecciones del Partido Socialista y rsquos de 1916, explica el historiador Philip Foner, & ldquothe plataforma prometió [d] el partido & rsquos oposición tanto a las asignaciones para la guerra como al militarismo, y pidió la derogación de las leyes que preveían un aumento de fondos para las fuerzas armadas. & rdquo [34] La postura del Partido & rsquos difería de la AUAM que adoptó cada vez más lo que Baldwin llamó una plataforma nacional centrada en & ldquoa papel defensivo & rdquo [35] Además, el Partido Socialista fue la organización nacional más activa que se opuso no solo a la entrada de EE. UU. en la Primera Guerra Mundial, sino también al militarismo y al imperialismo en general.

A partir de 1915 y hasta 1916, las sociedades de paz establecidas comenzaron a centrarse menos en prevenir la guerra y más en contener el impacto del militarismo. Estos años marcaron el inicio de una transformación radical dentro del movimiento contra la guerra. A nivel nacional, las sociedades de paz liberales, de clase alta y de mentalidad reformista habían comenzado a ponerse del lado de la administración de Wilson y de las grandes empresas en lugar de dedicarse a actividades militantes contra la guerra. Los pacifistas establecidos y los reformadores sociales no parecían dispuestos a sacrificar años de respetabilidad y prestigio al oponerse al militarismo estadounidense. Esto dejó un vacío significativo en el movimiento nacional contra la guerra, un espacio que fue llenado cada vez más por los socialistas, IWW y otras organizaciones radicales.

Paralelamente a estas transformaciones políticas, 1915 y 1916 fueron testigos de un cambio en las actividades contra la guerra del trabajo organizado. Inicialmente, Samuel Gompers y el liderazgo nacional de la AFL habían abogado por la neutralidad de Estados Unidos en la guerra, junto con la Administración Wilson. Pero cuando se hizo el llamado a la preparación militar, Gompers y rsquo aprovechó la oportunidad para asegurarse de que él y el liderazgo de la AFL tuvieran un papel en la planificación del esfuerzo bélico. Con la creación del Consejo Nacional de Defensa en 1916, Gompers aseguró su lugar como miembro del Comité de Trabajo. [36] Para Gompers y gran parte del liderazgo de la AFL, su objetivo más importante era asegurar puestos de trabajo sindicalizados para la mano de obra blanca y calificada y proteger los logros de la AFL durante las décadas anteriores. Esto significó que, lejos de estar comprometido con una fuerte política contra la guerra, Gompers estaba motivado a mantener relaciones amistosas con la administración de Wilson & rsquos con la esperanza de obtener ganancias económicas para los trabajadores organizados. La guerra con Alemania significaría una movilización industrial sin precedentes y Gompers quería una parte de esa transformación económica.

Sin embargo, incluso cuando Gompers y el liderazgo nacional de la AFL respaldaron el militarismo y la preparación, sus rivales radicales, los Trabajadores Industriales del Mundo, permanecieron extrañamente ambiguos en sus actividades contra la guerra. Para la IWW, la guerra fue un producto del sistema capitalista y la lucha de clases. Como organización antimilitarista, la IWW no vio la necesidad de hacer todo lo posible para tratar de prevenir la guerra.Mientras se mantuvieran las relaciones económicas capitalistas fundamentales, la guerra era inevitable. Aunque la IWW denunció el patriotismo y el militarismo como productos de la sociedad burguesa, la IWW nunca creó una estrategia nacional para combatir el militarismo ni protestó por la entrada de Estados Unidos en la guerra. En cierto sentido, una extraña forma de fatalismo se apoderó de gran parte del liderazgo de IWW. Ya en 1916, la IWW les dijo a sus miembros que se centraran únicamente en la lucha de clases y abandonaran las actividades contra la guerra. [37] Sin embargo, a pesar de la falta de un plan nacional de IWW para abordar el militarismo estadounidense, muchos miembros individuales de IWW estaban a la vanguardia de las actividades locales contra la guerra. La evidencia de las actividades locales de IWW, especialmente en el noroeste del Pacífico, revela que lejos de permanecer en silencio, los sindicalistas y otros radicales de IWW fueron muy activos en el movimiento contra la guerra.

A medida que 1916 llegaba a su fin y la guerra con Alemania se hacía cada vez más probable, el movimiento por la paz en Estados Unidos se encontraba en una encrucijada. A nivel nacional, organizaciones como la AUAM estaban perdiendo apoyo entre sus seguidores leales del establecimiento. Los funcionarios del gobierno, las grandes empresas, los reformadores sociales liberales y los trabajadores organizados capitularon ante el impulso de la guerra, pensando que era mejor mantener sus posiciones en los asientos del poder que desafiar al gobierno de los EE. UU. Y a las grandes corporaciones. Durante los siguientes tres años, el movimiento contra la guerra comenzó a depender cada vez más del apoyo de los radicales, especialmente en bastiones militantes como Seattle y el noroeste del Pacífico, para formar el baluarte de la oposición contra la guerra.

Oposición de Seattle y los rsquos a la preparación militar, 1915-1916

A medida que el discurso nacional se inclinó hacia favorecer la guerra y la preparación militar, la región del Pacífico Noroeste adquirió una dimensión radical única y creciente. A diferencia de las anteriores organizaciones nacionales contra la guerra, el activismo local era generalmente de clase trabajadora y estaba impulsado más por el miedo al servicio militar obligatorio que por una adherencia inherente a los principios pacifistas. Este tipo de antimilitarismo de la clase trabajadora fue especialmente pronunciado en Seattle y el noroeste del Pacífico. Lejos de las organizaciones pacifistas de antes de la guerra con sede en Nueva York, Boston y Chicago, el movimiento contra la guerra en Seattle solo comenzó a ganar fuerza después del comienzo de las campañas de preparación. La evidencia de un movimiento contra la guerra emergente provino principalmente de las actividades del Consejo Laboral Central de Seattle, los lugareños socialistas, la prensa sindical radical y los activistas antimilitaristas individuales en toda la ciudad. A partir de la primavera de 1916, se estaba construyendo un gran movimiento anti-guerra radical, consciente de clase y en las calles y los pasillos sindicales de Seattle.

En diciembre de 1915, el presidente Wilson, que todavía se oponía ostensiblemente a la entrada de Estados Unidos en la guerra, sin embargo, pidió al Congreso que expandiera inmediatamente las fuerzas militares para fortalecer la defensa nacional. [38] Esto provocó una ola de desfiles de americanización y preparación en todo Estados Unidos. En Seattle, los intereses comerciales y la prensa patriota del establishment estaban ansiosos por subirse al tren de la guerra. A principios de 1916, los dos periódicos más importantes de la ciudad, el Seattle Times y Seattle Post-Intelligencer, ambos presionaron agresivamente por la militarización de la ciudad [39]. Las facciones a favor de la guerra en la ciudad buscaron la preparación a través de dos sedes principales en Seattle: las escuelas y las ligas patrióticas. El entrenamiento militar obligatorio se estableció en las escuelas secundarias y la Universidad de Washington. Esto resultó en una gran reacción de la ciudad y los rsquos pacifistas, radicales y sindicatos. Un representante destacado de la oposición antimilitarista en las escuelas era una joven radical, Anna Louise Strong. Como hija del prominente ministro pacifista Sydney Strong, Anna Louise Strong era popular entre la clase media liberal de la ciudad y los rsquos y la clase trabajadora más radical. A partir de esta base de apoyo, Strong ganó un puesto en la Junta Escolar de Seattle. Junto con su compañero miembro de la junta socialista Richard Winsor, Strong luchó contra los repetidos intentos de introducir el entrenamiento militar en el sistema escolar. [40] Winsor y Strong contaron con el apoyo de los clubes de mujeres y rsquos, el trabajo organizado y la Asociación de Padres y Maestros del Estado de Washington (PTA) en su lucha contra el militarismo. Durante una reunión del Consejo Laboral Central de Seattle el 10 de mayo de 1916, Strong habló con los miembros del sindicato y presentó su caso contra el militarismo y el empuje hacia la guerra. Apoyado por el presidente de la SCLC Hulet Wells y el secretario James Duncan, el argumento de Strong & rsquos contra la guerra fue llevado por unanimidad por todos los miembros del sindicato presentes [41]. Esta votación, junto con las votaciones anteriores en el SCLC que se oponían a la guerra, indican un fuerte compromiso contra la guerra entre los trabajadores organizados en Seattle.

No obstante, la postura pacifista u oposición a la guerra no solo estaba motivada por el pacifismo o la oposición a la guerra, por principio, las asociaciones de empleadores y rsquos más grandes de Seattle respaldaban la preparación y utilizaban la retórica del patriotismo para denunciar las actividades radicales y sindicales. Incluso antes de que se declarara la guerra, los intereses comerciales de Washington presentaron cargos de traición contra trabajadores y organizaciones que intentaron organizar el trabajo. Los intereses económicos y la lucha de clases se reformularon en el lenguaje del patriotismo y la preparación. [42] Ser proempresarial y antisindical estaba asociado con el americanismo y el deber patriótico y, alternativamente, ser anticapitalista y pro union equivalía a progermanismo y traición.

El mapeo de los conflictos de clases sobre el tema de la guerra y el militarismo estadounidense, llevó a posiciones cada vez más militantes en ambos lados de la cuestión de la guerra. Quizás las primeras ilustraciones dramáticas de esta división de clases en tiempos de guerra fueron los eventos durante el Desfile de Preparación el 10 de junio de 1916. [43] Los veteranos de Seattle y rsquos, los grupos empresariales patrióticos recién formados y los periódicos a favor de la guerra pidieron que los "estadounidenses" muestren sus estrellas y tiras durante el desfile planeado para junio. Pero este llamado a las armas no pasó sin oposición. El 28 de mayo, más de 3.000 activistas contra la guerra se reunieron en Dreamland Rink para protestar contra el Desfile de Preparación y formar una plataforma contra la guerra. La protesta masiva fue fuertemente publicitada por varios grupos eclesiásticos pacifistas junto con el SCLC.

Durante una reunión del 24 de mayo, el SCLC hizo un llamado a la reunión masiva de antimilitarismo para protestar por la preparación. En esta reunión, los sindicatos locales, incluidos los trabajadores eléctricos, los moldeadores y los carpinteros, se comprometieron a apoyar la postura antibélica del Consejo y los rsquos. [44] Además de trabajar con otras organizaciones locales para protestar por la preparación, el SCLC redactó una declaración que se enviará por cable al presidente Wilson y al Congreso, denunciando el proyecto de ley de reorganización del ejército. El domingo siguiente, 28 de mayo, se reúnen miembros del SCLC y varios otros grupos antimilitaristas [45]. Aunque el Seattle Times informó la reunión en su típico tono de burla antirradical, está claro que la reunión del 28 de mayo incluyó a muchos de los líderes laboristas, pacifistas y radicales de la ciudad. Los manifestantes redactaron una resolución rechazando el programa militarista de preparación y respaldando una serie de recomendaciones de política para que las adopte el Congreso. Entre las políticas incluidas en la resolución se encuentran el sufragio de mujeres y rsquos, legislación federal sobre trabajo infantil, seguro de desempleo, salarios más altos, legislación para prevenir el uso de milicias durante las huelgas y propiedad estatal de las industrias de municiones. [46] Esta fue una plataforma notablemente amplia y ambiciosa. La naturaleza aparentemente dispar de la resolución reflejaba la diversidad de manifestantes antimilitaristas. Para muchos en el movimiento contra la guerra de Seattle, la crítica y el rechazo del militarismo estaban profundamente vinculados a cuestiones de derechos de los trabajadores y trabajadoras, clase, libertades civiles e igualdad de género. Sin embargo, aunque la amplitud del movimiento temprano contra la guerra reflejó su fuerza, la falta de cohesión y el desacuerdo entre los diversos elementos resultó desastroso cuando se enfrentaron a la represión del gobierno.

En última instancia, las acciones de los manifestantes en contra de la preparación fueron en gran medida en vano. El 10 de junio de 1917 cerca de 50.000 personas participaron en el Desfile del Día de la Preparación [47]. Las resoluciones antimilitarismo aprobadas por el SCLC y el activismo en la Junta Escolar de Winsor y Strong habían hecho poco para hacer retroceder la marea de la guerra. En todo caso, las protestas de los socialistas, pacifistas y sindicalistas solo habían servido para unir aún más los intereses gubernamentales y empresariales a favor de la guerra. Por lo tanto, la resistencia local a la guerra reflejó el discurso nacional: con gran parte de las clases medias y los liberales establecidos viendo progresivamente la inutilidad de la causa contra la guerra, los radicales y las organizaciones laborales antimilitaristas se vieron cada vez más aislados y vulnerables. Los siguientes dos años fueron testigos de algunos de los actos de represión gubernamental más devastadores en la historia de Estados Unidos.

Estados Unidos va a la guerra - Nacionalismo y servicio militar obligatorio, 1917-1918

Estados Unidos declaró oficialmente la guerra el 6 de abril de 1917. A pesar de haber hecho campaña con el lema "Nos mantuvo fuera de la guerra", el presidente Wilson, recientemente reelegido, rompió su promesa y sumió a Estados Unidos en la guerra apenas cuatro meses después de su segunda investidura. La traición de Wilson & rsquos a la neutralidad fue recibida con poca indignación popular. Para algunos estadounidenses, la combinación de las campañas de preparación, el fervor patriótico y una prensa patriota les había convencido de que la guerra era necesaria y justa. Como el hiperpatriótico Estrella de Seattle escribió: "La guerra entre Estados Unidos y Alemania significaría la paz para el mundo". [48] La guerra pronto ayudó a justificar el encarcelamiento, el silenciamiento y la deportación de miles de disidentes que se vendió como una lucha para preservar la libertad y la democracia.

El público en general no fue el único que se alejó de una postura de neutralidad que alguna vez fue sólida. A nivel nacional, Samuel Gompers y el liderazgo de la AFL respaldaron con entusiasmo la guerra y alentaron a los lugareños de todo el país a enviar cartas de apoyo al presidente Wilson. [49] Gran parte de los trabajadores organizados ahora veían la guerra como una oportunidad para aprovechar su peso industrial a cambio de mejores salarios, más empleos y un asiento más seguro en la mesa de negociaciones. Los trabajadores organizados vieron una oportunidad de avance y la aprovecharon. Sin embargo, todos los locales de la AFL no siguieron el cambio dramático de Gompers y el liderazgo de la AFL en apoyo de la guerra. El movimiento obrero estaba ahora cada vez más desgarrado por la guerra. Los sindicatos conservadores y calificados se pusieron del lado de Wilson y Gompers a favor de la guerra, mientras que los sindicatos de inmigrantes más radicales se mantuvieron firmemente en contra de la guerra. [50] Esto socavó la solidaridad nacional de los trabajadores y rsquo durante la guerra y debilitó cualquier poder de negociación que Gompers y rsquo habían esperado ganar al ponerse del lado de Wilson y el gobierno.

Además del abandono de la AFL del movimiento contra la guerra, muchas de las organizaciones pacifistas nacionales colapsaron con la declaración de guerra de Estados Unidos. El historiador Robert Marchand explica que "a medida que la nación se absorbía en el proceso de movilización para la guerra, ellos [los activistas por la paz y los trabajadores sociales] a menudo encontraron que las circunstancias de emergencia nacional ofrecían oportunidades para avances sin precedentes en muchos de sus programas sociales". [51] Los activistas por la paz del establishment que habían presionado por la neutralidad solo unos años antes, ahora no estaban dispuestos a perder su prestigio y posición. Muchos de los defensores de la guerra más abiertos y exitosos fueron rápidamente cooptados en la campaña de guerra. Lillian Wald, Florence Kelley, Grace Abbott y varias otras figuras nacionales pacifistas fueron colocadas en los comités del Consejo de Defensa Nacional. [52] La pérdida de figuras pacifistas tan prominentes devastó las organizaciones pacifistas establecidas como la Unión Americana Contra el Militarismo. Habiendo perdido a muchos de sus miembros más influyentes, la AUAM pasó de intentar prevenir la guerra a simplemente minimizar sus efectos. Sin embargo, bajo el liderazgo de Roger Baldwin, la AUAM también parecía más dispuesta a acercarse a los radicales y perseguir un programa antibélico mucho más militante. El surgimiento de la AUAM recientemente radicalizada en abril-mayo de 1917, también coincidió con la formación de organizaciones revolucionarias y radicales antimilitaristas de la guerra [53].

La respuesta del Partido Socialista y de los trabajadores radicales a la declaración de guerra fue muy diferente a la de la mayoría del establishment pacifista. En lugar de dar marcha atrás o cambiar su posición, los socialistas redoblaron su radicalismo. Los socialistas nunca se habían sentido satisfechos con las objeciones moralistas a la guerra de las sociedades de paz dominantes. Para los socialistas, el argumento contra la guerra más poderoso era que la guerra era un producto del sistema capitalista. Acusaron que la clase trabajadora lucha y muere para que la industria pueda beneficiarse. El 7 de abril de 1917, solo un día después de que Estados Unidos declarara oficialmente la guerra, el Partido Socialista celebró una convención de emergencia en St. Louis. Lejos de rehuir sus anteriores resoluciones contra la guerra, los delegados, incluida Kate Sadler del estado de Washington, decidieron continuar la resistencia activa del esfuerzo de guerra y el servicio militar obligatorio. Se pidió a los miembros que se movilizaran abiertamente y en masa. Se les dijo a los socialistas que organizaran coaliciones de radicales para oponerse al esfuerzo bélico e interrumpir el servicio militar obligatorio. Durante los meses siguientes, los socialistas locales imprimieron panfletos contra el servicio militar obligatorio y organizaron reuniones masivas denunciando los males de la guerra. Pero si bien los socialistas individuales pueden haber tenido un impacto local, los acontecimientos mundiales estaban remodelando aún más el movimiento radical estadounidense contra la guerra.

Completando la coalición recién formada, los grupos radicales del movimiento contra la guerra incluían el Consejo Popular de América por la Paz y la Democracia. El People & rsquos Council se formó en mayo de 1917, en parte como una respuesta estadounidense a la Revolución Rusa. El Consejo incorporó organizaciones pacifistas existentes, además de traer influencias inmigrantes más radicales. Baldwin & rsquos AUAM envió delegados a la reunión inicial del People & rsquos Council en Nueva York y comenzó a transformarse en el brazo de defensa de las libertades civiles del emergente movimiento radical. Sin embargo, a pesar de la participación de varios liberales notables y de la AUAM, el Consejo Popular fue en su mayoría una mezcla de varios socialistas revolucionarios. [54] Durante los próximos meses, la AUAM y el Consejo Popular desempeñarían el doble papel de defender las libertades civiles de quienes se pronunciaron contra la guerra y, al mismo tiempo, protestarían contra el reclutamiento. Juntas, estas organizaciones llevarían al movimiento contra la guerra a través de sus etapas finales de la guerra.

& ldquoResist! ¡Rechazar! & Rdquo - Represión y resistencia en Seattle, 1917-1918

En una carta fechada el 26 de abril de 1917, Roger Baldwin escribió a Anna Louise Strong felicitándola por establecer la sede de la AUAM en Seattle. En su carta, le pide a Strong una lista de sindicatos y organizaciones de agricultores que apoyan el movimiento antimilitarista. Baldwin también pregunta sobre el estado de los socialistas locales y expresa su esperanza de que la sede de la AUAM en Washington DC pueda seguir proporcionando información del Congreso. [55] Esta carta indica que Anna Louise Strong y su padre, Sydney Strong, siguieron siendo los principales representantes de la AUAM después de la declaración de guerra. Pero esta carta fue solo la punta de la resistencia antimilitarista organizada por Seattle & rsquos.

Por su parte, los sindicatos de Seattle y los rsquos continuaron desempeñando un papel importante en la oposición a la guerra. Las notas de la reunión de abril muestran que a pesar del apoyo de Gompers a la guerra, el Consejo Laboral Central de Seattle, afiliado a la AFL, telegrafió urgentemente al Congreso y al presidente Wilson para detener el impulso hacia la guerra. En el primer mes después de la declaración, el SCLC también envió varias cartas expresando su oposición a los senadores y congresistas pacifistas [56]. Resoluciones de apoyo en protesta por la guerra y el servicio militar obligatorio llegaron en todo el estado: Tacoma, Spokane y los sindicatos asociados cuestionaron el esfuerzo de guerra. Pero la cuestión de la guerra estaba ahora decidida y en una carta de respuesta del senador Wesley Jones al SCLC, el senador instó a la "lealtad" a la causa de la guerra. El clima de guerra ya había comenzado a exigir demostraciones abiertas de patriotismo. Incluso en su agitación, el SCLC se estaba volviendo cada vez más consciente de los riesgos de parecer antiestadounidense. En la reunión del 11 de abril, el consejo sindical hizo tiempo para una manifestación de banderas y el canto de himnos "escupatriotas". [57]

El clima de miedo y antirradicalismo era ahora incluso más pronunciado que durante las campañas de preparación. Una vez más, el pro-guerra Seattle Times y Estrella de Seattle impulsó la marginación y persecución de cualquier radical pacifista. En una historia que se publica solo días después de la declaración de guerra, el Estrella de Seattle escribió: “Hoy, en esta tierra nuestra, solo hay dos clases de personas. Una clase está formada por estadounidenses. Estos respaldarán sólidamente al presidente Wilson. Todos los demás son TRAIDORES. [58] Y en junio de 1917, el lenguaje de los traidores no era sólo retórico. El Congreso aprobó la Ley de Espionaje que esencialmente criminaliza las protestas contra la guerra. Posteriormente, la Ley de Sedición fortaleció la represión durante la guerra en 1918. [59] Juntos, estos textos legislativos legalizaron el aplastamiento violento de cualquier organización o individuo que se opusiera al esfuerzo de guerra de Estados Unidos. En Seattle, la represión del gobierno y la violencia de las turbas patrióticas durante la guerra diezmaron la resistencia local radical a la guerra.

A pesar de la amenaza de detención y violencia por parte de las fuerzas gubernamentales y a favor de la guerra, la comunidad antimilitarista de socialistas, pacifistas, maestros, predicadores y miembros de la IWW emitieron folletos, celebraron reuniones en los ayuntamientos y organizaron fondos legales para apoyar la defensa de la lucha contra la guerra. disidentes. [60] Los activistas contra la guerra de Seattle incluyeron al ex presidente del SCLC Hulet Wells, la socialista Kate Sadler, la organizadora de AUAM Anna Louise Strong y la autoproclamada anarquista Louise Olivereau. Uno de los primeros, y quizás el más famoso caso de activismo contra la guerra durante este período, fue el panfleto contra la guerra de Hulet Wells. Escrito por un compañero socialista y veterano de la guerra hispanoamericana, Bruce Rogers, el volante titulado & ldquoNo Conscription! ¡Ningún servicio involuntario! ”Fue una protesta abierta contra el entonces proyecto de ley pendiente. [61] Decía:

¡Resistir! ¡Rehusar! Don & rsquot ceda el primer paso hacia el servicio militar obligatorio. Es mejor estar preso que renunciar a tu libertad de conciencia ... busca a los que están sujetos al primer borrador. Dígales que nos negamos a registrarnos o ser reclutados y a estar con nosotros como hombres, y decirles a los amos: "¡No prusianizaréis América!".

Nos preocupa menos la autocracia que está en el exterior y es remota que la que es inmediata, inminente y en casa. Si vamos a luchar contra una autocracia, el lugar para comenzar es donde la encontramos por primera vez. Si vamos a romper las cadenas de alguien, primero debemos romper las nuestras en la forja. Si debemos luchar y morir, es mejor que lo hagamos en un terreno que nos es querido frente a nuestros amos, entonces por ellos, donde las costas extranjeras beberán nuestra sangre.Mejor amotinamiento, desafío y muerte de valientes con la luz de la mañana en nuestra frente, que la ignominia de los esclavos y la muerte con la marca de Caín y nuestra mano salpicada con la sangre de aquellos a quienes no tenemos por qué odiar. [62]

Por su papel en ayudar a publicar y distribuir el volante, Hulet Wells, Sam Sadler y Joe y Morris Pass fueron acusados ​​de sedición. El 13 de septiembre de 1917 comenzó el juicio de Wells y sus co-conspiradores. El famoso abogado laboralista George Vanderveer representó a los imputados contra el fiscal Allen Clay [63]. Durante el juicio, se presentaron pruebas que revelaron que se había utilizado a la policía local durante el período antibélico para espiar a las organizaciones sindicales y de izquierda, y se reunieron pruebas de actividades "antipatrióticas". Esto confirmó la atmósfera de miedo de la izquierda: los agentes de la empresa y el gobierno se habían infiltrado en muchos de los sindicatos locales y organizaciones de izquierda. A pesar de varios esfuerzos infructuosos de Vanderveer para desestimar el caso y un discurso apasionado de Wells, el primer juicio terminó con un jurado dividido [64]. Sin embargo, este revés no impidió que el fiscal del estado celebrara un segundo juicio en febrero de 1918. Esta vez, el mismo juez exaltó al jurado para que cumpliera con sus deberes patrióticos y declaró: “Sólo hay dos lados de la guerra. Un lado está a favor de este país y el otro está en contra. ”[65] Después de un breve juicio, Wells y sus cómplices fueron condenados por sedición y condenados a dos años.

El juicio de Wells y sus co-conspiradores se convirtió en un punto de reunión para los izquierdistas pacifistas de Seattle y rsquos y fue cubierto de cerca por la propiedad de SCLC. Registro de la unión de Seattle y el recién publicado Llamada diaria de Seattle. los Llamada diaria en sí mismo fue un producto del movimiento contra la guerra. [66] En una época de retirada radical, el Llamada diaria era descaradamente socialista y tal vez presentaba algunas de las críticas contra la guerra más fuertes del país. Cuando se publicó el primer número el 28 de julio de 1917, el periódico era la publicación más abierta y "roja" de la ciudad. La línea editorial fue fuertemente anticapitalista y antimilitarista. Thorwald G. Mauritzen, el nuevo editor, contrató a Anna Louise Strong para cubrir el juicio de Wells y otras actividades contra la guerra para el periódico. La historia de la primera página de la primera edición publicó una historia de & ldquoPawnbroker & rsquos Patriotism & rdquo que denunció a la Asociación de Empleadores de Washington por usar la guerra como tapadera para atacar a los trabajadores organizados y al SCLC. [67] A pesar de estar crónicamente subfinanciados y obligado a pagar tarifas postales comerciales después de que se le negó el estatus de segunda clase del gobierno, el Llamada diaria ganó un seguimiento de 15.000 lectores en su máxima circulación. Concentrado principalmente entre los lugareños socialistas y los trabajadores de IWW en los astilleros y campamentos madereros, los lectores en sí mismos fueron un testimonio del tamaño del movimiento contra la guerra en Seattle. [68] Además, parecía que se podía movilizar a los lectores para protestar contra la guerra. Además de los editoriales pacifistas, el Llamada diaria provocó reuniones masivas contra el servicio militar obligatorio. Un incidente temprano y notable informado por el Llamada diaria Ocurrió el 30 de julio de 1917, cuando la rama de Seattle del People & rsquos Council invitó al socialista James H. Maurer a dar una conferencia sobre el estado del movimiento nacional contra la guerra y la resistencia al servicio militar obligatorio. Su conferencia titulada, & ldquoIs Conscription Constitutional & rdquo, fue promovida por el Llamada diaria en todos los asuntos previos a una reunión masiva. [69] Los eventos de esa noche de la conferencia llegaron a tipificar la creciente violencia gubernamental y la represión a favor de la guerra.

La noche de la conferencia, unos quince minutos después de que Maurer comenzara su charla, los soldados y estudiantes a favor de la guerra de la Universidad de Washington supuestamente subieron al podio y rompieron la charla. El caos alarmó a las casi 5.000 personas que asistieron. Al día siguiente, 31 de julio, el Llamada diaria publicó un titular furioso: & ldquoSOLDIERS BREAK UP PEACE REUNIÓN EN SEATTLE - 5.000 CIUDADANOS INSULTADOS & rdquo. [70] El artículo que siguió fue una crítica devastadora de la guerra, el militarismo y el sistema capitalista.

La reunión fue convocada por la rama de Seattle del People & rsquos Council of America, y no fue para obstaculizar al gobierno en los esfuerzos por formar un ejército, sino para instar a la gente a realizar denodados esfuerzos para preservar su libertad del militarismo amenazado, una muestra de lo cual se demostró anoche por las mismas tácticas a temer [71].

Esto marcó la pauta para el resto de la Llamada diaria y rsquos cuestiones. El periódico fue la única publicación consistente en contra de la guerra en la ciudad hasta el final de la guerra. Los números posteriores continuaron denunciando la histeria de la guerra mediante la publicación de caricaturas y artículos críticos del esfuerzo bélico. Aún así, el Llamada diaria y rsquos La postura abierta y radical eventualmente atrajo la ira de los Minute Men. En la noche del 5 de enero de 1918, el Llamada diaria y rsquos La imprenta fue atacada por una turba de militantes a favor de la guerra que destrozaron el equipo de impresión y destruyeron las cajas de tipos móviles, causando finalmente daños por valor de 15.000 dólares [72]. Aunque el SCLC condenó la acción y varios activistas pacifistas simpatizaron con la Llamada diaria, poco se hizo para abordar este tipo de violencia contra la izquierda en Seattle.

A medida que aumentó la persecución política, las actividades contra la guerra fueron contenidas ya que los principales activistas fueron arrestados, deportados o despedidos de sus trabajos. Kate Sadler, la principal socialista de la ciudad y los rsquos fue arrestada repetidamente, al igual que su esposo Sam Sadler. [73] Anna Louise Strong enfrentó una elección revocatoria en marzo de 1918 después de que los Minute Men recolectaran firmas que se oponían a sus políticas radicales como parte de la Junta Escolar de Seattle. La elección revocatoria sirvió como referéndum para demostrar la división de la ciudad: Strong fue derrotado por un estrecho margen con 21,447 votos contra 27,167 votos. [74] Strong recibió el apoyo de los sindicatos y los socialistas, mientras que la oposición unió los intereses comerciales y el establecimiento de Seattle y rsquos para derrotar a Strong.

Además de Wells, Sadler y Strong, otros activistas fueron perseguidos durante este período, incluida la anarquista y miembro de IWW, Louise Olivereau. Había participado activamente en la redacción y distribución de panfletos contra el borrador que alentaban a los jóvenes a negarse a servir en la guerra. Mecanografiado y posiblemente maestro de escuela, Olivereau llevó una vida bastante anodina antes de la guerra. Sin embargo, en septiembre de 1917, durante una redada local de un salón de reuniones de la IWW que también era parte de un esfuerzo nacional, la policía descubrió panfletos contra la guerra pertenecientes a Olivereau. [75] En lugar de negar que los folletos eran suyos, Olivereau los declaró propiedad privada de ella. Lo que siguió fue un drama judicial que rara vez se ha visto desde entonces. Olivereau se negó a denunciar sus creencias radicales y declaró abiertamente que era pacifista y anarquista. "Los derechos de libertad de expresión, libertad de reunión y libertad de prensa están garantizados para el pueblo de esta nación en su Constitución", declaró Olivereau, "pero nunca hemos tenido realmente libertad de expresión, ni una prensa realmente libre, ni una verdadera libertad de reunión. siempre se ha limitado a "la libertad dentro de la ley", que no es libertad en absoluto ". [76] Esta enérgica defensa del radicalismo y la libertad hizo poco para influir en el jurado. Condenado a cumplir 10 años en una prisión federal, Olivereau rápidamente fue reconocido como uno de los prisioneros de la & ldquoclass-war & rdquo del movimiento contra la guerra. [77]

Olivereau fue solo uno de los cientos de wobblies que finalmente fueron encarcelados o deportados. Aunque el liderazgo de la IWW había aconsejado a sus miembros que no se agitaran contra la guerra y que dedicaran todas sus energías a la lucha de clases, muchos formaron una parte importante de la izquierda pacifista en Seattle. Sin embargo, independientemente de la participación de IWW & rsquos en actividades contra la guerra, no pudieron evitar la controversia. El gobierno y los intereses comerciales habían planeado usar la guerra para destruir la IWW, el principal objetivo subversivo bajo las Leyes de Sedición y Espionaje. [78]

Esto condujo a un nivel sin precedentes de represión de la IWW durante la guerra. En Seattle y el noroeste del Pacífico, los salones de reuniones fueron destruidos, los líderes encarcelados y los miembros de IWW nacidos en el extranjero deportados. Esta represión de la IWW en tiempos de guerra está narrada en el libro de Albert Gunn & rsquos, Libertades civiles en crisis: el noroeste del Pacífico, 1917-1940. En su estudio de la represión de la IWW durante la guerra, Gunn encuentra que durante un período de seis meses desde el 1 de mayo hasta el 1 de noviembre de 1918, la IWW fue procesada con más frecuencia que cualquier otra organización [79]. La división de Seattle de la American Protective League, una organización patriótica a favor de la guerra, llevó a juicio 1.198 casos por cargos de "agitación de la IWW". cada parte del gobierno de la ciudad y del estado, así como organizaciones de vigilantes como los Minute Men. En la primavera de 1918, los Minute Men ayudaron a arrestar a más de 200 wobblies que luego fueron marcados para deportación. A diferencia de los socialistas u otros grupos radicales atacados durante la guerra, los Wobblies fueron sistemáticamente desarraigados y atacados con acusaciones excepcionales. El resultado de estos cargos fue a menudo la deportación y el desmantelamiento de las salas de reuniones de la IWW [81]. Como resultado de una represión tan concentrada, la IWW emergió de la Primera Guerra Mundial dañada irreparablemente tanto como organización como ideológicamente.

Primera Guerra Mundial en perspectiva: Estados Unidos y rsquos, primer movimiento pacifista de la clase trabajadora

El movimiento estadounidense contra la guerra durante la Primera Guerra Mundial debe ser recordado tanto por sus éxitos como por sus fracasos. La historia recuerda la oposición a la entrada estadounidense en la guerra como resultado del trabajo de algunos radicales y activistas sociales.. Los principios de las libertades civiles de Roger Baldwin y su Oficina Nacional de Libertades Civiles viven en el trabajo de la ACLU. La postura pacifista de Jane Addams y el impulso de la reforma social ayudaron a allanar el camino para los trabajadores sociales contemporáneos. Eugene V. Debs & rsquo ahora famoso discurso de Canton, Ohio se lleva a cabo como una obra maestra de la desobediencia civil estadounidense. Pero esta narrativa de la historia, esta catalogación de los grandes líderes del movimiento contra la guerra, ignora los actos heroicos cotidianos de la gente común al resistir al militarismo estadounidense. El movimiento de la clase trabajadora que se opuso a la guerra durante los tiempos más represivos y peligrosos articuló una visión no solo para detener la guerra, sino para reestructurar fundamentalmente la sociedad estadounidense. El movimiento antimilitarista radical de 1917 a 1919, especialmente en Seattle, es posiblemente lo más cerca que Estados Unidos ha estado de una revolución masiva de izquierda en el siglo XX. En un momento en el que la nación se encuentra luchando por encontrar el fin de la Guerra Global contra el Terrorismo y un creciente complejo militar-industrial, puede que sea el momento de recordar una vez más ese viejo titular de un diario socialista: & ldquoUstedes, los trabajadores deben poner fin a la guerra, o la guerra. acabará contigo. & rdquo


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Gompers promete el apoyo de los laboristas a la Primera Guerra Mundial - HISTORIA

Samuel Gompers nunca estuvo a favor de la guerra, pero cuando llegó supo de qué lado estaba. Como estadounidense, estaba del lado de su país; creía que no había otra opción una vez que la guerra era inminente. Y como sindicalista, estaba del lado de la Federación Estadounidense del Trabajo: las demandas en tiempos de guerra dan prioridad a la producción total, lo que abre nuevas oportunidades para el movimiento obrero. "Esta guerra es una guerra popular", proclamó Gompers. "El resultado final se determinará en las fábricas, los molinos, las tiendas, las minas, las granjas, las industrias y las agencias de transporte de los distintos países." También requieren algunos cambios fundamentales en las relaciones laborales. Como dijo el Consejo Ejecutivo de la AFL en la primavera de 1917, la justicia económica era la piedra angular de la defensa nacional. "La guerra nunca ha detenido la necesidad de luchar para establecer y mantener los derechos laborales", señaló el Consejo. - Los asalariados en tiempos de guerra deben hacerlo. . . vigile a los explotadores en casa y el otro al enemigo que amenaza al gobierno nacional ''.

Este volumen de Samuel Gompers Papers se centra en la lucha de la AFL para servir a la nación y al movimiento obrero durante un período crítico en la historia estadounidense, cuando la política oficial de neutralidad de este país dio paso a las fuerzas de la guerra. Comenzando con el esfuerzo de último minuto de Gompers para persuadir a los trabajadores alemanes para que ayuden a prevenir la guerra con los Estados Unidos, sigue el debate interno del movimiento obrero sobre el significado de la participación estadounidense y la pragmática, y en algunos casos reacia, promesa de apoyo del Consejo Ejecutivo. , ofrecido solo unas semanas antes de que se declarara la guerra. El consenso no llegó fácilmente, ya que la oposición a entrar en la guerra estaba generalizada en ese momento. Los líderes de los sindicatos de la industria de la aguja, la Federación Laboral de Chicago y la Federación Laboral del Estado de Pensilvania, por ejemplo, se opusieron a la participación estadounidense. Una vez que Estados Unidos se unió a las fuerzas aliadas en abril, sin embargo, el debate se volvió menos feroz, particularmente después de que el Partido Socialista de América denunció su participación en la guerra. A medida que el Partido Socialista perdió credibilidad con la mayor parte del movimiento obrero, Gompers pudo solidificar el apoyo de la AFL al esfuerzo bélico, un paso crucial en su campaña para "entregar un servicio constructivo que no solo tendrá su influencia en situaciones de guerra", como dijo. el Consejo Ejecutivo, "pero también afectará la posición de los asalariados en tiempos de paz" .2

Este volumen también traza la evolución de una nueva relación entre los trabajadores organizados y el gobierno federal que comenzó con la controvertida promesa de Gompers de renunciar a la lucha laboral por el sindicato & quot; cerrado & quot; y dio lugar a una serie de juntas de ajuste laboral que apoyaron las ocho horas de trabajo. día, salario igual por trabajo igual, y el derecho de los trabajadores a organizarse y negociar colectivamente con los empleadores. Así, por primera vez en la historia de Estados Unidos, el trabajo organizado fue reconocido como un socio vital en el esfuerzo de guerra, un cambio radical en la política nacional que el presidente Woodrow Wilson reconoció cuando se dirigió a la convención de la AFL en el otoño de 1917. coraje, su gran visión y su sentido de estadista de lo que hay que hacer ", Wilson admitió con franqueza que" mientras luchamos por la libertad, debemos ver. . . ese trabajo es gratis. . . que las condiciones de trabajo no se vuelven más onerosas por la guerra. . . [y] que no se bloqueen ni controlen los instrumentos mediante los cuales se mejoran las condiciones del trabajo de parto ''. 3

Esta potente combinación de demanda en tiempos de guerra y apoyo del gobierno revitalizó el movimiento sindical en todo el país. Los trabajos eran abundantes, las expectativas altas y la rotación laboral era generalizada, condiciones que alimentaron la creciente demanda popular de democracia industrial. A medida que la producción relacionada con la guerra aumentó entre 1916 y 1917, los trabajadores convocaron un número récord de huelgas; de hecho, más de 2,000 huelgas estallaron durante los primeros seis meses de la guerra, generalmente por cuestiones de reglas laborales y reconocimiento sindical. Para 1918, más de 2,7 millones de trabajadores declararon ser miembros de la AFL, un aumento del 31,5 por ciento desde 1916 y del 86 por ciento desde el surgimiento del movimiento de tiendas abiertas en 1903. 4 Con nuevos afiliados tan variados como la Federación Nacional de Empleadores Federales y el Sindicato Internacional de Trabajadores de la Madera, la AFL también lanzó campañas de organización en tiempos de guerra entre los trabajadores del acero, las empacadoras, la fabricación eléctrica y los ferrocarriles, y se reunió con representantes de la comunidad negra para estimular la organización entre los trabajadores de los astilleros y otros. Al mismo tiempo, la Federación mantuvo su campaña en curso para organizar a las trabajadoras que entraban rápidamente en las fábricas de hierro y acero, vidrio, cuero y productos químicos. Durante la guerra, las mujeres producían bombas, operaban simulacros, leían planos y conducían grúas, así como cosían tiendas de campaña y uniformes, cambiando la faz de la industria, aunque no necesariamente la mente de los compañeros de trabajo masculinos, casi de la noche a la mañana. 5

Para Gompers, estos años fueron el punto culminante de su carrera. Reconocido durante mucho tiempo como un talentoso administrador, negociador, organizador y orador público dentro del movimiento sindical, ahora se unió a las filas de los formuladores de políticas nacionales, sirviendo como miembro de la Comisión Asesora del Consejo de Defensa Nacional (CND) y presidente de su Comité de Trabajo. Como enlace oficial entre el gobierno federal y los trabajadores organizados, Gompers estuvo directamente involucrado en asuntos de movilización económica, particularmente la movilización de mano de obra, y jugó un papel central en el desarrollo de políticas laborales en tiempos de guerra, con miras a aumentar la producción y reducir los conflictos industriales. y el avance de los estándares de salarios y horas laborales. Intercambiar ideas, y en algunos casos críticas vehementes, con colegas de la CND, incluido el financiero Bernard Baruch, el presidente del ferrocarril Daniel Willard y el director del Colegio Americano de Cirujanos Franklin Martin (quien inicialmente consideró a Gompers como un `` agitador '', anarquista. . y todo mal hombre ''), Gompers argumentó con celo el caso de los trabajadores por la jornada laboral de ocho horas, condiciones de trabajo seguras, normas salariales sindicales y convenios colectivos. También defendió la legislación federal para proteger a las familias de los militares y mejorar las condiciones de vida en tiempos de guerra & quot; ciudades en auge & quot; y presionó para obtener representación laboral en las juntas de reclutamiento del distrito, la Comisión de Salarios Ferroviarios, la Junta de Industrias de Guerra y el Comité de Impuestos de las Ganancias de Guerra, entre otros. muchos otros. "No vamos a renunciar a nuestra libertad. No vamos a ceder nuestros derechos '', dijo a la CND. “Lo que les importa a los trabajadores, si, en la lucha por la libertad y la democracia de los Estados Unidos. . . ¿Están atadas cadenas disfrazadas de esclavitud? '' 6

Gompers disfrutó de la atención pública y el acceso al poder gubernamental que vino con la presidencia de su comité. Pero era plenamente consciente de que su nombramiento en la Comisión Asesora era un medio, no un fin, para el trabajo organizado. Desde el principio, el líder de la AFL estuvo a la defensiva, luchando contra los esfuerzos del estado para reclutar mano de obra calificada, renunciar a la legislación protectora ganada con esfuerzo y resucitar el trabajo infantil, todo bajo el disfraz de necesidad en tiempos de guerra. Al mismo tiempo, Gompers usó su posición en la CND para educar a sus nuevos colegas, ya que, como reconoció el Dr. Martin, y quothe tuvo que convencer a aquellos de nosotros asociados con él de que las condiciones entre los trabajadores del país eran tan desesperadas como ellos. después resultó serlo. '' 7 Según la mayoría de las versiones, se comportó bien. `` De todos lados me llega la palabra de una nueva apreciación, no solo del Sr. Gompers, él mismo '', señaló el Secretario de Comercio William Redfield en el verano de 1917, `` sino de la gran causa de la que él es el líder capaz ''. Su otros comisionados estuvieron de acuerdo. "Siempre hablaba al grano, siempre se interesaba, siempre finalmente convencía", señaló el Dr. Martin."Su influencia creció desde el primer día de nuestra reunión hasta que terminó la guerra". Incluso su antiguo némesis, Daniel Willard, tuvo que reconocer que Gompers estaba haciendo un buen trabajo. "Si alguien me hubiera dicho que mi antagonismo personal hacia Samuel Gompers se convertiría en una semana en ardiente admiración y afecto real", confesó, "habría declarado que ese individuo era un candidato adecuado para un manicomio".

Sin embargo, en el proceso de demostrar su competencia y confiabilidad, Gompers nunca abandonó sus objetivos sindicales. Por el contrario, se mantuvo firme, ya sea solo o no, en una serie de cuestiones controvertidas, desde proteger las normas sindicales vigentes hasta oponerse a la prohibición de los soldados en tiempos de guerra. 9 Y según Ralph Easley, su socio desde hace mucho tiempo en la Federación Cívica Nacional y uno de los primeros proponentes y organizadores de la CND, Gompers no buscó asesoramiento externo cuando se trataba de asuntos como "mediación, restricciones, resultados [y] normas". `` De hecho, estaba haciendo `` mejores avances desde el punto de vista del trabajo que si todos hubiéramos estado en él '', informó Easley, `` porque ciertamente no hubiéramos estado de acuerdo con todas las proposiciones que la gente de AF de L. Gobierno. ”10 Durante este período, Gompers también trabajó entre bastidores para ganar un nuevo juicio para Tom Mooney, un radical sindical y presunto lanzador de bombas, y apoyó públicamente la idea de gravar las ganancias corporativas de la guerra hasta eliminarlas de la existencia. De hecho, su tajante evaluación de la incapacidad del capital para igualar las contribuciones de los trabajadores durante la guerra atrajo un apoyo cada vez mayor, y solicitudes de ayuda, de una amplia gama de asalariados. Los ciudadanos enfurecidos le pidieron que luchara contra los altísimos costos de los alimentos y la vivienda. Los trabajadores germano-estadounidenses, injustamente calumniados como agentes enemigos, acudieron a Gompers para que los ayudara a recuperar sus puestos de trabajo. Trabajadores desorganizados de todo tipo (negros, mujeres e inmigrantes) lo pidieron consejo y ayuda.

En consecuencia, Gompers estaba trabajando más duro que nunca, una hazaña nada despreciable para un hombre que ya era conocido por programar reuniones en el tren para no perder el tiempo de viaje. Aunque podía contar con un personal extremadamente competente, dirigido por Frank Morrison y R. Lee Guard en la oficina de la AFL, y James Sullivan y Gertrude Beeks Easley en el Comité de Trabajo de la CND, el presidente de la AFL siempre fue solicitado. Las madres le rogaban que salvara a sus hijos del campo de batalla, y amigos y conocidos lo molestaban por trabajos, aplazamientos del servicio militar o ayuda para ser colocado en el ejército. La Unión de Trabajadores de la Confección lo mantuvo ocupado con su lucha contra los Trabajadores de la Confección Amalgamados por el derecho a coser uniformes militares. Los Carpinteros regularmente desafiaron su autoridad para hacer acuerdos con el gobierno o interferir con su derecho a la huelga. Y el surgimiento del Consejo Popular de América para la Democracia y la Paz, que pidió negociaciones de paz inmediatas y obtuvo el apoyo de trabajadores nacidos en el extranjero y líderes sindicales socialistas, llevó a Gompers a participar en la fundación de la Alianza Estadounidense por el Trabajo y la Democracia (AALD ), una organización financiada por el gobierno de sindicalistas y socialistas a favor de la guerra decididos a "americanizar" a la fuerza laboral inmigrante y asegurar su apoyo durante la guerra. 11

Al mismo tiempo, Gompers estaba tratando de resolver serias luchas que amenazaban los frágiles vínculos entre el gobierno y los trabajadores. En Bisbee, Arizona, los mineros del cobre en huelga fueron cargados en vagones de ganado y `` deportados '' a Nuevo México en los campamentos madereros del noroeste.Las huelgas recurrentes de IWW indujeron a un oficial del ejército a iniciar su propia unión: la Legión Leal de Leñadores y Leñadores y en astilleros a lo largo de la costa del Pacífico. , las juntas de mediación del gobierno fallaron repetidamente en satisfacer a los trabajadores en huelga. También se esperaba que el líder de la AFL asumiera un papel de liderazgo en las campañas de organización en tiempos de guerra. Como dijo Edward Nockels, cuando quería la ayuda de Gompers para "ceder" la campaña de los trabajadores de las plantas de empaque en Chicago, "Todo lo que necesitamos es Sam".

En cualquier medida, estos fueron años trascendentales. En Rusia, los bolcheviques llegaban al poder y en toda Europa empezaban a formarse nuevas alianzas obreras socialistas. En los Estados Unidos, los estadounidenses negros estaban comenzando la gran migración de las granjas a las ciudades que eventualmente rehacerían la sociedad estadounidense, y las mujeres jóvenes, especialmente las trabajadoras jóvenes, reclamaban una medida de libertad personal que las convertiría en `` mujeres nuevas '' en público. Sin embargo, al mismo tiempo, una reacción contra demasiados cambios en el frente laboral también estaba comenzando a afianzarse. El arresto y la condena de los líderes militantes de la IWW y contra la guerra, incluidos Bill Haywood y Eugene Debs, presagiaron los primeros pasos, y en ese momento, casi inadvertidos, de un susto rojo que afectaría enormemente al movimiento sindical en los últimos años. venir. Estos y otros temas críticos estaban en la mente de Gompers durante la guerra, y una amplia gama de corresponsales lo mantuvieron actualizado, incluidos William Appleton y Arthur Henderson en Inglaterra, los organizadores John Fitzpatrick y Emmett Flood en Chicago, CO Young en Seattle. y Ernest Bohm en Nueva York, ex miembros del partido socialista John Spargo y Chester Wright, que trabajaron con él en la AALD, y una gran cantidad de funcionarios gubernamentales y reformadores de todo tipo.

Para Gompers, estos años también fueron profundamente significativos a nivel personal. En 1917, el presidente de la AFL celebró cincuenta años de servicio al movimiento obrero y cincuenta años de matrimonio con Sophia Julian Gompers, la ex stripper de 16 años de Brooklyn que se había fugado con él el día después de su decimoséptimo cumpleaños. Al año siguiente, Gompers viajó con orgullo a Europa, a instancias de la administración de Wilson, asistiendo al Congreso de Sindicatos Británicos en Derby y a la Conferencia Socialista y Laboral Interaliada en Londres. Luego viajó a Bélgica, Francia e Italia, donde vio de primera mano el poder destructivo de la guerra. Haciendo todo lo posible para promover los Catorce Puntos del presidente Wilson dondequiera que se le pidiera que hablara, Gompers debatió públicamente a los pacifistas y al "bolcheviki" europeo, como él mismo lo expresó, e intentó "hacer las travesuras". . . [para poner] algo de rigidez en la columna vertebral de la gente. . . [para hacerlos] respaldar a sus países al menos hasta después de que se ganara la guerra ". 13

Sin embargo, en medio del cumplimiento de este deber para su país, Gompers recibió noticias devastadoras de su país. Sadie, su hijo menor y querido "mascota", había muerto inesperadamente, víctima de la epidemia de influenza española de 1918. Esta no era la primera vez que perdía a un familiar cercano mientras estaba fuera de casa, y no era la primera vez que había enterrado a un niño: tanto su madre como su hija Rose habían muerto mientras viajaba en nombre de la AFL, y su hijo Abraham había muerto en 1903 de tuberculosis. Pero Sadie todavía vivía en casa, donde había hecho la vida familiar "feliz, alegre y musical" para sus padres, y su muerte fue un golpe del que nunca se recuperaron realmente. Sin ella, "no había música", escribió Gompers unos años más tarde, y agregó que su esposa, Sophia, "nunca volvió en sí misma después de la muerte de nuestra Sadie".

Se había programado una reunión de "bienvenida a casa" en Chicago para honrar el servicio de Gompers, pero el presidente interino de la AFL, John Alpine, dio por sentado que sería cancelada o al menos pospuesta para que Gompers tuviera tiempo de llorar. Sería "inhumano", pensó, esperar de Gompers "lo que todo el mundo parece esperar, que será un alivio para sus sentimientos" seguir adelante con las cosas según lo planeado. Pero tal vez porque era la única forma en que sabía cómo sobrevivir, Gompers hizo exactamente eso. Siguiendo el mismo consejo que le había dado a tantos otros durante la guerra, `` endureció su columna vertebral '' y se dirigió a Chicago y luego a Laredo, Texas, dando discursos, dirigiendo reuniones y demostrando la fuerza de carácter y autodisciplina que, para mejor o peor, había dado forma a su liderazgo durante mucho tiempo de la AFL. 15

Firme en su creencia de que la guerra había sido una cruzada por "justicia, libertad y democracia", Gompers recordó a la multitud que lo vitoreaba en Chicago que la lucha sindical aún no había terminado. “Los principios de la democracia no destellan en el aire, no son fantasiosos, no son teóricos. . . . La democracia debe practicarse y actuar todos los días de nuestra vida para que sea verdad '', explicó. “Como resultado de esta guerra deben surgir nuevas relaciones no solo entre nación y nación, sino entre hombre y hombre. . . . Queremos . . . que el derecho a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad no sean meras generalidades sino reglas de la vida cotidiana ''. Ésta era la visión que lo había impulsado durante estos años, la idea de que la destrucción de la guerra daría paso a una nueva ideales y condiciones basados ​​en conceptos más amplios y verdaderos de los derechos humanos ''. Y ahora que la guerra había terminado triunfalmente, como le escribió al presidente Wilson el día en que se firmó el armisticio, Gompers confiaba en que una `` nueva era en la vida de los pueblos y naciones del mundo '' estaba a punto de comenzar, una en la que él y la AFL estaban decididos a desempeñar un papel. dieciséis


Documentos principales: Samuel Gompers sobre la política de conscripción de los Estados Unidos, mayo de 1917

Samuel Gompers fue un destacado líder sindical estadounidense en los años anteriores y durante la Primera Guerra Mundial. Como presidente de la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) desde sus inicios en 1888, Gompers fue un sindicalista moderado que creía que la mejor manera de alentar las relaciones entre los empleados era mediante un diálogo efectivo entre la gerencia y los trabajadores.

Tales puntos de vista llevaron inevitablemente a la AFL a asociarse en la mente de muchos con el Partido Demócrata y, de hecho, la AFL apoyó públicamente al candidato presidencial demócrata de 1908, William Jennings Bryan, debido a sus políticas pro-sindicales.

Aunque era un pacifista comprometido, reconoció las ventajosas posibilidades que se abrían a la mano de obra estadounidense como consecuencia de la declaración de guerra en Europa en agosto de 1914. A pesar de sus opiniones personales, estaba interesado en que la membresía de su sindicato, compuesta por unos 2,4 millones de trabajadores calificados predominantemente blancos - debería beneficiarse del auge de los pedidos realizados por las potencias beligerantes en Europa.

Estados Unidos no entró en la guerra hasta abril de 1917, sin embargo, Gompers fue uno de los muchos activistas que alentaron un estado de preparación para la guerra en 1916. En consecuencia, fue nombrado asesor del Consejo de Defensa Nacional en octubre de 1916.

Gompers trabajó en estrecha colaboración con el propagandista estadounidense George Creel para fomentar el apoyo interno al esfuerzo bélico una vez que el presidente Wilson declaró formalmente las hostilidades en abril de 1917.

A continuación se reproduce el texto de un discurso de Gompers que apoya una política de reclutamiento en los EE. UU.

Samuel Gompers sobre la política de reclutamiento de EE. UU., 1917

Me he considerado feliz en la compañía de los hombres y mujeres que se llamaban pacifistas. No existía un Estado o una sociedad de paz nacional o internacional de la que yo no fuera miembro y, en muchos casos, funcionario. Como sindicalista, con sus prácticas y sus filosofías, he estado de acuerdo con nuestro movimiento por la paz internacional.

En una gran reunión en Faneuil Hall, Boston, hace algunos años, expresé la convicción de mi alma de que había llegado el momento en que las grandes guerras internacionales habían terminado, y expresé la opinión de que, en última instancia, si esas Quienes son los lucrativos de la "guerra" se comprometieron a crear una guerra, los trabajadores de los países del mundo dejarían de trabajar simultáneamente, si fuera necesario, para evitar la guerra internacional.

Fui enviado como delegado de la Federación Estadounidense del Trabajo al Congreso Internacional del Trabajo en 1909, celebrado en París, Francia, y allí, en esa conferencia, de manera complementaria, se organizó una de las mayores reuniones masivas a las que he asistido. , en la que los representantes del movimiento obrero de cada país declararon que no habría otra guerra internacional.

Y volví a casa, feliz por la nueva prueba de que había llegado el momento de la paz universal. Y asistí a más conferencias de paz. Todavía estaba firmemente convencido de que había llegado el momento, y hasta 1914 estuve en ese paraíso de los tontos.

Dudo que hubiera muchos que estuvieran tan conmocionados en lo más profundo de su ser como yo con el estallido de la Guerra Europea. ¡Pero había llegado!

Y a medida que avanzaba, sin piedad, vimos un terrible conflicto en el que el espíritu dominante era que las personas atacadas debían ser subyugadas a la voluntad del gran autócrata de su tiempo, independientemente de cómo corrieran nuestras simpatías, y que los hombres que habían dado la los mejores años de su vida en el esfuerzo por encontrar algún medio, algún secreto de la ciencia o de la naturaleza, para que el más mínimo mal o dolor de los más insignificantes de la raza pudiera ser mitigado, convertido en propósitos de destrucción.

A la llamada de este autócrata, Su Majestad Imperial el Emperador de Alemania, los hombres fueron atacados y descubrimos que estos mismos hombres se agarraban el cuello y buscaban la destrucción de los demás.

Estados Unidos ha declarado que ya no puede vivir con seguridad cuando acecha por toda la tierra esta atronadora máquina de asesinato. Estados Unidos ha declarado con autoridad que la paz es deseable y debe lograrse, pero que la paz es imposible mientras la vida y la libertad sean desafiadas y amenazadas.

La República de los Estados Unidos se ha unido a los países aliados que luchan contra la mayor maquinaria militar jamás erigida en la historia del mundo.

Me pongo enfermo cuando veo o escucho a alguien sufrir el más mínimo dolor o angustia y, sin embargo, sostengo que es esencial que se haga el sacrificio para que la humanidad nunca más sea maldecida por una guerra como la que se ha lanzado. sobre nosotros.

Fuente: Registros fuente de la Gran Guerra, vol. V, ed. Charles F. Horne, Antiguos Alumnos Nacionales 1923

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

El as de la guerra ruso Alexander Kozakov reclamó 20 victorias durante la guerra, su compatriota más cercano, Vasili Yanchenko, reclamó 16.

- ¿Sabías?


Contenido

Lewis nació en o cerca de Cleveland, condado de Lucas, Iowa (distinto del actual municipio de Cleveland en el condado de Davis), de Thomas H. Lewis y Ann (Watkins) Lewis, inmigrantes de Llangurig, Gales. Cleveland era una ciudad empresarial, construida alrededor de una mina de carbón desarrollada a una milla al este de la ciudad de Lucas. [3] Su madre y sus abuelos eran miembros de la Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (RLDS), y el niño se crió en los puntos de vista de la iglesia con respecto al alcohol y la propiedad sexual, así como un orden social justo que favorecía a los pobres. . Si bien su abuelo materno fue pastor de RLDS y Lewis donó periódicamente a su iglesia local de RLDS por el resto de su vida, no hay evidencia definitiva de que se uniera formalmente a la denominación mormona del medio oeste. [4]

Lewis asistió a tres años de la escuela secundaria en Des Moines y a la edad de 17 fue a trabajar en la mina Big Hill en Lucas. En 1906, Lewis fue elegido delegado a la convención nacional de United Mine Workers (UMW). En 1907, se postuló para alcalde de Lucas y lanzó una distribuidora de piensos y cereales. Ambos fueron fracasos y Lewis volvió a la minería del carbón.

Se mudó a Panamá, Illinois, donde en 1909 fue elegido presidente de la UMW local. En 1911, Samuel Gompers, el director de la AFL, contrató a Lewis como organizador sindical a tiempo completo. Lewis viajó por Pensilvania y el Medio Oeste como organizador y solucionador de problemas, especialmente en los distritos de carbón y acero. [5]

Después de servir como estadístico y luego como vicepresidente de la UMWA, Lewis se convirtió en presidente interino de ese sindicato en 1919. El 1 de noviembre de 1919, convocó la primera huelga importante del sindicato del carbón y 400.000 mineros abandonaron sus trabajos. El presidente Woodrow Wilson obtuvo una orden judicial, que Lewis obedeció, diciendo a la base: "No podemos luchar contra el gobierno". En 1920, Lewis fue elegido presidente de la UMWA. Rápidamente se afirmó como una figura dominante en lo que entonces era el sindicato más grande e influyente del país. [ cita necesaria ]

Los mineros del carbón de todo el mundo simpatizaban con el socialismo y, en la década de 1920, los comunistas intentaron sistemáticamente tomar el control de los habitantes del UMWA. William Z. Foster, el líder comunista, se opuso a los sindicatos duales a favor de organizarse dentro del UMWA. Los radicales tuvieron más éxito en las regiones de carbón bituminoso (blando) del Medio Oeste, donde utilizaron las campañas de organización local para hacerse con el control de los lugareños, buscaron un partido político laboral nacional y exigieron la nacionalización federal de la industria. Lewis, comprometido con la cooperación entre los trabajadores, la administración y el gobierno, tomó un control estricto del sindicato. [6]

Colocó los distritos que alguna vez fueron autónomos bajo una administración judicial centralizada, llenó la burocracia sindical de hombres directamente en deuda con él y utilizó las convenciones y publicaciones de la UMWA para desacreditar a sus críticos. La lucha fue encarnizada, pero Lewis utilizó la fuerza armada, el cebo rojo y el relleno de las urnas y, en 1928, expulsó a los izquierdistas. Como muestra Hudson (1952), fundaron un sindicato separado, el Sindicato Nacional de Mineros. En el sur de Illinois, en medio de una violencia generalizada, los trabajadores mineros progresistas de América desafiaron a Lewis, pero fueron rechazados. [7] Después de 1935, Lewis invitó a los organizadores radicales a trabajar para sus campañas de organización de CIO, y pronto ganaron posiciones poderosas en los sindicatos de CIO, incluidos los trabajadores del automóvil y los trabajadores eléctricos.

Lewis fue denunciado a menudo como un líder despótico. Expulsó repetidamente a sus rivales políticos del UMWA, incluidos John Walker, John Brophy, Alexander Howat y Adolph Germer. A los comunistas del Distrito 26 (Nueva Escocia), incluida la leyenda laboral canadiense J. B. McLachlan, se les prohibió postularse para el ejecutivo sindical después de una huelga en 1923. McLachlan lo describió como "un traidor" a la clase trabajadora. [8] Lewis, no obstante, contaba con una gran lealtad de muchos de sus seguidores, incluso de aquellos a los que había exiliado en el pasado.

Lewis, un poderoso orador y estratega, utilizó la dependencia de la nación del carbón para aumentar los salarios y mejorar la seguridad de los mineros, incluso durante varias recesiones severas. Él planeó una huelga de cinco meses, asegurando que el aumento de salarios ganado durante la Primera Guerra Mundial no se perdiera. En 1921 Lewis desafió a Samuel Gompers, quien había dirigido la AFL durante casi cuarenta años, por la presidencia de la AFL. William Green, uno de sus subordinados dentro de los trabajadores mineros en ese momento, lo nombró William Hutcheson, el presidente de los carpinteros, lo apoyó. Gompers ganó. Tres años más tarde, tras la muerte de Gompers, Green lo sucedió como presidente de la AFL. [9]

En 1924, Lewis, un republicano, [10] enmarcó un plan para un contrato de tres años entre la UMWA y los operadores del carbón, que preveía una tarifa de pago de $ 7.50 por día (alrededor de $ 111 en dólares de 2019 cuando se ajusta a la inflación). El presidente Coolidge y el entonces secretario de Comercio, Herbert Hoover, quedaron impresionados con el plan, y a Lewis se le ofreció el puesto de secretario de Trabajo en el gabinete de Coolidge.Lewis se negó, una decisión de la que luego se arrepintió. Sin el apoyo del gobierno, las negociaciones del contrato fracasaron y los operadores de carbón contrataron mineros no sindicalizados. La tesorería de la UMWA se agotó, pero Lewis pudo mantener el sindicato y su posición dentro de él. Logró ganar la huelga de mineros de antracita (carbón duro) de 1925 gracias a sus habilidades oratorias.

Gran depresión editar

Lewis apoyó al republicano Herbert Hoover para la presidencia de los Estados Unidos en 1928 en 1932, mientras la Gran Depresión afectaba brutalmente a los campos mineros, respaldó oficialmente a Hoover pero silenciosamente apoyó al demócrata Franklin D. Roosevelt. En 1936, su sindicato hizo la mayor contribución individual, más de $ 500,000, a la exitosa campaña de reelección de Roosevelt.

Lewis fue nombrado miembro de la Junta Asesora Laboral y de la Junta Laboral Nacional de la Administración Nacional de Recuperación en 1933 y utilizó estos puestos para aumentar los salarios de los mineros y reducir la competencia. Apostó en una campaña de membresía masiva y ganó, mientras aprovechaba la popularidad de FDR: "¡El presidente quiere que se una a la UMW!" Los mineros del carbón representaban a muchos grupos étnicos, y Lewis se dio cuenta astutamente de que compartían una fe en Roosevelt; tenía cuidado de no enemistarse con ninguno de los grupos étnicos inmigrantes, y también apeló a los miembros afroamericanos.

Consiguió la aprobación de la Ley del carbón Guffey en 1935, que fue reemplazada por la Ley Guffey-Vinson en 1937 después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos declarara inconstitucional la ley de 1935. Ambos actos fueron favorables a los mineros. Lewis había tenido durante mucho tiempo la idea de que la altamente competitiva industria del carbón bituminoso, con sus fuertes altibajos y una competencia feroz, podría estabilizarse mediante un sindicato poderoso que estableciera una escala salarial estándar y pudiera mantener a los propietarios recalcitrantes en línea con las huelgas selectivas. Los actos lo hicieron posible y los mineros del carbón entraron en una era dorada. En todo momento, Lewis rechazó el socialismo y promovió el capitalismo competitivo. [11]

Con el apoyo abierto de la AFL y el apoyo tácito de la UMWA, Franklin D. Roosevelt fue nominado y elegido presidente en 1932, y Lewis se benefició de los programas del New Deal que siguieron. Muchos de sus miembros recibieron alivio. Lewis ayudó a asegurar la aprobación de la Ley del Carbón Guffey de 1935, que elevó los precios y los salarios, pero la Corte Suprema la declaró inconstitucional. [12] Gracias a la Ley Nacional de Relaciones Laborales de 1935, la afiliación sindical creció rápidamente, especialmente en la UMWA. Lewis y la UMW fueron los principales patrocinadores financieros de la reelección de Roosevelt en 1936 y estaban firmemente comprometidos con el New Deal.

En la convención anual de la AFL en 1934, Lewis obtuvo su respaldo del principio del sindicalismo industrial, en oposición a las limitaciones a los trabajadores calificados. Su objetivo era sindicalizar a 400.000 trabajadores del acero, utilizando sus recursos de UMWA (aumentados por los izquierdistas que había expulsado en 1928). Con los líderes de otros nueve grandes sindicatos industriales y el UMWA en noviembre de 1935, Lewis formó el "Comité de Organización Industrial" para promover la organización de los trabajadores en toda la industria. Los aliados clave fueron Philip Murray (el hombre de la UMWA que Lewis eligió para dirigir el sindicato del acero) Sidney Hillman, presidente de Amalgamated Clothing Workers of America (ACWA) y David Dubinsky del International Ladies 'Garment Workers' Union (ILGWU). [13]

Todo el grupo de CIO fue expulsado de la AFL en noviembre de 1938 y se convirtió en el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO), con Lewis como primer presidente. El crecimiento del CIO fue fenomenal en acero, caucho, carne, automóviles, vidrio y equipos eléctricos. A principios de 1937, sus afiliados CIO ganaron contratos de negociación colectiva con dos de las corporaciones antisindicales más poderosas, General Motors y United States Steel. General Motors se rindió como resultado de la gran huelga de brazos caídos en Flint, durante la cual Lewis negoció con los ejecutivos de la compañía, el gobernador Frank Murphy de Michigan y el presidente Roosevelt. U.S. Steel cedió sin una huelga, ya que Lewis negoció en secreto un acuerdo con Myron Taylor, presidente de U.S. Steel. [14]

El CIO ganó una enorme fuerza y ​​prestigio a partir de las victorias en automóviles y acero y aumentó sus campañas organizativas, apuntando a industrias que la AFL había reclamado durante mucho tiempo, especialmente empacadoras de carne, textiles y productos eléctricos. La AFL se defendió y ganó más miembros, pero los dos rivales gastaron gran parte de su energía luchando entre sí por los miembros y por el poder dentro de las organizaciones demócratas locales. [14]

Retórica de Lewis Editar

El periodista C. L. Sulzberger describió la habilidad retórica de Lewis en el discurso "Corteza de pan". Los operadores que se oponían a un contrato a menudo se avergonzaban de aceptar las acusaciones de Lewis. Un discurso típico de Lewis a los operadores diría: "Caballeros, les hablo por las familias de los mineros. Los niños pequeños están reunidos alrededor de una mesa vacía sin nada para comer. No están pidiendo un yate de $ 100,000 como el suyo, Sr." (aquí, hacía un gesto con su cigarro hacia un operador), ". o para una limusina Rolls-Royce como la suya, Sr." (mirando a otro operador). Solo piden una fina corteza de pan ". [15]

Segunda Guerra Mundial Editar

En las elecciones presidenciales de 1940, Lewis rechazó a Roosevelt y apoyó al republicano Wendell Willkie. Las razones por las que Lewis se enfureció con FDR y su New Deal aún son controvertidas. Algunos citan su frustración por la respuesta de FDR a las huelgas de General Motors y "Little Steel" de 1937, o el supuesto rechazo del presidente a la propuesta de Lewis de unirse a él en la boleta demócrata de 1940. Otros señalan las luchas de poder dentro del CIO como la motivación de las acciones de Lewis. [16] Lewis recibió duras críticas de la mayoría de los líderes sindicales. Reuben Soderstrom, presidente de la Federación de Trabajadores del Estado de Illinois, destrozó a su antiguo aliado en la prensa, diciendo que se había convertido en "el más imaginativo, el más eficiente, el más experimentado en torcer la verdad que esta nación ha producido hasta ahora". [17] Lewis no pudo persuadir a sus compañeros. El día de las elecciones, el 85% de los miembros del CIO apoyaron a Roosevelt, rechazando así el liderazgo de Lewis. Renunció como presidente del CIO pero mantuvo el control del UMWA.

Antes del ataque japonés a Pearl Harbor, Lewis se oponía firmemente a la entrada estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. Inicialmente, aprovechó el antimilitarismo que animaba al ala izquierda del CIO. [18] Se opuso públicamente a la perspectiva de un reclutamiento en tiempos de paz como "asociado con el fascismo, el totalitarismo y la ruptura de las libertades civiles", afirmando en su discurso del Día del Trabajo de 1940 que había "algo siniestro en el intento de forzar el reclutamiento en nuestra nación, sin ninguna revelación de los propósitos para los cuales se solicita el servicio militar obligatorio ". [19] [20] La oposición de Lewis a la intervención estadounidense continuó después de que la coalición de izquierda en su contra se dividió. En agosto de 1941 se unió a Herbert Hoover, Alfred Landon, Charles Dawes y otros conservadores prominentes en su llamamiento al Congreso para detener la "proyección paso a paso de los Estados Unidos en una guerra no declarada" del presidente Roosevelt. [21] [22] Esta acción le valió la enemistad de los de la izquierda, incluidos Lee Pressman y Len De Caux. [22]

Después del ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Lewis dio todo su apoyo al gobierno de FDR y declaró: "Cuando la nación es atacada, todos los estadounidenses deben unirse a su apoyo. Todas las demás consideraciones se vuelven insignificantes. Con todos los demás ciudadanos, me uno el apoyo de nuestro gobierno hasta el día de su triunfo definitivo sobre Japón y todos los demás enemigos ". [23]

En octubre de 1942, Lewis retiró la UMWA del CIO. Seis meses después, violó sustancialmente la promesa de no huelga de los sindicatos, lo que incitó al presidente Roosevelt a apoderarse de las minas. [17] La ​​huelga dañó la percepción pública del trabajo organizado en general y Lewis específicamente, la encuesta de Gallup de junio de 1943 mostró un 87% de desaprobación de Lewis. [24] Algunos han afirmado que las acciones de Lewis produjeron escaseces que paralizaron la producción en tiempos de guerra en la industria de defensa. [25]

Posguerra Editar

En los años de la posguerra, Lewis continuó su militancia y sus mineros se declararon en huelga o "paros laborales" anualmente. De 1945 a 1950, [26] lideró huelgas que el presidente Harry S. Truman denunció como amenazas a la seguridad nacional. En respuesta, la industria, los ferrocarriles y los propietarios cambiaron rápidamente del carbón al petróleo. [27]

Después de afiliarse brevemente a la AFL, Lewis rompió con ellos nuevamente al firmar los juramentos no comunistas requeridos por la Ley Taft-Hartley de 1947, lo que hizo que la UMW fuera independiente. Lewis, que nunca fue comunista, todavía se negó por principio a permitir que cualquiera de sus funcionarios hiciera el juramento no comunista requerido por la Ley Taft-Hartley. Por lo tanto, a la UMW se le negaron los derechos legales protegidos por la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Denunció a Taft-Hartley por autorizar el "gobierno por mandato judicial" y se negó a seguir sus disposiciones, diciendo que no se le impondría. [28]

Lewis consiguió un fondo de asistencia social financiado en su totalidad por las empresas del carbón pero administrado por el sindicato. En mayo de 1950, firmó un nuevo contrato con los operadores del carbón, poniendo fin a nueve meses de huelgas regionales y abriendo una era de negociaciones pacíficas que trajeron aumentos salariales y nuevos beneficios médicos, incluidos hospitales regionales en las colinas. [29]

En la década de 1950, Lewis ganó aumentos periódicos de salarios y beneficios para los mineros y dirigió la campaña para la primera Ley Federal de Seguridad en las Minas en 1952. Lewis trató de imponer algún orden en una industria en declive a través de la negociación colectiva y manteniendo los estándares para sus miembros insistiendo en que Los pequeños operadores acuerdan términos contractuales que, de hecho, dejan a muchos de ellos fuera del negocio. No obstante, la mecanización eliminó muchos de los puestos de trabajo en su industria, mientras persistían las operaciones no sindicales dispersas. [ cita necesaria ]

Lewis siguió siendo tan autocrático dentro del UMWA, llenando las nóminas sindicales con sus amigos y familiares, ignorando o suprimiendo las demandas de una voz de base en los asuntos sindicales. Finalmente, en 1959, la aprobación de la Ley Landrum-Griffin obligó a reformar. Terminó con la práctica en la que la UMWA había mantenido a varios de sus distritos en administración fiduciaria durante décadas, lo que significa que Lewis nombró a los dirigentes sindicales que de otro modo habrían sido elegidos por los miembros. [ cita necesaria ]

Lewis se retiró a principios de 1960. La membresía altamente remunerada cayó por debajo de 190.000 debido a la mecanización, la minería a cielo abierto y la competencia del petróleo. Fue sucedido como presidente por Thomas Kennedy, quien sirvió brevemente hasta su muerte en 1963. Fue sucedido por el sucesor ungido de Lewis, W. A. ​​Boyle, conocido como Tony, un minero de Montana. Fue considerado tan dictatorial como Lewis, pero sin ninguna de las habilidades o visión del líder de toda la vida. [ cita necesaria ]

  • El 14 de septiembre de 1964, cuatro años después de su retiro de la UMWA, Lewis recibió la Medalla Presidencial de la Libertad por el presidente Lyndon B. Johnson, su cita decía:

"[Un] elocuente portavoz de los trabajadores, [Lewis] ha dado voz a las aspiraciones de los trabajadores industriales del país y ha liderado la causa de los sindicatos libres dentro de un sistema saludable de libre empresa".

Lewis se retiró a la casa de su familia, la Casa Lee-Fendall en Alexandria, Virginia, donde había vivido desde 1937. Vivió allí hasta su muerte el 11 de junio de 1969. Su fallecimiento provocó muchas palabras amables y recuerdos afectuosos, incluso de antiguos rivales. . "Era mi amigo personal", escribió Reuben Soderstrom, presidente de la AFL-CIO de Illinois, quien una vez había criticado a Lewis como un "charlatán imaginativo", tras la noticia de su muerte. Lewis, dijo, sería recordado para siempre por "hacer de casi medio millón de mineros de carbón mal pagados y mal protegidos los mineros mejor pagados y mejor protegidos de todo el mundo". [32] Está enterrado en el cementerio de Oak Ridge, Springfield, Illinois.


Grabación de audio El servicio laboral a la libertad

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Samuel Gompers

Samuel Gompers (né Gumpertz 27 de enero de 1850 - 13 de diciembre de 1924) [1] fue un fabricante de cigarros estadounidense nacido en Gran Bretaña, líder sindical y una figura clave en la historia laboral estadounidense. Gompers fundó la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), y se desempeñó como presidente de la organización desde 1886 hasta 1894, y desde 1895 hasta su muerte en 1924. Promovió la armonía entre los diferentes sindicatos artesanales que componían la AFL, tratando de minimizar las batallas jurisdiccionales. Promovió a través de la organización y la negociación colectiva, para asegurar jornadas más cortas y salarios más altos, los primeros pasos esenciales, en su opinión, para emancipar el trabajo. También animó a la AFL a emprender acciones políticas para "elegir a sus amigos" y "derrotar a sus enemigos". En su mayoría apoyaba a los demócratas, pero a veces a los republicanos. Se opuso firmemente a los socialistas, y se opuso particularmente a los inmigrantes de China, difundiendo argumentos racistas sobre su supuesta inferioridad. Durante la Primera Guerra Mundial, Gompers y la AFL apoyaron abiertamente el esfuerzo bélico, intentando evitar las huelgas y levantar la moral mientras aumentaban los salarios y expandían la membresía.


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