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Crucero estadounidense bombardea Munda, Nueva Georgia

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Crucero estadounidense bombardea Munda, Nueva Georgia

Un crucero estadounidense participando en un bombardeo nocturno de la base japonesa en Munda, Nueva Georgia.


Explorar: Munda (Isla Nueva Georgia)

Munda fue la base japonesa en la isla de Nueva Georgia durante la Segunda Guerra Mundial, finalmente invadida por las fuerzas estadounidenses el 5 de agosto de 1943.

Se encuentra justo al sur de Noro, en la costa NW (sur) de New Georgia & # 8217.

Munda es una ciudad pequeña pero agradable con servicios adecuados, un fondeadero protegido y vuelos diarios a Honiara.

Autorización

Los yates pueden despejar en las cercanías de Noro.

Unión cósmica

Munda está situado en la pintoresca laguna de Roviana. No hay gráficos detallados para Roviana Lagoon, pero la guía Dirk Selling & # 8217s tiene buenos mapas de barro para moverse. En el momento de redactar este informe, la mayoría de los marcadores de arrecifes estaban en su lugar, pero se recomienda mantener una buena vigilancia con buena visibilidad.

Se puede encontrar un buen anclaje frente al Agnes Gateway Hotel a 8-10 metros, barro arenoso, buen agarre. La dirección del hotel da la bienvenida a los yates, tiene un restaurante y un bar, y seguridad las 24 horas.

Munda tiene varias tiendas de abarrotes, un banco BSP con cajero automático, oficina de telecomunicaciones y una estación de policía. Hay un mercado de frutas y verduras la mayoría de los días, siendo el viernes el día de mayor actividad.

El combustible está disponible en varios proveedores de la zona ribereña.

Hay un buceo excepcional en el área con inmersiones en paredes pelágicas y naufragios de la Segunda Guerra Mundial. Dive Munda opera desde Agnes Gateway Hotel. Tienen una tarifa especial de Yachtie y hacen recogidas en yates. También ofrecen Wi-Fi de banda ancha a los buceadores.

Bandera de cortesía

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Ainsworth & # 8217s Planes para el bombardeo

La almirante Halsey nombró al contraalmirante Walden Ainsworth para que dirigiera la operación. Recientemente ascendido al rango de bandera, Ainsworth se había trasladado al Pacífico desde el Teatro Atlántico, donde había dirigido un escuadrón de destructores. Halsey lo puso a cargo de la Fuerza de Tarea 67. La fuerza había sido reconstruida recientemente después de sufrir graves daños en la Batalla de Tassafaronga. Guadalcanal el noviembre anterior.

El alcance de la operación se amplió cuando Halsey decidió combinar la misión de bombardeo con una entrega de refuerzos del Ejército a Guadalcanal programada para el 4 de enero. Los siete transportes programados para llevar a los soldados al frente también recogerían a los Marines para un viaje de regreso a Australia. . Con los avances que las fuerzas estadounidenses estaban haciendo sobre el terreno, era imperativo que la operación de suministro se completara sin la interferencia japonesa.

El submarino estadounidense USS Grayback (SS-208) sirvió como ayuda de navegación para el grupo de trabajo durante la operación.

Operando en apoyo distante de la misión combinada estarían tres acorazados y cuatro destructores al mando del contralmirante Willis Lee. Para desviar la atención de la operación de suministro, se programó que aviones terrestres atacaran Munda y las bases aéreas más al norte en los días previos a la operación.

Inmediatamente después de recibir las órdenes de Halsey, el almirante Ainsworth se enfrentó a un plan para la operación de bombardeo. En su opinión, había dos cuestiones fundamentales que debían abordarse en la planificación. "Primero, cómo entrar allí sin ser detectado, o al menos negarle al enemigo cualquier conocimiento de nuestro movimiento previsto en su dirección", escribió Ainsworth más tarde.

“En segundo lugar, cómo retirarse más allá del alcance de su aire terrestre a la luz del día a la mañana siguiente y hacer uso de la cobertura aérea que se nos proporcionó. El tiempo y la duración del bombardeo dependieron de estos dos factores ".

Se obtuvo un mapa a gran escala del área y un mosaico de las últimas fotos de reconocimiento aéreo con fines de planificación, y los detalles de la operación comenzaron a tomar forma. El almirante se enteró de que tenía recursos adicionales a su disposición para la operación cuando un despacho reveló que el submarino Grayback estaría estacionado cerca de la zona de bombardeo para servir como ayuda a la navegación. El submarino ya estaba en ruta hacia Nueva Georgia y, por lo tanto, se incorporó al plan general.

Una vez que se establecieron los detalles de navegación, los planificadores centraron su atención en la disposición de disparo. Estaba claro que la aproximación final al punto de incendio tenía que planificarse cuidadosamente debido a las aguas confinadas entre Nueva Georgia y Rendova. "También era evidente que se podía obtener una mayor precisión haciendo que los barcos dispararan individualmente". Señaló Ainsworth. "Un estudio del área de bombardeo y la munición disponible nos dio una estimación del efecto del fuego disponible, y descubrimos que podíamos distribuirlo durante una hora y obtener un bombardeo muy justo".

La conclusión del almirante fue comenzar el bombardeo a la una de la madrugada del 5 de enero de 1943 y arrojar fuego sobre Munda durante una hora.

Ainsworth y su personal trabajaron febrilmente para finalizar el plan incluso cuando los buques de guerra se hicieron a la mar. Se llevó a cabo una revisión cuidadosa para asegurar que no se pasara por alto nada de importancia. La planificación concluyó con una conferencia final entre Ainsworth y los capitanes de su barco a bordo del crucero. Louisville.


Lunes, 5 de julio de 1943

En el frente oriental. Comienza la batalla de Kursk. Después de varios retrasos, la ofensiva de verano alemana se lanza contra el saliente que los soviéticos sostuvieron centrado en Kursk. Al norte del saliente, el 9º Ejército Alemán (Modelo General) ataca hacia el sur contra el Frente Central Soviético (General Rokossovsky). Hacia el sur, el 4º Ejército Panzer (general Hoth) y el Destacamento del Ejército Kempf (general Kempf) atacan hacia el norte contra el Frente Voronezh soviético (general Vatutin). El Frente Estepario Soviético (General Konev) se mantiene en reserva. El mariscal Zhukov y Mashal Vasilievsky son representantes de STAVKA para las batallas en el norte y el sur, respectivamente. Los alemanes esperan eliminar el saliente de Kursk y, con él, la capacidad soviética para lanzar una ofensiva en 1943. Los soviéticos han preparado amplias defensas y anticipan la ofensiva alemana. Se lleva a cabo un bombardeo perturbador poco antes de que las fuerzas alemanas comiencen a atacar. Cuando la ofensiva se pone en marcha, el progreso es relativamente lento y las bajas son relativamente altas en ambos lados.

En las islas salomón. En Nueva Georgia, la fuerza estadounidense de la fuerza del regimiento aterriza en el norte en Rice Anchorage. Continúa la lucha en la pista Zanana-Munda. Durante la noche (del 5 al 6 de julio), los destructores japoneses traen casi 3000 soldados más a Vila. El almirante Ainsworth, con 3 cruceros y 4 destructores, se enfrenta a elementos de la fuerza japonesa y hunde un destructor mientras pierde el crucero Helena.


Después de entrenar en Guant & aacutenamo Bay y Pearl Harbor Conversar Llegó a Noum & eacutea el 17 de mayo de 1943, y durante el verano cubrió convoyes que transportaban hombres y suministros a Nueva Georgia, luego barcos escoltados que se movían entre Espíritu Santo y Guadalcanal. Al llegar a Port Purvis el 16 de septiembre de 1943, se unió al Escuadrón Destructor 23, con el que iba a recibir la Mención de Unidad Presidencial para operaciones en el norte de las Islas Salomón entre el 31 de octubre de 1943 y el 4 de febrero de 1944.

HMS Victorioso (primer plano) y mdash temporalmente renombrado USS Robin y mdashy USS Saratoga, en Noum & eacutea, Nueva Caledonia, 1943.

Después de soportar & ldquoOperation Torch, & rdquo la invasión del norte de África a finales de 1942, el portaaviones británico HMS Victorioso fue reacondicionado en Norfolk Navy Yard, luego prestado a la Flota del Pacífico de los EE. UU. hasta que fue reemplazado por Essex. A pesar de su enorme fuerza industrial, Estados Unidos todavía se encontraba corto de transportistas en el Pacífico, el único transportista estadounidense disponible en el Pacífico Sur era Saratoga.

Con Conversar y Pringle escolta Victorioso navegaron de Norfolk a Pearl Harbor, donde se unieron Saratoga& # 39s Task Force 14. Llegada a Noum & eacutea el 17 de mayo de 1943 y rebautizada como USS Robin, Victorioso embarcó aviones y tripulantes estadounidenses, y con Saratoga barrió las Islas Salomón, mientras Saratoga embarcó a todos los escuadrones de ataque, incluido el Fleet Air Arm 832 Squadron Avengers.

En mayo y junio de 1943, en Noum y eacutea, Nueva Caledonia, crucero ligero San Diego Unido Saratoga, y Robin en apoyo de la invasión de Munda, Nueva Georgia y de Bougainville. Durante este período Robin operó 60 cazas Wildcat británicos y estadounidenses para cobertura aérea. Los dos portaaviones zarparon el 27 de junio, tomaron posiciones y en los días siguientes realizaron 600 salidas contra poca oposición. Los aviones fueron reasignados a sus portaaviones padres el 24 de julio y la fuerza regresó a Noum & eacutea al día siguiente.

Reanudando su nombre bautizado, Victorioso Regresó a la Flota Nacional en Scapa Flow hacia fines de 1943 y a principios de 1944 su avión participó en el ataque al Tirpitz.

En la primera de esas fechas, Conversar salió con su escuadrón y cruceros para proporcionar cobertura para aterrizajes anfibios en Bougainville, y en la noche del 31 de octubre y el 1 de noviembre de 1943, bombardeó los aeródromos y objetivos de Buka y Bonis en Shortlands. La noche siguiente, su fuerza interceptó a un grupo japonés de cruceros y destructores que se dirigían a un ataque contra los transportes que se encontraban en Bougainville y abrió fuego en la Batalla de la Bahía de la Emperatriz Augusta. Un crucero japonés y un destructor enemigo fueron hundidos en esta acción, y el enemigo fue rechazado de su intento de ataque a los transportes, aunque los defensores estadounidenses fueron atacados severamente por aviones de Rabaul que apoyaban a los barcos japoneses.

Conversar continuos bombardeos y servicio de escolta en apoyo de la operación de Bougainville, y en la noche del 16 y 17 de noviembre de 1943 se unió Stanly (DD 478) al disparar contra un submarino emergido, logrando varios impactos. En la noche del 24 al 25 de noviembre, el escuadrón interceptó cinco destructores japoneses que intentaban evacuar a las tropas de aviación que se necesitaban críticamente de Buka a Rabaul. En un ataque con torpedos hábilmente ejecutado seguido de una persecución persistente durante la cual Conversar fue alcanzado por un torpedo que no explotó, el escuadrón hundió tres de los barcos enemigos y causó graves daños a un cuarto, mientras salían ilesos.

Mientras escoltaba a un grupo de barcos que transportaban refuerzos y suministros a Bougainville el 3 de diciembre de 1943, Conversar sufrió un fuerte ataque de seis oleadas de bombarderos japoneses. Un casi accidente provocó una falla eléctrica, poniendo su radar fuera de servicio y resultando en una pérdida de potencia hacia adelante. Las reparaciones se hicieron rápidamente y la fuerza japonesa luchó, pero Conversar zarpó de Port Purvis el 14 de diciembre para reparaciones completas en Sydney, Australia. Se reincorporó a su escuadrón en Port Purvis el 30 de enero de 1944 para bombardeos e incursiones de caza contra la navegación japonesa durante febrero y marzo en el norte de las Islas Salomón.

Conversar despejó Port Purvis el 27 de marzo de 1944 para unirse al gran portaaviones TF 58 para el servicio de inspección durante los ataques aéreos en el Palaus del 30 de marzo al 1 de abril, y con esa fuerza cubrió los desembarcos de Hollandia mediante ataques aéreos y bombardeos previos a la invasión, continuando su fuego durante el desembarcos 22 de abril. Los ataques de portaaviones contra Truk, Satawan y Ponape a finales de mes encontraron Conversar continuando con sus deberes de detección. Los ataques preparatorios y de cobertura de la invasión de Saipán comenzaron el 12 de junio cuando se alcanzaron objetivos en todas las Marianas. Si bien los propios desembarcos se realizaron el 15 de junio, ConversarEl grupo de trabajo de & rsquos atacó las bases japonesas en Bonins, luego regresó a las Marianas para continuar su apoyo cercano. Cuando la flota japonesa desafió las operaciones estadounidenses en las Marianas el 16 de junio, Conversar continuó su proyección a través de la batalla aérea resultante del Mar de Filipinas, un compromiso de 2 días que resultó en el hundimiento de tres portaaviones japoneses y la pérdida de muchos aviones y sus pilotos insustituibles en Japón. Después de unirse al bombardeo costero de Guam y Rota en el. cierre de junio, Conversar reabastecido en Eniwetok, y el 4 de agosto, zarpó para revisión en Mare Island.

El destructor volvió a la acción el 3 de noviembre de 1944 cuando se unió a la pantalla de portaaviones que cubrían las rutas de los convoyes a Leyte recién invadida. El 21 de diciembre, mientras escoltaba al primer escalón de reabastecimiento a Mindoro, Conversar fueron atacados por aviones suicidas japoneses desesperados, y dispararon para ahuyentarlos, así como para rescatar a 266 sobrevivientes de LST-749. Dio apoyo de fuego a los desembarcos en el golfo de Lingayen los días 9 y 10 de enero de 1945, y luego se unió a la unidad de tarea asignada para recapturar Corregidor. Sus armas destruyeron emplazamientos de armas, barcazas, botes suicidas y sepultaron a unas 100 tropas enemigas sellando la entrada al túnel Malinta.

Después de una breve revisión en Subic Bay, Conversar Patrulló Corregidor hasta mediados de marzo de 1945, y del 18 de marzo al 1 de abril se unió a la invasión de Panay y Los Negros. Durante el mes siguiente, llevó a cabo una variedad de tareas en el desarrollo de Iloilo como centro de preparación para la invasión planificada de Japón. El 16 de mayo Conversar llegó de Okinawa, donde operó en un peligroso y exigente piquete de radar hasta el final de la guerra. A menudo disparando para ahuyentar aviones japoneses inclinados hacia el suicidio, no recibió daños durante los difíciles meses que siguieron. El 10 de septiembre zarpó de Okinawa hacia Pearl Harbor, el Canal de Panamá y Washington, D.C., donde el 19 de octubre, se hizo la ceremonia de entrega de la Mención de Unidad Presidencial a su escuadrón. Después de la revisión en Brooklyn, fue dada de baja y puesta en reserva en Charleston S.C., el 23 de abril de 1946. El 1 de julio de 1959 fue trasladada en virtud del Programa de Asistencia Mutua a España, con quien se desempeñó como Almirante Vald & eacutes (D-43).

Además de la Citación de Unidad Presidencial, Conversar ganó 11 estrellas de batalla por el servicio de la Segunda Guerra Mundial.


Islas periféricas [editar | editar fuente]

Arundel [editar | editar fuente]

El general Sasaki jugó su papel dilatorio hasta la empuñadura. Cuando el 172º Regimiento de Infantería de los Estados Unidos aterrizó en la isla Arundel, al oeste de Nueva Georgia, el 27 de agosto, les permitió desembarcar sin oposición y establecer una cabeza de playa. Justo cuando los estadounidenses sentían que la ocupación sería fácil, Sasaki contraatacó en varios lugares, atando a los estadounidenses y obligándolos a pedir refuerzos. Llevó a cabo un ataque particularmente decidido el 15 de septiembre, deteniendo todo el esfuerzo aliado en Arundel, y con muchas menos tropas que sus oponentes. El general Griswold ordenó un esfuerzo a gran escala, incluidos los tanques del Cuerpo de Marines, para expulsar a los japoneses de la isla. Después de feroces combates el 17 y 18 de septiembre, los japoneses abandonaron Arundel definitivamente en la noche del 20 al 21 de septiembre. & # 9152 & # 93

Vella Lavella [editar | editar fuente]

La almirante Halsey había visto antes la sabiduría de pasar por alto la isla fuertemente fortificada de Kolombangara e invadir Vella Lavella en su lugar, la última isla se encuentra más cerca de Bougainville y Rabaul y está menos defendida. Por lo tanto, un mes antes de que los aliados aseguraran Nueva Georgia, aterrizaron un grupo de reconocimiento en Vella Lavella para obtener información sobre la fuerza y ​​las disposiciones japonesas, así como sobre los lugares de aterrizaje adecuados, antes de regresar a Guadalcanal el 31 de julio. El pueblo de Barakoma cerca del extremo sureste de la isla fue seleccionado como lugar de aterrizaje. & # 9153 & # 93 Una gran fuerza de invasión de unas 6.500 tropas liderada por el mayor general Robert B. McClure, escoltada por 12 destructores bajo el mando del almirante Wilkinson fue enviada desde Guadalcanal a principios del 14 de agosto. & # 9154 & # 93 Esa noche, aviones japoneses atacaron múltiples bases aliadas, pero fallaron por completo a esta flota que se dirigía a Vella Lavella. A la mañana siguiente, comenzó el desembarco en Barakoma. & # 9155 & # 93

El alto mando japonés en Tokio ya había decidido que no se desperdiciarían más tropas en las islas centrales de Salomón. En lugar de reforzar y defender Vella Lavella, se usaría simplemente como una estación de paso para la evacuación de las tropas en Kolombangara que habían sido eludidas por los aliados con este nuevo desembarco. Horaniu, en la costa noreste, fue seleccionado como punto de parada de barcazas y en la noche del 17 al 18 de agosto se envió una pequeña fuerza de tropas terrestres y navales para asegurar el área. La fuerza de cobertura del destructor japonés se encontró en The Slot con cuatro destructores estadounidenses al mando del capitán Thomas J. Ryan, y posteriormente luchó en una acción no concluyente frente a Horaniu. No se perdieron barcos de ninguno de los lados y los japoneses lograron establecer una base de barcazas. & # 9156 & # 93

Mientras tanto, a lo largo de agosto, los aliados empujaron a las fuerzas terrestres japonesas restantes en Vella Lavella a un bolsillo en la esquina noroeste de la isla. La 3.ª División de Nueva Zelanda, bajo el mando del mayor general Harold E. Barrowclough, tuvo la tarea de destruir este bolsillo. Los neozelandeses comenzaron su movimiento de pinzas el 21 de septiembre, pero los japoneses resistieron con tanta fiereza que tuvieron que reprimirlos hasta el 5 y 6 de octubre. & # 9157 & # 93 En la noche del 6 al 7 de octubre, el contralmirante Matsuji Ijuin dirigió una fuerza naval para llevarse a las 600 tropas terrestres restantes frente a Vella Lavella. En respuesta, se envió una fuerza de destructores estadounidenses para interceptarlos. Cada bando perdió un barco en la batalla naval que siguió, pero los japoneses pudieron completar con éxito su evacuación. & # 9158 & # 93 Como resultado, los hombres del general Barrowclough entraron al área evacuada sin oposición, concluyendo la campaña de Nueva Georgia. & # 9157 & # 93


Crucero estadounidense bombardea Munda, Nueva Georgia - Historia

Por William G. Dennis

Incluso después de la Batalla de Midway en junio de 1942, los japoneses todavía estaban en una posición de mando en el Pacífico occidental. Todavía tenían más de todo tipo de recursos militares y navales, pero la campaña de las Islas Salomón que había comenzado en enero de 1942 cambiaría eso. Al final de la campaña, los japoneses perderían la iniciativa en el Pacífico y ya no tendrían la fuerza para detener los avances aliados. Se avecinaban batallas sangrientas, pero ahora era una guerra diferente.

Hubo varias razones para la eventual victoria aliada. Los japoneses cometieron algunos errores estratégicos y tácticos terribles. El exceso de confianza, la “enfermedad de la victoria”, causó muchos. Estaban dispuestos a luchar en circunstancias incómodas y al final de una línea de suministro dolorosamente vulnerable. Al mismo tiempo, la fuerza de los Aliados estaba creciendo a medida que desplegaban nuevas unidades en tierra, mar y aire e introducían nuevas armas, tácticas innovadoras y aviones superiores.

Las pérdidas de los aliados durante la campaña fueron dolorosas, pero las pérdidas japonesas fueron devastadoras. Eso se debió en parte a que los movimientos estratégicos y tácticos aliados estaban mejor pensados ​​que los de los japoneses.Además, la organización de observadores costeros de Australia y los escuadrones de hidroaviones PBY Catalina “Black Cat” estadounidenses hicieron contribuciones sustanciales para minimizar las pérdidas aliadas y asegurar que las pérdidas japonesas fueran ruinosamente altas.

Un operador de radio nativo y estadounidense, parte del equipo de observadores costeros de Donald Kennedy en Nueva Georgia.

Los vigilantes costeros fueron establecidos inicialmente por el gobierno australiano, que necesitaba observadores en el Territorio del Norte, escasamente habitado. Se capacitó a los voluntarios locales y se les dio un “telaradeo”, que era capaz de realizar operaciones de voz y código Morse.

Cuando los australianos obtuvieron el control de las Islas Salomón después de la Primera Guerra Mundial, asignaron oficiales de distrito para representar al "Gobierno". Su administración fue benévola. Se suprimieron las guerras entre aldeas y la caza de cabezas. Se estableció un sistema de médicos que proporcionó a los isleños un mínimo de apoyo médico. En general, los nativos agradecieron sinceramente ese apoyo y tuvieron una actitud positiva hacia la administración australiana.

A medida que se avecinaba la guerra, el sistema de vigilantes costeros se extendió a las islas controladas por Australia. Se inscribieron funcionarios de distrito y plantadores y mineros seleccionados, hombres que habían estado en las islas el tiempo suficiente para adaptarse al calor y la humedad. Eran personas que, como dijo un historiador, "sabían cómo vivir en la jungla, cómo manejar a los nativos, cómo valerse por sí mismos". Los acontecimientos demostraron que se trataba de una política sólida.

También era importante tener mano de obra avanzada para el trabajo porque las enfermedades pueden hacer de las islas un lugar miserable. El pian, la disentería y la fiebre de las aguas negras son solo algunas de las enfermedades que afligen a las personas que viven allí. Cuando los marines abandonaron Guadalcanal, el 75 por ciento tenía malaria. También hay muchas plagas peligrosas como el ciempiés que mordió a un explorador jefe en Rendova y lo dejó en agonía durante dos semanas.

Al comienzo de la guerra, la operación de vigilancia costera estaba dirigida por el comandante Eric Feldt, quien había establecido la red que se extendía por las Islas Salomón, Nueva Guinea y las islas más pequeñas al norte de la misma. Feldt nombró a la red como "Ferdinand", por el personaje del toro de dibujos animados de Walt Disney que prefería oler flores a las peleas.

Feldt quería que su gente fuera encubierta y no se enfrentara a los japoneses si era posible. Quería información sobre los movimientos japoneses y, a medida que aumentaba la guerra aérea, informes meteorológicos. Sintió que la información que podían proporcionar era mucho más importante que cualquier pinchazo que pudieran infligir. Tenía razón, sus advertencias tendrían un impacto decisivo en la campaña.

El comandante Eric Feldt (en un círculo) y un grupo de observadores costeros australianos posan en una foto sin fecha.

Nunca hubo más de 15 observadores costeros en las Islas Salomón, además de algunos asistentes estadounidenses, varios observadores en la isla norteña de Bougainville fueron asesinados. Las cosas podrían ponerse complicadas rápidamente incluso en el aire. Cuando el vigilante costero Dick Horton fue enviado a reconocer el atolón de Ontong Java, al norte de las Islas Salomón, voló en un PBY. En el camino de regreso, un B-17 que patrullaba intentó derribarlo. Los japoneses habían capturado un PBY, por lo que se suponía que el piloto de Horton enviaría una señal de reconocimiento al B-17 cuando el bombardero lo desafiara. El PBY no vio el desafío, por lo que el bombardero abrió fuego.

Los oficiales del distrito continuaron tratando de ayudar a los nativos incluso cuando su control se derrumbó durante el avance japonés. Cuando los plantadores de cocoteros huyeron, dejaron varados a cientos de trabajadores contratados, por lo que los funcionarios del distrito hicieron grandes esfuerzos para que esos hombres regresaran a sus islas de origen.

En Bougainville no tuvieron éxito del todo, y los vigilantes costeros compraron parcelas de tierra de las aldeas locales para que los hombres varados pudieran plantar huertas. A diferencia de los japoneses, los observadores también estaban libres con sus suministros médicos mientras duraran.

Cuando la presión japonesa obligó a los vigilantes que aún estaban libres en Bougainville a retirarse en submarino, el cuartel general de los guardacostas en Guadalcanal ordenó a un vigilante que dejara a sus exploradores y portaaviones nativos en la isla, ya que no había suficiente espacio para ellos en el submarino. Deliberadamente no se reunió con el submarino. Se tuvo que programar un segundo viaje en submarino para recuperarlo, un submarino con espacio para todo su grupo.

Los misioneros en las islas eran otro grupo que se había ganado el respeto de los nativos por la ayuda médica que brindaban y sus evidentes buenas intenciones, pero en general trataban de mantenerse neutrales en el conflicto. Las atrocidades japonesas y los actos aleatorios de crueldad dirigidos tanto a los misioneros como a los nativos se pusieron del lado de los aliados.

El padre Emery de Klerk, en la costa sur de Guadalcanal, comenzó rescatando a un aviador estadounidense caído. Su resistencia a una mayor participación se disolvió cuando los japoneses masacraron desenfrenadamente a algunas monjas ancianas. Antes de que los japoneses evacuaran la isla, él estaba al mando de su propia pequeña banda de guerra y vestía el uniforme de un segundo teniente del ejército de los EE. UU.

Los vigilantes costeros no podrían haber existido sin el apoyo de los nativos. Aproximadamente 400 melanesios sirvieron con los vigilantes costeros, otros 680 con la Fuerza de Defensa del Protectorado de las Islas Salomón y alrededor de 3200 sirvieron como jornaleros. La mayoría de los nativos subsistían con los productos de sus huertos comunales y el pescado y otros mariscos que recolectaban.

Generalmente, las personas que escribieron sobre el carácter de los nativos fueron incansables en sus elogios. Cuando los japoneses aterrizaron en Guadalcanal en Lunga Point para construir su aeródromo, la primera información detallada al respecto provino de uno de los “muchachos policías” que se ofreció como voluntario para servir en una cocina japonesa.

El oficial del distrito de Guadalcanal, Martin Clemens, fotografiado con miembros de los Scouts de las Fuerzas de Defensa de la isla.

A lo largo de la campaña, los nativos corrieron graves riesgos para rescatar a los aviadores caídos y a los marineros náufragos. Luego, a menudo pasaban días de trabajo peligroso para llevarlos a un vigilante costero.

Con algunas excepciones, se les animó a mantenerse alejados de los japoneses, pero eso no impidió que los japoneses mataran o capturaran a cientos de nativos. A veces era difícil para los nativos ver una razón para la moderación cuando los grupos de desembarco japoneses saqueaban aldeas y saqueaban jardines, como sucedió un día cuando los japoneses enviaron a ocho hombres para establecer su propia estación de vigilancia costera en la costa sur de Guadalcanal. Las depredaciones enfurecieron a los aldeanos locales, por lo que contraatacaron unas noches después. Mataron a todos menos a un operador de radio, que huyó a la jungla para no ser visto nunca más.

Una atrocidad particularmente insensata llevó al observador Dick Horton a escribir: "Este no fue el único caso en las Islas Salomón en el que los japoneses demostraron su crueldad y practicaron su creencia de que cualquiera que no fuera japonés podía ser considerado Kichibu o bestia". Los vigilantes y exploradores sintieron la tentación de tender una emboscada a grupos aislados.

Incluso cuando la crueldad no estaba involucrada, había fricciones entre los nativos y los japoneses. Los ocupantes pagaron poco por los suministros que se apropiaron y por el trabajo que exigieron. A menudo vivían en circunstancias tan duras y miserables que los nativos les tenían poco respeto.

Era incierto que los vigilantes pudieran seguir operativos después de que los japoneses ocuparan las islas, pero las posiciones de reserva, donde se almacenaban las provisiones y la gasolina, se prepararon en la jungla. Los observadores de Bougainville —Jack Reed en el norte y Paul Mason en el sur— pudieron retroceder y seguir informando a los Aliados de los movimientos japoneses. Unas semanas antes del desembarco de los marines en Guadalcanal, se les ordenó salir del aire para minimizar cualquier posibilidad de que fueran puestos fuera de combate antes de ese aterrizaje.

Un vuelo de bombarderos japoneses Mitsubishi "Betty", posiblemente fotografiados por un observador costero en 1943, se dirige hacia un objetivo distante.

La campaña que demostró más claramente la utilidad de los costeros comenzó con la batalla por Guadalcanal. El 7 de agosto de 1942, una fuerza de infantes de marina de los EE. UU. Mal entrenados aterrizó en lo que llamaron Operación Zapatería porque solo tenían una fracción de los suministros y equipos que sus líderes consideraban necesarios. Su objetivo era capturar el aeródromo japonés y el área circundante, terminar de construirlo y convertirlo en una base aérea aliada.

El aterrizaje, sin embargo, logró sorprender y abrumar a la pequeña fuerza japonesa en la isla, permitiendo a los Marines terminar el aeródromo (Campo Henderson) para que pudiera ser utilizado por aviones de la Infantería de Marina y del Ejército.

Durante los meses siguientes, los japoneses hicieron más desembarcos en un esfuerzo por construir una fuerza lo suficientemente fuerte como para expulsar a los estadounidenses. Finalmente, el esfuerzo japonés colapsó y los restos enfermos y hambrientos de las fuerzas japonesas fueron retirados. Casi la misma secuencia de eventos ocurrió en varias otras islas más adelante en la campaña.

Después de que Henderson Field en Guadalcanal entró en funcionamiento, las fuerzas navales de superficie japonesas evitaron la isla durante el día, pero después de algunos enfrentamientos nocturnos agudos y costosos fuera de la isla, los aliados cedieron el control nocturno de esas aguas a los japoneses. Esto permitió a los japoneses traer refuerzos y suministros a sus tropas a través de lo que se denominó el "Tokyo Express".

Grupos de rápidos barcos japoneses se formarían cerca de las Islas Shortland y programarían sus viajes para ponerlos dentro del alcance de los bombarderos de Guadalcanal justo antes del anochecer, correr, descargar e intentar estar de regreso fuera del alcance al amanecer. La información proporcionada por los observadores costeros, los aviones patrulleros y la inteligencia de señales hizo que esas carreras fueran más difíciles y menos efectivas.

Hubo una enorme variación entre las experiencias de los varios observadores. El oficial de distrito y vigilante costero Martin Clemens se apresuró a regresar a las islas desde su permiso en Australia cuando se enteró de Pearl Harbor. Ante su insistencia, fue asignado como ayudante de Dick Horton, que luego estaba destinado en Guadalcanal. Regresaron a las colinas cuando recibieron el primer informe de que los japoneses ocupaban la cercana isla de Tulagi.

Otro que se quedó atrás fue el oficial de distrito Donald Kennedy, quien instaló una tienda en Segi Point, cerca del extremo sur de la isla Nueva Georgia. Tenía talento para tratar con los nativos y mantener funcionando la electrónica primitiva del día. Para cuando los aliados que avanzaban lo alcanzaron, se había ganado una reputación como un guerrero formidable.

Los exploradores nativos partieron de una estación de vigilancia costera en Nueva Georgia con Donald Kennedy y los Marines de EE. UU.

Kennedy había reclutado a un médico nativo "mestizo" llamado Geoffrey Kuper, hijo de un plantador alemán y su esposa nativa. Inicialmente, Kuper trabajó para que los trabajadores subcontratados que se encontraban varados regresaran a sus islas de origen. Por su cuenta, rescató a un aviador del portaaviones USS Enterprise, que fue derribado durante un ataque en Tulagi.

Su trabajo de rescate fue tan eficaz que Kennedy le instaló su propia estación de vigilancia costera. Lo estableció en Tataba justo a tiempo para las grandes batallas aéreas cuando los japoneses intentaron noquear a Henderson Field durante las próximas semanas. Kuper y sus exploradores rescataron docenas de volantes caídos.

La inteligencia de señales era de suma importancia en los vastos espacios del Pacífico, pero los observadores de la costa eran invaluables en los estrechos mares alrededor de las Islas Salomón. Los aliados comenzaron a beneficiarse de los vigilantes costeros antes de la invasión cuando Paul Mason informó que los barcos japoneses se dirigían a la Batalla del Mar del Coral.

(De izquierda a derecha): El oficial de distrito Donald Kennedy en la isla Nueva Georgia y Paul Mason y Jack Reed en Bougainville arriesgaron sus vidas para reunir y entregar inteligencia vital a las fuerzas aliadas.

Los ataques aéreos japoneses contra Guadalcanal lanzados desde campos alrededor de Rabaul pasarían por Bougainville. Una vez que comenzó la batalla por Guadalcanal, tanto Mason como Read comenzaron a informar sobre los bombarderos japoneses mientras se dirigían a esa isla. Los comandantes aliados demostraron que entendían el valor de los vigilantes costeros al informar a su cuartel general sobre las operaciones planificadas para que los vigilantes pudieran ser colocados en la mejor ventaja.

Después de que los marines desembarcaron en Guadalcanal, los vigilantes costeros de la isla entraron en su perímetro y establecieron un cuartel general en las Islas Salomón. Feldt envió a su adjunto, el teniente comodoro. Hugh Mackenzie, para hacerse cargo de esa sede.

Pero las embestidas navales japonesas pasaban inadvertidas a Bougainville y New Georgia, lo que demuestra la necesidad de más observadores, por lo que los equipos se deslizaron hacia las selvas de Vella Lavella y Choiseul. Nick Waddell, que había estado estacionado en Choiseul anteriormente, y Carden Seton, un ex plantador en las islas, fueron elegidos para esa estación, mientras que Henry Josselyn y John Keenan establecieron el puesto en Vella Lavella. Había demasiada actividad aérea japonesa en el área para volarlos, por lo que los equipos entraron en submarino.

Josselyn y Keenan lograron cruzar el arrecife de coral que rodeaba la isla a pesar de que una balsa de goma goteaba y no pudieron encontrar un espacio en el arrecife. Sin hacer ningún contacto con los nativos, se dirigieron a la casa abandonada de la plantación Mundi Mundi y se instalaron en un cobertizo camuflado en una colina cercana, solo para que su teleradeo se descompusiera casi de inmediato. Afortunadamente, los nativos amistosos pasaron por allí, por lo que pudieron hacer arreglos para que los relevos de canoas llevaran a Josselyn 150 millas hasta el puesto de Kennedy.

Después de solicitar piezas para la máquina solo para destruirlas cuando las dejaba caer de un avión, Kennedy le dio a Josselyn su propia radio. Estaba seguro de que podría arreglar uno que había sacado de un avión japonés estrellado. Finalmente, los nativos devolvieron a Joselyn a Mundi Mundi, donde la estación comenzó a funcionar.

Una foto rara muestra a un observador costero ocupando un puesto de observación en un árbol en Nueva Guinea.

Waddell y Seaton lo pasaron muy bien al llegar a su estación en Choiseul. Cuando el submarino se movía hacia su posición para lanzar sus balsas de goma, llegó la noticia de que el Tokyo Express, un nuevo convoy de destructores japoneses, estaba en marcha y que el submarino debía tomar posición para interceptar al enemigo. El submarino encontró el convoy, lanzó un ataque con torpedos y, a cambio, recibió una carga de profundidad.

Finalmente, el submarino regresó a la sección de la costa donde los hombres iban a aterrizar. Se abrieron camino a través del arrecife y llegaron a la orilla, apenas consiguiendo sus suministros y las balsas a cubierto antes del amanecer. La estación pronto estuvo operativa.

Cuando los japoneses establecieron una base de hidroaviones en la isla de Santa Isabel, Guy Cooper y un equipo de exploradores nativos se desplegaron para vigilarla. Los exploradores ofrecieron a los japoneses en la base pescado y otros alimentos y pronto se hicieron cargo de toda la instalación. Un segundo puesto también fue establecido y tripulado en esa isla por J.A. Corrigan.

Todos estos puestos estaban operativos en marzo de 1943, lo que puso a los movimientos de barcos y aviones japoneses a través de las islas bajo vigilancia casi constante. Esto permitió a los aliados montar ataques que interferían seriamente con los intentos japoneses de construir bases en las islas. Cuando los aviones japoneses volaban hacia el sur desde Rabaul, los observadores de Bougainville podían avisar a Guadalcanal y a los barcos en aguas cercanas con unas dos horas de anticipación de una incursión inminente.

Afortunadamente, incluso sin las advertencias de los vigilantes costeros, la hora del día en que se podían esperar los ataques aéreos japoneses en Guadalcanal era bastante predecible. El alcance de sus objetivos era tal que no había combustible ni tiempo para hacer nada más que volar por la ruta más directa. Para regresar a la base antes del anochecer, la incursión tuvo que llegar a Guadalcanal alrededor del mediodía.

Estas distancias eran un largo camino para que volara un avión averiado, y una gran cantidad de aviones japoneses se hundieron en algún lugar a lo largo de la "Ranura", el estrecho entre Nueva Georgia y Santa Isabel. Si la tripulación llegaba a salvo a la superficie, era muy probable que terminaran en manos de los nativos. Los afortunados fueron entregados a un vigilante y enviados de regreso a Guadalcanal, donde fueron una útil fuente de información.

Para darles más flexibilidad en el momento de sus incursiones y dar a sus aviadores una mejor oportunidad de regresar, los japoneses comenzaron a construir aeródromos en el norte de las Islas Salomón. Ampliaron el que los australianos habían comenzado en Buna y comenzaron a construir otro cerca de la estación de Mason en Matabita Hill. Esto lo obligó a alejarse más de la costa, lo que interfirió con algunas de sus observaciones. También fue el comienzo de serios esfuerzos japoneses para capturarlo a él y a Reed.

El sargento vigilante costero australiano Leonard Siffleet fue capturado por los nativos y entregado a los japoneses en Nueva Guinea en 1943. Después de interrogarlo y torturarlo, el teniente Yasuno Chikao decapitó a Siffleet. La foto de amplia circulación se encontró más tarde en el cuerpo de un soldado japonés muerto.

Esta fue una de las pocas veces que los japoneses hicieron esfuerzos decididos para eliminar a los vigilantes costeros, aparentemente finalmente comprendieron el daño que estaban haciendo Reed y Mason. Fue fácil ver la relación entre los mensajes codificados del interior de Bougainville poco después de que los ataques aéreos japoneses pasaran por encima y los vuelos fueran interceptados cuando se acercaban a Guadalcanal.

Las posiciones de Reed y Mason también eran más débiles que las de la mayoría de los espectadores. Había miles de japoneses en Bougainville y, a medida que avanzaba la campaña, sus bases se multiplicaban. Esto hizo plausibles las afirmaciones japonesas de que el día del hombre blanco en las islas había terminado y la mayoría de las aldeas estaban bajo las armas japonesas.

Independientemente de lo que los motivó, varios aldeanos comenzaron a cooperar con los japoneses, proporcionándoles porteadores para sus patrullas y, lo que es más importante, información sobre la ubicación de los observadores. Reed y Mason tomaron represalias pidiendo ataques aéreos contra las aldeas de los colaboradores.

Un vigilante en Guadalcanal llamado McKenzie reforzó a Reed con varios vigilantes más, reemplazando a los comandos australianos que habían estado en el monte desde el comienzo de la campaña. Reed usó a los recién llegados para restablecer su red, pero para entonces la creciente fuerza de los japoneses y el descontento de los nativos hicieron que fuera imposible continuar.

Uno a uno, los nuevos puestos fueron invadidos y expulsados ​​del aire. Varios observadores y exploradores murieron en los ataques y algunos fueron capturados. Algunos fueron ejecutados en el acto y otros hechos prisioneros para ser ejecutados más tarde.

Se tomó la decisión de evacuar a los observadores y exploradores restantes. Ya no producían información útil y ahora había otros puestos en condiciones de sustituirlos.

Los aviadores heridos y los restantes misioneros y comerciantes chinos también fueron evacuados en submarinos. La decisión fue acertada, aunque hubo más bajas de camino a la costa.

Se estableció otra estación cuando los japoneses comenzaron a construir otro aeródromo en Vita, en la costa sur de Kolombangara. El ataque estadounidense a la gran base de Munda estaba a la vista, y había un tráfico considerable de barcazas a través de esa área cuando los japoneses se movieron para reforzarla.

Los hombres enviados a dirigir la estación no eran los viejos marineros de la isla que a Feldt le gustaba reclutar. Uno de ellos, Arthur Evens, había sido sobrecargo en un barco de vapor entre islas, pero tenía poca experiencia en tierra. El hombre enviado a trabajar con Evens, Frank Nash, parecía una elección aún más extraña.Un cabo del Cuerpo Aéreo del Ejército Estadounidense, había crecido en un rancho en el este de Colorado y había estado tan ansioso por viajar al extranjero que estaba listo para ofrecerse como voluntario para la infantería. En cambio, fue asignado a una empresa de construcción de señales que fue enviada a Guadalcanal para establecer comunicaciones para Henderson Field. Cuando se retiraba la empresa, se ofreció como voluntario para quedarse y trabajar para los vigilantes costeros.

Los dos hombres realmente trabajaron bien juntos. Tuvieron su momento más memorable cuando se despertaron y encontraron cuatro destructores japoneses en alta mar que se habían topado con un campo de minas estadounidense recién colocado. Uno se había hundido, dos estaban dañados y el cuarto estaba recogiendo supervivientes. Evens y Nash llamaron a un avión que hundió los dos barcos dañados y disparó al cuarto. También tuvieron la distinción de ser los observadores que se pusieron en contacto con John F. Kennedy y la tripulación del PT-109 en agosto de 1943).

Casi la única crítica a su trabajo fue que los pocos nativos en el área no podían gastar mucha comida y los dos no estaban en condiciones de buscar comida en la jungla, subsistían principalmente con Spam y raciones C.

En los primeros días del radar primitivo, la diferencia entre los cazas estadounidenses y japoneses disponibles hizo que las advertencias de los vigilantes costeros fueran cruciales para mantener Guadalcanal. El luchador dominante de Japón en la campaña fue el Mitsubishi Zero. Era un avión rápido y ágil que podía ascender rápidamente. Para lograr esto, se construyó con un fuselaje ligero y no se construyó con blindaje ni tanques de gas autosellables. Como la mayoría de los aviones japoneses, el Zero era algo frágil y vulnerable a los disparos. La fragilidad de los aviones japoneses en realidad se convirtió en un problema mayor a medida que avanzaba la guerra y empeoraba la escasez de metales.

Estados Unidos optó por aviones resistentes que podían soportar un gran castigo, equipándolos con tanques de gasolina autosellables y algo de blindaje. La mayoría de ellos estaban armados con múltiples ametralladoras Browning calibre .50, que superaban a cualquier cosa en los aviones japoneses.

En un enfrentamiento típico, los observadores de Bougainville verían formaciones de bombarderos que venían de los campos alrededor de Rabaul, a los que se unían combatientes del campo de Buna. Cuando las formaciones japonesas llegaran a las cercanías de Guadalcanal, los cazas Grumman F4F Wildcat se lanzarían fuera del sol y rastrillarían los bombarderos. Si un Zero se subía a la cola de un solo Wildcat, el piloto del Wildcat podría realizar una inmersión rápida si un Zero intentaba sumergirse tan rápido como un Wildcat, sus alas podrían romperse.

Los aviones estadounidenses atacaban regularmente las incursiones japonesas. Normalmente, la tasa de muertes en un enfrentamiento de este tipo era "tremendamente desproporcionada" a favor de los aliados. Más adelante en la campaña de Solomons, el Wildcat fue reemplazado por aviones más modernos como el Lockheed P-38 Lightning y el Vought F4U Corsair que podían superar al Zero en todos los sentidos, excepto en giros cerrados.

Un hidroavión PBY-5 Catalina de un escuadrón de patrulla nocturna “Black Cat” sobrevuela la costa de Nueva Guinea.

Pocas fuentes coinciden en cuántos aviones japoneses fueron derribados durante la primera serie de incursiones del 6 y 7 de agosto de 1942. Eric Feldt sitúa las bajas de la primera incursión sin escolta en 23 de los 24 bombarderos Mitsubishi G4M “Betty” que realizaron el ataque. Reed y Mason, que habían informado de la redada que se avecinaba cuando pasaba por Bougainville, escucharon la charla durante la pelea que tuvo lugar al norte de Guadalcanal. En un momento, unos ocho aviones japoneses cayeron simultáneamente del cielo. Escuchar que los resultados fueron tan dramáticamente a favor de los aliados debió haber hecho que Reed y Mason sintieran que los riesgos que estaban tomando estaban justificados.

Cualesquiera que fueran las pérdidas reales, eran insostenibles y, después de unos días, los ataques cesaron mientras los japoneses traían aviones adicionales de las Carolinas. Los japoneses renovarían periódicamente las incursiones mientras hacían otro intento de reconquistar la isla, las grandes pérdidas continuarían.

Los vigilantes costeros ayudaron a los aliados en una variedad de otras formas además de las advertencias de ataques aéreos. Mantuvieron un control sobre los movimientos de suministros y refuerzos japoneses en todas las islas. Durante la primera mitad de 1943, la campaña se convirtió en una guerra de desgaste para los japoneses, ya que sufrieron graves pérdidas debido a la inteligencia proporcionada por los guardacostas. Una vez que los aliados comenzaron a moverse hacia el norte, los vigilantes costeros se acercaron a las bases objetivo para proporcionar información detallada e incluso actuaron como guías para las tropas aliadas.

La asistencia en la búsqueda y rescate de aviadores y marineros fue importante en todas las etapas de la campaña. Clemens en Guadalcanal comenzó a rescatar a los aviadores antes de que las fuerzas estadounidenses aterrizaran allí. El ejemplo más espectacular fue el rescate de 165 tripulantes del crucero ligero USS Helena, a quienes los vigilantes escondieron hasta que la Armada pudo rescatarlos.

Hubo una gran excepción a la política de Ferdinand de evitar el contacto con los japoneses: Donald Kennedy en Segi Point, quien se volvió muy activo en el rescate de aviadores. Su estación se convirtió en el punto de recogida de volantes caídos en gran parte del centro de Salomón. Su ubicación central también lo hizo extremadamente eficaz a la hora de proporcionar información sobre los movimientos japoneses.

Su base no era una choza escondida en la jungla, sino un campamento completo, con comedor, arsenal e incluso un recinto para prisioneros de guerra. Su publicación podría estar a la vista porque era difícil acercarse. Estaba respaldado por pantanos y las cartas navales advertían a los navegantes de arrecifes y bajíos no cartografiados.

Los japoneses decidieron enviar pequeñas patrullas para encontrar el complejo de Kennedy, pero Kennedy sabía que si las patrullas no devolvían el secreto de su ubicación estaría a salvo. En consecuencia, estableció una "zona prohibida" alrededor de su puesto y adoptó una política de emboscar a los japoneses y matar o capturar todo lo que entrara en ella.

Cuando un explorador informó que dos barcazas de suministros japonesas estaban amarradas a cinco millas de distancia, Kennedy reunió una fuerza de 23 hombres, incluido un aviador derribado que esperaba ser rescatado, y lo atacó. Todas las tripulaciones enemigas murieron, se tomaron armas y suministros, y las barcazas se hundieron en aguas profundas. Es de suponer que los japoneses nunca se enteraron de lo que les sucedió.

Otra misteriosa desaparición tuvo lugar cuando el anciano y casi ciego Jefe Ngatu se enteró de un puesto japonés en una isla a 30 millas del campamento de Kennedy. Con el permiso de los australianos, Ngato y seis de sus hombres entraron al campamento japonés y salieron con sus rifles. A la mañana siguiente, los hombres de Ngatu los utilizaron para tomar al prisionero japonés.

Una acción de este tipo impulsó la posición de Kennedy con los nativos. Ferdinand podría ser un poco una abstracción para ellos, pero una buena pelea siempre era divertida. El jefe de las islas Mindi-Mindi se alistó como explorador y le dieron un rifle. Emboscó a suficientes japoneses y reunió suficientes rifles para poner a 32 hombres armados al servicio de Kennedy.

Un grupo de observadores costeros nativos y australianos a bordo del submarino estadounidense USS Dace. El grupo estaba a punto de aterrizar en Hollandia, Nueva Guinea holandesa.

De esta manera, Kennedy construyó una fuerza armada principalmente con armas japonesas capturadas y aún más cuando los PBY entraron para recoger al personal aliado, los japoneses capturados salieron volando con volantes rescatados. La combinación de enojo por el ejemplo de los japoneses y de Kennedy alentó a los nativos a tender una emboscada a cualquier pequeño grupo enemigo que estuviera a su alcance.

Los japoneses continuaron empujando su red de bases más al sur. Pero Kennedy no movió su base incluso cuando los japoneses establecieron una pista de aterrizaje de emergencia y una base a unas pocas millas de distancia en Viru, continuó emboscando a sus patrullas.

Otra base aérea japonesa se estableció en Munda en el otro extremo de Nueva Georgia desde Seti Point y tenía una seguridad operativa extremadamente estricta. Estaba escondido en una plantación de cocoteros donde los ingenieros japoneses habían alambrado las copas de los cocoteros y cortado los troncos donde iba a estar la pista, suspendiendo así las copas en el aire e impidiendo que el reconocimiento aéreo observara las actividades debajo.

Inicialmente, los exploradores nativos simplemente no podían acercarse lo suficiente para averiguar qué estaban haciendo los japoneses, les tomó semanas penetrar finalmente en la base. Pero sus informes no fueron corroborados hasta que los ingenieros se descuidaron al reemplazar las copas de los cocoteros cuando se secaron, y los intérpretes fotográficos de Guadalcanal con ojos agudos detectaron el ardid.

Una vez que quedó claro que allí se estaba construyendo una base japonesa importante, enviaron a Dick Horton para vigilarla. Desde un lugar en la vecina isla de Rendova, pudo proporcionar información detallada sobre las actividades en la base. Finalmente, un equipo de reconocimiento de los marines se coló en su estación. Sus observaciones y la información proporcionada por el equipo de observadores costeros / exploradores ayudaron a los marines a planificar un desembarco en las playas cercanas a la base.

Los problemas de Kennedy con la base de Viru continuaron aumentando. Después de que varias patrullas y naves de exploración no pudieron regresar de intentar penetrar la zona prohibida de Kennedy, los japoneses se prepararon para enviar un batallón completo. Kennedy se vio obligado a buscar ayuda, pero para entonces había sido fundamental para salvar tantos volantes que probablemente podría haber pedido lo que quisiera.

Casi tan pronto como Kennedy pidió ayuda, los transportes de ataque rápido estaban cargando Marine Raiders y un grupo de avanzada de ingeniería del aeródromo. El movimiento encajó bien con la estrategia aliada. Dada la respuesta japonesa agresiva pero inconexa al aterrizaje en Guadalcanal, parecía un buen plan aterrizar en Nueva Georgia, poner en marcha un aeródromo y dejar que los japoneses desperdiciaran sus fuerzas tratando de expulsar a los aliados. Un aeródromo en la base de Kennedy en Segi Point y un ataque en su base en Viru parecían ser buenas formas de provocarlos.

Los equipos y equipos de construcción pronto estuvieron en camino dentro de los 10 días posteriores a la llegada del cuerpo principal de tropas de ingeniería, los aviones aterrizaban en el campo.

El ataque de los marines a la base de Viru se encontró con una defensa enérgica, pero una vez que fue capturada, los aliados utilizaron su campo para atacar la base más grande de Munda hasta que estuvieron listos para asaltarla. Como en Guadalcanal, una vez que Munda fue capturada, los aliados dejaron que los japoneses se desgastaran tratando de expulsar a los aliados. Mantuvieron una postura suficientemente ofensiva para mantener a los japoneses fuera de balance mientras estrangulaban sus líneas de suministro. Finalmente, los japoneses se cansaron de los golpes y abandonaron la isla.

Los pesados ​​hidroaviones PBY construidos por Consolidated se veían desgarbados, por lo que rápidamente se ganaron el apodo de "Dumbo", en honor al popular personaje de dibujos animados de Walt Disney: el elefante con orejas enormes que podía volar. Pero este Dumbo, un explorador, un avión de rescate y un asesino de barcos muy eficaz, era un caballo de batalla.

Un escuadrón de "gatos negros" de patrulla en el suroeste del Pacífico, mayo de 1944. Además de las tareas de exploración, los versátiles PBY también participaron en misiones de bombardeo, ametrallamiento y rescate.

Los escuadrones PBY Catalina basados ​​en Guadalcanal y sus alrededores se convirtieron en un recurso aliado que complementó los esfuerzos de los vigilantes costeros. El PBY tenía dos motores montados en un ala sobre el fuselaje. Navegaba a una majestuosa velocidad de 90 nudos mientras transportaba una buena carga de bombas o torpedos y podía hacerlo durante unas 24 horas seguidas.

Sus tripulaciones tenían total confianza en él, aunque su armamento defensivo no era lo suficientemente pesado como para hacer que los Zeros mantuvieran la distancia, un Zero podría volar anillos alrededor de un PBY. Si lo atrapaba uno, la mejor esperanza para un PBY era bucear hacia la superficie del agua, girando repetidamente. Un Zero buceando en un PBY tuvo grandes dificultades para mantenerse en el objetivo y tenía muchas posibilidades de volar hacia el mar.

Cuando se desplegaron por primera vez en las Islas Salomón, a los PBY se les asignó una variedad de tareas, como detectar posiciones de artillería enemigas cuando los barcos aliados bombardearon bases japonesas. A medida que crecía la fuerza aliada, los escuadrones estadounidenses se concentraron en bombardeos y operaciones de búsqueda y rescate. Los escuadrones australianos se encargaron de una variedad de tareas y brindaron apoyo a los vigilantes costeros.

Como asaltantes del comercio, los PBY podrían desplegarse bien al norte de Guadalcanal, al menos en las noches de luna. Un veterano de las Catalinas le dijo al autor que si hubiera sabido que iban 600 millas detrás de las líneas japonesas, ¡no habría ido! Las mismas limitaciones de tiempo y distancia que hicieron que las incursiones japonesas en Guadalcanal llegaran alrededor del mediodía significaron que los convoyes japoneses que querían estar en uno de sus fondeaderos protegidos al amanecer pasarían por estrechos estrechos en momentos predecibles.

Cuando la inteligencia de señales o los informes de los vigilantes costeros anunciaban la aproximación de un convoy a un PBY, el "Gato" merodeaba por encima del estrecho e intentaba detectar el convoy.

Los marineros japoneses sabían que les esperaba cuando escucharon los ruidos del motor de un PBY y luego esos ruidos se cortaron repentinamente. Se había acelerado hacia atrás para deslizarse hacia un lanzamiento a baja altura de una bomba o torpedo justo antes de pasar sobre un barco. La tripulación de al menos un avión consiguió algo para usar como revestimiento no reflectante para minimizar la efectividad de los reflectores japoneses y hacer que tal ataque sea un poco menos peligroso. La Armada quedó impresionada, y poco después de los aterrizajes en Guadalcanal comenzó a aparecer una versión más efectiva del PBY con un trabajo de pintura no reflectante, convirtiéndolo quizás en el primer avión “furtivo”.

Más importante aún, el PBY vino con un radar lo suficientemente bueno como para detectar barcos y barcazas en noches oscuras. Apodados los "Black Cats", los PBY equipados con radar convirtieron al avión en un eficaz asesino de barcos. Un escuadrón destruyó 157.000 toneladas de buques japoneses. Las contramedidas que intentaron los japoneses —cobertura de los cazas nocturnos para convoyes y botes patrulleros estacionados para interceptar a los gatos que volaban hacia un puerto controlado por los japoneses— dejaron en claro que lastimaron a los japoneses.

Mujeres y niños en una canoa estabilizadora se preparan para ser rescatados por un PBY-5 en el noroeste de Nueva Guinea.

La capacidad de los Aliados para predecir la ubicación de las transmisiones japonesas mejoró una vez que Henry Josslyn y John Keenan pasaron a Vella Lavella y Nick Waddell y Carden Seton asumieron un puesto en Choiseul. Entre los Black Cats, los barcos PT y las incursiones ocasionales de los barcos más grandes, operar el Tokyo Express se convirtió en una propuesta costosa. En promedio, los destructores japoneses asignados al Solomons duraron alrededor de dos meses antes de ser hundidos.

Una contramedida japonesa fue comenzar a mover gran parte de su tráfico marítimo en barcazas y otras embarcaciones pequeñas. Si permanecían cerca de la tierra, eran difíciles de detectar en el radar, y eran tan pequeños que era difícil poner una bomba lo suficientemente cerca como para causar daño.

La respuesta de los PBY a las barcazas fue una montura de producción local que agregó cuatro Browning .50 a las dos ametralladoras que ya estaban en la nariz. Las barcazas eran un objetivo ideal para los quad .50. Black Cats hundió docenas de barcazas enemigas. One Cat hundió 25 en una sola misión.

Los escuadrones de Black Cats rotaron entre bombardeos nocturnos y otras tareas. Los vuelos de Dumbo que recogían volantes aliados derribados eran misiones bienvenidas, aunque angustiantes. Si una formación atacaba un objetivo japonés y un avión se hundía, generalmente había otro avión en el mismo ataque que lo sabía y podía llamar a un PBY para recoger a cualquier tripulación que saliera.

En otros casos, los aviones dañados intentaron cojear de regreso a la base solos y se hundieron sin que la búsqueda y el rescate tuvieran una idea clara de dónde estaban. Pero los nativos amistosos, los vigilantes de la costa y los gatos negros mantuvieron este tipo de pérdidas bajas. Un veterano de Black Cat le dijo con orgullo al autor que solo su escuadrón recogió 258 volantes caídos.

Cuando un B-17 averiado cayó cerca de la isla Bagga, la mayoría de la tripulación llegó a tierra y los nativos llegaron en minutos. Un par de horas más tarde, llegó el vigilante costero Jack Keenan con raciones de K y suministros de primeros auxilios. Tan pronto como oscureció, la tripulación fue llevada a Vella Lavella, donde el jefe de la aldea de Paramata había dispuesto una comida caliente y camas. Al día siguiente, un PBY recogió a los hombres allí y los llevó a Guadalcanal.

Cuando los vigilantes costeros comunicaban al cuartel general en Guadalcanal que tenían que recoger a la gente, un PBY escoltado por combatientes normalmente estaría allí en uno o dos días. Los heridos recibieron un servicio aún más rápido, y un comandante de escuadrón especialmente crucial regresó a Henderson Field el mismo día que fue derribado.

En una ocasión, los supervivientes de un destructor hundido fueron avistados por un Dumbo. Localizó otra embarcación cercana y le dio indicaciones para llegar al lugar. Al cabo de una hora, recogieron a los hombres.

En una situación similar más adelante en la guerra, un piloto asumió que habría grandes pérdidas para cuando llegara un barco de superficie, por lo que el Dumbo aterrizó y sacó del agua a 114 marineros naufragados, el avión sobrecargado se quedó allí hasta que un destructor lo liberó. sus pasajeros.

En otra ocasión, la llamada de ayuda se produjo a raíz de una incursión en el puerto de Kavieng en Nueva Irlanda. Antes de que terminara la misión, el PBY aterrizó cuatro veces en el puerto, bajo el fuego de los proyectiles japoneses, y en tres de esas ocasiones tuvo que parar sus motores para que los supervivientes subieran al avión. En total, se rescataron 15 volantes.

Entre los observadores de la costa y los Dumbos, un aviador que llegara sano y salvo a la superficie tenía virtualmente un 100 por ciento de posibilidades de regresar a las líneas aliadas. Esto tuvo un impacto tremendo en la moral y ayudó a que el desperdicio de personas capacitadas y experimentadas fuera mucho menor para los aliados que para los japoneses.

Aunque era uno de los aviones de aspecto más extraño de todos los tiempos, el PBY-5 era un caballo de batalla versátil y confiable.

A mediados de noviembre de 1942, el Pacífico Sur estaba recibiendo importantes refuerzos aéreos y marítimos, y en ese punto de la campaña los vigilantes costeros estaban operando con la máxima eficiencia. Mantenían al cuartel general bien informado y recogían rápidamente volantes caídos y marineros náufragos. Los Black Cats habían demostrado que podían manejar objetivos marítimos desde la barcaza más pequeña hasta las naves capitales más grandes. El Cactus Air Force, como se conocía a los escuadrones con base en Guadalcanal, había crecido a 200 aviones, la mitad de ellos cazas.

A medida que avanzaba la batalla por Guadalcanal, la fuerza relativa de los adversarios cambió drásticamente a favor de los aliados. Una mirada a los intentos japoneses de retomar la isla ilustra este punto: los refuerzos generalmente sufrieron muchas bajas durante sus viajes por la Ranura.

Después de que el batallón enviado por los japoneses en su primer intento de reconquistar Guadalcanal fuera destruido, se comprometió un regimiento. Posteriormente se envió una brigada. Finalmente se cometió una división completa, la 38. El último intento se realizó con la División de Hiroshima reforzada.

La fuerza japonesa se reunió en el extremo sur de Bougainville. Había 61 barcos allí, incluidos seis cruceros, 33 destructores, 17 transportes, un gran transatlántico de carga y muchos buques más pequeños, también participó otra fuerza de dos acorazados y escoltas.

La inteligencia de señales advirtió de su llegada, y los observadores de Bougainville los vieron el 10 de noviembre de 1943. Los observadores costeros y los gatos negros vigilaron esta fuerza mientras avanzaba por la ranura. Hubo una pelea a pie hasta la orilla de Guadalcanal. Henderson Field estuvo en la pelea todo el día con aviones que iban desde el campo al convoy y viceversa.

Ambos bandos perdieron buques de guerra. La Marina de los Estados Unidos perdió más buques, pero los japoneses perdieron más tonelaje, incluidos dos acorazados insustituibles. Los japoneses también perdieron 11 de sus transportes y gran parte de la División de Hiroshima se ahogó.Los destructores japoneses recogieron a unos 5.000 hombres conmocionados y desmoralizados sin la mayoría de sus uniformes y sin sus armas y equipo. Tres de los transportes estaban varados y otro, ya en llamas, intentó varar. Todos los barcos fueron tomados bajo fuego por la artillería marina y esencialmente destruidos.

Este fue realmente el final de las esperanzas japonesas de tomar Guadalcanal. Unas semanas después, comenzó la evacuación. Durante el resto de la campaña, los aliados se moverían hacia el norte a través de la cadena de islas.

Los vigilantes costeros y los gatos negros, trabajando en conjunto, jugaron un papel importante en mantener las bajas aliadas desproporcionadamente bajas. Ambos grupos proporcionaron inteligencia vital. Ambos causaron bajas significativas, los Cats directamente y los vigilantes costeros llamando a aviones. Y, finalmente, ambos participaron directamente en la búsqueda y el rescate.

Por supuesto, los gatos negros y los vigilantes costeros no fueron la única razón por la que las pérdidas japonesas fueron tan desproporcionadas con respecto a las de los aliados. La inteligencia de señales complementó la información de los observadores costeros, y los factores culturales hicieron que los japoneses estuvieran más dispuestos a asumir pérdidas contra los occidentales, sus tácticas de infantería eran increíblemente agresivas.

Exploradores nativos armados entrenados y comandados por el capitán Donald Kennedy escoltan a un piloto japonés capturado en cautiverio en la estación de vigilantes costeros de Segi en Nueva Georgia, marzo de 1943.

Los líderes aliados también hicieron un buen uso constante de la movilidad que les brindaba su fuerza naval y aérea. La estrategia de eludir las bases japonesas y dar a los japoneses la opción de evacuaciones costosas o hacer que sus fuerzas se marchiten en la vid se utilizó repetidamente.

Además, la acción japonesa en Guadalcanal parecía sugerir que si los aliados podían construir un perímetro en una isla importante, se podía esperar que los japoneses sufrieran muchas bajas tratando de atravesarla y expulsarlos. Una respuesta eficaz de los Aliados implicó ataques limitados y la obstrucción de los suministros del enemigo. Finalmente, los japoneses se rendirían y se retirarían. Esa estrategia se utilizó en Vella Lavella, New Georgia y Bougainville. Los japoneses nunca desarrollaron un contraataque efectivo.

En cambio, los líderes japoneses colocan regularmente a sus tropas en posiciones en las que eran casi imposibles de abastecer. Como dijo el emperador Hirohito, "Estoy cansado de escuchar que las tropas lucharon heroicamente y luego murieron de hambre".

Operation Shoestring desmiente el mito de que los aliados simplemente usaron su poder industrial para abrirse paso a golpes a través del Pacífico. Pero el significado principal de la campaña de las Islas Salomón es el cambio antes mencionado en el poder relativo de los Aliados y sus adversarios japoneses durante esa campaña.

Quizás ese cambio fue menos obvio en el terreno. El Ejército Imperial Japonés comenzó la guerra en el Pacífico con alrededor de 50 divisiones listas para la batalla. La campaña de Salomón y los combates simultáneos en las islas del oeste lo redujeron considerablemente. A finales de 1943, se completó la construcción de una cadena de bases aéreas alrededor de Rabaul, los aliados la aislaron y sacaron a las tropas del tablero, obviando la necesidad de una sangrienta invasión.

Dos divisiones japonesas, dos brigadas separadas, un regimiento de tanques, una enorme fuerza de artillería y una gran cantidad de tropas de servicio que suman unos 100.000 hombres quedaron atrapados allí y pasaron el resto de la guerra tratando de cultivar suficientes verduras para sobrevivir.

Dentro y sobre el agua, el cambio en la fuerza relativa fue más pronunciado. Japón no pudo comenzar a reemplazar las principales unidades de flota que perdió. Los destructores tardaron menos en construirse que las naves capitales, y hasta este punto de la guerra, 40 nuevos destructores japoneses se unieron a su flota, el mismo número que perdieron al final de la campaña.

Estados Unidos perdió la misma cantidad de destructores pero encargó 200 nuevos durante ese período. Además, el uso de submarinos y bombarderos para llevar suministros a Guadalcanal y destructores para llevar piezas críticas y personal a Rabaul los eliminó del orden de batalla japonés como si hubieran sido destruidos.

Los barcos estadounidenses se estaban volviendo más numerosos y, lo que es más importante, más capaces. Tome una faceta estrecha del poder naval: la capacidad de localizar al enemigo de uno por la noche y atacarlo de manera efectiva. El programa de formación de Japón para vigías nocturnos no tiene rival y su equipo es de primera clase.

En una pelea nocturna entre barcos de superficie, los japoneses podían abrir fuego primero y disparar con mayor precisión que las unidades estadounidenses comparables. Por lo general, podían golpear de manera más efectiva porque el torpedo Long Lance era más preciso y de mayor alcance que el equivalente estadounidense. El Long Lance siguió siendo un arma formidable, mejor incluso que las versiones mejoradas de los torpedos estadounidenses.

El radar invirtió el equilibrio en los combates nocturnos. Los barcos estadounidenses por lo general podían ver más lejos que los japoneses, y la caída de sus proyectiles estaba controlada por el radar SG, cada vez más disponible. Como el Capitán Hanima del destructor Amagiriput, “U.S. las fuerzas estaban usando el radar y no pudimos evitar que se acercaran y dispararan las armas # 8230 ”.

Con el despliegue de aviones equipados con radar, los estadounidenses ahora podían ver aún más lejos por la noche, y los aviones podían alertar a los barcos estadounidenses sobre la ubicación de los barcos japoneses en el horizonte. La mejora fue tan pronunciada que si hubiera sucedido antes, el patrón de control estadounidense durante el día de las aguas alrededor de Guadalcanal y el control japonés durante la noche podría no haberse desarrollado.

El cambio fue más pronunciado en el aire. El brazo aéreo japonés se tensó incluso antes del comienzo de la campaña de Salomón. En Midway, los japoneses habían perdido cuatro portaaviones. La incursión en el Océano Índico y los ataques a las instalaciones británicas en Ceilán le costaron más pilotos a los grupos aéreos del almirante Chuichi Nagumo. La Batalla del Mar de Coral les había costado a los japoneses un portaaviones, incluidos los pilotos y los miembros que no volaban de los grupos aéreos, y había dejado ineficaz otro combate de portaaviones, ya que también había perdido a la mayoría de sus pilotos.

Cualesquiera que hayan sido las pérdidas totales de los bombarderos japoneses en esas primeras incursiones en Guadalcanal, está claro que la tasa de pérdidas fue insostenible. Después de dos días de incursiones, hubo una pausa en la actividad aérea mientras volaban aviones adicionales. En varias ocasiones, los grupos aéreos fueron despojados temporalmente de la Flota Combinada, la principal fuerza de ataque de Japón. También estaba gravemente debilitado. Esto fue especialmente grave ya que entrenar a un piloto para que esté calificado como portaaviones era muy difícil. La última vez que los japoneses desplegaron aviones de transporte a Rabaul, enviaron 173 aviones de los cuales solo 53 regresaron.

Según un relato, los japoneses perdieron 1.467 cazas y 1.199 torpedos y bombarderos en picado durante la campaña. La mayoría de las tripulaciones aéreas también se perdieron. Es justo decir que Japón desperdició sus activos aéreos al realizar tantas incursiones de largo alcance en los dientes de una defensa aérea estadounidense efectiva.

A medida que el poder aéreo japonés se redujo, el poder aéreo estadounidense se volvió cada vez más dominante. Al comienzo de la campaña, los aviones se hundían alrededor de una décima parte de los suministros japoneses enviados al final, era hasta un 25 por ciento. Solo durante octubre de 1943, los aviones aliados llevaron a cabo alrededor de 5.600 incursiones.

La política japonesa de mantener en combate a un aviador hasta su muerte lesionó gravemente el brazo de aire. Los pilotos de combate estadounidenses estuvieron en combate durante un período de tiempo limitado. En las Fuerzas Aéreas del Ejército, hubo un cierto número de misiones. Los escuadrones de la Armada se dividían con regularidad, y los volantes supervivientes generalmente se colocaban en Estados Unidos. Allí se utilizaron para impartir su experiencia a los pilotos novatos. No así los japoneses. Los aviadores espléndidamente elegidos y entrenados fueron reemplazados por pilotos menos calificados.

Como resultado, cuando las fuerzas estadounidenses asaltaron las Islas Carolinas unos meses después de la campaña de las Salomón, la flota japonesa combinada no pudo salir. Lo mismo sucedió cuando las fuerzas de MacArthur rompieron la barrera de Bismarck más al oeste.

Unos meses más tarde se produjo el siguiente ataque en el Pacífico Central y la Batalla del Mar de Filipinas. En ese momento, los aviadores estadounidenses que habían estado volando durante dos años antes de ser asignados a un grupo aéreo de portaaviones se enfrentaban a los aviadores japoneses cuyo entrenamiento había sido de tres a seis meses y estaban obsoletos por más meses sin hacer nada en el puerto.

Los estadounidenses volaban una nueva generación de aviones con un rendimiento sustancialmente mejor que el F4F, mientras que la industria japonesa no había podido producir una cantidad significativa de su seguimiento planificado del Zero. Los estadounidenses llamaron a la Batalla del Mar de Filipinas el Gran Disparo del Pavo de las Marianas.

Desde el comienzo del conflicto, la única esperanza de Japón de ganar en el Pacífico era hacer que el costo de las vidas de los aliados fuera tan alto que los aliados aceptaran una paz negociada. Los tontos y los vigilantes de la costa fueron algunos de los factores que ayudaron a mantener relativamente bajo el costo humano de los aliados. Las malas decisiones sobre dónde luchar y las tácticas de infantería hiper-agresivas dieron como resultado un gran número de bajas japonesas. El pensamiento estratégico claro de los aliados combinado con armas y tácticas innovadoras también contribuyó a las horrendas bajas japonesas.

La decisión imprudente de Japón de luchar en circunstancias tan desfavorables en las Islas Salomón rompió la espalda de su poder aéreo y debilitó gravemente a su ejército y marina, allanando así el camino para la victoria aliada en las batallas venideras.

Esta historia fue publicada en Revista trimestral de la Segunda Guerra Mundial.


Ww2letterproject

En la campaña por el control de las Islas Salomón, las Fuerzas Aliadas apuntaron a la Isla Nueva Georgia como el próximo objetivo de su campaña de "isla en isla". Esta estrategia militar pasó por alto las posiciones japonesas fuertemente fortificadas y, en cambio, concentró los limitados recursos aliados en islas estratégicamente importantes.

El objetivo era aterrizar en Nueva Georgia y conducir tierra adentro desde el mar hasta el aeródromo de Munda. Con el aeródromo bajo control aliado, el próximo "salto" sería a la isla de Bougainville. La campaña de Nueva Georgia marcaría la primera gran batalla terrestre aliada de la campaña del Pacífico contra una gran fuerza japonesa en una posición defensiva establecida. La 43ª División fue asignada como la principal fuerza de ataque con la 37ª División en reserva. La 136ª Artillería se adjuntó a la 43ª en junio para entrenamiento. El 43 comenzó a aterrizar y a establecer bases en islas frente a la costa de Nueva Georgia el 30 de junio. El 4 de julio de 1943, el 136 aterrizó en la isla de Kokorana a las 14:00. Mientras descargaban, el 136 fue atacado por 16 bombarderos IJA.

Dayton Daily News, 21 de noviembre de 1943

Kokorana fue descrito como 84 acres de barro y coral viscosos y viscosos con muchos cocoteros. El 136 instaló sus baterías en el borde de la isla para proporcionar líneas de fuego claras. Sin embargo, esto los expuso al fuego de contrabatería y los convirtió en un objetivo atractivo para el bombardeo aéreo de IJA.

El 43 comenzó la invasión de Nueva Georgia a principios de julio. La 136a artillería apoyó la invasión, tiró su primer cordón el 9 de julio y continuó disparando todos los días y todas las noches hasta el 4 de agosto.

La Armada patrulló intensamente las rutas marítimas cerca de la isla Nueva Georgia en un esfuerzo por evitar que la Armada japonesa suministrara fuerzas de IJA a la isla. Esas patrullas incluyeron botes PT. El 2 de agosto de 1943, el PT 109 comandado por el teniente John F Kennedy fue golpeado y hundido por un crucero japonés cerca de la isla de Nueva Georgia.

Papá tenía 22 años cuando su unidad de artillería comenzó a bombardear Nueva Georgia. Medía 5'7 "y pesaba 160 libras en buen estado.

Sobre todo recuerdo a mi padre como un tipo bajo y redondo que a veces pesaba más de 200 libras. Pero también experimenté la "dieta" de papá, donde se encogía a alrededor de 160 libras por un corto tiempo antes de volver a subir rápidamente por encima de las 200 libras.

Bill & amp Steve

Mamá contó la historia de que cuando se conocieron, papá la impresionaría haciendo una voltereta hacia atrás. Papá nunca fumó y no bebió hasta después de que terminó la guerra. Recuerdo que era bueno en el béisbol, el baloncesto y probablemente en todos los deportes. El hermano menor de mamá, Sam Banis, recordó que poco después de que terminó la guerra y durante las visitas a la granja de la familia Banis, papá luchaba con un Sam adolescente y otros niños de la familia. A papá le gustaba la lucha libre.

En la década de 1950, la lucha libre o el "bribón" era muy popular y, a menudo, en la televisión. Recuerdo frecuentes peleas de "bromas" entre papá y yo durante la década de 1950. El anillo era el piso alfombrado de nuestra sala de estar. La habitación se llenaba de chillidos (míos) y risas (nuestras). Los combates terminaron rápidamente con mi inmovilización y luego sometida a uno de los dos movimientos característicos de papá:

Papá colocó mi abdomen entre sus piernas. Luego levantó las piernas y apretó mientras me sacudía agresivamente. El resultado forzó la salida de aire de mis pulmones y un gemido que se convirtió en un staccato, & # 8220sto & # 8230 sto & # 8230 sto & # 8230 sto & # 8230 stop! & # 8221 hasta que me quedé sin aliento. Me abrazó unos segundos más y luego me soltó. Me dejé caer al suelo, jadeé, luego me lancé sobre él y comencé de nuevo.

Hubo un movimiento brusco que fue peor que las tijeras. Fue el temido roce de la barba. Papá me llevaba a la colchoneta y me sujetaba los brazos a los costados. Se movió sobre mí hasta que su rostro se cernió unos centímetros por encima del mío. Sentí su respiración. Gemí, sabiendo lo que venía. Presionó su mejilla contra la mía, moviendo la cabeza de un lado a otro mientras mantenía el contacto, se sentía como si arrastraran papel de lija por mi mejilla. Levantó un poco la cabeza y arrastró su barba incipiente por mi otra mejilla. Repitió el movimiento varias veces. No fue doloroso, pero hubo una incómoda sensación de picazón. El grado de incomodidad dependía de qué tan recientemente se hubiera afeitado papá. El crecimiento de un día no fue tan malo, pero el crecimiento de dos días & # 8230 ay.

Dayton Daily News, 21 de noviembre de 1943

El 43 comenzó a avanzar hacia el campo aéreo objetivo. En las densas selvas, las líneas se desorganizaron rápidamente y las líneas de suministro eran largas. Aún lejos del campo aéreo, no había líneas enemigas definidas. Los japoneses eran maestros en la guerra en la jungla. Podrían atacar en cualquier momento y en cualquier lugar. Sus incursiones nocturnas fueron especialmente efectivas. Ninguna zona era segura. Atacarían a los cargadores de basura, las unidades de ingeniería, los depósitos de suministros e incluso las áreas de evacuación médica. Parecía que había francotiradores japoneses por todas partes. A mediados de julio, el 43 estaba atascado en su camino hacia el campo aéreo, y el 37 comenzó a enviar unidades para reemplazar y apoyar a las asustadas y desmoralizadas unidades del 43. Fue la introducción número 37 de infantería a la guerra en la jungla.

El 17 de julio, cincuenta y siete soldados aliados heridos, incluido un capitán, fueron trasladados lejos del frente y preparados para la evacuación. El PFC Nova del 37 recordó la situación:

“& # 8230Todo el día los japoneses habían estado activos & # 8230 disparándonos y lanzando & # 8230 proyectiles de mortero en nuestra dirección & # 8230 Mientras oscurecía escondimos a las víctimas en agujeros y las cubrimos con & # 8230 maleza & # 8230 algunos estaban demasiado enfermos para ser movido & # 8230 se colocaron en literas sobre el suelo. [Alrededor de] 2000 ellos [los japoneses] vinieron hacia nosotros, chillando y gritando & # 8230 estaba completamente oscuro & # 8230 realmente no vi nada & # 8230 sabía que los Nips estaban por todas partes, pero no había nada que hacer excepto Quédate en nuestros agujeros y dispara a todo lo que podamos ver. Me di cuenta de que estos Nips estaban golpeando con bayoneta a nuestros heridos. Escuché a nuestros chicos llorar y tratar de luchar. A la mañana siguiente & # 8230 diecisiete de nuestros hombres, incluido el capitán, habían sido torturados y asesinados & # 8230 El capitán & # 8230 herido en el cuello tenía sus vendajes arrancados [y] su & # 8230 boca [rellena] con barro y piedras & # 8230 Lotes de los muertos tenían la cabeza aplastada & # 8230 y todos tenían heridas de bayoneta ".

Bill, parte superior L, en la camiseta blanca

El 18 de julio, una unidad de infantería japonesa salió de la jungla por la noche y atacó el puesto de mando número 43, ligeramente defendido, en la playa de Zanna. Mientras luchaban contra los atacantes, los soldados pidieron apoyo de artillería. El 136 se colocó fuego de cobertura alrededor del perímetro durante toda la noche y fue tan efectivo que el general de brigada Barker hizo una visita personal al 136 al día siguiente para agradecerles por "salvarme la vida".

El 19 de julio desembarcó con fuerza el 37. En la playa pasaron junto a los soldados de la 43a, agobiados y fatigados, a quienes reemplazaban. Los soldados del 37 se dieron cuenta de que para ser efectivos tendrían que manejar el miedo causado por la guerra en la jungla.

El 37 continuó avanzando hacia el Aeródromo de Munda. Con los observadores avanzados en su lugar, la artillería 37 comenzó a bombardear cerca del aeródromo de Munda en Nueva Georgia.

Durante los siguientes días, los soldados avanzaron lentamente hacia el aeródromo. La batalla fue principalmente una serie de enfrentamientos de pequeñas fuerzas en una densa jungla. Los soldados estaban constantemente sometidos a altas temperaturas y humedad, insectos y francotiradores enemigos. A menudo, una unidad pierde el contacto con las unidades contiguas y se aísla. En la densa jungla no había líneas de batalla definidas.

& # 8220los batallones de artillería 37th & # 8217s gastaron 24,781 rondas de munición de artillería & # 8221 & # 8211 Frankel

Las líneas de visión se extendían solo unos pocos pies. En cualquier momento y desde cualquier dirección, una unidad puede ser atacada por enemigos que gritan y encontrarse rodeada e incapaz de evacuar a los heridos. Cada soldado pensó: "No te dejes prisionero". Al anochecer, las unidades se detuvieron y todos cavaron una trinchera y entraron a gatas, pero no pudieron dormir. Por la noche, escuchando los sonidos de la selva, nadie fumaba ni hablaba. A veces, el enemigo estaba lo suficientemente cerca como para ser escuchado en una conversación. A veces, por la noche, los japoneses gritaban nombres estadounidenses y se burlaban de los soldados. Finalmente, al amanecer, te arrastraste fuera de tu trinchera y tu unidad continuó su avance a través de la densa jungla. Cada soldado recibió una cantimplora de agua al día.

El Intendente construyó una gran panadería en Kokorana y el 24 de julio entregó café y donas al frente mientras se preparaban para un gran asalto al aeródromo de Munda. Fue la primera “comida” caliente desde Guadalcanal. El 25 de julio, ocho destructores de la USN iniciaron un bombardeo de 25 minutos con proyectiles de cinco pulgadas a las 0400 en el área de Munda. A las 06.30 se produjo una ola de bombarderos en picado y torpederos, seguidos de bombarderos B 24. Por último, la artillería lanzó un feroz bombardeo a 400 metros de la línea del frente. A las 07.00, tropas de la 43 y la 37 comenzaron el asalto final al aeródromo.

de la colección de fotos de guerra de bill & # 8217s

Finalmente, las tropas llegaron a la vista del Aeródromo de Munda donde se despejó la jungla. El terreno abierto, sin embargo, significaba que las tropas japonesas estaban en cajas de pastillas fortificadas y había mucho fuego de ametralladora. Los pastilleros se limpiaron con lanzallamas y granadas. El 30 de julio hubo un gran ataque de bonsáis japoneses. Las líneas GI aguantaron. El 2 de agosto el IJA comenzó a retirarse de la isla por mar.

La batalla por Nueva Georgia había terminado.

Las tropas del 37 llegaron al mar y pudieron bañarse, su primer baño o ducha en tres semanas. Recogieron recuerdos de guerra de los enemigos muertos: banderas, fotos, dinero y dientes de oro.

Papá rara vez hablaba de sus experiencias en la Segunda Guerra Mundial. Guardaba una gran pila de fotos en blanco y negro tomadas durante la guerra en una caja de zapatos sin marcar. Creo que tenía un amigo en el 37 que era fotógrafo del ejército de los EE. UU. Tenía unos diez años cuando vi las fotos por primera vez. Creo que fueron su forma de responder a mi pregunta: "¿Qué hiciste en la guerra, papá?" Había algunas fotos de papá, pero recuerdo claramente las fotos de los cadáveres de los combatientes enemigos.Una foto de una gran pila de cuerpos oscurecidos tendidos en una playa blanca rodeados por unos soldados uniformados mirándolos. Otra foto era de un cuerpo tendido en la arena en una posición antinatural. A veces pasaba a la siguiente foto y me confundía sin poder entender lo que estaba mirando. Lentamente me di cuenta de que era un torso carbonizado o parte de un torso.


Crucero estadounidense bombardea Munda, Nueva Georgia - Historia

Proyecto 60 - & quot La primera lucha contra el fascismo & quot - Archivos

Hitler se dirige a sus principales comandantes en su? Wolf? S Lair? cuartel general en Rastenburg, informándoles sobre la próxima ofensiva contra el saliente de Kursk. Establece el 4 de julio para que comience la ofensiva.

Los marines de las Islas Salomón capturan el puerto de Viru.

Las fuerzas estadounidenses refuerzan sus posiciones en Rendova mientras las fuerzas navales japonesas bombardean la posición durante la noche.

La 15ª Fuerza Aérea de Estados Unidos lanza una serie de fuertes incursiones contra el aeródromo en el sur de Italia en preparación para la invasión de Sicilia.

La 8ª Fuerza Aérea de los Estados Unidos comenzó a operar más de 1000 bombarderos pesados ​​desde campos aéreos ingleses por primera vez en la guerra.

En intensos combates, las fuerzas australianas rompen las posiciones japonesas alrededor de Mudo, Nueva Guinea, y se unen con las fuerzas estadounidenses en la bahía de Nassau.

Las fuerzas estadounidenses aterrizan en Munda en Nueva Georgia. No se encuentra ninguna resistencia.

Los ataques aéreos soviéticos a los aeródromos alemanes causan graves daños e interrumpen los preparativos para la próxima ofensiva contra el bullicio de Kursk. Los líderes alemanes retrasan la apertura del ataque un día más para recuperarse de los ataques.

El comando de bombarderos continúa sus ataques terroristas contra ciudades alemanas, esta vez en Colonia. 6563 aviones participaron en la redada que logró destruir 2200 hogares y 20 fábricas fueron destruidas, además de matar a 588 civiles.

Las fuerzas estadounidenses encuentran una fuerte resistencia japonesa entre Zanana y Munda en Nueva Georgia.

En preparación para que las ofensivas en Kursk comiencen al día siguiente, las fuerzas alemanas lanzan una serie de? Reconocimiento en vigor? para conducir en las líneas de avanzada rusas.

5 de julio de 1943 - OPERATION CITADEL, se abre la ofensiva de verano alemana en Kursk

Después de mucha demora y preparación, los alemanes lanzan su ofensiva de verano contra el enorme bulto en el frente centrado alrededor de Kursk. OPERACIÓN CITADEL pidió ataques en los hombros norte y sur de la protuberancia por parte del grueso de las fuerzas panzer alemanas. El 9º Ejército (Modelo Gerneal) debía atacar el hombro norte mientras que el 4º Ejército Panzer (Generales Hoth) y el Destacamento del Ejército Kempf atacaban desde el sur. En total, 37 divisiones (11 de ellas divisiones panzer) por un total de casi un millón de soldados, 2500 tanques, 10,000 cañones y lanzacohetes, y 1800 aviones se desataron contra los soviéticos.

Los soviéticos conocían bien la ubicación y el momento del ataque alemán. A través de varias interceptaciones y fuentes de inteligencia, los rusos sabían lo que planeaban los alemanes y actuaron en consecuencia. Ellos también acumularon enormes reservas y construyeron posiciones defensivas intrincadas y profundas (en algunos lugares hasta 200 millas). Una vez que comenzó el ataque, los soviéticos planearon desgastar a los alemanes obligándolos a enfrentarse a líneas sucesivas de fuertes defensas no solo de armas y hombres, sino también de minas, alambres y trincheras. El flanco norte estaba custodiado por el Frente Central (General Rokossovsky) mientras que el flanco sur estaba custodiado por el Frente Voronezh (General Vatutin). El Frente de la Estepa (General Konev) se mantuvo en reserva, mientras que el Mariscal Zhukov retuvo el control general como representante de STAVKA.

Los alemanes eran muy conscientes de estos preparativos, pero su creencia arrogante en su superioridad imaginada sobre los rusos no había disminuido a pesar de los contratiempos del invierno en Stalingrado. Una de las razones de la demora en el ataque y la confianza en el éxito fue el despliegue de nuevas armas. Muchas de las formaciones Panzer alemanas se habían reforzado con las nuevas y poderosas armas. Cuatro nuevos vehículos de combate blindados entrarían en acción aquí. ¿El Tigre? El tanque (en realidad introducido durante el último invierno) estaba muy fuertemente blindado y llevaba el temido cañón de 88 mm. También se introdujo un nuevo tanque de batalla principal muy rápido y fuertemente blindado, el "Panther", que monta un cañón largo de 75 mm tan poderoso como el Tiger 88. Finalmente, un cañón de asalto masivamente armado y blindado, el? Elefante ?, que monta un cañón largo de 88 mm (más poderoso que el Tigre), también se incluyó en el nuevo arsenal para atravesar las posiciones antitanques rusas. Finalmente, los alemanes introdujeron un cañón de asalto ligeramente blindado, pero poderosamente armado (un cañón largo de 88 mm), llamado? Nashorn? por tratar a larga distancia con los tanques soviéticos.

Sorprendentemente, para los alemanes de todos modos, los ataques iniciales comenzaron con los ataques soviéticos. Los rusos conocían el lugar y la hora del ataque. Lanzaron un asalto aéreo masivo contra las áreas de retaguardia alemanas para interrumpir el ataque que se avecinaba. Sin embargo, esto se encontró con defensas de combate efectivas que derrotaron los ataques y dejaron a los rusos con poco apoyo aéreo durante los primeros días de la ofensiva. Los soviéticos tuvieron más suerte con su artillería, golpeando con especial dureza las conocidas posiciones de la artillería alemana. Los ataques también perturbaron gravemente los movimientos alemanes hacia el frente. El ataque se retrasó 2-3 horas para dar tiempo a reagruparse.

En el lado norte de la protuberancia, el 9º Ejército abrió el ataque con un bombardeo de 80 minutos a partir de las 0435. Esto fue seguido por un asalto de infantería del 23 Cuerpo en las posiciones de las 148ª y 8ª Divisiones de Fusileros. Mientras tanto, el 41º y el 47º Cuerpo Panzer, fuertemente apoyados desde el aire, atacaron a las 15ª y 81ª Divisiones de Fusileros. Ninguno de estos ataques ganó más de 8 kilómetros (5 millas) a un costo de 200 tanques (20% de su fuerza total).

En el lado sur de la protuberancia, la ofensiva sería conducida por el 4º Ejército Panzer y el Destacamento del Ejército Kempf. Los ataques del 4º Panzer fueron encabezados por dos formaciones muy poderosas: el 48º (casi 600 tanques) y el 2º Cuerpo Panzer SS (más de 600 tanques). Ambos planearon atacar a lo largo de carreteras que convergían en la ciudad de Oboian y luego en Kursk. AD Kempf debía atacar en el área de Belgorod y asegurar el flanco este de la ofensiva.

Cuando los ataques finalmente comenzaron, el 48.º Cuerpo Panzer (3ª, 11ª y Divisiones Panzer de Grosse Deutschland, apoyadas por 100 nuevos tanques Panther de la 10ª Brigada), los ataques rápidamente se estancaron en los extensos campos de minas. La Décima Brigada tuvo más problemas porque la lluvia de la madrugada había convertido su ruta de marcha en un lodazal. La formación logró extraerse y hacer avances limitados, pero no logró su objetivo de primer día del río Psel.

El ataque del 2º Cuerpo Panzer SS fue mejor. La 52ª División de Fusileros de la Guardia luchó valientemente, pero no pudo resistir el ataque de los soldados de las SS y se vio obligada a regresar a la segunda línea 20 kilómetros hacia atrás.

AD Kempf atacó a través del río Donets del norte al este de Belograd. El 7º Ejército de la Guardia soviético defendió bien la línea y la lucha fue muy dura. Al final del día, los alemanes tallaron una cabeza de puente de 3 a 6 kilómetros de profundidad y 12 de ancho a través del río.

Tanto Vatutuin (en el sur) como Rokossovsky (en el norte) comprometieron grandes grupos de unidades de cañones antitanques y blindados para engrosar sus ya formidables defensas. Vatutin ordenó un avance de 1000 tanques del 2º y 5º Cuerpo de Tanques de la Guardia.

Los estadounidenses desembarcan un regimiento en Rice Anchorage en Nueva Georgia, mientras se informa de fuertes combates en la carretera entre Zanana y Munda.

6 de julio de 1943 - Continúa la ofensiva de Kursk

Los grandes ataques se reanudaron al mediodía en el sur. Un pequeño saliente que contenía la 67ª y 52ª División de Fusileros de la Guardia se había desarrollado el día anterior entre el 48º y el 2º Cuerpo Panzer SS. El 48º Cuerpo Panzer (la división GD en particular) se ocupó de estas unidades, obligándolas a retirarse con graves pérdidas. Sin embargo, cuando el avance alcanzó las posiciones del segundo escalón, GD se detuvo en seco. Mientras tanto, la 3ª División Panzer llegó al río Psel sólo para descubrir que la lluvia y las empinadas orillas fangosas hacían imposible vadear el río. Esto redirigió los ataques hacia el este, donde elementos del 3º Cuerpo Mecanizado (1º Ejército de Tanques) se involucraron en intensos combates y ambas partes sufrieron graves pérdidas. Al final del día, el Cuerpo había perdido el 30% de su fuerza de armadura.

El 2º Cuerpo Panzer de las SS se encontró con el 5º Cuerpo de Tanques de la Guardia cuando se reanudaron sus ataques. La formidable formación obligó a los rusos a participar en una retirada de combate. Mientras tanto, el 2º Cuerpo de Tanques de la Guardia golpeó el flanco derecho (este) de los alemanes, lo que obligó a la 3ª División Panzer SS a redirigir sus esfuerzos en ese eje.

Más al este, el Destacamento del Ejército Kempf tenía tres de sus divisiones panzer (6ª, 7ª y 19ª) atacando en dirección noreste. Los atacantes lograron hacer retroceder el flanco izquierdo de las 81ª Divisiones de Fusileros de la Guardia, pero se detuvieron en seco al llegar a las posiciones de respaldo ocupadas por las 73ª y 78ª Divisiones de Fusileros de la Guardia. Varias Brigadas de Cañones Antitanques fueron enviadas a la nueva línea.

La lucha hacia el norte en el secotor del 9º Ejército quedó estancada. Las formaciones blindadas soviéticas contraatacaron obligando a los alemanes a defender sus magros logros del día anterior. Los ataques se produjeron sin coordinación y los alemanes pudieron hacer frente a los ataques. El análisis posterior al hecho indicó que Rokossovsky había comprometido su armadura antes de que los alemanes estuvieran suficientemente desgastados.

Aunque las ganancias contra las fuerzas de Vatutin en el sur fueron limitadas durante el día, sus formaciones se estaban volviendo muy delgadas en el suelo. Se ordenó avanzar más formaciones de infantería y antitanques. Además, se ordenó al 2º y 10º Cuerpo de Tanques (5º Ejército de Tanques de la Guardia) que comenzaran a formarse en el área de Prokorovka al noreste del eje de ataque alemán.

En un intento por reforzar a las Salomón, un grupo de destructores japoneses trae 3000 tropas a Vila. Una fuerza naval estadounidense al mando del almirante Ainsworth (3 cruceros y 4 destructores) se enfrenta a la fuerza japonesa de 10 destructores en el golfo de Kula. La acción comenzó a las 0200 cuando los cruceros estadounidenses concentraron el fuego en el Niizuki y rápidamente la hundieron, pero el crucero ligero Helena recibió tres impactos y comenzó a hundirse. Otros cinco destructores japoneses resultaron gravemente dañados y el Nagatsuki encalló y fue rematado al día siguiente por bombarderos en picado estadounidenses. A pesar de las pérdidas, los japoneses desembarcaron 850 soldados.

Un grupo de trabajo de la Armada de los Estados Unidos (4 cruceros y 4 destructores) al mando del almirante Giffen bombardea las posiciones japonesas en la isla de Kiska.

7 de julio de 1943 - Las batallas de Kursk continúan

En el norte, las fuerzas de Model concentraron sus ataques en el área alrededor de Ponyri. La 18ª División Panzer y la 292ª División de Infantería atacaron a la 307ª División de Fusileros y fueron inicialmente rechazadas. Un día completo de intensos combates en la aldea vio a secciones de la ciudad cambiar de manos varias veces. Al final del día, la ciudad estaba dividida entre los dos combatientes. Mientras tanto, el 41º Cuerpo Panzer atacó hacia Ol? Khovatka, un área rodeada por terreno elevado dominante, solo para ser recibido por elementos del 2º Ejército de Tanques. Ambos bandos sufrieron graves pérdidas y ninguno logró sus objetivos en el estancamiento.

En el sur, el Destacamento del Ejército Kempf siguió avanzando modestamente contra el 7º Ejército de la Guardia. Se asignaron cuatro divisiones de infantería adicionales para apuntalar las posiciones soviéticas. En el otro flanco (occidental), el 48º Cuerpo Panzer intentaba avanzar sólo para enfrentarse a grandes formaciones de tanques con las que Vatutuin esperaba atacar. Un gran saliente se había desarrollado entre el 2º Cuerpo Panzer SS derecho (este) y el flanco izquierdo (oeste) del AG Kempf. El 3er SS Panzer fue enviado para proteger esa posición vulnerable, dejando solo la 1ª y 2ª Divisiones SS Panzer para los ataques. Debido a la seria resistencia en el camino a Oboian, estas formaciones se desviaron hacia el noreste y avanzaron, con modestos avances, hacia Prokorovka.

Sobre el campo de batalla, la batalla aérea se volvió desesperada. Las fuerzas alemanas se estaban concentrando en sus esfuerzos de apoyo en tierra y la Fuerza Aérea Roja se había recuperado de su derrota inicial al optar por la ofensiva para enfrentarse a los alemanes. Las redadas de los cazas soviéticos causaron graves daños a los aviones alemanes cargados de bombas.

La Batalla del Atlántico Sur continúa mientras el submarino alemán U-185 hunde tres barcos mercantes frente a las costas de Brasil.

Las fuerzas australianas capturan Observation Hill cerca de Mubo en Nueva Guinea.

8 de julio de 1943 - La lucha en Kursk continúa

El 9º Ejército de Model se esfuerza al máximo por impresionar a las defensas rusas en el norte. La 4ª División Panzer, la última unidad panzer nueva del ejército, está comprometida con el ataque junto con todo el apoyo aéreo disponible. Después de un amargo día de lucha con grandes pérdidas reportadas por ambos lados, no se observa ningún movimiento apreciable en la línea del frente.

Hacia el sur, el 4º Ejército Panzer continúa con sus ataques. A la izquierda (oeste), la 48ª Panzer Corp, con la División Panzer GD a la cabeza, atacó directamente por la carretera de Oboian. El maltrecho 3º Cuerpo Mecanizado no pudo contener los ataques alemanes y cedió terreno a regañadientes. El 6º Cuerpo de Tanques golpeó el flanco izquierdo de GD, lo que distrajo a los alemanes el tiempo suficiente para que Vatutin organizara nuevas tropas frente al ataque principal, lo que impidió que los alemanes obtuvieran un avance limpio.

Hacia el este, el 2º Cuerpo Panzer SS comenzó los ataques del día redirigiendo sus ataques lejos del eje de Oboian hacia Prokorovka al noreste. El ataque comenzó al mismo tiempo que Vatutin planeó un ataque del 10º Cuerpo de Tanques en lo que pensó que sería el flanco derecho alemán. En cambio, las dos fuerzas se encontraron en un compromiso de reunión. Ambos bandos sufrieron graves pérdidas en hombres y máquinas en la batalla insufrible que duró la mayor parte del día.

El Destacamento del Ejército Kempf avanzó 8 kilómetros al norte, capturó Melikhovo y finalmente rompió limpiamente las primeras líneas de defensa del 7º Ejército de la Guardia. Los guardias soviéticos simplemente se retiraron a la segunda línea en buen orden y redoblaron sus esfuerzos para hostigar a la derecha alemana (este).

Este cuarto día de batalla puso fin a la dominación alemana en el aire. La Luftwaffee ya no pudo ganar automáticamente la superioridad aérea sobre un lugar en el campo de batalla y enjambres errantes de cazas rojos atacaron con fuerza a los aviones alemanes. Los alemanes pudieron ejecutar solo 650 salidas al 1500 soviético.

9 de julio de 1943 - La frustración alemana en Kursk comienza a mostrarse

La lucha en Kursk había adquirido un patrón significativo y, para los alemanes, frustrante. A diferencia de los dos veranos anteriores, los rusos no se derrumbaron cuando fueron sometidos al ataque blindado alemán. Este verano, los alemanes se enfrentaron a un enemigo que se disputaba cada centímetro de terreno y, cuando se vio obligado a retirarse, lo hizo en buen estado hacia las defensas recién preparadas. Más preocupante, los soviéticos habían demostrado ser muy agresivos al martillar los flancos de los ataques alemanes. La fachada confiada, jactanciosa de la invencibilidad comenzaba a mostrar grietas a medida que avanzaba la batalla.

Vatutin estaba decidido a detener a los alemanes. Ordenó tanto al 5º Tanque de la Guardia como al 5º Ejércitos de la Guardia que se concentraran en el área de Prokorovka y se prepararan para un ataque coordinado contra los alemanes. También reforzó fuertemente su derecha (oeste) de cara al 48º Cuerpo Panzer con nuevas brigadas antitanques y división de infantería. También comprometió al nuevo 69º Ejército frente a Kempf entre los 7º y 6º Ejércitos de la Guardia.

Los alemanes continuaron avanzando. En el norte, los ataques del 9º Ejército estaban disminuyendo. A pesar de los intentos desesperados de romper las líneas rusas, no se logró ningún avance y las pérdidas fueron altas.

Hacia el sur, el Destacamento del Ejército Kempf avanzó poco al enfrentarse a nuevos refuerzos. El 2º Cuerpo Panzer SS avanzó un poco en el camino a Prokorovka, empujando las formaciones agotadas del 3º Mecanizado y el 10º Cuerpo de Tanques delante de ellos mientras el 2º Cuerpo de Tanques maltrecho hostigaba su flanco.

El principal esfuerzo del día provino del 48º Cuerpo Panzer por la carretera de Oboian. Con todo el apoyo aéreo que se pudiera reunir. La unidad, encabezada por la División Panzer GD, avanzó haciendo un buen progreso. Ese progreso llegó a un final abrupto en Novoselovka cuando se encontraron con la 309ª División de Fusileros fuertemente reforzada. Mientras tanto, el 6 ° Cuerpo de Tanques continuó atacando el flanco alemán.

Un ataque aéreo alemán contra Inglaterra tiene éxito en la sala de cine en East Grinstead, matando a 12 civiles.

Se informa de intensos combates entre las fuerzas estadounidenses y japonesas en los accesos a Munda en Nueva Georgia. Ambos lados comienzan la tarea de reforzar cuando los estadounidenses envían refuerzos a Rendova y los japoneses envían refuerzos a Kolombangara.

10 de julio de 1943 - OPERATION HUSKY, comienza la invasión de Sicilia

Poco después de la medianoche, 147 C-47 con sus planeadores remolcados enfrentaron vientos de 30 a 35 mph que se dirigían hacia Sicilia. Serían la vanguardia de la mayor invasión marítima que el mundo haya visto hasta ahora. Lamentablemente, todo se vino abajo rápidamente. Los transportes lentos se encontraron con un intenso fuego antiaéreo cuando llegaron. Sesenta y nueve de los planeadores fueron liberados temprano y no pudieron llegar a tierra, ahogando a 252 soldados. Dos transportes más salieron disparados del cielo y diez se volvieron sin soltar sus remolques. Doce de los planeadores lograron aterrizar en el lugar correcto.

Mientras esto ocurría, un regimiento reforzado (3045 hombres) de la 82ª División Aerotransportada de los Estados Unidos se dirigía hacia sus zonas de aterrizaje detrás de Gela. El plan de esta fuerza era sobrevolar Malta y luego girar a la izquierda y dirigirse a Sicilia. La mayoría de las tripulaciones de vuelo sin experiencia se perdieron Malta (a pesar de que estaba iluminado como un árbol de Navidad para ayudar a la navegación esta noche) y los paracaidistas salieron de la formación y se dispersaron ampliamente. Esto, junto con los fuertes vientos, provocó muchas lesiones y agravó la dispersión.

En las horas previas al amanecer, la flota de invasión más grande jamás reunida hasta la fecha (1200 barcos en total) se dirigió hacia la isla. A diferencia de cualquier otra invasión marítima, esta no tuvo un bombardeo preliminar. Se esperaba que los aliados pudieran lograr la sorpresa táctica al llegar a la playa. En gran medida, este fue el caso.

El 8º ejército británico (bajo el mando del general Montgomery) aterrizó justo al sur de Siracusa, encabezado por comandos y unidades del Servicio Aéreo Especial (SAS), así como por elementos del XXX Cuerpo y el XIII Cuerpo. El fuerte oleaje dificultó la navegación de las pequeñas lanchas de desembarco y muchos perdieron sus playas objetivo designadas (algunas hasta por 6000 yardas). Sin embargo, hubo poca resistencia y los aterrizajes salieron bien.

El 7º Ejército de Estados Unidos (bajo el mando del general Patton) hizo sus desembarcos al oeste (en el flanco izquierdo) de los británicos en el Golfo de Gela. Los desembarcos iniciales incluyeron guardaparques y elementos de la 3ª, 1ª y 45ª Divisiones de Infantería. El único percance de este aterrizaje fue la destrucción del destructor. Maddox que fue hundido por un bombardero en picado Stuka.

La respuesta del Eje fue pobre. Las unidades costeras italianas se rindieron en masa. Los grupos de reserva móviles tardaron en reaccionar a la invasión. Grupo móvil italiano? E? fue el primero en atacar y golpear la ciudad de Gela alrededor de las 0900. El 16º Regimiento de Infantería, apoyado por el fuego del crucero Boise detuvo el ataque y obligó a los italianos a retirarse.

Los alemanes tenían dos divisiones en la isla, el 15º Panzer Grenadier y el? Herman Goering? (HG) División Panzer. El primero era una unidad bien entrenada y experimentada, pero a excepción de un kampfgruupe que se enfrentaba a los británicos, no estaban en condiciones de tener un impacto en el Día D. Sin embargo, la División HG estaba en una excelente posición para aplastar la cabeza de playa estadounidense. Aunque estaban extremadamente bien equipados (incluidos 14 tanques Tiger), estaban dirigidos de manera inepta. Su contraataque no se organizó hasta la tarde. Ellos también fueron recibidos por disparos navales y los hombres del? Big Red One? y retrocedió en considerable desorden.

Al final del primer día, los aliados estaban bien establecidos en la costa, aunque algo desorganizados y dispersos.

La batalla en Kursk continúa.

En el norte, el ataque del 9º Ejército de Model continúa, pero los ataques son a medias y es obvio para todos que han fallado. Se pone fin a la ofensiva en este sector. Los alemanes perdieron más de 400 tanques y sufrieron 50.000 bajas sin ganancia aparente.

El 48º Panzer Corp, muy empobrecido, hizo ataques para despejar sus flancos en este día. La 3ª División Panzer ataca los restos del 6º Cuerpo de Tanques, mientras que la División Panzer GD ataca al 10º Cuerpo de Tanques. Mientras tanto, la 11ª División Panzer tomó la carretera de Oboian y comenzó a relevar a la 1ª División Panzer SS de parte de su línea para que pudiera concentrarse más al este.

En el otro flanco, el Destacamento del Ejército Kempf todavía intentó moverse hacia el norte, pero tuvo que lidiar con los ataques en sus flancos derecho e izquierdo también y logró avances limitados.

En el centro, se había decidido que el 2º Cuerpo Panzer SS se concentraría para un ataque total sobre el eje Porokorvka. Cuando se reagruparon las 1ª y 2ª Divisiones SS Panzer, la 3ª SS Panzer debía establecer una cabeza de puente sobre el río Psel. El ataque inicial fracasó, pero por la tarde, las tres divisiones se lanzaron hacia adelante y el cuerpo pudo establecer posiciones de salto para el ataque de mañana.

Vatutin no estuvo inactivo ese día. Había comenzado a reemplazar sus formaciones blindadas con nuevas unidades de infantería / antitanques. Esto se hizo para dar tiempo a descansar y reacondicionar sus gastadas formaciones mientras se preparaba para el contragolpe en Prokorovka.

Las fuerzas japonesas y estadounidenses se unen en Nueva Guinea cortando a los defensores japoneses en Mubo.

La lucha en Kursk se acerca a su clímax cuando los alemanes redoblan sus esfuerzos para romper las líneas de Vatutin al sur de Kursk. El 48º Cuerpo Panzer a la izquierda (oeste) sondea la infantería rusa y las formaciones antitanques que hacen un progreso limitado. A la derecha (este), el Destacamento del Ejército Kempf pudo concentrar su blindaje y hacer un viaje de 12 kilómetros hacia el norte hacia Prokorovka y obligando a los rusos a abandonar varias posiciones previamente formidables. En el centro, el 2º Cuerpo Panzer SS avanza hacia Prokoravka. La 1ª División Panzer SS avanza por la carretera con la 2ª SS a la derecha y la 3ª SS a la izquierda a través del río Psel. El avance se detiene repentinamente cuando los soldados de la 1ª SS se encuentran con la 9ª División Aerotransportada de élite y fresca en las afueras de la ciudad.

A medida que los refuerzos llegan lentamente a tierra, las fuerzas del Eje en el sector estadounidense intentan realizar un ataque coordinado contra las playas. La División Livorno italiana y la División Panzer HG logran realizar un ataque razonablemente coordinado en el área de Gela. Este ataque fue inicialmente recibido por las pequeñas bandas de paracaidistas del general Gavin a lo largo de Biazza Ridge. Muy superados en armas y en número, los paracaidistas estadounidenses derrotaron a los petroleros HG. En el centro, la columna de la HG Panzer Division se dirigía a Gela. Este ataque se enfrentó a disparos navales. ¿Solo el destructor Beatty disparó 800 rondas de 5? alto explosivo contra los alemanes que avanzaban. Sin embargo, continuaron y solo fueron detenidos por el fuego directo de la propia artillería de la 1ª División que se instaló en las playas al sur de Gela. A la izquierda, los Rangers de Darby se enfrentaron al ataque italiano. Este ataque fue interrumpido por el fuego del crucero. Sabana (ordenado por el propio Patton). Al dejar a los guardabosques, Patton dijo, "mata a cada uno de esos bastardos".

En el sector británico, la única fuerza de combate organizada era un grupo del 15º Panzer Grenadiers (KG Schmalz). Estos pocos alemanes hicieron todo lo que pudieron para hacer una retirada de combate frente al ejército británico. Los británicos, por otro lado, estaban teniendo dificultades para lidiar con todos los italianos que se rindieron a ellos y asegurar Siracusa.

12 de julio de 1943 - La batalla de tanques más grande de la historia se libra en Prokorovka.

A medida que el Destacamento del Ejército Kempf continúa avanzando en su avance hacia Prokorovka y el 48º Cuerpo Panzer lucha hacia Odoain, todas las miradas se dirigen a los acontecimientos al suroeste de Prokorovka.

Los alemanes iniciaron su ataque al amanecer. Simultáneamente, los soviéticos habían lanzado su armadura masiva hacia adelante. Cerca de 2500 tanques chocarían en esta titánica batalla. El terreno en esta área está rodando suavemente, lo que redujo la visibilidad a unos pocos cientos de yardas. Esto resultó en rangos de interacción extremadamente cortos, típicamente alrededor de 200 metros. Esto, junto con las órdenes de Vatutin de que sus tanques deberían correr con sus tanques a quemarropa para que tuvieran la oportunidad de penetrar en la armadura de los tanques Tiger y Panther que garantizaba una matanza masiva.

La única formación que avanzó para los alemanes fue el 3er SS Panzer a su izquierda. Pudieron atravesar la fuerza de protección y avanzar varios kilómetros por un lado del lado oeste del río Psel. Vatutin atravesó nuevas formaciones frente al enemigo que avanzaba, pero solo se detuvieron cuando los ataques en su flanco izquierdo los obligaron a reaccionar en esa dirección.

Al otro lado del río, el 1er SS Panzer luchaba por su vida. Atrapada entre el río Psel y un terraplén del ferrocarril al este, la división no pudo maniobrar y se enredó en un duelo mortal de corto alcance con los blindados soviéticos. La carnicería fue catastrófica ya que los dos gigantes se convirtieron en polvo.

A la izquierda, el 2º Panzer SS se enredó con el 2º Cuerpo de Tanques de la Guardia. Como sus camaradas del oeste, estas dos formaciones también se devoraron entre sí en los fuegos de la batalla.

La lucha llegó a su fin cuando tremendas tormentas eléctricas entraron en el área. El suelo ensangrentado fue empapado aún más por la lluvia, convirtiendo el campo de batalla en un pantano masivo. Ambos bandos sufrieron enormes pérdidas. La mitad de los tanques que iniciaron la lucha del día no eran restos de naufragios en llamas.

A pesar de lo devastadoras que fueron las pérdidas sufridas, el golpe de gracia por la ofensiva alemana vino de una dirección diferente. Más al norte, frente a Orel, los Frentes de Bryansk y Oeste comenzaron una ofensiva masiva. Esto, junto con la invasión de Sicilia, obligó a los alemanes a poner fin a la matanza de Kursk. Por primera vez en la guerra, una ofensiva alemana deliberada y minuciosamente planificada no había logrado ni siquiera un avance operativo, y mucho menos estratégico. La invencibilidad del ejército alemán se hizo añicos en las estepas rusas en Kursk.

El grueso de la 15ª División Panzer llegó al flanco izquierdo (oeste) del sector estadounidense y comenzó a ejercer presión contra la 3ª División de Infantería. Para entonces, el Comando de Combate A de la 2ª División Blindada (CCA / 2 Blindados) había llegado para apoyar a la 3ª. La División Panzer HG se estaba retirando, pero todavía estaba en contacto con las Divisiones 1ª y 45ª de EE. UU. En el sector británico, el 8º Ejército continuó avanzando casi sin oposición mientras el kampfgruppe de regimiento (KG Schmalz) del 15º Panzer Grenidiers seguía siendo la única resistencia organizada. El ejército italiano en Sicilia siguió desintegrándose.

La campaña de Bomber Commands en el Rhur llegó a su fin esta noche. En total, 43 incursiones se llevaron a cabo contra las ciudades del Ruhr a un costo de 1000 aviones británicos.

En las primeras horas de la mañana, un grupo de trabajo japonés formado por el crucero ligero Jintsu, y 9 destructores hicieron otro intento de aterrizar refuerzos en las Islas Salomón. Un grupo naval aliado al mando del almirante Ainsworth que consta de tres cruceros ligeros (Honolulu, HMNZS Leander y St. Louis) y 10 destructores se encontraron frente a la costa de Kolombangara. En la corta batalla Leander fue alcanzado por un torpedo japonés, gravemente dañado y se retiró. Cerca de 3000 proyectiles fueron disparados a Jintsu, inutilizándola (el barco fue hundido más tarde por torpedos). Después de recargar los torpedos, los destructores japoneses regresaron y lograron volar un destructor estadounidense y dañar gravemente los dos cruceros estadounidenses restantes. Las fuerzas aliadas se retiraron y los japoneses desembarcaron 1200 soldados en la isla de Vila.

Las operaciones ofensivas alemanas en Kursk llegan a su fin cuando se hace un último intento por romper las líneas soviéticas en la cara sur del bulto. Falló. Hitler suspendió la Operación? Ciudadela? y la alabada Wehrmacht nunca volvería a intentar una gran ofensiva estratégica en el frente ruso. Mientras tanto, la ofensiva soviética frente a Orel, al norte de Kursk, continúa avanzando a buen ritmo contra la tenaz resistencia alemana.

Las fuerzas británicas continúan avanzando en Sicilia capturando Autusta y Raqusa. La División? Herman Goring está comenzando a cambiar de posición para enfrentar el avance de la 51.a División de Infantería, la 23.a Brigada Blindada y la 1.a División de Infantería canadiense (Harpoon Force) cerca de Vizzini, mientras que el 8.o Cuerpo británico abre ataques hacia Catania y Lentini.

Las fuerzas japonesas en Mubo, Nueva Guinea, son destruidas en intensos combates.

Las fuerzas estadounidenses refuerzan sus posiciones en Rendova y Nueva Georgia a medida que los ataques a esta última hacen algún progreso contra la resistencia japonesa muy fuerte.

La sargento mayor Mariy Sergeyevna Borovichenko terminó su transporte militar como lo había comenzado, enfrentándose a dificultades insuperables frente al enemigo. Su último acto de heroísmo fue colocar una bomba antitanque en un vehículo enemigo y, en lugar de ponerse a cubierto, utilizó su cuerpo para proteger a un compañero herido. La detonación destruyó el tanque alemán, pero la metralla de la explosión la mató. Se convirtió en una? Héroe de la Unión Soviética, por su servicio dedicado y desinteresado a la Patria ?, una de las 92 mujeres en toda la guerra que fueron tan honradas.

La ofensiva soviética en el saliente de Orel se expande cuando el Frente de Voronezh contraataca al 4º Destacamento Panzer y del Ejército alemán Kempf al sur de Kursk.

El puente Primrose: Una de las batallas más extrañas de la guerra se libra cuando los paracaidistas alemanes y británicos realizan varios lanzamientos de combate en la misma área a las pocas horas de una antera cerca del Puente Primrose en Sicilia. El Primrose Bridge cruzó un desfiladero de 400 pies a 7 millas al sur de Catania. Fue la clave para la captura de Montgomery de la llanura de Catania. El 3er Regimiento de Paracaidistas alemán (que había caído el 12 de julio) fue reforzado por la caída del 1er batallón Para-MG el día anterior defendió el área. En las primeras horas de la mañana del 14, la 1ª Brigada de Paracaidistas británica aterrizó al sur del puente y lo aseguró. Los alemanes atacaron a los desorganizados británicos con el primer rayo de luz. Los británicos estaban en apuros hasta que el fuego del crucero HMS Terranova entregado rápido y preciso 6? rondas de armas en apoyo. Los alemanes lanzaron ataques más duros, apoyados por artillería por la tarde. Comunicaciones con el Terranova se rompió dejando a los británicos sin apoyo. Se vieron obligados a abandonar el puente al final del día. Mientras tanto, los blindados británicos habían estado luchando duro para alcanzar a los paracaidistas. A primera hora de la tarde se habían puesto en contacto con los paracaidistas británicos bastante al sur del puente. Los alemanes se retiraron a la orilla norte anticipando un ataque nocturno británico, pero nunca se desarrolló. Los alemanes fueron reforzados durante la noche, por otra caída aérea (la caída final en el área se produjo el 17 de julio cuando aterrizó el 4º Regimiento de Paracaidistas alemán) y pudieron declarar la victoria en el Puente Primrose.

En otros combates en Sicilia, las fuerzas estadounidenses aseguran el aeródromo de Biscari y Niscemi, mientras que las fuerzas británicas capturan a Vizzini.

La captura estadounidense de Biscari se vio empañada por dos incidentes. En uno, el capitán John T. Compton fue acusado de matar a 36 prisioneros de guerra a su cargo. Afirmó estar siguiendo órdenes. Tanto el oficial investigador como el juez defensor declararon que las acciones de Comptons eran ilegales, pero fue absuelto por un alguacil de la corte. En el segundo incidente, el sargento West fue acusado de matar a prisioneros de guerra bajo su cargo. Fue declarado culpable, despojado de su rango y condenado a cadena perpetua. Esto dio lugar a acusaciones de justicia desigual para los oficiales y suboficiales. Al final, West fue liberado de la prisión como soldado raso. Compton fue transferido a otro regimiento y murió un año después luchando en Italia.

Se libra una gran batalla aérea por Rendova. Los pilotos estadounidenses se apoderaron de más de cuarenta aviones japoneses a un costo de solo 3 naves amigas.

En Sicilia, el 7º ejército de Patton, relegado a un rol menor de protección del flanco izquierdo de Montgomery. Picado por la decisión de Alexander de ceder el frente del 2º Cuerpo de Bradley a Montgomery, Patton decide conducir hacia el oeste a Polermo con la mitad de su ejército mientras el 2º Cuerpo está atrapado avanzando hacia el norte a través de las montañas sin caminos.

Continúan los intensos combates en el frente ruso mientras el Frente Central Soviético (General Rokossovsky) se une a la ofensiva hacia Orel, atacando desde sus posiciones al norte de Kursk. Hacia el sur, el 4º Ejército Panzer ha cedido todo el terreno que capturó durante la reciente ofensiva y ha regresado a su línea de salida de hace dos semanas.

En una declaración de Churchill y Roosevelt al pueblo de Italia, los dos líderes dijeron: “La única esperanza para la supervivencia de Italia radica en una capitulación honorable ante el poder abrumador de las fuerzas militares de las Naciones Unidas. Si continúa tolerando el régimen fascista, que sirve al poder maligno de los nazis, debe sufrir las consecuencias de su propia elección. . . estamos decididos a destruir a los falsos líderes y sus doctrinas que han llevado a Italia a su posición actual ''. Nota del editor: Para aquellos que todavía sienten que Bush es la segunda venida de Churchill, comparen la declaración anterior con? Smoke? Em out? y? Tráelos?

Las fuerzas aliadas continúan avanzando en Sicilia. La 3ª División de Infantería de EE. UU. Participa en intensos combates en Agrigento y Porto Empedocle. La 50ª División de Infantería británica establece un brigehead en el Puente Primrose a través del río Simeto y la 1ª División de Infantería canadiense captura Caltagirone y avanza hacia Piazza Armerina.

Los panzers derrotados de Manstien comienzan a ceder terreno en el borde sur de la protuberancia de Kursk a medida que los contraataques del Frente Voronezh soviético se convierten en una ofensiva general.

El Frente Sudoeste soviético (comandado por el general Malinovsky) se une a los ataques que golpean las posiciones alemanas alrededor de Voroshilovgrad. Hacia el norte, los ataques del Frente Central hacia Orel se detienen temporalmente mientras los tanques alemanes contraatacan las puntas de lanza. Al sur de Kursk, los remanentes alemanes del 4º Ejército Panzer continúan su retirada de combate.

Los ataques aéreos estadounidenses sobre Bouganville golpearon duramente a las fuerzas navales japonesas, hundiendo un destructor.

En Sicilia, las fuerzas estadounidenses capturan Agrigento y Porto Empedocle.

Las columnas blindadas de Patton continúan su paseo por el oeste de Sicilia capturando Caltanisetta y cortando la carretera Palermo-Enna. Las fuerzas canadienses capturan Valguarnera en el interior, mientras que en la costa este, los británicos son detenidos por la tenaz resistencia al norte del río Simeto.

Las columnas blindadas de Patton continúan avanzando hacia el norte y el oeste hacia Palermo. Las fuerzas de Montgomery aún no pueden avanzar, y él mueve sus puntas de lanza tierra adentro apuntando a Gerbini, Agira y Leonforte.

Los bombarderos estadounidenses atacaron Roma por primera vez en la guerra, destruyendo la Basílica de San Lorenzo.

Las fuerzas canadienses y estadounidenses en Sicilia continúan avanzando capturando Enna y Menfi mientras los británicos continúan siendo frustrados por una fuerte resistencia. Las fuerzas italianas comienzan a rendirse en masa.

La ofensiva soviética en el frente oriental continúa mientras el Frente Bryansk (Popov) captura Mtsensk.

El primer? Salto de isla? La operación comienza en el Pacífico. Las fuerzas estadounidenses aterrizan en Vella Lavella en un intento de eludir el bastión japonés en Kolombangara.

Los aliados continúan avanzando en Sicilia, capturando a Gerbini, Leonforte, Corleone y Castelvetrano.

La ofensiva soviética continúa avanzando mientras las fuerzas rusas capturan a Bolkhov.

La 2ª División Blindada de Patton penetra en Palermo y completa el aislamiento de 45.000 soldados italianos en el oeste de Sicilia. Las fuerzas móviles alemanas pudieron evitar el avance y retirarse en buen orden hacia el noreste.

Las fuerzas navales estadounidenses pesadas (2 acorazados y 4 cruceros) bombardean posiciones japonesas en la isla de Kiska en las Aleutianas.

El ataque de Patton continúa mientras sus puntas de lanza giran hacia Messina a lo largo de la carretera de la costa norte. Sus fuerzas llegan a Termini Imerese. Otras fuerzas del 7º Ejército capturan Trapani y Marsala.

El Comando de Bombarderos de la RAF continúa su campaña de bombardeos terroristas contra ciudades alemanas, esta noche golpeando Hamburgo con 780 bombarderos que transportan 2300 toneladas de bombas. El punto culminante de la incursión de la noche fue el primer uso de "chafe", delgadas tiras de papel de aluminio arrojadas desde los aviones para confundir al radar alemán. Funcionó notablemente bien ya que solo se perdieron 12 aviones en la redada.

El Gran Consejo fascista italiano se reunió por primera vez desde diciembre de 1939. El tema de debate fue el liderazgo continuo de Mussolini. Al final, el consejo votó 19 a 7 para destituir al Duce del mando de todas las fuerzas italianas.

En Sicilia, el avance de la 45ª División de Infantería en la costa norte continúa mientras Cefalu es capturado. Más hacia el interior, las fuerzas estadounidenses se mueven hacia Nicosia.

Mussolini es arrestado por orden del rey de Italia. El mariscal Badoglio, héroe de guerra nacional de la Primera Guerra Mundial, es declarado Primer Ministro. Sus primeros actos son declarar la ley marcial, proscribir el Partido Fascista e incorporar a las milicias fascistas a las fuerzas armadas regulares, quitando así el músculo de Mussolini de la ecuación política. Hitler, sabiendo que esto estaba en proceso, ordenó a sus fuerzas pre-posicionadas en el sur de Italia para desarmar a los italianos renegados y asegurar la situación para sus fines.

Hamburgo sigue ardiendo un día después de que la RAF visitara la ciudad. Se podían ver incendios a 200 millas de distancia. La Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos bombardeó la ciudad durante el día, provocando una destrucción aún mayor y dejando a 100.000 personas sin hogar.

El avance precipitado de Patton se detiene en seco cuando las fuerzas que avanzan a lo largo de la costa norte encuentran una fuerte resistencia. En un intento de romper el punto muerto en su frente, Montgomery lanza un ataque de pieza fija de las fuerzas británicas y canadienses en Agira.

Reforzados con la 25ª División de Infantería de Estados Unidos, los ataques estadounidenses en las Islas Salomón comienzan de nuevo. Se lograron algunos avances en el área de Bartley Ridge.

Con el colapso de la Ofensiva de Kursk y la invasión de Sicilia, Hitler ordena la transferencia de varias unidades, incluida la 1ª División Panzer SS al oeste.

Se informa de intensos combates en Sicilia mientras se producen ataques en Agira y Nicosia. El comandante del teatro alemán, el general Kesselfing, ordena que comiencen los preparativos para la evacuación de la isla.

Mussolini es trasladado de Roma a Ponza bajo una fuerte guardia.

El Comando de Bombarderos de la RAF vuelve a atacar Hamburgo, esta vez con 722 bombarderos. Quedan ardiendo nueve millas cuadradas de la ciudad.

Los japoneses evacuan la guarnición de 6000 hombres frente a la isla de Kiska en las Aleutianas.Los estadounidenses se quedan completamente a oscuras y continúan con sus planes de invadir la isla.

En las Islas Salomón, los ataques estadounidenses se intensifican a medida que las fuerzas terrestres se mueven hacia? Horseshoe Hill ?. Los ataques aéreos contra las fuerzas navales japonesas en Rabaul provocan el hundimiento de dos destructores japoneses.

Después de una lucha muy dura, las fuerzas estadounidenses capturan Nicosia mientras que los canadienses toman Agira.

En un intento por aliviar la presión sobre las unidades alemanas entre Jarkov y Orel, los alemanes abren una ofensiva del 3º Cuerpo Panzer (Grupo de Ejércitos A) a lo largo del río Mius al norte de Taganrog. El ataque no deja ninguna impresión en las fuerzas del Ejército Rojo en la zona.

Con Hamburgo en completa ruina, se ordena la evacuación de la ciudad de 1.000.000.

Las fuerzas soviéticas lanzan contraataques limitados contra las posiciones alemanas a lo largo del río Mius, poniendo así fin a los ataques alemanes.

Continúan los intensos combates en Sicilia mientras la 45ª División de Estados Unidos avanza hacia Santo Stefano y Troina, mientras que los británicos logran capturar Catenanouva.

Las fuerzas estadounidenses capturan Santo Stefano mientras las tropas británicas y canadienses avanzan hacia Regalbuto y Centuripe en Sicilia.


Crucero estadounidense bombardea Munda, Nueva Georgia - Historia

Cambios y correcciones de mapa:

Autor del escenario:
Origen del escenario:
Última fecha de revisión:
Stanny
16.3.2005
30.1.2011

Primer lanzamiento:
Revisión publicada:

4.4.2011 (Relase 02)
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A primera vista, las islas principales parecen estar hechas con bastante fidelidad en el mapa original de PacG. Excepto el lago sin sentido en Nueva Georgia, que en realidad es una bahía. En un segundo punto de vista, está claro que incluso este archipiélago está sólidamente hecho por cerdos y el mapa tuvo que ser completamente rehecho. Otro error lo agregó de la isla de Bougainville en la parte noroeste del mapa. De hecho, esta isla está más distante de las otras islas y el aterrizaje en ella tuvo lugar más tarde que la operación de Nueva Georgia. Por tanto, se decidió hacer dos escenarios y así separar la conquista de la isla de Bougainville. También en la isla norte de Choiseul se encuentra en realidad en otro lugar, y el aterrizaje coincidió con las acciones en Bougainville. Por lo tanto, esta batalla también fue eliminada y agregada al escenario Bougainville.

Resumen histórico:

Nombre en clave de la operación: Uñas de los pies
Con el fin de evitar que los aliados en el proceso de las Islas Salomón se alejaran más hacia el noroeste, los japoneses se centraron principalmente en mantener sus posiciones en la parte central, un grupo de islas conocidas como la mayor de ellas Nueva Georgia. (Milo Hub ek - Ofenziva v Pacifiku, Mlad fronta, 2000)

Lista completa de todas las unidades en el mapa, incluidas coordenadas, fuerza, experiencia, etc.



Comentarios:

  1. Ammitai

    Entiendo, muchas gracias por la información.

  2. Gule

    ¡Es vergonzoso!

  3. Vusida

    Lo siento, pero creo que te equivocas. Estoy seguro. Propongo discutirlo. Envíame un correo electrónico a PM, hablaremos.

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    esta es la excelente idea

  7. Alexandru

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