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Fuerzas Armadas: Segunda Guerra Mundial

Fuerzas Armadas: Segunda Guerra Mundial


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El frente interno de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial

Después del ataque japonés del 7 de diciembre de 1941 a la flota naval estadounidense en Pearl Harbor, Hawái, Estados Unidos se vio envuelto en la Segunda Guerra Mundial (1939-45) y la vida cotidiana en todo el país se alteró drásticamente. Se racionaron alimentos, gasolina y ropa. Las comunidades llevaron a cabo campañas de recolección de chatarra. Para ayudar a construir el armamento necesario para ganar la guerra, las mujeres encontraron empleo como electricistas, soldadores y remachadoras en plantas de defensa. A los japoneses americanos se les privaron de sus derechos como ciudadanos. La gente en los EE. UU. Se volvió cada vez más dependiente de los informes de radio para conocer las noticias de los combates en el extranjero. Y, si bien el entretenimiento popular sirvió para demonizar a los enemigos de la nación, también fue visto como una salida escapista que permitía a los estadounidenses breves respiros de las preocupaciones de la guerra.


Eventos militares alemanes en esta fecha

Lea una lista cronológica de los eventos militares alemanes que ocurrieron entre 1939 y 1945 este mes.

25 de junio de 1940

A la 1:35 a.m. CET, todos los actos de guerra entre las fuerzas armadas francesas y alemanas cesan oficialmente.

25 de junio de 1941

Las fuerzas blindadas alemanas del Panzergruppe 1 (von Kleist) capturan Lutsk y Dubno en el este de Polonia (territorio de la URSS).

25 de junio de 1942

El Afrikakorps captura Sidi Barrani, Sollum y Halfaya Pass en Libia. La RAF lanza una incursión de 1.000 bombarderos en Bremen que causa graves daños a la planta de Focke-Wulf y devasta 27 acres del centro de la ciudad (49 aviones perdidos). El mayor general Eisenhower es nombrado comandante en jefe de las fuerzas estadounidenses en Europa.

25 de junio de 1944

En Normandía, el Segundo Ejército Británico (Dempsey) comienza una gran ofensiva en el área de Caen (Operación Epsom). En el este, 40.000 soldados de Heeresgruppe Mitte están rodeados por el Ejército Rojo en el área de Vitebsk. El general Koenid es nombrado C-in-C de las fuerzas de la Francia Libre.

Oficial alemán y Titular de la Cruz de Caballeros Biografias

Las siguientes dos bases de datos biográficas están disponibles para que busque información sobre casi 10,000 soldados alemanes, incluidos más de 2300 oficiales de rango y más de 7000 poseedores del premio alemán más alto por valentía en combate, la Cruz de Caballeros de la Cruz de Hierro.


Iniciativa del Eje y reacción aliada

A principios de 1939, el dictador alemán Adolf Hitler se había decidido a invadir y ocupar Polonia. Polonia, por su parte, tenía garantías de apoyo militar francés y británico en caso de ser atacada por Alemania. Hitler tenía la intención de invadir Polonia de todos modos, pero primero tenía que neutralizar la posibilidad de que la Unión Soviética resistiera la invasión de su vecino occidental. Las negociaciones secretas llevaron del 23 al 24 de agosto a la firma del Pacto de No Agresión germano-soviético en Moscú. En un protocolo secreto de este pacto, los alemanes y los soviéticos acordaron que Polonia debería dividirse entre ellos, con el tercio occidental del país yendo a Alemania y los dos tercios orientales asumidos por la U.R.S.S.

Habiendo logrado este cínico acuerdo, cuyas otras disposiciones dejaron estupefacta a Europa incluso sin la divulgación del protocolo secreto, Hitler pensó que Alemania podía atacar Polonia sin peligro de intervención soviética o británica y dio órdenes para que la invasión comenzara el 26 de agosto. la firma, el 25 de agosto, de un tratado formal de asistencia mutua entre Gran Bretaña y Polonia (que sustituye a un acuerdo anterior, aunque temporal), hizo que pospusiera el inicio de las hostilidades durante unos días. Sin embargo, todavía estaba decidido a ignorar los esfuerzos diplomáticos de las potencias occidentales para contenerlo. Finalmente, a las 12:40 pm del 31 de agosto de 1939, Hitler ordenó que las hostilidades contra Polonia comenzaran a las 4:45 de la mañana siguiente. La invasión comenzó según lo ordenado. En respuesta, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania el 3 de septiembre, a las 11:00 am y a las 5:00 pm, respectivamente. Había comenzado la Segunda Guerra Mundial.


Italianos en la Segunda Guerra Mundial

La actuación del italiano fuerzas armadas durante el Segunda Guerra Mundial ha sido el blanco de las bromas durante más de 70 años. Sin embargo, la idea de que el ejército italiano (Segunda Guerra Mundial) luchó mal y se rindió fácilmente no es exactamente cierta, ya que hay ejemplos de fuerzas italianas que luchan con bastante éxito y valentía.

Pero la creencia generalizada parecía ser que los italianos eran cobardes, con desastres como la fallida toma de posesión de una Grecia mucho más débil y los combates ineficaces en el norte de África utilizados como prueba. Si bien estos y otros errores militares de Italia se destacan, estas debacles no se debieron a los soldados & # 8217 cobardía: lo que les faltó a los militares italianos durante sus campañas ofensivas no fue valentía, sino armamento moderno y buen liderazgo, junto con una clara falta de deseo de lograr los objetivos de Mussolini.

Italia WW2 & # 8211 Pobre armamento

Cuando Alemania invadió Polonia en 1939, Italia de ninguna manera estaba preparada para una guerra ofensiva. Sin embargo, Mussolini Quería desesperadamente participar en el rediseño del mapa de Europa y pasó por alto el estado de Italia y el complejo militar-industrial # 8217 para alimentar su ego.

El poder industrial italiano era una mera fracción del de Gran Bretaña, Francia o Alemania y no estaba listo para producir las armas, municiones, artillería, tanques y camiones en la escala que se necesitaba. Cuando Italia entró en la guerra en 1940, sus fuerzas estaban equipadas más acorde con la Primera Guerra Mundial, en lugar de la Segunda Guerra Mundial.

La artillería de Italia # 8217 incluía vestigios del siglo anterior, con un contingente de artillería a caballo y muchas sobras de la Primera Guerra Mundial. Los modelos más nuevos, aunque muy efectivos, nunca se fabricaron en cantidades suficientemente grandes. Los tanques modernos eran prácticamente inexistentes al comienzo del esfuerzo bélico de Italia y # 8217, ya que todo lo que estaba disponible era vehículos ligeramente blindados y & # 8220tankettes & # 8221. Cuando Italia comenzó a producir mejores tanques y artillería móvil que pudieran competir con el armamento aliado, ya era demasiado tarde para marcar la diferencia.

Armas pequeñas, como Pistolas beretta y los rifles automáticos eran muy capaces, pero varias máquinas y tipos de subfusiles a menudo estaban mal fabricados. Incluso los modelos de mala calidad siempre escaseaban, ya que Italia carecía de la fuerza industrial para la producción en masa.

Los astilleros italianos produjeron (o modernizaron) barcos rápidos y bien diseñados, pero tenían los defectos fatales de ser ligeros con blindaje y sin radar. Para combatir sus deficiencias, el Regia Marina creó embarcaciones baratas, pero casi suicidas, como Embarcaciones a motor explosivas y Il & # 8220Maiale & # 8221, un torpedo humano de dos hombres / mío & # 8211 difícilmente el equipo para inspirar confianza, pero sin duda un ejemplo de valentía italiana.

El poder aéreo italiano se veía bien en el papel, pero era prácticamente inexistente, con solo unos pocos miles de aviones al comienzo de la guerra, muchos de ellos biplanos. Los pocos aviones modernos creados tenían poca potencia, estaban mal diseñados y no podían competir con los cazas aliados. los Regia Aeronáutica También tuvo la deplorable tarea de arrojar gas venenoso durante la conquista de Etiopía para disgusto de la comunidad internacional.

Italia WW2 & # 8211 Liderazgo pobre

Graziani: el carnicero de Etiopía

De todas las principales fuerzas militares involucradas al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Italia tenía, con mucho, el alto mando menos competente. Mussolini, el líder de Italia durante la Segunda Guerra Mundial, llenó los puestos de oficiales con hombres cuya única & # 8220calificación & # 8221 era la lealtad a Il Duce. Dicho esto, el ejército italiano ya estaba un paso atrás del éxito.

Antes del inicio de las hostilidades, Italia tenía algunos generales capaces, especialmente aquellos que experimentaron los errores cometidos durante la Primera Guerra Mundial.Sin embargo, las cosas cambiarían una vez que Mussolini intentara militarizar Italia, ya que purgaría el país de cualquiera cuya lealtad fuera cuestionada. . Muchos hombres de familias tituladas, cuyos antepasados ​​habían estado luchando durante siglos, eran considerados más leales al Rey y, por lo tanto, despojados de su estatus y puestos de baja categoría.

Cualquiera que tuviera la mala suerte de ser más franco contra Mussolini sería enviado a la confino y exiliados a tierras baldías como las propiedades de Italia en Somalia para sufrir el calor. Lo que quedaba era un grupo de comandantes militares con poco talento o innovación, pero con mucha lealtad a los objetivos fascistas a largo plazo de Mussolini.

La armada italiana, con un número limitado de barcos de combate, fue esposada por un enfoque extremadamente conservador de su almirantazgo. Por el contrario, hombres como Rodolfo Graziani, el & # 8220Carnicero de Etiopía & # 8221, fueron leales a Mussolini hasta el final y lanzaban a sus hombres a peleas que sabía que no podían ganar. No tomaría mucho tiempo demostrar cuán mal el alto mando lideraría las tropas de Italia y cuestionaría injustamente su valentía.

Cuando las tropas italianas mal dirigidas se utilizaron junto con, o bajo las fuerzas alemanas, lucharon considerablemente mejor. los Fuerzas italianas que participó en la invasión de Hitler de Se sabía que Rusia había luchado particularmente bien. A pesar de enfrentarse a un número muy superior de tropas soviéticas y un clima severo. De hecho, la valentía del Italiano Alpini (tropas de montaña) y Voloire (artillería a caballo) regimientos durante la Operación Barbarroja fue legendaria. Incluso cuando toda la ofensiva comenzó a fallar, se escuchó a Radio Moscú decir & # 8220Sólo el Cuerpo Alpini italiano debe ser considerado invicto en el Frente Ruso & # 8221.

En varias ocasiones, estos valientes hombres fueron rodeados por fuerzas enemigas, solo para luchar con éxito en sus propias líneas. El intento de Italia de apoderarse de Grecia fue un completo desastre. Italia fue rechazada por los griegos mucho más débiles en Albania. Una vez que Alemania se hizo cargo de la campaña de Grecia, las fuerzas italianas bajo su mando lucharon mucho más eficazmente que bajo sus propios generales, a quienes consideraban poco más que los carniceros de Mussolini.

Italia en la Segunda Guerra Mundial y # 8211 Poca voluntad de luchar

En verdad, Italia parecía desinteresada de la guerra desde el principio. El anuncio de la entrada de Italia en la guerra no fue recibido con entusiasmo, sino con desesperación. Parecía que solo Mussolini y sus compinches fascistas estaban interesados ​​en luchar. Con el régimen fascista y Mussolini, el líder de Italia durante la Segunda Guerra Mundial, la victoria no estaba condenada al fracaso. Aún así, en 1940, Italia inició el intento de conquistar el Mediterráneo con tropas que no tenían fe en sus comandantes ni ganas de luchar.

El fallido intento de apoderarse de Grecia se encontró con una feroz resistencia de los hombres que luchaban por sus vidas y su patria: los griegos estaban dispuestos a morir por su libertad, los italianos apenas sabían por qué luchaban realmente.

A voluntad de luchar y / o deseo de proteger su patria son dos factores en la guerra que nunca deben subestimarse. La historia tiene innumerables ejemplos de cómo estos factores han cambiado el rumbo contra enemigos muy superiores, como los antiguos griegos que derrotaron al poderoso Imperio Persa.

Más recientemente, se ha demostrado que los líderes modernos a menudo no aprenden del pasado, sino que están condenados a repetir estos errores militares. La derrota soviética en Afganistán por los muyahidines, las derrotas en Vietnam tanto para Francia como para los Estados Unidos, y la guerra de la década de 2000 en Irak son todos testimonios de cómo una fuerza determinada, dispuesta a luchar y morir, a menudo puede cambiar el rumbo de lo que es considerada la fuerza más poderosa.

Conclusión

En retrospectiva, casi parece que los militares italianos estaban condenados al fracaso desde el principio y fueron lanzados a una guerra para la que no estaban equipados ni dispuestos a luchar por los compinches de Mussolini. El mero hecho de que Italia se convirtiera en agresor durante la guerra fue únicamente para apaciguar la arrogancia de Mussolini (el líder fascista de Italia durante la Segunda Guerra Mundial), sin pensar en la preparación del país.

El ejército italiano, que carecía de un liderazgo competente y de armas modernas, todavía tenía empuje en la batalla. Cuando las fuerzas mal equipadas de hombres descorazonados fueron derrotados, Il Duce No podía ver sus propios errores y simplemente etiquetó a sus hombres como cobardes. Sin embargo, se ha demostrado que mientras estaban bajo el mando de un liderazgo alemán competente, las tropas italianas lucharon muy bien & # 8211 contribuyendo a la derrota final de Grecia y actos de gran valentía en el frente ruso.

En conclusión, fueron estos factores y no la cobardía los que llevaron al pobre desempeño de Italia durante la Segunda Guerra Mundial. Los pensamientos de un veterano parecen resumir la situación:

& # 8220Los italianos fueron lo suficientemente inteligentes como para ver que era una causa perdida, al final, Alemania dominaría de todos modos, entonces, ¿por qué morir por nada? Fue inteligencia, no cobardía. & # 8221

Fuentes impresas y en línea:

Una fuente increíblemente útil para aprender más sobre la historia militar de Italia durante la Segunda Guerra Mundial es el sitio web. Comando Supremo, con muchos artículos dedicados a la historia, la gente y las elecciones estratégicas de Italia durante la Segunda Guerra Mundial.


2 - Las Fuerzas Armadas de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial

La eficacia de las fuerzas armadas de los Estados Unidos reflejaba los complejos factores que dieron forma a la política de seguridad nacional estadounidense antes de 1945. Los Estados Unidos creían que su aislamiento geográfico entre los dos fosos más grandes del mundo y su relativa autosuficiencia económica le permitían evitar alianzas y otros compromisos a naciones extranjeras. Su política militar en tiempos de paz preveía solo pequeñas fuerzas de policía navales y militares diseñadas para vigilar su dominio nacional, patrullar sus fronteras continentales, proporcionar una pequeña base para la expansión en tiempos de guerra y proteger a sus diplomáticos y flota mercante en el extranjero. Históricamente, Estados Unidos optó por evitar los costos políticos y económicos de las grandes fuerzas permanentes y asumir los riesgos de su política básica: confiar en su gran población y capacidad industrial para proporcionar los recursos para las fuerzas militares movilizadas después de que la nación entrara en guerra. . La Segunda Guerra Mundial no fue una excepción a esta política, sino que su expresión más dramática jugó en un escenario global.

En la Segunda Guerra Mundial, la política de movilización para una guerra simultánea contra Japón y la alianza germano-italiana creó los parámetros para la eficacia organizativa. El esfuerzo de guerra estadounidense se dividió en tres fases amplias, cada una caracterizada por diferentes percepciones oficiales y públicas del desafío militar y los requisitos para una política estadounidense exitosa. Aunque Estados Unidos hizo algún esfuerzo por rearmarse antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, no hizo un cambio apreciable en el énfasis militar hasta después de la invasión alemana de Polonia en septiembre de 1939.

Contenido relacionado

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Contenido

Imperio mongol y posimperial Editar

Como estado unificado, Mongolia tiene sus orígenes en el Imperio Mongol creado por Genghis Khan en el siglo XIII. Genghis Khan unificó las diversas tribus de la estepa mongola y sus descendientes finalmente conquistaron casi la totalidad de Asia, Oriente Medio y partes de Europa del Este. Se considera que el ejército del Imperio Mongol es el primer sistema militar moderno.

El ejército mongol se organizó en unidades decimales de decenas, cientos, miles y diez mil. Una característica notable del ejército es que estaba compuesto enteramente por unidades de caballería, lo que le da la ventaja de maniobrabilidad. El armamento de asedio se adaptó de otras culturas, con expertos extranjeros integrados en la estructura de mando.

Los mongoles rara vez utilizaron el poder naval, con algunas excepciones. En las décadas de 1260 y 1270 utilizaron el poder marítimo mientras conquistaban la dinastía Song de China, aunque no pudieron montar campañas marítimas exitosas contra Japón debido a las tormentas y las duras batallas. En todo el Mediterráneo oriental, sus campañas se realizaron casi exclusivamente en tierra, y los mares estaban controlados por las fuerzas cruzadas y mamelucas.

Con la desintegración del Imperio Mongol a finales del siglo XIII, el Ejército Mongol como unidad unificada también se derrumbó. Los mongoles se retiraron a su tierra natal después de la caída de la dinastía mongol Yuan, y una vez más se adentraron en la guerra civil. Aunque los mongoles se volvieron a unir durante el reinado de la reina Mandukhai y Batmongkhe Dayan Khan, en el siglo XVII fueron anexionados a la dinastía Qing.

Período bajo la regla Qing Editar

Una vez que Mongolia estuvo bajo el mando de Qing, los ejércitos mongoles se utilizaron para derrotar a la dinastía Ming, lo que ayudó a consolidar el dominio manchú. Los mongoles demostraron ser un aliado útil en la guerra, prestando su experiencia como arqueros de caballería. Durante la mayor parte del tiempo de la dinastía Qing, los mongoles brindaron asistencia militar a los manchúes. [8]

Con la creación de los ocho estandartes, los ejércitos estandarte se dividieron ampliamente a lo largo de líneas étnicas, a saber, manchú y mongol.

Bogd Khanate (1911-1919) Editar

En 1911, Mongolia Exterior declaró su independencia como Bogd Khaanate bajo el Bogd Khan. Esta independencia inicial no duró, y Mongolia fue ocupada sucesivamente por el gobierno chino de Beiyang y las fuerzas rusas blancas del barón Ungern. Se colocó el precursor moderno de las Fuerzas Armadas de Mongolia, con reclutamiento de hombres y una estructura militar permanente a partir de 1912. [9]

República Popular de Mongolia Editar

Con la Independencia perdida nuevamente ante las fuerzas extranjeras, el recién creado Partido Revolucionario del Pueblo de Mongolia creó un ejército comunista nativo en 1920 bajo el liderazgo de Damdin Sükhbaatar para luchar contra las tropas rusas del movimiento Blanco y las fuerzas chinas. El MPRP fue ayudado por el Ejército Rojo, que ayudó a asegurar la República Popular de Mongolia y permaneció en su territorio hasta al menos 1925. Sin embargo, durante el levantamiento armado de 1932 en Mongolia y las primeras sondas fronterizas japonesas que comenzaron a mediados de la década de 1930, la Unión Soviética Las tropas del Ejército Rojo en Mongolia eran poco más que instructores del ejército nativo y guardias de las instalaciones diplomáticas y comerciales.

Batallas de Khalkhin Gol Editar

Las batallas de Khalkhin Gol comenzaron el 11 de mayo de 1939. Una unidad de caballería mongola de unos 70 a 90 hombres había entrado en el área en disputa en busca de pasto para sus caballos. Ese día, la caballería de Manchukuoan atacó a los mongoles y los hizo retroceder a través del Khalkhin Gol. El 13 de mayo, la fuerza mongola regresó en mayor número y los manchukoanos no pudieron desalojarlos.

El 14 de mayo, el teniente coronel Yaozo Azuma dirigió el regimiento de reconocimiento de la 23ª División de Infantería, apoyado por el 64º Regimiento de Infantería de la misma división, al mando del coronel Takemitsu Yamagata, en el territorio y los mongoles se retiraron. Sin embargo, las tropas soviéticas y mongoles regresaron a la región en disputa, y la fuerza de Azuma nuevamente se movió para desalojarlos. Esta vez las cosas resultaron de otra manera, ya que las fuerzas soviético-mongoles rodearon la fuerza de Azuma el 28 de mayo y la destruyeron. [10] La fuerza de Azuma sufrió ocho oficiales y 97 hombres muertos y un oficial y 33 hombres heridos, para el 63% de las bajas totales. El comandante de las fuerzas soviéticas y el Frente del Lejano Oriente fue el Comandarm Grigory Shtern desde mayo de 1938. [11]

Ambos bandos empezaron a acumular fuerzas en la zona: pronto Japón tenía 30.000 hombres en el teatro. Los soviéticos enviaron un nuevo comandante del Cuerpo, el comandante Georgy Zhukov, que llegó el 5 de junio y trajo más fuerzas motorizadas y blindadas (I Grupo de Ejércitos) a la zona de combate. [12] Acompañando a Zhukov estaba el Comcor Yakov Smushkevich con su unidad de aviación. Zhamyangiyn Lhagvasuren, comisario de cuerpo del Ejército Revolucionario del Pueblo de Mongolia, fue nombrado adjunto de Zhukov.

Las batallas de Khalkhin Gol terminaron el 16 de septiembre de 1939.

Segunda Guerra Mundial e inmediatamente posteriores Editar

En la etapa inicial de la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Popular de Mongolia participó en la Batalla de Khalkhin Gol, cuando las fuerzas japonesas, junto con el estado títere de Manchukuo, intentaron invadir Mongolia desde el río Khalkha. Las fuerzas soviéticas bajo el mando de Georgy Zhukov, junto con las fuerzas mongoles, derrotaron al Sexto ejército japonés y terminaron efectivamente con las guerras fronterizas soviético-japonesas.

En 1945, las fuerzas mongoles participaron en la invasión soviética de Manchuria bajo el mando del Ejército Rojo, uno de los últimos enfrentamientos de la Segunda Guerra Mundial. Un grupo mecanizado de caballería soviético-mongol al mando de Issa Pliyev participó como parte del Frente Transbaikal soviético. [13] Las tropas mongoles contaban con cuatro divisiones de caballería y otros tres regimientos. Durante 1946-1948, el Ejército Popular de Mongolia repelió con éxito los ataques del regimiento Hui del Kuomintang y sus aliados kazajos en la frontera entre Mongolia y Xinjiang. Los ataques fueron propagados por la Rebelión Ili, una revuelta respaldada por los soviéticos por la Segunda República de Turkestán Oriental contra el Gobierno del Kuomintang de la República de China. Esta disputa fronteriza poco conocida entre Mongolia y la República de China se conoció como el Incidente de Pei-ta-shan.

Estos enfrentamientos serían las últimas batallas activas que vería el ejército mongol, hasta después de la revolución democrática.

Después de la Revolución Democrática Editar

Mongolia experimentó una revolución democrática en 1990, poniendo fin al estado comunista de partido único que había existido desde principios de la década de 1920. En 2002, se aprobó una ley que permitió al ejército y las fuerzas policiales de Mongolia llevar a cabo misiones de mantenimiento de la paz en el extranjero respaldadas por la ONU y otras misiones internacionales. [9] En agosto de 2003, Mongolia contribuyó con tropas a la Guerra de Irak como parte de la Fuerza Multinacional - Irak. Las tropas mongoles, 180 en su apogeo, estaban bajo la División Multinacional Centro-Sur y tenían la tarea de proteger la principal base polaca, Camp Echo. Antes de esa publicación, habían estado protegiendo una base logística llamada Camp Charlie en Hillah. [14]

El entonces presidente del Estado Mayor Conjunto, general Richard Myers, visitó Ulan Baator el 13 de enero de 2004 y expresó su agradecimiento por el despliegue de un contingente de 173 efectivos en Irak. Luego inspeccionó el 150º Batallón de Mantenimiento de la Paz, que estaba previsto enviar una nueva fuerza para reemplazar al primer contingente más adelante en enero de 2004. [15] Todas las tropas fueron retiradas el 25 de septiembre de 2008 [16].

En junio de 2005, Batzorigiyn Erdenebat, el viceministro de Defensa Nacional, le dijo a Jane's Defense Weekly que el despliegue de fuerzas en Mongolia se estaba alejando de su postura de Guerra Fría, orientada al sur contra China. "Bajo el concepto de desarrollo regional de Mongolia, el país se ha dividido en cuatro regiones, cada una incorporando varias provincias. La capital más grande de cada región se convertirá en el centro regional y estableceremos cuarteles generales militares regionales en cada una de esas ciudades", dijo. Sin embargo, en ese momento, la implementación se había retrasado. [17]

En 2009, Mongolia envió 114 soldados como parte de la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad a Afganistán. Las tropas fueron enviadas, respaldando el aumento de tropas en Estados Unidos. Las fuerzas mongolas en Afganistán asisten principalmente al personal de la OTAN / Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad en el entrenamiento de las armas del antiguo Pacto de Varsovia que comprenden la mayor parte del equipo militar disponible para el Ejército Nacional Afgano.

En 2021, con motivo del centenario de las fuerzas armadas, el presidente Khaltmaagiin Battulga le otorgó la Orden de Genghis Khan. [18]

Misiones de mantenimiento de la paz Editar

Las fuerzas armadas de Mongolia han estado realizando misiones de mantenimiento de la paz en Sudán del Sur, Chad, Georgia, Etiopía, Eritrea, Congo, Sahara Occidental, Sudán (Darfur), Irak, Afganistán y Sierra Leona bajo el mandato de la Misión de las Naciones Unidas en Liberia. En 2005/2006, las tropas mongolas también formaron parte del contingente belga de la KFOR en Kosovo. De 2009 a 2010, las Fuerzas Armadas de Mongolia desplegaron su mayor misión de mantenimiento de la paz en Chad y completaron la misión con éxito. En 2011, el gobierno decidió desplegar sus primeras fuerzas totalmente autónomas en la Misión de las Naciones Unidas UNMISS en Sudán del Sur. Desde entonces, el batallón de infantería de Mongolia ha estado llevando a cabo las tareas de operaciones de mantenimiento de la paz en el estado de Unidad de la República de Sudán del Sur. Además, oficiales de Estado Mayor de Mongolia desplegados en el Cuartel General de la Fuerza y ​​el Cuartel General de Sector de la misión UNMISS. Primer oficial general desplegado en esta misión como Comandante de Brigada en 2014.

El 17 de noviembre de 2009, el Subsecretario Adjunto de Defensa para la Estrategia de Alianzas y Operaciones de Estabilidad, James Schear almorzó con el Coronel Ontsgoibayar y seleccionó tropas del 150º Batallón de Mantenimiento de la Paz bajo su mando, con destino a Chad el 20 de noviembre de 2009 [19]. Posteriormente, Schear visitó el Centro Regional de Capacitación de Five Hills, que alberga numerosas oportunidades de capacitación multinacionales combinadas para el personal de mantenimiento de la paz.

Otros batallones de mantenimiento de la paz en las fuerzas de Mongolia pueden incluir el 084 ° Batallón de Tareas Especiales y los 330 ° y 350 ° Batallones de Tareas Especiales. [20]

Fuerzas navales históricas de Mongolia Editar

Históricamente, la Armada de Mongolia fue una de las más grandes del mundo, durante la época de Kublai Khan. [21] Sin embargo, la mayor parte de la flota se hundió durante las invasiones mongoles de Japón. [22] La Armada de Mongolia fue recreada en la década de 1930, mientras estaba bajo el dominio soviético, usándola para transportar petróleo. [23] En 1990, la Armada de Mongolia constaba de un solo buque, el Sukhbaatar III, que estaba estacionada en el lago Khövsgöl, la masa de agua más grande del país por volumen. La Armada estaba formada por 7 hombres, lo que significaba que era la Armada más pequeña del mundo en ese momento. [23] En 1997, la marina fue privatizada y ofreció recorridos por el lago para cubrir los gastos. [24] [21] Actualmente, Mongolia no tiene una Armada oficial, pero tienen pequeñas patrullas fronterizas en el lago Buir, que patrullan la frontera entre Mongolia y China en el lago. [25]

Mongolia tiene una política militar única debido a su posición geopolítica y situación económica. Al estar entre dos de las naciones más grandes del mundo, las fuerzas armadas de Mongolia tienen una capacidad limitada para proteger su independencia contra invasiones extranjeras, por lo que la seguridad nacional del país depende en gran medida de la diplomacia, una parte notable de la cual es la política del tercer vecino. El ideal militar del país es crear y mantener unas fuerzas armadas pequeñas pero eficientes y profesionales. [26]

Liderazgo superior Editar

El orden de precedencia militar es el siguiente: [27]

    (Comandante en jefe)
  • Viceministros de Defensa
  • Subjefes del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas
  • Comandantes de rama de servicio

Sucursales Editar

Fuerza terrestre Editar

Las Fuerzas Terrestres poseen más de 470 tanques, 650 vehículos de combate de infantería y vehículos blindados de transporte de personal, 500 armas antiaéreas móviles, más de 700 artillería y mortero y otro equipo militar. La mayoría de ellos son modelos antiguos de la Unión Soviética diseñados entre finales de la década de 1950 y principios de la de 1980. Hay un número menor de modelos más nuevos diseñados en la Rusia postsoviética.

Fuerza Aérea Editar

El 25 de mayo de 1925, un Junkers F.13 entró en servicio como el primer avión en la aviación civil y militar de Mongolia. [28] En 1935, los aviones soviéticos tenían su base en el país. En mayo de 1937, la fuerza aérea pasó a llamarse Cuerpo Aéreo de la República Popular de Mongolia. Durante 1939-1945, los soviéticos entregaron Polikarpov I-15, Polikarpov I-16, Yak-9 e Ilyushin Il-2. En 1966, las primeras unidades SA-2 SAM entraron en servicio y la fuerza aérea pasó a llamarse Fuerza Aérea de la República Popular de Mongolia. El MiG-15, UTI y MiG-17, el primer avión a reacción de combate en el inventario de Mongolia, entró en servicio en 1970 y, a mediados de la década de 1970, se unieron a los MiG-21, Mi-8 y Ka-26.

Después del final de la Guerra Fría y el advenimiento de la Revolución Democrática, la fuerza aérea quedó efectivamente en tierra debido a la falta de combustible y repuestos. Sin embargo, el gobierno ha estado tratando de reactivar la fuerza aérea desde 2001. El país tiene el objetivo de desarrollar una fuerza aérea completa en el futuro. [26]

En 2011, el Ministerio de Defensa anunció que comprarían MiG-29 de Rusia a finales de año, pero esto no se materializó. [29] [30] En octubre de 2012, el Ministerio de Defensa devolvió un Airbus A310-300 prestado a MIAT Mongolian Airlines. [31] De 2007 a 2011 se redujo la flota activa de MiG-21. [32] [33] [34] En 2013, la Fuerza Aérea examinó la posibilidad de comprar tres aviones de transporte C-130J, fabricados por Lockheed Martin. [35] Sin ayuda rusa, el inventario de la fuerza aérea de Mongolia se redujo gradualmente a unos pocos aviones de transporte tácticos Antonov An-24/26 y una docena de helicópteros Mi-24 y Mi-8 en condiciones de volar. [30]

El 26 de noviembre de 2019, Rusia donó dos aviones de combate MiG-29 a Mongolia, que luego se convirtieron en los únicos aviones de combate con capacidad de combate en su fuerza aérea. [36] [30]

Fuerzas de Construcción e Ingeniería Editar

Desde 1963, las obras de construcción a gran escala han sido un asunto militar, y el 8 de enero de 1964 el Consejo de Ministros estableció la Agencia Militar de la Construcción General dependiente del Ministerio de Defensa. Además, se ha establecido un gran número de unidades militares de construcción. Los trabajos para crear un nuevo ejército de construcción e ingeniería comenzaron en 2010. El Ministerio de Defensa y el Estado Mayor de las Fuerzas Armadas han establecido seis unidades de ingeniería civil durante los últimos 10 años. [37]

Fuerzas de seguridad cibernética Editar

El Centro de Ciberseguridad de las Fuerzas Armadas se ha establecido bajo el Estado Mayor de las Fuerzas Armadas. Se espera que en agosto de 2021 se complete un proyecto para mejorar la red de información y comunicaciones de las Fuerzas Armadas, realizar un monitoreo integrado, detectar ataques cibernéticos e instalar equipos de respuesta. [38] [39] [40] Se ha tomado la decisión de construir un Data Center para el Centro de Ciberseguridad de las Fuerzas Armadas. Esta será la base para la creación de una Fuerza de Seguridad Cibernética. [37]

Fuerzas especiales Editar

Las únicas Fuerzas Especiales (mongol: Тусгай хүчин) en Mongolia es el 084 ° Batallón de Tareas Especiales.

Educación militar Editar

En octubre de 1943, el Sukhe-Bator [ desambiguación necesaria ] Se abrió la Escuela de Oficiales para capacitar al personal del Ejército de Mongolia de acuerdo con la experiencia del Ejército Rojo durante la Segunda Guerra Mundial. [41] La Universidad de Defensa Nacional es la principal institución educativa de las fuerzas armadas. La NDU está compuesta por las siguientes instituciones educativas: [42] Academia de Gestión de Defensa, Instituto de Investigación de Defensa, [43] Instituto de Educación Académica, Instituto Militar, Escuela de Música Militar, Escuela de Suboficiales. En 1994, el MNDU mantuvo una facultad de protección fronteriza, que luego se expandiría para establecer el Instituto de Tropas Fronterizas y lo que más tarde se convertiría en la Universidad de Aplicación de la Ley de Mongolia. [44]

Conscripción Editar

La base legal del servicio militar obligatorio es la Ley del Servicio Militar Universal. Los hombres son reclutados entre las edades de 18 y 25 para un período de servicio de un año. [45] Los hombres mongoles reciben sus avisos de reclutamiento a través de su unidad administrativa local. [46] El servicio de reserva sigue siendo necesario hasta los 45 años. [47]

Mujeres Editar

Más del 20 por ciento del total del personal de las Fuerzas Armadas son mujeres, que se desempeñan principalmente en los sectores de comunicaciones, logística y médico. Además, las mujeres miembros de las Fuerzas Armadas han participado activamente en las operaciones de mantenimiento de la paz de la ONU. La Mayor N. Nyamjargal fue la primera mujer miembro de las Fuerzas Armadas en servir como observadora militar por mandato de la ONU en el Sáhara Occidental en 2007. Un total de 12 mujeres han prestado servicio en el Sáhara Occidental y Sierra Leona. [48]

Las políticas de los últimos años han tenido como objetivo hacer que el servicio militar femenino sea más equitativo. [49]

Tribunales militares Editar

El 16 de marzo de 1921, en reunión conjunta del Gobierno Popular Provisional y los miembros del Comité Central del MPRP, se decidió establecer una "Oficina Judicial Militar dependiente del Ministerio de Defensa". En 1928, el gobierno aprobó la “Carta del Poder Judicial del Ejército Rojo” y el Poder Judicial Militar establecido bajo el Ministerio de Justicia. Este se disolvió un año después y se estableció el Colegio Militar de la Corte Suprema. Estaba compuesto por el Tribunal Militar Regional de Khovd, el Tribunal Militar Oriental y los Tribunales Militares de la 1ª División de Caballería (Ulaanbaatar). En ese momento, los tribunales militares se denominaban "tribunales especiales" y se ocupaban de casos penales y civiles relacionados con personal militar. En 1929 se disolvió el Tribunal Provisional y el Tribunal Militar General, y el Colegio Militar del Tribunal Supremo quedó subordinado a las tres antiguas unidades militares. El Colegio Militar se disolvió en 1954 y se restableció en 1971.

En relación con el cambio en la dotación de personal, el parlamento ordenó en 1993 la abolición del Tribunal Especial Todo Militar y el Tribunal Militar Especial de Primera Instancia, transfiriendo los activos utilizados por los Tribunales Militares al Consejo General del Poder Judicial. Todas las actividades del sistema de Tribunales Militares están supervisadas por el Colegio Militar. [50]


Logística militar: una breve historia

La práctica de la logística, tal como se la entiende en su forma moderna, existe desde que existen fuerzas armadas organizadas con las que las naciones y / o estados han tratado de ejercer fuerza militar sobre sus vecinos. El ejército permanente más antiguo conocido fue el de los asirios alrededor del año 700 a. C. Tenían armas de hierro, armaduras y carros, estaban bien organizados y podían luchar en diferentes tipos de terreno (los más comunes en el Medio Oriente son el desierto y la montaña) y participar en operaciones de asedio. La necesidad de alimentar y equipar a una fuerza sustancial de esa época, junto con los medios de transporte (es decir, caballos, camellos, mulas y bueyes) significaría que no podría quedarse en un lugar por mucho tiempo. El mejor momento para llegar a cualquier lugar era justo después de la cosecha, cuando todo el stock estaba disponible para requisar. Evidentemente, no era un buen momento para los habitantes del lugar. Uno de los consumidores más intensos de cereales fue el creciente número de animales que fueron empleados por los ejércitos de este período. En verano, pronto pastorearon en exceso el área inmediata y, a menos que se hubieran hecho provisiones de antemano para almacenar suministros o hacer que los compraran, el ejército tendría que moverse. Un número considerable de seguidores que transporten el material necesario para proporcionar sustento y mantenimiento a la fuerza de combate proporcionaría un apoyo logístico esencial.

Tanto Felipe como Alejandro mejoraron el arte de la logística en su época. Felipe se dio cuenta de que el enorme tren de equipajes que tradicionalmente seguía a un ejército restringía la movilidad de sus fuerzas. Así que eliminó gran parte del tren de equipajes e hizo que los soldados llevaran gran parte de su equipo y suministros. También prohibió a los dependientes. Como resultado, los requisitos logísticos de su ejército se redujeron sustancialmente, ya que la menor cantidad de animales requirió menos forraje y una menor cantidad de vagones significó menos mantenimiento y una menor necesidad de madera para efectuar reparaciones. Sumado a eso, el menor número de conductores de carros y la falta de dependientes, significó que se necesitara llevar menos comida con ellos, por lo tanto, menos carros y animales y hubo una menor necesidad de forraje, lo que resultó útil en regiones desoladas. Alejandro, sin embargo, fue un poco más indulgente que su padre en lo que respecta a las mujeres. Demostró el cuidado que tenía por sus hombres al permitirles llevarse a sus mujeres con ellos. Esto era importante dado el tiempo que pasaban en campaña y también evitaba problemas de disciplina si los hombres intentaban descargar sus deseos sobre la población femenina local de los territorios recién conquistados. También hizo un uso extensivo del transporte marítimo, con un barco mercante de tamaño razonable capaz de transportar alrededor de 400 toneladas, mientras que un caballo podía transportar 200 libras. (pero necesitaba comer 20 libras de forraje al día, consumiendo así su propia carga cada diez días). Nunca pasó un invierno o más de unas pocas semanas con su ejército en campaña lejos de un puerto marítimo o un río navegable. Incluso usó las debilidades logísticas de su enemigo contra ellos, ya que muchos barcos estaban configurados principalmente para luchar pero no para resistir, por lo que Alejandro bloquearía los puertos y ríos que los barcos persas usarían como suministros, obligándolos a regresar a la base. Planeaba usar su flota mercante para apoyar su campaña en la India, con la flota al mismo ritmo que el ejército, mientras que el ejército proporcionaría agua dulce a la flota. Sin embargo, los monzones fueron más pesados ​​de lo habitual e impidieron que la flota navegara. Alexander perdió dos tercios de su fuerza, pero logró llegar a Gwadar donde reaprovisionó. La importancia de la logística era fundamental para los planes de Alejandro; de hecho, su dominio le permitió llevar a cabo la campaña militar más larga de la historia. En el punto más lejano alcanzado por su ejército, el río Beas en la India, sus soldados habían marchado 11,250 millas en ocho años. Su éxito dependía de la capacidad de su ejército para moverse rápidamente al depender de relativamente pocos animales, al usar el mar siempre que fuera posible y a una buena inteligencia logística.

Las legiones romanas usaron técnicas ampliamente similares a los métodos antiguos (grandes trenes de suministros, etc.), sin embargo, algunas usaron esas técnicas iniciadas por Felipe y Alejandro, sobre todo el cónsul romano Marius. La logística de los romanos se vio favorecida, por supuesto, por la excelente infraestructura, incluidas las carreteras que construyeron a medida que expandían su imperio. Sin embargo, con el declive del Imperio Romano Occidental en el siglo V d.C., el arte de la guerra degeneró y, con él, la logística se redujo al nivel de pillaje y saqueo. Fue con la llegada de Carlomagno, que proporcionó la base para el feudalismo, y su uso de grandes trenes de suministros y puestos de suministros fortificados llamados 'burgs', le permitió hacer campaña hasta 1.000 millas de distancia, durante períodos prolongados. El Imperio Romano Oriental (Bizantino) no sufrió la misma decadencia que su contraparte occidental. Adoptó una estrategia defensiva, que Clausewitz reconoció como logísticamente más fácil que una estrategia ofensiva, y que la expansión del territorio es costosa en hombres y material. Así, en muchos sentidos, sus problemas logísticos se simplificaron: tenían líneas de comunicación interiores y podían cambiar de base mucho más fácilmente en respuesta a un ataque que si estuvieran en un territorio conquistado, una consideración importante, debido a su temor a un enfrentamiento de dos frentes. guerra. Utilizaron el transporte marítimo y consideraron vital mantener el control de los Dardanelos, el Bósforo y el Mar de Mármara y, en campaña, hicieron un uso extensivo de almacenes permanentes, o cargadores, para abastecer a las tropas.Por lo tanto, el suministro seguía siendo una consideración importante y, por lo tanto, la logística estaba fundamentalmente ligada al sistema feudal: la concesión del patrocinio sobre un área de tierra a cambio del servicio militar. Se podría mantener un ejército en tiempos de paz a un costo mínimo viviendo esencialmente de la tierra, útil para los príncipes con poca moneda fuerte, y permitiendo que el hombre de armas se alimentara a sí mismo, a su familia y a sus criados de lo que cultivaba en su propia tierra y le daba a él por los campesinos.

Los barcos de combate de la antigüedad estaban limitados por la falta de resistencia, mientras que los barcos mercantes de vigas anchas y en condiciones de navegar eran inadecuados para las tácticas de la época que se practicaban en el Mediterráneo. No fue hasta que los europeos pusieron artillería a bordo de tales buques que combinaron la capacidad de combate y logística en un solo buque y, por lo tanto, se convirtieron en instrumentos de política exterior con una resistencia y un poder de ataque notables. Alcanzaron el cenit de su potencial durante las Guerras Napoleónicas, pero con la conversión a carbón y energía de vapor, la resistencia de un barco fue nuevamente limitada. Pero aún podían llevar sus municiones y suministros más lejos y más rápido y, por lo tanto, eran más independientes logísticamente que los ejércitos impulsados ​​por caballos, a pesar de la necesidad de estaciones de carbón. El fuel oil aumentó la resistencia en un cuarenta por ciento, pero eso se debió a su mayor eficiencia como fuente de combustible. La llegada del tren de la flota y las técnicas de reabastecimiento en curso durante la Segunda Guerra Mundial mejoraron enormemente la resistencia de las armadas modernas, y los barcos podrían permanecer en el mar durante meses, si no años, especialmente con el tiempo reducido entre los servicios de mantenimiento de los astilleros. La llegada de la energía nuclear una vez más extendió la vida en el mar de un buque, con una resistencia limitada a la de la tripulación y los sistemas que necesitan un astillero para ser reacondicionados.

El llamamiento del emperador Alejo al Papa para que le ayudara a limpiar Anatolia de los turcos en 1095 allanó el camino para una serie de expediciones militares de Europa occidental que se han conocido como las Cruzadas. Como resultado de estos, los europeos occidentales avanzaron significativamente en su práctica de las artes militares.

La Primera Cruzada se desarrolló desde 1096 hasta 1099 y terminó con la captura de Jerusalén. Sin embargo, no empezó muy bien, ya que los diversos contingentes de Normandía, Sicilia, Francia, Flandes e Inglaterra tenían diez líderes, fricciones internas dentro del ejército, que a veces no eran mejores que una chusma, y ​​tenían una fuerte desconfianza en el ejército. Bizantinos, que fue correspondido. Los cruzados no tenían ningún interés en recuperar las tierras bizantinas perdidas, mientras que el emperador no tenía ningún interés en Jerusalén. La falta de un sistema de abastecimiento casi dos veces lo llevó al dolor desde el principio, cuando los cruzados casi mueren de hambre mientras asediaban Antioquía y, después de la captura de la ciudad, fueron asediados ellos mismos. El ejército avanzó hacia el sur hasta Jaffa el año siguiente y pareció aprender las lecciones logísticas de la experiencia anterior. Había mucha más cooperación entre los contingentes nacionales y tenían la ventaja de que la flota pisana navegaba paralelamente a su ruta para brindar apoyo logístico. Esto, por supuesto, solo duró mientras estaban bastante cerca de la costa, pero el ejército pronto tuvo que girar tierra adentro hacia Jerusalén. Los cruzados eran demasiado pequeños en número para rodear completamente la ciudad y no podían fácilmente hacer que la ciudad se sometiera de hambre, ya que el gobernador de Jerusalén había ordenado que todo el ganado fuera conducido a la ciudad y almacenado otros alimentos. Los cruzados también se encontraron con escasez de agua y, por lo tanto, el tiempo no estaba de su lado. Por lo tanto, los cruzados intentaron un asalto lo antes posible sin máquinas de asedio y, aunque invadieron las defensas externas, no pudieron avanzar contra las paredes internas. Afortunadamente, las flotas inglesa y genovesa llegaron a Jaffa en este punto, pero transportar su cargamento a Jerusalén consumía mucho tiempo y era costoso tanto en hombres como en animales. Además, había escasez de madera decente con la que fabricar armas de asedio, pero finalmente se encontró algo en algunas colinas boscosas cerca de Nablus, ochenta millas al norte de Jerusalén. Una vez más, se trataba de una operación costosa y que requería mucho tiempo. Cuando empezaron los trabajos en las torres de asedio, era mediados de verano, los cruzados sufrían escasez de agua y se había recibido la noticia de que un ejército egipcio marchaba en auxilio de la ciudad. Los cruzados aceleraron sus preparativos y finalmente desplegaron sus torres de asedio y asaltaron la ciudad, el 13 y 14 de julio, que cayó esa noche.

La Segunda Cruzada consistió en un ejército francés bajo el rey Luis VII y un ejército alemán dirigido por el emperador Conrado III. Fue lanzado para recuperar Edesa de los musulmanes y fue un desastre logístico. El ejército alemán logró agitar a los habitantes locales una vez que llegaron al territorio bizantino mediante el pillaje, pero el ejército francés se comportó mucho mejor y tuvo pocos problemas. Desafortunadamente, el ejército alemán se había llevado gran parte de la comida disponible y había asustado tanto a los campesinos que habían escondido lo poco que les quedaba. Para acentuar esto, los alemanes se negaron a vender comida a los franceses cuando llegaron a Constantinopla. La hostilidad entre los dos ejércitos llevó a Conrad a dividir los dos ejércitos y tomar diferentes rutas a través de Anatolia. Para agravar esto, Conrad dividió su propio ejército y ambos grupos fueron derrotados en diferentes puntos a lo largo de sus respectivos caminos. Al ejército de Luis le fue un poco mejor, siendo derrotado también en Laodicea. Así, los franceses regresaron a Attalia, en la costa, pero descubrieron que los habitantes también tenían escasez de alimentos, y la presencia de los cruzados atrajo a los turcos que se dispusieron a sitiar la ciudad. Luis se vio obligado a marcharse, llevando su caballería por mar en dos ascensores a Antioquía, pero dejando que su infantería marchara por tierra. No hace falta decir que pocos sobrevivieron a este ejemplo de liderazgo terrible. Finalmente, Luis y Conrado se unieron a Balduino de Jerusalén y se dispusieron a sitiar Damasco. Desafortunadamente, no solo establecieron sus líneas de asedio contra la parte más fuerte de las defensas de la ciudad, sino que ubicaron su campamento base en un área que no tenía agua cerca. Como era de esperar, el asedio fracasó.

La Tercera Cruzada siguió unos cuarenta años más tarde y se produjo después de la derrota cristiana en Hattin y la captura de Jerusalén por Saladino. Involucró a tres reyes, Ricardo I de Inglaterra, Federico I de Alemania y Felipe II de Francia. Federico fue el primero en llegar a la escena, y después de marchar por Anatolia y capturar Iconio, desafortunadamente se ahogó y su ejército quedó gravemente mermado por la acción del enemigo y los flagelos gemelos del hambre y la enfermedad. Un año más tarde, Felipe y Ricardo llegaron a Acre, donde los ejércitos cristianos habían estado sitiando la ciudad durante casi dos años. En veinticuatro horas se había restablecido la moral del ejército y había aumentado el ritmo de las operaciones. Un esfuerzo de socorro fue rechazado y la ciudad finalmente se rindió. Felipe dejó entonces a Ricardo al mando exclusivo del ejército, que inició el avance hacia Jerusalén. Su planificación y logística fueron muy superiores a las anteriores. Por ejemplo, se mantuvo en contacto con su flota frente a la costa, mantuvo sus marchas cortas para preservar la fuerza de sus soldados e incluso organizó una organización de lavandería para mantener la ropa limpia (ayudando a la moral y la salud). Derrotó a Saladino en Arsuf, se detuvo brevemente en Jaffa y marchó hacia Jerusalén bajo las lluvias invernales. Sus hombres sufrieron bastante y, reconociendo su error, regresó a Ascalon, en la costa. En la primavera siguiente, Richard partió una vez más hacia Jerusalén, pero Saladino se retiró antes que él, destruyendo cosechas y envenenando pozos. La falta de forraje y agua significó que Ricardo finalmente se detuvo en Beit-Nuba y llegó a la conclusión de que no podía arriesgar a su ejército en el asedio de Jerusalén. Incluso si capturaba la ciudad, tendría que regresar a Inglaterra debido a las acciones traidoras de su hermano, John, y era poco probable que el ejército cristiano pudiera resistir hasta su regreso. Así que se retiró a Acre, donde se enteró de que Saladino se había llevado a Jaffa con un ataque sorpresa. Al escuchar esto, Richard partió con una pequeña fuerza en barco a Jaffa, y el resto viajó por tierra. A la vista de estos barcos, los cristianos de la ciudad tomaron las armas contra las tropas de Saladino y Richard, a instancias de un sacerdote local que había nadado hasta la flota, tomó su pequeña fuerza y ​​derrotó al ejército de ocupación. Incluso rechazó un segundo ataque de Saladino que intentó atrapar a Richard antes de que llegara su fuerza principal.

Las Cruzadas señalaron una serie de lecciones de ingeniería táctica y militar que fueron vitales para la mejora del arte militar occidental. El más importante de ellos fue el de la logística. Los ejércitos occidentales habían vivido de la tierra cuando hicieron campaña, y cuando hubieran despojado un área, tendrían que seguir adelante o morir de hambre. La duración de las campañas tendía a ser corta, ya que el tiempo que los barones y sus sirvientes podían pasar lejos de sus feudos era limitado. La mayoría de los ejércitos occidentales, cuando se enfrentaron a las políticas de tierra arrasada de los turcos, y sin un tren de carromatos organizado, el conocimiento local limitado en lo que respecta al terreno y el clima, tendió a desintegrarse. Con las largas campañas en Asia Occidental, los generales tuvieron que volver a aprender las lecciones aprendidas por Alejandro, planificar adecuadamente o morir. En las dos primeras Cruzadas, muchos hombres y caballos murieron de hambre, pero Richard demostró que una buena planificación logística podría cambiar la situación por completo. Construyó una base logística en la isla de Chipre y la utilizó a su favor cuando marchó de Acre a Ascalon. Su negativa a embarcarse en un asedio prolongado de Jerusalén demuestra que comprendía la grave situación logística que habría surgido.

A medida que pasaban los siglos, los problemas a los que se enfrentaba un ejército seguían siendo los mismos: sostenerse mientras hacía campaña, a pesar del advenimiento de nuevas tácticas, de la pólvora y el ferrocarril. Cualquier ejército grande estaría acompañado de un gran número de caballos, y el forraje seco solo podría transportarse por barco en grandes cantidades. Por lo tanto, la campaña esperaría mientras la hierba había vuelto a crecer o se detendría de vez en cuando. Napoleón pudo aprovechar el mejor sistema de carreteras de principios del siglo XIX y la creciente densidad de población, pero en última instancia aún dependía de una combinación de revistas y búsqueda de comida. Mientras que muchos ejércitos napoleónicos abandonaron las tiendas de campaña para aumentar la velocidad y aligerar la carga logística, el número de piezas de caballería y artillería (tiradas por caballos) también creció, derrotando así al objeto. La falta de carpas en realidad aumentó la incidencia de enfermedades y dolencias, ejerciendo una mayor presión sobre el sistema médico, lo que ejerció una mayor presión sobre el sistema logístico debido a la necesidad de instalaciones médicas más grandes y la necesidad de expandir el sistema de refuerzo. Napoleón no pasó la prueba de logística cuando cruzó el Nieman en 1812 para comenzar su campaña rusa. Comenzó con poco más de 300.000 hombres y llegó a Moscú con poco más de 100.000 excluyendo a los rezagados. Napoleón sabía que el sistema logístico no sostendría a su ejército en el camino a Moscú y lo mantendría allí. Apostó a que podría obligar a los rusos a sentarse a la mesa de negociaciones y dictar los términos. Fracasó, por lo que tuvo que retirarse. El ejército ruso perseguidor lo hizo poco mejor, comenzando en Kaluga con 120.000 hombres y finalmente llegando a Vilna con 30.000.

El único gran conflicto internacional entre el de la Guerra Napoleónica y la Primera Guerra Mundial fue el de la Guerra de Crimea, librado entre octubre de 1853 y febrero de 1856 e involucró a Rusia, Francia, Gran Bretaña y Turquía como sus principales protagonistas. Desde el punto de vista británico y francés, el principal teatro de operaciones fue la península de Crimea, pero también se llevaron a cabo operaciones en el Cáucaso, alrededor del Danubio y el Mar Báltico. La causa de fondo de la guerra residía en lo que se conocía como "La Cuestión Oriental", que involucraba a las Grandes Potencias en la cuestión de qué se debía hacer con el decadente Imperio Otomano y, en particular, su relación con Rusia. La causa inmediata fue la ambición territorial de Rusia y la cuestión de los derechos de las minorías (la Iglesia Cristiana Ortodoxa Griega) bajo los turcos.

Fue la logística, así como el entrenamiento y la moral lo que decidió el curso de la guerra. Los tres ejércitos de Crimea sufrieron de una forma u otra en términos de la capacidad de combate real de las fuerzas, pero también del respaldo logístico recibido. Los rusos estaban perdiendo terreno industrialmente tanto en Gran Bretaña como en Francia, tanto en términos de Producto Nacional Bruto (PNB) como de PNB per cápita. Si bien esto no se tradujo de inmediato en debilidad militar, los efectos se sentirían muy pronto, sin ferrocarriles al sur de Moscú, las tropas rusas carecían seriamente de movilidad y podrían tardar hasta tres meses en llegar a Crimea (al igual que los suministros y municiones). opuesto a tres semanas para los británicos y franceses que vendrían por mar. La mayoría de las tropas rusas todavía estaban equipadas con mosquetes en lugar de rifles, que eran más precisos y tenían un mayor alcance. Con la revolución francesa todavía proyectando una profunda sombra sobre el continente, los gobiernos estaban preocupados por la lealtad de sus tropas, y la falta de guerra hizo que los oficiales hicieran hincapié en la precaución, la obediencia y la jerarquía. Nicolás I alentó esto dentro de Rusia y, por lo tanto, los desfiles militares y el aspecto de los uniformes de las tropas se volvieron más importantes que la logística o la educación. (Kennedy, 1989, págs. 218 - 228)

El ejército británico también había sufrido en los cuarenta años de paz transcurridos desde el final de las guerras napoleónicas. Fueron unas siete autoridades semiindependientes que velaron por la administración del Ejército, y contribuyeron a la "complicación, el embrollo, la duplicación, los celos mutuos, los laberínticos procesos de abastecimiento y control". (Hibbert, 1999, p. 7) Estas 'organizaciones' estaban compuestas por el Comandante en Jefe (ubicado en Horse Guards, una especie de Jefe del Estado Mayor Imperial), el Maestro General de Artillería (equipo, fortificaciones y cuarteles), la Junta de Oficiales Generales (uniformes), el Comisariado (suministros y transporte, pero el tren de equipajes de Wellington se había disuelto muchos años antes y, por lo tanto, no tenía medios reales para mover dichos suministros), el Departamento Médico, el Secretario de War (que era responsable de los tratos del Ejército con los contratistas civiles) y el Secretario de Estado para las Colonias.

Había poca o ninguna coordinación entre estas diferentes "organizaciones" y, por lo tanto, la provisión de apoyo logístico era, en el mejor de los casos, rudimentaria. En 1854, la visión de la administración y la provisión de apoyo logístico a las tropas en el campo estaba en manos, en mayor o menor medida, de los comandantes de los regimientos, algunos de los cuales se preocupaban por sus hombres, pero la mayoría simplemente cuidó de su propio lote. La logística no se trata meramente del suministro de hombres y material para el equipo para el teatro de operaciones, sino de la aplicación de esos recursos de manera oportuna para afectar el resultado de la batalla, sino también del suministro de alimentos, ropa, refugio y entretenimiento a las tropas en para salvaguardar la moral y la disciplina. Muy pocos en Crimea podían visualizar este problema o tenían el poder de hacer algo al respecto. Los británicos tendían a pelear la guerra primero y dejar que la administración se encargara de sí misma. Desafortunadamente, dificultó la revisión integral del sistema. Mucha de la ropa y el equipo fueron sobrantes de la Guerra de la Península y, por lo tanto, gran parte se estaba oxidando, descomponiendo o cayendo a pedazos. No era el hecho de que no hubiera comida, equipo, forraje o suministros, había en abundancia en Balaclava. Era que prácticamente no existía un sistema centralmente organizado para llevarlo a donde se necesitaba. También había una cadena de mando muy laxa y mal definida, que había contribuido a las dificultades del Ejército. Muchos oficiales al mando consideraban sus regimientos como propiedad personal y eran muy reacios a llevarlos a ejercicios con otras unidades, que de todos modos se llevaban a cabo con muy poca frecuencia. Para empezar, pocos oficiales tenían alguna concepción de las tácticas militares. "Este ejército y Hellip es un desastre". (Citado de las cartas del Capitán M A B Biddulph, RA en Hibbert, p. 8) Todas estas fallas se combinaron con el terrible invierno de 1854 para producir el caos, y el sistema médico efectivamente colapsó. En esta vorágine entraron Florence Nightingale y treinta y ocho enfermeras. Aunque inicialmente hubo resistencia a su presencia, el flujo de heridos de Balaclava e Inkerman abrumaron el hospital. Con su propio presupuesto y trabajando incesantemente para mejorar las condiciones (lavado de ropa blanca, entrega de ropa y camas, dietas especiales, medicinas, higiene, condiciones sanitarias, etc.), la tasa de mortalidad bajó del 44% al 2,2%. en seis meses. Las terribles condiciones se informaron en la prensa a partir de informes del corresponsal de The Times, W H Russell, y también en cartas de oficiales en servicio. La opinión pública llegó a ser tal que el gobierno de Lord Aberdeen cayó y Lord Palmerston asumió el cargo, con Lord Panmure como Ministro de Guerra y Lord Clarendon como Secretario de Relaciones Exteriores. El general Simpson fue enviado para aliviar a Lord Raglan de la carga administrativa y, gradualmente, se superó el caos administrativo. Se formó un sistema central para el suministro de provisiones a los depósitos en la península, se reclutó mano de obra turca para realizar los trabajos de construcción, se completó el ferrocarril desde Balaclava hasta cerca de Telegraph en la carretera de Woronzov, se tomó prestado el transporte de las mulas francesas y españolas contratadas en Barcelona. El señor Filder y el almirante Boxter comenzaron a restablecer el orden en Balaclava y organizaron el puerto. El grupo de sutlers y contratistas deshonestos que habían estado operando sin control fue comprado bajo control, y en febrero, el ejército comenzaba a recuperarse, con juegos de cricket y fútbol en los campamentos. El principal poder militar de Gran Bretaña, por supuesto, residía en la Royal Navy, y con la retirada efectiva de las flotas rusas al puerto, proporcionó la principal línea de suministro logístico para las fuerzas británicas en la península de Crimea.

De los tres ejércitos principales que participaron en la guerra de Crimea, el mejor fue claramente el francés, que conservó una medida de su profesionalismo de la era napoleónica y muchos oficiales y hombres habían servido en Argelia. Todavía había cierto grado de incompetencia y alrededor de la mitad de los oficiales fueron elegidos de los rangos inferiores, por lo que muchos tenían problemas para leer y escribir. La enseñanza de habilidades militares como la lectura de mapas, estrategia y topografía fue tan despreciada como en el ejército ruso. Pero el Estado Mayor francés era mucho más completo que el de los británicos e incluía tanto a oficiales del Servicio Administrativo como a cuerpos especializados. Fueron los suministros y los arreglos médicos los que realmente se destacaron, y ambos fueron superiores a los de los ejércitos británico (inicialmente) y ruso, ya que en Kamiesh, los franceses construyeron una base de apoyo logístico de unos 100 acres de área y otros 50 acres. de tiendas donde se podía comprar una gran variedad de productos. (Blake, 1973, p. 108) La Guerra Civil estadounidense presagió la guerra futura, particularmente en lo que respecta a la logística. Ambos bandos estaban decididos, tenían generales razonablemente competentes, con grandes poblaciones de las que sacar reclutas y los medios para equiparlos.Esto sentó las bases para una guerra larga, no una que estaría determinada por una o dos batallas, sino varias campañas, y que dependería de la voluntad de mantener la capacidad bélica (material o moral). Este iba a ser un gran conflicto entre grandes poblaciones con ejércitos de movilización masiva. Esto significaba que tendría que establecerse una infraestructura logística para atender el entrenamiento, el equipamiento y el movimiento de estos ejércitos desde cero. Pero también tendría que atender el suministro de alimentos, municiones, equipo, repuestos, caballos frescos y su forraje, y la evacuación de heridos (de los cuales habría un mayor número que nunca) y alimentos enlatados, introducidos en la década de 1840. . La estrategia tomó en consideración no solo los propios requisitos logísticos de los combatientes, sino también los del enemigo. Ese principio significó que Grant pudo arreglar a Lee en Virginia, lo que le permitió a Sherman marchar a Atlanta para destruir el principal centro de comunicaciones y suministros de los Confederados y, por lo tanto, en Savannah. Por último, fue la primera gran guerra en la que los ferrocarriles jugaron un papel importante, acelerando el movimiento de tropas y suministros. También dictaron, en gran medida, los ejes de avance o retroceso, la ubicación de las posiciones defensivas e incluso la ubicación de las batallas. Pero también advirtió sobre las consecuencias de tener un gran ejército atado al sistema ferroviario para la mayoría de sus suministros, como descubrió McClellan tanto en la campaña de la península de Richmond como después de la batalla de Antietam. La mayoría de los observadores europeos habían perdido interés en la guerra desde el principio, después de la confusión del Primer Bull Run, pero algunos (incluido un capitán Scheibert del ejército prusiano) quedaron impresionados con el apoyo brindado por la Armada de la Unión al Ejército de la Unión, en términos tácticos y logísticos, y el uso de batallones de reparación ferroviaria para mantener en funcionamiento los sistemas ferroviarios. Las dos lecciones que perdieron o fueron olvidadas fueron la creciente importancia de las fortificaciones (particularmente la trinchera) para compensar la creciente potencia de fuego de las armas contemporáneas y la creciente tasa de gasto de municiones. Las guerras austro-prusiana y franco-prusiana confirmaron la importancia (así como las limitaciones) de los ferrocarriles, pero fueron similares a las guerras del pasado en que el gasto en municiones fue relativamente bajo. Por lo tanto, era más fácil para las tropas recibir municiones en comparación con alimentos.

La Primera Guerra Mundial no se parecía a nada que hubiera ocurrido antes. Los ejércitos no solo superaron inicialmente sus sistemas logísticos (particularmente los alemanes con su Plan Schlieffen) con la cantidad de hombres, equipos y caballos que se movían a un ritmo rápido, sino que subestimaron por completo los requisitos de munición (particularmente para la artillería). En promedio, las municiones se consumieron diez veces más que las estimaciones anteriores a la guerra, y la escasez de municiones se agravó, lo que obligó a los gobiernos a aumentar enormemente la producción de municiones. En Gran Bretaña, esto provocó el 'escándalo de la cáscara' de 1915, pero en lugar de que el gobierno de turno fuera el culpable, fue una planificación defectuosa antes de la guerra, para una campaña en el continente europeo, para la cual los británicos no estaban preparados logísticamente. Una vez que la guerra se convirtió en trinchera, se necesitaron suministros para construir fortificaciones que se extendían por todo el Frente Occidental. Agregue a eso la escala de las bajas involucradas, la dificultad de prepararse para un ataque (manejo de suministros) y luego sostener el ataque una vez que haya entrado (si se lograba algún progreso, los suministros tenían que ser transportados por el pantano de no-). tierra del hombre). No es de extrañar que la guerra en el oeste se llevara a cabo a paso de tortuga, dados los problemas logísticos. No fue hasta 1918, que los británicos, aprendiendo las lecciones de los últimos cuatro años, finalmente mostraron cómo se debe llevar a cabo una ofensiva, con tanques y trineos de armas motorizados que ayudan a mantener el ritmo del avance y mantener el suministro bien lejos de los raíles y los puertos. La Primera Guerra Mundial fue un hito para la logística militar. Ya no era cierto decir que el abastecimiento era más fácil cuando los ejércitos se mantenían en movimiento debido a que cuando se detenían consumían la comida, el combustible y el forraje que necesitaba el ejército. A partir de 1914, se aplicó lo contrario, debido al enorme gasto de municiones y la consiguiente expansión del transporte para elevarlo hacia los consumidores. Ahora era mucho más difícil reabastecer a un ejército en movimiento, mientras que las naciones industrializadas podían producir enormes cantidades de esteras y materiales de guerra, la dificultad residía en mantener los suministros avanzando hacia el consumidor.

Esto, por supuesto, fue un anticipo de la Segunda Guerra Mundial. El conflicto fue global en tamaño y escala. Los combatientes no solo tenían que suministrar fuerzas a distancias cada vez mayores de la base de operaciones, sino que estas fuerzas tendían a moverse con rapidez y consumían con voracidad combustible, alimentos, agua y municiones. Los ferrocarriles nuevamente demostraron ser indispensables, pero el transporte marítimo y aéreo hicieron contribuciones cada vez mayores a medida que la guerra se prolongaba (especialmente con el uso de fuerzas anfibias y aerotransportadas, así como el reabastecimiento en curso para las fuerzas de tarea navales). El uso a gran escala del transporte motorizado para el reabastecimiento táctico ayudó a mantener el impulso de las operaciones ofensivas, y la mayoría de los ejércitos se volvieron más motorizados a medida que avanzaba la guerra. Los alemanes, aunque se inclinaron hacia un mayor uso del transporte motorizado, todavía dependían en gran medida del transporte de caballos, un hecho que vale la pena señalar en el fracaso de Barbarroja. Una vez que cesaron los combates, el personal de operaciones pudo relajarse un poco, mientras que los encargados de la logística tuvieron que suministrar no solo a las fuerzas de ocupación, sino también reubicar a las fuerzas que se estaban desmovilizando, repatriar a los prisioneros de guerra y alimentar a las poblaciones civiles de los países a menudo diezmados. La Segunda Guerra Mundial fue, logísticamente, como en todos los demás sentidos, la guerra más difícil de la historia. El costo de la tecnología aún no se había convertido en un factor inhibidor, y solo su potencial industrial y el acceso a las materias primas limitaban la cantidad de equipo, repuestos y consumibles que una nación podía producir. En este sentido, Estados Unidos superó a todos los demás. El consumo de material de guerra nunca fue un problema para Estados Unidos y sus aliados. Tampoco disminuyó el poder de combate de los alemanes por su enorme gasto de material de guerra, ni por las ofensivas de bombarderos estratégicos de los aliados. Llevaron a cabo una estrategia defensiva obstinada, a menudo brillante, durante dos años y medio, e incluso al final, la producción industrial seguía aumentando. El principal legado logístico de la Segunda Guerra Mundial fue la experiencia en el suministro de operaciones lejanas y una sólida lección sobre lo que es y lo que no es administrativamente posible.

Con el final de la Segunda Guerra Mundial, las tensiones que habían sido controladas por el objetivo común de derrotar al fascismo finalmente salieron a la luz. La Guerra Fría comenzó alrededor de 1948 y fue impulsada por el Bloqueo de Berlín, la formación de la OTAN y la Guerra de Corea. El período se caracterizó por el cambio en el orden global, de uno dominado por imperios a un mundo más o menos bipolar, dividido entre las Superpotencias y sus bloques de alianza. Sin embargo, la continua actividad de ambos bloques en el Tercer Mundo significó que ambos bandos continuaran aprovechando la experiencia de proyección de poder de la Segunda Guerra Mundial. Oriente y Occidente seguían teniendo que prepararse tanto para conflictos limitados en el Tercer Mundo como para una confrontación total con el otro bloque. Estos variarían entre los conflictos de contrainsurgencia de `` baja intensidad '' (Vietnam, América Central, Malasia, Indochina y Afganistán) y las operaciones convencionales de `` intensidad media '' (Corea, las Malvinas) a menudo llevadas a cabo bien lejos de la base de operaciones y un total de Tercera Guerra Mundial que involucra un conflicto convencional y / o nuclear de alta intensidad. Ambas partes tuvieron que lidiar con la creciente tasa de inflación de la defensa, mientras que los sistemas de armas aumentaron tanto en costo como en complejidad, lo que tuvo implicaciones para el proceso de adquisición, ya que los presupuestos de defensa no podían aumentar al mismo ritmo.

La principal preocupación de los planificadores de defensa de los dos bloques era el enfrentamiento entre la OTAN y el Pacto de Varsovia en Europa. La historia de las dos alianzas está estrechamente vinculada. A los pocos años del final de la Segunda Guerra Mundial, las relaciones entre Oriente y Occidente se volvieron cada vez más tensas hasta el punto de convertirse en la Guerra Fría y se trazó una línea divisoria en toda Europa (el 'Telón de Acero' del famoso discurso de Winston Churchill en Fulton , Misuri). El golpe inspirado por los soviéticos en Checoslovaquia, la guerra civil griega y el bloqueo de Berlín sugirieron a las naciones occidentales que los soviéticos deseaban mover el Telón de Acero hacia el oeste, lo que se combinó con el fracaso soviético de desmovilizarse a la par con Occidente. Inicialmente, el Tratado del Atlántico Norte se firmó en abril de 1949 sobre la base del Tratado de Bruselas de 1948, y fue firmado por el Reino Unido, Francia, Estados Unidos, Canadá, Bélgica, Países Bajos, Dinamarca, Noruega, Portugal, Islandia, Italia y Luxemburgo. El estallido de la Guerra de Corea (en junio de 1950) y la primera prueba de un dispositivo nuclear soviético en agosto de 1949 provocaron temores de una gran expansión de la actividad soviética. Esto llevó a la Alianza a convertirse en una organización militar permanente, lo que requirió el almacenamiento de grandes cantidades de municiones, equipo y repuestos "por si acaso" era necesario. A los miembros originales se unieron en 1952 Grecia y Turquía, Alemania Occidental en 1955 y España en 1982.

La estrategia de la OTAN, a finales de la década de 1980, se basaba en los conceptos de "respuesta flexible", "defensa avanzada" y "ataque de fuerza continua". El elemento clave de la estrategia de la OTAN, el de la "respuesta flexible", fue adoptado en 1967 y reemplazó a las "represalias masivas". Esta estrategia exigía un equilibrio de fuerzas convencionales y nucleares suficiente para disuadir la agresión y, si la disuasión fallaba, ser capaz de una defensa real. Las tres etapas en respuesta a la agresión fueron "defensa directa" (derrotar el ataque enemigo donde ocurre y al nivel de guerra elegido por el agresor), "escalada deliberada" (escalada a un nivel de guerra, incluido el uso de armas nucleares , para convencer al agresor de la determinación y capacidad de la OTAN para resistir y, por tanto, persuadirlo de que se retire) y "respuesta nuclear general" (el uso de armas nucleares estratégicas para obligar al agresor a detener su ataque). Un compromiso clave ha sido la "defensa avanzada" (en deferencia a los intereses políticos alemanes), es decir, tratar de mantener una línea del frente principal lo más cerca posible del Telón de Acero. A esto se había agregado "FOFA" (¿seguimiento? Ataque de fuerza), derivado de la estrategia "Air? Land Battle 2000" del ejército de los EE. UU., Donde se utilizan armas "inteligentes" y "furtivas" (como se vio en la Guerra del Golfo) atacar las zonas de retaguardia enemigas y las fuerzas que se acercan. Durante cuarenta años, la principal amenaza para la integridad territorial de la OTAN fueron las fuerzas armadas de la Unión Soviética y la Organización del Tratado de Varsovia, más comúnmente conocido como el Pacto de Varsovia. Esta organización nació el 14 de mayo de 1955 con la firma del Tratado de Amistad, Cooperación y Asistencia Mutua por Albania, Bulgaria, Checoslovaquia, Alemania Oriental, Hungría, Polonia, Rumania y, por supuesto, la URSS. Esto supuestamente fue una respuesta al rearme de Alemania Occidental y su incorporación a la OTAN. El tratado reforzó una serie de tratados bilaterales de ayuda mutua entre la URSS y sus aliados, que también se complementó con una serie de acuerdos de fuerza de estado que permitían el posicionamiento de fuerzas soviéticas sustanciales en el suelo de los aliados. El tratado original fue válido hasta mayo de 1975 donde fue renovado por diez años y nuevamente en mayo de 1985 por veinte años. El propósito del Pacto era facilitar a las fuerzas soviéticas la defensa de la Unión Soviética (lo que no es sorprendente, considerando la preocupación de la posguerra soviética por la seguridad) y amenazar a Europa Occidental, al tiempo que obtienen ayuda militar de los estados de Europa del Este. No se toleraron las negativas o las desviaciones, como se vio en Hungría (1956) y Checoslovaquia (1968), pero eso no quiere decir que los soviéticos lo hicieran todo a su manera. Los europeos del Este eran "reacios a realizar todos los esfuerzos militares que se les exigían y, de vez en cuando, se han resistido a los intentos soviéticos de extraer más recursos y se han negado a realizar todos los ejercicios exigidos o, incluso en ocasiones, a prestar un apoyo diplomático pleno. ". (Martin, 1985, p. 12) Como consecuencia, la confiabilidad de las fuerzas del Pacto en una guerra puede haber sido cuestionada. Mucho habría dependido de la naturaleza del conflicto.

La doctrina del Pacto de Varsovia exigía un amplio asalto frontal mientras se aseguraba una superioridad masiva en algunos puntos preseleccionados. Las fuerzas atacantes estarían escalonadas, posiblemente tres o más escalones de profundidad (debido a la expectativa de que la OTAN recurriría rápidamente a las armas nucleares para detener cualquier avance) incluso en el nivel del Teatro (cada Teatro constaba de dos o más Frentes). Para el Pacto, solo la ofensiva fue decisiva. El concepto de defensa se utilizó como un medio para proteger a las fuerzas reorganizadoras que se preparaban para lanzar otra ofensiva. Las formaciones del Pacto eran modulares hasta el nivel del Frente (cada Frente constaba de dos a cinco Ejércitos, pero generalmente constaba de tres). Un Ejército del Pacto se configuró de manera similar a otro Ejército (cada Ejército estaba formado por de tres a siete Divisiones, pero generalmente constaba de cuatro o cinco Divisiones). Las fuerzas en el escalón delantero harían agujeros en la línea del frente de la OTAN para que los Grupos de maniobra operacional y el segundo escalón explotaran y, con suerte, conducirían al colapso de la posición de la línea principal de la OTAN. El tercer escalón perseguiría a las fuerzas enemigas que huían y completaría los objetivos asignados.

Sin embargo, cabe señalar que, tal como está estructurado, el Pacto no estaba destinado a utilizarse en tiempos de guerra. El Pacto estaba destinado a apoyar el estacionamiento de los diversos Grupos de Fuerzas Soviéticas, controlar el entrenamiento y los ejercicios, ayudar en la efectividad operativa y supervisar y controlar la política militar. Los ejércitos nacionales de Europa del Este fueron entrenados y equipados según el modelo soviético porque en la guerra se habrían integrado completamente en la estructura del Comando soviético como partes de los diversos frentes. Un ejemplo fue la invasión de Checoslovaquia, donde la invasión conjunta fue realizada por el comando militar en Moscú. Las implicaciones logísticas de un choque entre estos dos gigantes habrían sido enormes. A pesar de su "debilidad económica e ineficiencia comercial e industrial, la Unión Soviética poseía fuerzas armadas poderosas y altamente competentes. De hecho, probablemente era una de las pocas partes eficientes de la Unión Soviética". (Thompson, 1998, p. 289) Además, a pesar de sus elevados ideales, la OTAN tenía una serie de inconvenientes, el más grave de los cuales era su falta de sostenibilidad. En una gran guerra de disparos, siempre que los soviéticos se desempeñaran razonablemente bien, la OTAN probablemente habría perdido debido al hecho de que se habría quedado sin cosas con las que luchar. En una guerra estática, la logística es algo más simple en la era moderna, ya que se pueden almacenar municiones y el gasto de combustible es limitado (lo que permite almacenar eso también). En una guerra de gran movilidad, el principal consumible que se utilizará será el combustible en lugar de las municiones, pero en un conflicto de gran desgaste, se aplicará lo contrario. La munición se utilizará en mayor medida que el combustible. Por ejemplo, los ejércitos de tanques soviéticos que avanzaban a una velocidad de entre dieciséis y cuarenta y cinco kilómetros por día en 1944: 5 sufrieron pérdidas mucho menores en hombres y tanques y consumieron un tercio menos de combustible y una sexta parte de la munición de los ejércitos de tanques que avanzaban a un ritmo mucho menor. ritmo de entre cuatro y trece kilómetros diarios. (Thompson, 1998, p. 291) Por supuesto, este requisito tendrá que modificarse para tener en cuenta lo que Clausewitz denominó la 'fricción de la guerra': el terreno, el clima, los problemas con las comunicaciones, las órdenes mal entendidas, etc., sin mencionar las acciones. del enemigo.

El refuerzo y el reabastecimiento de la OTAN se habían coordinado bajo el Plan de Refuerzo Rápido de SACEUR (Comandante Supremo Aliado, Europa), y se podía esperar que funcionaran si se les daba el tiempo adecuado (un gran 'si'). Sin embargo, hubo posibles enfrentamientos en que, por ejemplo, si el Reino Unido decidiera ejercer su opción nacional de reforzar BAOR (Ejército Británico del Rin) con la 2ª División de Infantería, su llegada puede coincidir con la llegada del III Cuerpo de Estados Unidos. de CONUS (Estados Unidos Continental) para sacar sus equipos de los sitios de POMCUS (Material de Ultramar Preposicionado Configurado en Conjuntos de Unidades) y así causar importantes problemas logísticos dada la falta de material rodante para todos. Entonces, paradójicamente, cuanto mayor fue el éxito de Estados Unidos en el refuerzo de Europa, mayor probabilidad habría tenido enfrentamientos prioritarios. El plan dependía de que las fuerzas de la OTAN limitaran la interferencia esperada del enemigo (algo que el Pacto de Varsovia definitivamente planeaba hacer) y del clima favorable; solo entonces el plan habría tenido buenas posibilidades de éxito. Incluso si las fuerzas hubieran llegado allí, ¿habría funcionado el sistema logístico? Dadas las líneas de suministro extendidas desde los puertos del Canal a través de los Países Bajos y la falta de coordinación operativa, ya sea en tácticas defensivas o logísticas, uno se pregunta. Por ejemplo, si la capacidad logística nacional de un cuerpo se volvió crítica, el cuartel general del Grupo de Ejércitos puede haber recomendado una transferencia de existencias entre los Comandos Nacionales de Apoyo Logístico. Si las autoridades nacionales se negaban a transferir existencias, el Comandante del Grupo de Ejércitos tendría que remitir la decisión al Comandante en Jefe de la Región Central (CINCENT), quien luego negociaría con los Ministerios de Defensa interesados. La responsabilidad táctica y logística se separó así y el mando se dividió. CINCENT o los Comandantes del Grupo de Ejércitos no tenían poder para reasignar las capacidades o recursos de apoyo operacional proporcionados a nivel nacional, y no tenían acceso a información logística que les hubiera ayudado a tomar decisiones sobre el redespliegue o el refuerzo. Como la logística era una responsabilidad nacional, cada cuerpo nacional tiene un conjunto de "líneas de tranvía" que van hacia el oeste. La logística entre cuerpos y fronteras era difícil, si no imposible. Si bien se habían pensado las rutas para tales operaciones, había tres tipos diferentes de munición de cañón de tanque, diferentes arreglos de espoleta y carga para municiones de artillería, diferentes métodos de reabastecimiento de combustible y ningún sistema de apoyo logístico interoperable para operaciones aeromóviles. Todo esto mitigaría contra una batalla cohesiva del Grupo de Ejércitos, particularmente en el Grupo de Ejércitos del Norte. Por tanto, la sostenibilidad habría sido el talón de Aquiles de la OTAN. Si bien el nivel de existencias acordado era de treinta días, muchas naciones ni siquiera lo hicieron. Todos tienen diferentes formas de llegar a las tasas de gasto diario de municiones. La mayoría de los miembros tenían planes inexistentes o no publicados para preparar su base industrial para reemplazar las existencias una vez utilizadas. Como señala la experiencia en la Guerra de las Malvinas, las tasas reales de gasto en municiones habrían estado muy por encima de las previstas. (Thompson, 1998, p. 310) También vale la pena recordar que una división blindada británica habría necesitado alrededor de 4.000 toneladas de munición de todo tipo por día.

La opinión de los soviéticos (y por tanto del Pacto de Varsovia) era que, si bien era preferible una guerra corta, era posible que el conflicto durara algún tiempo y se mantuviera convencional.No existe la palabra "sostenibilidad" en ruso, la más cercana es "viabilidad". Esto tiene un contexto mucho más amplio e incluye cuestiones como el entrenamiento, la calidad y cantidad de armas y equipo, y la organización de las unidades de combate, así como el suministro, mantenimiento, reparación y refuerzos. Los soviéticos también se basaron en un método científico de planificación de la batalla que tuvo en cuenta la historia militar, para reducir la incertidumbre al mínimo y producir evaluaciones cuantitativas detalladas de las necesidades del campo de batalla. También tenían una doctrina militar común en todo el Pacto de Varsovia y procedimientos operativos estándar.

Las fuerzas soviéticas todavía dependían de una cola logística relativamente simplificada en comparación con sus contrapartes occidentales. La mayor parte de los recursos logísticos se mantuvo a nivel del Ejército y del Frente, lo que podría suministrar dos niveles más abajo si fuera necesario. Esto dio una falsa indicación a Occidente de la viabilidad logística de la división soviética. Por lo tanto, los comandantes superiores tenían mucha flexibilidad para decidir a quién apoyar y a quién abandonar y en qué eje concentrarse. Las prioridades soviéticas para el reabastecimiento, en orden, eran municiones, POL, repuestos y apoyo técnico, alimentos y suministros médicos y ropa. Consideraron el combustible como el mayor desafío, pero sus servicios de retaguardia aún podrían aprovechar al máximo los recursos locales, ya sea ropa, alimentos o combustible. Sin embargo, es probable que los soviéticos no hubieran tenido las cosas a su manera. Mantener un ritmo alto de operaciones consumiría grandes cantidades de combustible y municiones. Por lo tanto, casi todas las ciudades y maderas de Alemania Oriental y Checoslovaquia se habrían convertido en un depósito y se habrían necesitado todas las carreteras o pistas para transportarlo y todos los medios posibles para transportarlo, incluidos los vehículos capturados. La OTAN, por supuesto, estaría tratando de interceptar estas rutas de suministro y la densidad de fuerzas habría hecho que el control del tráfico fuera problemático, sin mencionar el hecho de que cualquier avance significativo colocaría a las fuerzas líderes muy lejos de sus bases de suministro y líneas de ferrocarril detrás de la línea de salida inicial. . Sin embargo, los soviéticos se esforzarían por mantener un control estricto sobre las prioridades de suministro y una determinación despiadada para lograr el objetivo. Para ello, la sorpresa habría sido vital y, por lo tanto, los objetivos deberían haber sido alcanzables con fuerzas en el ser, con la mínima cantidad de refuerzo. Además, el primer escalón estratégico habría sido necesario para mantener las operaciones durante un período de tiempo más largo. Por lo tanto, no habría áreas traseras seguras, ni borde delantero del área de batalla o línea del frente. De este modo, los servicios médicos y de reparación estarían bien posicionados, dando prioridad a los hombres y al equipo que pueda ser atendido rápidamente y devuelto a la acción. Los soviéticos no tenían una actitud de 'usar y tirar' hacia los hombres y el equipo, pero tenían la intención de mantener la fuerza de combate de la unidad lo más alta posible durante el mayor tiempo posible. Sin embargo, una vez que la formación se hubiera estropeado gravemente, sería reemplazada por una nueva; no creían en el método occidental de reemplazar las bajas de las unidades con refuerzos, manteniendo así la unidad en acción durante un período prolongado.

El final de la Guerra Fría ha tenido profundos efectos sobre la filosofía y el enfoque de la logística militar. El enfoque de almacenamiento de armas, municiones y vehículos, que se mantuvo durante mucho tiempo, en varios sitios estratégicos alrededor del esperado teatro de operaciones y muy cerca de las líneas de comunicación, fue posible cuando se conocieron la amenaza y sus ejes de ataque. Ya no es el método óptimo en la nueva era de proyección de fuerzas y maniobras de guerra. Las armas de "alta tecnología" también son difíciles de reemplazar, como lo demostró la Fuerza Aérea de los Estados Unidos durante los ataques de 1999 contra Yugoslavia, cuando comenzaron a quedarse sin misiles de crucero.

Con la presión sobre los presupuestos de defensa y la necesidad de poder asumir un número (posiblemente mayor) de funciones operativas (más pequeñas) de lo que se había considerado anteriormente, se ha examinado más de cerca el enfoque de las organizaciones comerciales hacia la logística. Para el Reino Unido, esta presión ha sido particularmente intensa y, como parte de la Revisión de Defensa Estratégica (1998), se anunció la Iniciativa de Adquisiciones Inteligentes. Esto fue diseñado no solo para mejorar el proceso de adquisición, sino también para brindar un soporte más efectivo en términos de suministro e ingeniería. Sin embargo, es pertinente en este punto, examinar brevemente qué prácticas comerciales se están considerando.

Justo después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos brindó una ayuda considerable a Japón. A partir de esto, los japoneses se han convertido en líderes mundiales en filosofías de gestión que aportan la mayor eficiencia en la producción y el servicio. De organizaciones como Toyota surgieron las entonces revolucionarias filosofías de Just In Time (JIT) y Total Quality Management (TQM). De estas filosofías han surgido y desarrollado las estrategias competitivas que ahora practican las organizaciones de clase mundial. Los aspectos de estos que ahora se consideran enfoques normales de gestión incluyen kaizen (o mejora continua), mejores relaciones cliente-proveedor, gestión de proveedores, inventario gestionado por el proveedor, enfoque del cliente tanto en el especificador como en el usuario y, sobre todo, el reconocimiento de que existe un suministro. cadena a lo largo de la cual se pueden optimizar todos los esfuerzos para permitir la entrega efectiva de los bienes y servicios requeridos. Esto significa dejar de enfatizar el desempeño funcional y considerar toda la cadena de suministro como un proceso total. Significa un alejamiento de la mentalidad de 'silo' para pensar y administrar 'fuera de la caja (funcional)'. Tanto en el sentido comercial como académico, el reconocimiento de la gestión de la cadena de suministro como facilitador de una ventaja competitiva es cada vez más importante. Esto ha dado como resultado que los elementos clave se consideren una mejor práctica por derecho propio, e incluyen la relación calidad-precio, la asociación, las políticas de adquisiciones estratégicas, la gestión integrada de la cadena / red de suministro, el costo total de propiedad, la reingeniería de procesos comerciales y la subcontratación.

La visión del proceso total de la cadena de suministro necesaria para respaldar los negocios comerciales ahora está siendo adoptada y adaptada dentro del entorno militar. De ahí que iniciativas como 'Lean Logistics' y 'Focussed Logistics' desarrolladas por el Departamento de Defensa de EE. UU. Y reconocidas por el Ministerio de Defensa del Reino Unido en el llamado Smart Procurement, reconozcan la importancia de la logística dentro de una perspectiva 'de la cuna a la tumba'. Esto significa depender menos de los sistemas integrales totales de almacenamiento y transporte, y aumentar la medida en que el apoyo logístico por contratistas a las operaciones militares se distribuye a los contratistas civiles, como sucedió en el siglo XVIII.

La proyección de fuerzas y la guerra de maniobras desdibujan la distinción entre el concepto de apoyo de primera, segunda y tercera línea de la filosofía estática de la Guerra Fría y vinculan la cadena de suministro de la logística más estrechamente que nunca con la base de operaciones.

Una de las razones de la derrota de los británicos en las colonias americanas en 1776 puede haber sido la duración y el tiempo involucrado en reponer las fuerzas desde una base de operaciones a unas 3,000 millas de distancia. Lo mismo sucedió en la guerra ruso-japonesa con una línea de suministro de 4.000 millas a lo largo de un ferrocarril de vía única. Si bien las distancias involucradas pueden seguir siendo grandes en el entorno operativo actual, las filosofías y los sistemas logísticos se están orientando para ser más receptivos de una manera que no se podría haber previsto anteriormente.

Los cinco principios de logística aceptados por la OTAN son previsión, economía, flexibilidad, sencillez y cooperación. Son tan verdaderas hoy como lo fueron en los tiempos de los asirios y romanos. El entorno militar en el que se pueden aplicar es considerablemente diferente y, como se puede ver en los Balcanes a finales del siglo XX, adoptar y adaptar la logística militar al escenario operativo es una característica fundamental para el éxito. En última instancia, "un conocimiento real de los factores de suministro y movimiento debe ser la base del plan de todo líder, sólo entonces podrá saber cómo y cuándo tomar riesgos con estos factores, y las batallas y las guerras se ganan asumiendo riesgos". (Wavell, 1946)


Naturalización militar durante la Segunda Guerra Mundial

Henry B. Hazard, representante designado
de la Inmigración y Naturalización
Servicio, jura por el teniente Steve Pissanos,
Plainfield, N.J. como ciudadano de los Estados Unidos
Estados en Londres, Inglaterra. El teniente Pissanos fue
la primera persona en recibir la ciudadanía en el
Teatro de operaciones europeo (3 de mayo de
1943).


Después de que Estados Unidos ingresó a la Segunda Guerra Mundial, el Congreso actuó para facilitar la naturalización de los no ciudadanos que prestan servicios honorables en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

La Ley de Poderes de la Segunda Guerra de 1942 (56 Stat.182, 186) eximió a los miembros del servicio no ciudadanos de los requisitos de naturalización relacionados con la edad, raza, residencia, cualquier examen educativo, tarifas, presentación de una declaración de intención y estado de extranjero enemigo. Más tarde, una ley de 1944 (58 Stat.885) también eliminó el requisito de prueba de entrada legal a los EE. UU.

Los miembros del servicio no ciudadanos que deseaban naturalizarse aún necesitaban demostrar que habían servido honorablemente, tenían buen carácter moral, estaban apegados a los principios de la Constitución y tenían una disposición favorable hacia el buen orden y la felicidad de los Estados Unidos. Ningún miembro de las fuerzas armadas fue obligado a naturalizarse y los miembros del servicio no obtuvieron “automáticamente” la ciudadanía al unirse a las Fuerzas Armadas. Para convertirse en ciudadano, un miembro del servicio que se naturaliza debe presentar una petición de naturalización y prestar el juramento de lealtad requerido.

Durante la guerra, el Servicio de Inmigración y Naturalización (INS) supervisó la campaña para naturalizar a los miembros de las Fuerzas Armadas de EE. UU. En Estados Unidos, el INS trabajó con los militares para identificar a los soldados no ciudadanos que deseaban naturalizarse, ayudó a los soldados a completar la petición requerida y organizó ceremonias de juramento. En muchos casos, los funcionarios del INS viajaron a campamentos militares para procesar grandes grupos de peticiones de soldados. Debido a que los peticionarios debían prestar juramento de lealtad en audiencia pública, un juez de naturalización abriría una sesión de la corte en el campamento y juraría a los soldados en el lugar.

La Ley de Poderes de la Segunda Guerra de 1942 también autorizó las primeras naturalizaciones en el extranjero en la historia de la nación. Según sus disposiciones, el Comisionado de Inmigración y Naturalización podría autorizar a los representantes designados a naturalizar a los miembros de las Fuerzas Armadas que prestan servicios fuera de los EE. UU. funcionarios para realizar naturalizaciones. El Comisionado designó representantes del Departamento de Estado y la Oficina del Fiscal de Distrito de los Estados Unidos, pero los funcionarios del INS llevaron a cabo la mayoría de las naturalizaciones en el extranjero.

El 4 de diciembre de 1942, el comisionado adjunto del INS, Thomas B. Shoemaker (quien se desempeñó como el primer representante designado del INS para la naturalización en el extranjero) naturalizó a James A. Finnell Hoey en la Zona del Canal de Panamá, convirtiendo a Hoey en la primera persona en recibir la ciudadanía estadounidense en el extranjero. Durante el año siguiente, Shoemaker pasó a naturalizar a 289 miembros del servicio en el extranjero.

En el transcurso de la guerra, Henry B. Hazard, Director de Investigación y Servicios Educativos del INS, realizó más naturalizaciones en el extranjero que cualquier otro funcionario del INS, por un amplio margen. Entre febrero de 1943 y principios de 1945, Hazard viajó casi 100,000 millas y visitó seis continentes para naturalizar a 6.574 miembros del servicio. Esto lo hizo responsable de la gran mayoría de las naturalizaciones en el extranjero del INS (los funcionarios de la agencia del INS realizaron un total de 7.178 naturalizaciones en el extranjero) y casi la mitad de las todosnaturalizaciones en el extranjero durante la Segunda Guerra Mundial (todos los funcionarios gubernamentales designados realizaron un total de 13.587 naturalizaciones en el extranjero) 1 . El 3 de abril de 1946, el Departamento de Guerra reconoció el servicio en tiempos de guerra de Hazard otorgándole la Medalla de la Libertad.

Hazard relató sus experiencias durante la guerra en una serie de artículos para el periódico del Servicio de Inmigración y Naturalización. Revisión mensual, incluidos resúmenes de sus primeros viajes de naturalización al extranjero (PDF, 226.14 KB), su trabajo en el Pacific Theatre (PDF, 219.1 KB) y una reflexión de posguerra (PDF, 344.84 KB). En octubre de 1948, el Revisión mensual también publicó el informe resumido del comisionado del INS Watson B. Miller sobre los nacidos en el extranjero en el ejército de los EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial (PDF, 760.88 KB).

* Ediciones de texto completo del Revisión mensual del Servicio de Inmigración y Naturalización están disponibles a través del catálogo en línea de la Biblioteca de Historia de USCIS.


Segunda Guerra Mundial y # 8211 Birmania 1943-44

El 1º / 11º Sikhs llegaron a Dohazari por ferrocarril el 12 de octubre y luego marcharon unas ochenta y cinco millas hasta Tumbru, donde llegaron cinco días después. Al día siguiente, el Batallón se embarcó en una embarcación fluvial y navegó por el río Naf hasta Bawli, donde se unió a la 7ª División India. Aquí, el Batallón recibió el papel de Batallón del Cuartel General de la División y se dividió entre las tres brigadas de la División.

Antes de continuar con un relato detallado de las actividades del Batallón & # 8217 en el Arakan, es necesario explicar muy brevemente la situación general en este momento. Durante el monzón, tanto los británicos como los japoneses habían mantenido sus posiciones de avanzada muy a la ligera y el número real de tropas en tierra en este momento era pequeño. Empezaba a producirse una acumulación y la 7ª División fue la primera en llegar. Las operaciones iniciales tomaron la forma de pequeños avances locales poco espectaculares con la intención de acercarse a las posiciones avanzadas japonesas al norte de la carretera Maungdaw-Buthidaung.

La intención aliada era capturar Akyab, el único puerto de importancia en Arakan, mediante un ataque combinado por mar y tierra. El XV Cuerpo debía avanzar hacia el sur en el Arakan con la 5ª División India a la derecha y la 7ª División India a la izquierda.

Durante noviembre, la 5ª División llegó y se apoderó del sector costero al norte de Maungdaw, mientras que la 7ª División cruzó al este de la Cordillera de Mayu para ponerse en posición para la próxima ofensiva.

El área al este de la cordillera consistía en una masa enmarañada de colinas cubiertas de jungla cruzadas por tramos de arrozales planos, que estaban bastante secos en esta época del año. La jungla estaba compuesta principalmente por bambúes espesos y las colinas eran muy empinadas y por lo general tenían entre treinta y doscientos pies de altura. Proporcionaron posiciones defensivas ideales y fueron muy difíciles de asaltar.

No había un camino lateral a través de la Cordillera de Mayu para abastecer a la División, por lo que los ingenieros de la división construyeron un camino a través de una densa jungla sobre el paso de Ngakyedauk de mil trescientos pies de altura. Esta fue una notable hazaña de ingeniería, que permitió que los tanques, la artillería y el transporte pesado llegaran a la División. El pelotón pionero de los sijs 1º / 11º se adjuntó a los zapadores divisionales para trabajar en la carretera y construyó algunos de los muchos puentes en el paso.

El batallón tuvo mucha mala suerte al perder a su ayudante, el capitán P. J. Sheehan, que murió de viruela en Bawli Bazar en enero. Su lugar fue ocupado por el Capitán P. T. Cunningham, quien permaneció como Ayudante casi hasta el final de la guerra.

Durante enero, la División comenzó a alinearse para la ofensiva para eliminar a todas las fuerzas japonesas que resistían al norte de la carretera Maungdaw-Buthidaung. El Cuartel General del Batallón y la Compañía & # 8220A & # 8221, al mando del Mayor Lerwill, estaban con la 114.a Brigada, al este del río Kalapanzin, y se les dio la tarea de mostrar fuerza frente a las fuertes fortificaciones japonesas alrededor de Kyaukit, mientras que el resto de la Brigada preparado para la ofensiva. Las patrullas estaban activas día y noche y a menudo penetraban profundamente en estas defensas. El informe oficial dice
& # 8221 Es mérito de este batallón que los japoneses estuvieran lo suficientemente impresionados con la exuberancia de los sijs como para derrotarlos como un batallón completo. & # 8221

Durante este tiempo, la Compañía & # 8220D & # 8221, bajo el mando del Mayor Workman, se destacó en un papel protector y de reconocimiento especial en los Yomas del Este que dominaban el flanco izquierdo de la División. Esta empresa, conocida como & # 8220Workcol, & # 8221, aislada en estas densas colinas selváticas, hizo un trabajo excelente y llevó a cabo numerosas patrullas de largo alcance.

& # 8220B & # 8221 Company, bajo Major Walker, y & # 8220C & # 8221 Company, bajo Major Spink, estaban con las Brigadas 33 y 89 respectivamente. Estas compañías llevaron a cabo numerosas patrullas con éxito hacia la carretera Maungdaw-Buthidaung y obtuvieron información valiosa para la próxima ofensiva.

Durante este tiempo, el comando japonés se estaba preparando para su marcha sobre la India, que debía romper las fuerzas aliadas en la frontera entre Indo y Birmania y abrir el camino a las llanuras de Assam y Bengala. En la práctica, esta ofensiva se dividió en dos etapas distintas: primero, la ofensiva de Arakan y, en segundo lugar, el avance a través de Manipur.

En el Arakan, el plan japonés era rodear y destruir la 7ª División al este de Mayu Ridge, luego cortar la línea principal de comunicación detrás de la 5ª División en el sector costero y llevarla al mar.

OFENSIVA ARAKANA JAPONESA

En la noche del 3 de febrero, cuando las Brigadas 33 y 114 se desplegaban para atacar a las principales fuerzas enemigas que cubrían Buthidaung, una fuerza japonesa de varios miles de hombres, con artillería, ingenieros y unidades auxiliares, bajo el mando del coronel Tanahashi. , se movió alrededor del flanco izquierdo de la División. Hubo muchos combates confusos en las áreas de retaguardia y la 89.a Brigada, en reserva, llevó la peor parte del principal empuje japonés en el área de Linbabi al sur de Taung Bazar. Aquí retrasaron el avance japonés y la Compañía & # 8220C & # 8221 se enfrascó en una lucha encarnizada, repeliendo los ataques japoneses contra el Cuartel General de la Brigada. Durante esta lucha, Lance-Naik Karnail Singh ganó una Orden del Mérito de la India póstuma por su gran valentía. Cuando un gran número de hombres de su pelotón murieron o resultaron heridos, cargó hacia adelante solo y ahuyentó a un grupo de japoneses, que estaban acosando la evacuación de los heridos y, por lo tanto, permitió que todos los heridos regresaran sanos y salvos. . Su cuerpo fue encontrado algún tiempo después rodeado de japoneses muertos. El mayor Spink fue uno de los heridos y tuvo una escapada muy afortunada cuando su convoy de camillas fue emboscado: sin duda, su vida se salvó gracias a la valentía de su ordenanza, Sepoy Mehar Singh, que recibió la Medalla Militar.

El 6 de febrero, el Cuartel General de la División fue invadido por los japoneses y después de una lucha muy valiente, el General Messervy, con la mayor parte del personal de su cuartel general, & # 8217 se retiró al área administrativa de la división, que se conoció como & # 8220Admin. Box. & # 8221 Las brigadas fueron inmediatamente llamadas por radio y se les ordenó que se mantuvieran firmes y formaran cajas defensivas.

La 1ª / 1ª Sikhs, menos las compañías & # 8220B & # 8221 y & # 8220C & # 8221, estaban con la 114ª Brigada en el área de Kwazon y continuaron ocupando más o menos las mismas posiciones al norte de Kyaukit. & # 8220D & # 8221 La compañía se había retirado de los Yomas del Este y tenía una característica de la colina en el lado norte de la caja de la brigada.

En la orilla oeste del río Kalapanzin & # 8220B & # 8221 Company estaba protegiendo el Cuartel General de la 33a Brigada, justo al este de Hill 182, mientras que & # 8220C & # 8221 Company formó una caja con una compañía del 7o / 2o Regimiento de Punjab para proteger un regimiento de campo y algunos artilleros antiaéreos en Awlanbyin.

El 7 de febrero, los japoneses capturaron el paso de Ngakyedauk y comenzó el asedio. Esta fue una serie de batallas grandes y pequeñas durante tres semanas, cuando los japoneses hicieron todo lo posible para someter a la División, pero en todas partes las tropas se mantuvieron firmes, infligiendo graves bajas al enemigo. Algunas de las peleas más encarnizadas se vieron en torno al Admin. Box, que fue sostenido con tanta valentía por la Sede y el personal administrativo. El Granthi, Naik Kartar Singh, con el & # 8220Granth Sahib, & # 8221 estaba en el Admin. Caja con el motor de transporte. Los conductores jugaron su parte en la defensa del área, mientras que el Granthi mostró una valentía considerable mientras animaba a los hombres que sostenían la línea del frente. La armónica Gurdwara fue dañada por una bala en la pelea y fue reparada y todavía está en uso en el Gurdwara.

Los japoneses no habían esperado que la División resistiera y luchara y no habían apreciado que el General Slim pudiera mantener la División por aire. El primer avión Dakota llegó el 11 de febrero y la Royal Air Force arrojó suministros diariamente hasta que se levantó el asedio, mientras que pequeños aviones de enlace, aterrizando en pistas de aterrizaje en las áreas de la brigada, evacuaron a todos los heridos graves de las ambulancias de campo abarrotadas.

Durante las siguientes tres semanas, los japoneses perdieron mucho y la fuerza de Tanahashi se dividió en pequeños grupos dispersos que fueron reducidos metódicamente por la acción ofensiva de las cajas defensivas y por las tropas de la 26.a División, que se movieron desde la reserva en el norte. Durante este período, la Compañía & # 8220A & # 8221 llevó a cabo varias emboscadas con éxito, mientras un pelotón se infiltraba en las defensas de Kyaukit y ocupaba una posición de avanzada japonesa. La compañía & # 8220B & # 8221 tuvo su parte en los combates con la 33ª Brigada y el 20 de febrero llevó a cabo un ataque particularmente exitoso contra un grupo de japoneses cerca de la colina 182 con vistas al cuartel general de la brigada. Los sijs entraron con gran rapidez bajo el inspirado liderazgo de Subadar Gurcharan Singh y sacaron a los japoneses de sus posiciones con la bayoneta.

El 23 de febrero se abrió el paso de Ngakyedauk, en cooperación con las tropas de la 5ª División que atacaron desde el oeste, y se levantó el asedio. A finales de febrero, los restos de la fuerza de Tanahashi y # 8217 habían sido eliminados.

El general Sir William Slim, comandante del XIV Ejército, resumió esta batalla en el Arakan en estas palabras
& # 8221 La batalla del Arakan fue la primera ocasión en esta guerra en la que una fuerza británica resistió todo el peso de una gran ofensiva japonesa, la retuvo, la rompió, la hizo pedazos y la persiguió. Cualquiera que haya estado en la séptima y quinta división india y haya estado allí tiene algo de lo que puede estar muy orgulloso. & # 8221

El siguiente es un extracto de un mensaje enviado por el Sr. Winston Churchill al General Slim después de esta victoria en el Arakan.
& # 8221 Felicito de todo corazón al Decimocuarto Ejército por el exitoso resultado de la serie de feroces encuentros con los japoneses en el Arakan. . . . & # 8221

Al mismo tiempo, el almirante Lord Louis Mountbatten, Comandante Supremo Aliado, Comando del Sudeste Asiático, emitió una orden del día en la que dijo
& # 8221. . . El enemigo . . . lanzó una gran ofensiva en Arakan con la esperanza de derrotarlo y llevarlo a la India. Se ha enfrentado a la embestida con coraje, confianza y resolución. Muchos de ustedes fueron aislados y rodeados, dependiendo de los suministros lanzados desde aviones. Pero todos se mantuvieron firmes. . . . Ahora, después de amargas luchas en las selvas y en los cielos, el ataque japonés ha sido aplastado. Las fuerzas enemigas que se infiltraron en tu retaguardia han sido destruidas o dispersas. Los pasos amenazados están despejados, las carreteras están abiertas. Has obtenido una victoria completa. Tu espléndido espíritu fue claro para mí cuando te visité recientemente. Ahora ese espíritu, esa tenacidad, ese coraje, se han demostrado al enemigo y al mundo. Te saludo. & # 8221

A principios de marzo, los sijs del 1 al 11 fueron relevados de su papel como batallón del cuartel general de la división y asignados a la brigada 33 para la ofensiva pospuesta en Buthidaung. Todos en el Batallón estaban encantados y sentían que ahora tendrían la oportunidad de demostrar su valía y dar una paliza a los japoneses. Los hombres estaban todos de gran corazón, su moral, que siempre había sido alta, se elevó, todos estaban muy en forma y tenían una gran confianza en sí mismos. El clima en ese momento era bueno, con días soleados, no demasiado calurosos, mientras que las noches no eran tan frías como el mes anterior.

El Batallón se concentró en Awlanbyin el 29 de febrero y luego se trasladó para unirse a los 25 Dragones justo al sur del Admin. Box al día siguiente para realizar un entrenamiento de tanques.

El teniente coronel Dinwiddie dejó el batallón aquí para ir a comandar la 114.a Brigada, y el mayor P. G. Bamford, que era segundo al mando, asumió el mando.

Se llevó a cabo un entrenamiento muy valioso con los 25 Dragones y se completaron los preparativos para la próxima ofensiva. Esto tenía como objetivo asegurar el extremo oriental de la carretera Maungdaw-Buthidaung, incluido Buthidaung, con el objetivo de aislar al enemigo que ocupaba sus posiciones fuertes en las colinas de la jungla, conocidas como Massive y Able.

ATAQUE A POLONIA Y CONEJO

Se ordenó al 1º / 11º Sikhs capturar dos características de la colina, Polonia y Conejo, en la noche del 6 de marzo. Esta iba a ser la primera fase de un avance general de la 33ª Brigada para abrir una brecha en las posiciones enemigas desde la cual se podría lanzar un asalto a Buthidaung más tarde.

Se enviaron patrullas la tarde del 5 de marzo y se informó a la mañana siguiente que Polonia y Conejo estaban en manos del enemigo. El teniente coronel Bamford decidió atacar con & # 8220B & # 8221 y & # 8220C & # 8221 Compañías adelante y mantener & # 8220A & # 8221 y & # 8220D & # 8221 Compañías en reserva.

El Batallón partió al anochecer del 6 de marzo y se movió a través de los campos de arroz, entre las fortalezas enemigas de Massive y Able, hasta su área de formación justo al norte de la carretera principal. Era la luz de la luna brillante y los sijs llegaron con tiempo suficiente para prepararse para el ataque. A las 22.15 h. El Mayor Brough condujo a la Compañía & # 8220C & # 8221 hacia adelante a través de la carretera bajo un bombardeo del Cuerpo y la artillería Divisional. El bombardeo se levantó cuando el pelotón líder comenzó el asalto. La compañía & # 8220C & # 8221 subió las laderas de la colina con gran carrera y sorprendió a un puesto enemigo adelantado que se retiró apresuradamente mientras los hombres cargaban. Sin una pausa, los sikhs se lanzaron y capturaron la posición principal japonesa en la cima de la colina contra una ligera oposición.

El mayor Brough envió a su pelotón de reserva para capturar la posición final del enemigo, pero la sección de liderazgo se detuvo mientras se movía a lo largo de la cima de la cresta. Se realizó un segundo ataque y los hombres se lanzaron hacia adelante gritando sus & # 8220fatehs & # 8221. Fueron nuevamente detenidos por una ametralladora mediana que disparaba a muy corta distancia y sufrieron algunas bajas. Era muy difícil ubicar la ametralladora en la jungla por la noche, mientras que era imposible moverse por las empinadas laderas para atacar la posición desde un flanco, por lo que el Mayor Brough decidió consolidar sus ganancias y retrasar el ataque final hasta la mañana siguiente. . Sin embargo, el enemigo había recibido tal golpe que se retiraron antes del amanecer. En esta acción, Sepoy Sajjan Singh mostró una gran valentía al arrastrarse hacia adelante bajo el fuego enemigo extremadamente pesado y hacer retroceder a varios hombres heridos a unos pocos metros de la ametralladora enemiga. Él mismo finalmente resultó herido, pero se negó a abandonar su sección hasta que toda la posición estuviera asegurada por la mañana.

Mientras tanto, la Compañía & # 8220B & # 8221, al mando del Mayor Walker, había avanzado a la derecha de la Compañía & # 8220C & # 8221, pero el pelotón líder se había desplazado demasiado hacia el oeste y estaba retenido por una jungla impenetrable. Esto retrasó el avance del resto de la compañía y pasó casi una hora antes de que las patrullas encontraran un camino a través de la jungla y la & # 8220B & # 8221 Compañía pudiera avanzar. Los hombres tuvieron grandes dificultades para subir las laderas y en varios lugares tuvieron que abrirse paso a través de la jungla. Sin embargo, no encontraron oposición y aseguraron la posición poco después de la medianoche, capturando dos 47 mm. cañones antitanque y una cantidad considerable de equipo menor.

El resto del batallón avanzó y se consolidó contra los inevitables contraataques japoneses.

Se descubrió por la mañana que un cuartel general japonés se había ubicado en el nullah entre Polonia y Conejo y había sido cubierto por posiciones en estas dos colinas. Se cree que el enemigo fue sorprendido por el rápido avance sobre Polonia y, sin sospechar un ataque a Conejo, no pudo & # 8220 resistir & # 8221 en sus posiciones sobre este último cuando se levantó el bombardeo de artillería.

La posición, sikhs & # 8217 en Polonia fue bombardeada todo el día siguiente, pero se sufrieron muy pocas bajas, ya que los hombres habían completado sus trincheras temprano en el día. La noche siguiente, como se esperaba, los japoneses lanzaron una serie de contraataques tanto contra Polonia como contra Rabbit y fueron rechazados en todo el frente. La noche fue una que todos en el Batallón recordarán. Estaba asombrosamente quieto y la luna llena estaba alta en el cielo mientras los japoneses atacaban a través de la jungla. Los hombres mantuvieron el fuego hasta que los japoneses estuvieron cerca y luego soltaron un rotundo & # 8220Bole so nihal, sat siri akal, & # 8221 mientras los lanzaban hacia atrás una y otra vez. Estos gritos resonaron claramente a través de la jungla y resonaron alrededor de las colinas, mientras que las respuestas & # 8220fatehs & # 8221 se escuchaban periódicamente de hombres del 4º / 15º Regimiento de Punjab que ocupaban posiciones a la izquierda. La confianza en sí mismos de los sikhs era sumamente inspiradora y nadie podía dejar de tener total confianza en los hombres y sentirse orgulloso de estar sirviendo con ellos. Antes del amanecer, los japoneses suspendieron el ataque y se retiraron a sus posiciones más al sur.

El 8 de marzo se advirtió a los sikhs 1/11 que llevaran a cabo un ataque contra las posiciones japonesas en las colinas de la jungla, conocidas como Horcajadas, cubriendo los accesos occidentales a Buthidaung, para que los rifles 4/8 Gurkha y los 25 Dragones pudieran luego pasa y captura la ciudad al día siguiente. El ataque no debía tener lugar antes del 12 de marzo, por lo que el Batallón tendría tiempo suficiente para obtener detalles de las disposiciones del enemigo y realizar desviaciones hacia el sur. La Compañía & # 8220A & # 8221, ahora bajo el mando del Mayor Thomas, fue enviada a ocupar una posición al oeste de Htinsbabyin, con el apoyo de un escuadrón de tanques de los 25 Dragones. No se encontró oposición, pero los tanques fueron retenidos por un terreno pantanoso a media milla al norte de Dongyaung, por lo que & # 8220A & # 8221 Company ocupó una posición fuerte en la cresta mientras los tanques se retiraron a la reserva. , El 9 de marzo, se ordenó a la & # 8220A & # 8221 Company que avanzara y ocupara el extremo sur de la cresta que dominaba Htinsbabyin, mientras que & # 8220D & # 8221 Company, al mando del Capitán Redding, fue enviada a asaltar los vertederos enemigos en el área de Dongyaung .

& # 8220A & # 8221 La compañía se movió hacia el sur a lo largo de la cresta, pero el pelotón líder se encontró con una resistencia muy dura al avanzar para tomar el objetivo. El Mayor Thomas lanzó inmediatamente un ataque y el pelotón líder capturó tres puestos enemigos en una feroz lucha cuerpo a cuerpo antes de ser retenido por varias ametralladoras ligeras que disparaban a quemarropa. La compañía & # 8220A & # 8221 sufrió una serie de bajas y el mayor Thomas decidió sabiamente consolidar sus ganancias y no atacar esta fuerte posición de nuevo hasta que se pudiera organizar el apoyo de artillería. El comandante de la sección principal, Naik Naranjan Singh, mostró una gran determinación y determinación. Aunque fue herido desde el principio, continuó liderando su sección hacia adelante y llevó las dos primeras trincheras enemigas a punta de bayoneta a pesar del intenso fuego de varias ametralladoras ligeras. Aunque todos menos dos hombres de su sección murieron o resultaron heridos, Naik Naranjan Singh asaltó la tercera trinchera por una pendiente escarpada y mató a todos los enemigos con granadas. En ese momento, uno de sus compañeros murió y el otro resultó herido, pero Naik Naranjan Singh continuó sosteniendo la trinchera enemiga hasta que el resto de la compañía se hubo consolidado y se le ordenó retirarse. En esta acción, Sepoy Mukhtiar Singh ganó una Orden del Mérito de la India póstuma por su gran valentía; fue visto por última vez cargando el puesto enemigo restante por su cuenta, disparando su Bren desde la cadera y matando a cuatro o cinco enemigos.

& # 8220D & # 8221 La empresa se sorprendió por completo. Se movieron detrás de las posiciones de avanzada del enemigo y destruyeron tres vertederos sin oposición. La compañía regresó por la noche, habiendo completado con éxito su tarea sin sufrir víctimas.

Mientras las compañías & # 8220A & # 8221 y & # 8220D & # 8221 habían estado operando en el sur, varias patrullas de reconocimiento sij habían estado activas a lo largo de todo el frente. Se ordenó a una pequeña patrulla de cuatro hombres que averiguara si el enemigo estaba ocupando una posición al sur de Polonia. Esta patrulla partió a la brillante luz de la luna el 8 de marzo y cuando había recorrido una milla, observó a un grupo de cuarenta japoneses que se dirigían al norte hacia Polonia. La patrulla se puso a cubierto de inmediato, pero fue avistada por el enemigo, que se movió para flanquear a los sijs, dejando su descargador de granadas en una posición central para cubrir su avance.

Sepoy Charan Singh avanzó silenciosamente por su cuenta hasta que estuvo a solo unos metros del grupo de granadas. Luego saltó sobre el japonés con el descargador y lo mató con un golpe de bayoneta. Los otros dos granaderos lanzaron un chillido desgarrador, se levantaron y huyeron. Esta audaz maniobra sorprendió por completo a todo el partido japonés, que dio media vuelta y se retiró apresuradamente hacia sus propias posiciones. Esa misma noche, una patrulla, dirigida por Havildar Bachan Singh (Brown), se trasladó a la posición a Horcajadas. Se acercó a las trincheras japonesas y recopiló información muy valiosa. Informó que el enemigo estaba ocupado cavando y construyendo búnkeres a lo largo de toda la posición de Horcajadas y tenía varios puestos en las proximidades de la carretera principal.

Como resultado de este informe de patrulla, el general Messervy se adelantó durante la tarde del 9 de marzo para adelantar el tiempo del ataque, mientras que la artillería y la Royal Air Force recibieron la orden de hostigar la posición de Horcajadas, con el fin de intentar retrasar el ataque. construcción de las defensas japonesas.

El general Messervy explicó que había dos alternativas: atacar esa noche con tropas cansadas y sin reconocimiento, o atacar a un enemigo mejor establecido a la mañana siguiente. El teniente coronel Bamford decidió atacar al día siguiente, ya que las compañías & # 8220A & # 8221 y & # 8220D & # 8221 estarían descansadas y algunos bombarderos en picado, toda la artillería del Cuerpo y un escuadrón de tanques estarían disponibles para apoyar el ataque.

Los sijs se prepararon de inmediato para el ataque. & # 8220A & # 8221 Company fue relevada por una compañía del 4º / 15º Punjabis en Htinsbabyin y regresó a las 8 p.m. para un merecido descanso.

ATAQUE EN ASCENSO

Los sijs se trasladaron a la zona de formación detrás de West Finger antes del amanecer del 11 de marzo y el teniente coronel Bamford emitió órdenes verbales para el ataque desde las laderas delanteras de esta cresta a las 6.30 am. Un escuadrón de tanques Lee había sido detallado desde el Los 25 Dragones y estos se unieron al Batallón aproximadamente media hora más tarde.

Las tropas de avanzada eran de nuevo las compañías & # 8220B & # 8221 y & # 8220C & # 8221. Esta vez & # 8220B & # 8221 Company iba a estar a la izquierda para capturar las colinas al norte de la carretera, mientras que & # 8220C & # 8221 Company a la derecha iba a capturar las del sur. Al capturar a Horcajadas, se ordenó a los sijs que aseguraran la carretera, de modo que el 25º Dragón y el 4º / 8º Rifles Gurkha pudieran pasar y capturar Buthidaung con las primeras luces de la mañana siguiente. Por lo tanto, se ordenó a las empresas & # 8220A & # 8221 y & # 8220D & # 8221 que estuvieran preparadas para atravesar y asegurar el extremo este de la posición Horquilla tan pronto como las empresas de avanzada hubieran capturado sus objetivos.
Cuando los comandantes de compañía estaban terminando sus órdenes a los comandantes de su pelotón, los bombarderos se acercaron y dieron una excelente exhibición de bombardeo en picado, arrojando todas sus bombas en el área objetivo. Fueron seguidos aproximadamente una hora después por combatientes, que ametrallaron toda la zona.

Aproximadamente a las 10 a. M., El enemigo observó a los sijs y los morteros # 8217 ponerse en posición y bombardearon y amarraron la cresta desde detrás de la posición a Horcajadas. En este momento, ambas empresas líderes se estaban trasladando a sus áreas de reunión y los sijs sufrieron algunas bajas. El fuego de contrabatería inmediato y preciso fue sofocado y el fuego enemigo disminuyó considerablemente.

A las 10.15 a.m. la artillería comenzó a colocar cortinas de humo en el flanco izquierdo y frente al objetivo, y morteros y ametralladoras medianas abrieron fuego, mientras los tanques avanzaban según el plan. La cortina de humo colocada para los tanques detuvo efectivamente cualquier interferencia adicional del fuego de artillería enemiga y, a las 10.30 a.m., los tanques y las compañías de asalto se formaron en la línea de salida, listos para el ataque.

La artillería del Cuerpo se abrió ahora sobre el objetivo, poniendo una concentración tan intensa que la infantería atacante tuvo que tumbarse de bruces en la línea de salida para evitar astillas del bombardeo a quinientos metros de distancia. Aun así, dos o tres hombres resultaron heridos. El humo y el polvo del bombardeo se mezclaron con el de la pantalla original y la maleza del objetivo que ahora estaba en llamas. El objetivo en sí y los campos debajo de él pronto fueron borrados por nubes de humo a la deriva. En total, se dispararon más de siete mil obuses en un frente de unas quinientas yardas.

Después de diez minutos la artillería se levantó y las compañías líderes avanzaron, los tanques avanzando con las tropas líderes. Aunque el objetivo era invisible, la dirección era fácil de mantener y los elementos adelantados del ataque pronto estuvieron al pie de sus respectivos objetivos. Durante el avance a través del campo abierto, el fuego que cubría el techo de la ametralladora tanto de los tanques como de los cañones que disparaban desde West Finger fue intenso y continuo. El ruido era ensordecedor, borrando por completo el sonido de los tanques e incluso el bombardeo de artillería, que ahora venía detrás de la posición de Horcajadas. No se puede dejar de enfatizar el efecto moral de este fuego de cobertura y de que los tanques avancen constantemente, tanto sobre el enemigo como sobre nuestras propias tropas.

Animando y gritando & # 8220fatehs & # 8221, los hombres comenzaron el asalto, mientras que el tanque líder se detuvo solo cuando llegó a la boca del desfiladero a veinte metros de una profunda zanja antitanque y un campo de minas. La abrumadora concentración de fuego y la visión del rápido y decidido avance de los sijs y de los tanques fueron demasiado para los japoneses, que ofrecieron sólo una ligera resistencia antes de retirarse en desorden de las defensas que tan cuidadosamente habían preparado.

Al llegar a su objetivo & # 8220B & # 8221, la Compañía vio grandes cuerpos del enemigo fluyendo hacia el sur frente a Buthidaung. Un oficial de observación avanzado había acompañado al cuartel general de la compañía y, por lo tanto, el enemigo se enfrentó rápidamente y con buenos resultados. El propio Buthidaung también fue bombardeado y pronto ardió alegremente, mientras que el bombardeo terrestre por los combatientes aproximadamente media hora más tarde también tuvo éxito.

A las 11 a.m. los primeros objetivos estaban en manos británicas y las compañías & # 8220A & # 8221 y & # 8220D & # 8221 inmediatamente pasaron y aseguraron sus objetivos sin encontrarse con el enemigo, que había huido. Se enviaron fuertes patrullas de combate y todas las compañías inmediatamente consolidaron la posición para asegurar la carretera.

Las patrullas avanzaron mucho, pero no se encontraron partidos enemigos y entraron en Buthidaung sin oposición. Por lo tanto, se decidió aprovechar el éxito y enviar dos pelotones en tanques a Kanbyin en el flanco derecho y avanzar hacia Buthidaung desde el sur. Esta fiesta se retrasó hasta las 2 p.m. por las minas antitanques, pero se puso en marcha con gran ánimo. Se movió unas cinco millas al sur y luego tomó una pista hacia Buthidaung, pero el enemigo se había retirado y los sikhs, montados en tanques, entraron en Buthidaung sin ver a ningún enemigo.

Desafortunadamente, un tanque cerca de Boomerang, una pequeña colina en las afueras del norte de la ciudad, chocó contra una mina. Aunque el tanque resultó dañado y no se pudo reparar esa noche, no hubo víctimas. Por lo tanto, un pelotón tuvo que permanecer fuera para proteger el tanque durante la noche, mientras que el resto regresó a la posición del Batallón.

Antes del anochecer, el Batallón se estableció firmemente en Horcajadas y los tanques se retiraron a salvo al Valle de los Tanques.

Este fue un éxito mucho mayor de lo esperado. El enemigo había sido sorprendido y expulsado de una posición fuerte. Habían huido de las bayonetas de los sikhs y dejaron Buthidaung para ser capturado sin luchar. En vista de este éxito, el movimiento de los Gurkhas se aceleró y pasaron por Horcajadas alrededor de las 10.30 p.m., tomando posiciones asegurando las salidas sur de Buthidaung.

Durante la noche hubo mucha actividad enemiga y la Compañía & # 8220C & # 8221 al sur de la carretera se encontró con numerosos grupos que intentaban infiltrarse en sus antiguas posiciones. Los intentos del enemigo de recuperar las características de la colina al sur de la carretera fueron muy poco entusiastas y fueron fácilmente rechazados. Sin embargo, a la mañana siguiente, se informó que un pelotón japonés se había atrincherado en India Hill, que daba a la carretera.

Dado que el Batallón solo pudo mantener las características de las colinas más importantes a lo largo de la carretera, se decidió dejar India Hill desocupada hasta que el pelotón del Subadar Mehar Singh y # 8217 regresara de la protección del tanque inutilizado en Boomerang. En consecuencia, el enemigo no tuvo ninguna dificultad para volver a ocuparlo durante la noche.

Los 25 Dragones ahora estaban pasando por la posición y, por lo tanto, era esencial recuperar India Hill inmediatamente, antes de que llegara todo su transporte.

ATAQUE EN INDIA HILL

La valentía de Naik Nand Singh, ganador de Victoria Cross

Se designó a la Compañía & # 8221 C & # 8221 para llevar a cabo el ataque y se ordenó al Mayor Brough que no perdiera el tiempo. Mientras corría. lejos del Cuartel General del Batallón se encontró con Subadar Mehar Singh y su pelotón al regresar, después de ser relevado en Boomerang por los Gurkhas, por lo que inmediatamente los llevó para atacar India Hill. Esta característica estaba demasiado cerca de la posición de la & # 8220C & # 8221 Company & # 8217 para permitir que la artillería o los morteros apoyaran el ataque, por lo que el teniente coronel Bamford logró conseguir un tanque Lee del 25 ° Dragoons para cubrir el pelotón hacia adelante.

India Hill era una cresta de bordes afilados, con pendientes empinadas cubiertas de jungla. El enemigo tenía algunas trincheras profundas y trincheras que estaban bien ocultas e imposibles de ver en la jungla. Por lo tanto, el tanque acosó a toda la zona durante varios minutos, mientras el pelotón avanzaba para asaltar la posición, con una sección a las órdenes de Naik Nand Singh a la cabeza.

Naik Nand Singh condujo a su sección hacia adelante a lo largo de una pista estrecha que conducía a la posición enemiga. Este era el único acceso posible a la colina. Al llegar a la cima, cayeron bajo el fuego de rifles y ametralladoras pesadas, y todos los hombres de la sección cayeron muertos o heridos. Sin embargo, Naik Nand Singh se lanzó hacia adelante solo bajo un intenso fuego a quemarropa. Mientras se acercaba a la trinchera japonesa más cercana fue herido por una granada, pero sin dudarlo siguió adelante y capturó la trinchera, matando a ambos ocupantes con su bayoneta. Naik Nand Singh, al ver otra trinchera a poca distancia, saltó y corrió hacia la segunda trinchera a pesar del fuego continuo del enemigo. Fue nuevamente herido por una granada y derribado, pero se levantó y se arrojó a la trinchera, matando a ambos ocupantes con su bayoneta. Avanzó de nuevo por tercera vez y capturó una tercera trinchera por su cuenta. Tan pronto como hubo capturado la tercera trinchera, el fuego en el resto del pelotón cesó y pudieron avanzar y capturar el resto de la posición, matando con bayoneta y granada a treinta y siete de los cuarenta japoneses que estaban sosteniendo el posición.

Fue debido a la valentía y determinación de Naik Nand Singh que la posición japonesa fue capturada tan rápidamente con tan poco costo de vida y que todo el grupo enemigo fue destruido casi en un solo hombre. Por su valentía y total desprecio por su propia vida en esta acción, Naik Nand Singh fue galardonado con la Victoria Cross.

EN RESERVA

El 20 de marzo, el Batallón fue retirado del área de Buthidaung y se le dio un papel protector en el antiguo Admin. Box, situado en la parte inferior del ahora famoso paso Ngakyedauk.

Temprano en la mañana del 25 de marzo, se informó de un grupo de japoneses en las colinas que dominan la entrada este del Admin. Se ordenó a Box y al Batallón que expulsaran al enemigo. Dos pelotones de & # 8220A & # 8221 Company y un pelotón de & # 8220B & # 8221 Company fueron asignados para esta tarea.

Las patrullas salieron a las 8 a.m. e informaron que el enemigo tenía unos cien efectivos y estaba bien atrincherado, en posiciones de túneles. Los sikhs realizaron tres ataques separados apoyados por un tanque y una cantidad muy limitada de artillería y, aunque se infligieron graves bajas al enemigo, solo dos de cada tres localidades enemigas fueron capturadas. Jemadar Didar Singh mostró gran valentía durante el segundo ataque, conduciendo personalmente a su pelotón hacia adelante bajo el intenso fuego de granadas y ametralladoras enemigas. Se lo podía ver corriendo hacia adelante, solo, una y otra vez, lanzando granadas a un puesto de ametralladora japonesa. Fue asesinado en esta acción, pero se le concedió una Orden de Mérito Indio póstuma por su destacada galantería. Sepoy Mohan Singh también fue bastante sobresaliente durante este ataque. Estaba con la sección de vanguardia, que pronto quedó clavada en el suelo por el fuego automático de la luz enemiga. Se arrastró hacia adelante por su propia derecha cerca de las trincheras enemigas y arrojó granadas a las ametralladoras que sostenían a su pelotón. Cuando su suministro de granadas se agotó, se arrastró hacia atrás en busca de un suministro adicional y luego avanzó nuevamente para continuar con el bombardeo. Más tarde se supo que Sepoy Mohan Singh había matado a más de diez enemigos por su cuenta.

Al anochecer, el enemigo todavía ocupaba algunos de sus búnkeres, y se decidió dejar un pelotón de la Compañía & # 8220A & # 8221 para mantener las trincheras capturadas junto al enemigo durante la noche. A la mañana siguiente, se descubrió que el enemigo había evacuado su posición, habiendo sufrido muchas bajas y dejando unos cincuenta cuerpos atrás.

El 2 de abril, el Batallón se trasladó nuevamente a la orilla este del río Kalapanzin para mantener las características de la colina alrededor de Kwazon Ridge para ayudar a la 114.a Brigada en esa área. Mientras estaba en esta área, el Mayor Thomas fue asesinado por el fuego enemigo cuando tomaba el control de una posición del 4º / 14º Regimiento de Punjab.

En la noche del 7 de abril, habiendo cubierto la retirada de la 114.a Brigada a Awlanbyin, el Batallón se retiró hacia el norte a un área de reserva en la orilla occidental del Kalapanzin frente a Taung Bazar y se unió a la 89.a Brigada, a la que el Batallón había ahora ha sido asignado permanentemente.

Mientras tanto, la compañía & # 8220D & # 8221 había estado operando por su cuenta en las colinas de la jungla conocidas como & # 8220Massive & # 8221 para contener los restos de una fuerza japonesa que aún resistía. Tuvieron uno o dos encuentros menores de patrulla con el enemigo, pero regresaron al Batallón el 10 de abril después de entregarlo a las tropas de la 26ª División India.

En Taung, el Batallón se empleó en la excavación de defensas y la construcción de chozas de bambú para el monzón, pero las empresas & # 8220B & # 8221 y & # 8220D & # 8221 se mantuvieron. posiciones en el extremo norte de Long Ridge y Bogiyaung respectivamente para cubrir Taung Bazar. Ambas compañías fueron atacadas espasmódicamente por grupos de asalto enemigos y hostigadas por la artillería enemiga, pero todos los ataques fueron rechazados con pérdidas para el enemigo, mientras que las bajas del Batallón fueron insignificantes.

Mayor-General Savory

El General de División Savory, ahora Director de Infantería en el Cuartel General en Delhi, en una carta al Teniente Coronel Bamford en Taung Bazar, escribió
& # 8221 Le interesará saber que ayer fui a un cóctel con el Comandante en Jefe y me dijo que mi antiguo batallón se estaba haciendo un gran nombre en Birmania. El general Gifford también estaba en la fiesta y se propuso venir a decirme lo bien que les había ido en los recientes combates en Arakan. & # 8221

El 26 de abril, cuando el batallón esperaba regresar a la India para descansar y reacondicionarse, se recibieron órdenes de dirigirse a Imphal con la 89.a Brigada para unirse temporalmente a la 5.a División India, cuya tercera brigada fue aislada en Kohima por los japoneses. en su recorrido por Manipur.

El 27 de abril, el 1º / 11º Sikhs salieron de Taung hacia Bawli, que era la cabecera del río para las áreas avanzadas en Arakan. Las compañías de fusileros marcharon sobre el paso de Goppe, mientras que el resto del batallón, con el equipaje, entró en camiones por el paso de Ngakyedauk.

Al día siguiente, el Batallón, con todas las mulas, se embarcó en una embarcación fluvial y llegó a Tumbru por la tarde. Aquí los hombres cenaron antes de partir en camiones hacia Dohazari. El Batallón llegó en la madrugada del 29 de abril y fue acomodado en el campo de tránsito. Esto fue un verdadero lujo, ya que nadie había dormido bajo techo durante muchos meses.
El 1º / 11º Sikhs permanecieron tres días en Dohazari y los hombres tuvieron un buen descanso y la oportunidad de limpiar. Se llevaron a cabo desfiles de simulacros cada mañana y los hombres estaban todos de gran corazón.

El 2 de mayo, después de celebrar un servicio de acción de gracias & # 8220Ardasa & # 8221, el batallón marchó a la estación con las flautas tocando y llegó a Sylhet en tren el 3 de mayo temprano para volar a Imphal.

Los sijs acamparon para pasar la noche en el costado de la pista de aterrizaje y se prepararon para el vuelo del día siguiente.

MANIPUR

En la madrugada del 4 de mayo, las cargas de aviones se colocaron en el borde del aeródromo y los hombres desfilaron junto a sus cargas. El primer avión partió alrededor de las 11 a.m. y el vuelo a Imphal transcurrió sin incidentes y duró una hora. El batallón, con jeeps y equipaje, estaba en su área de concentración, un campamento de chozas de bambú a unas doce millas al norte de Imphal, a las 4 p.m. sin contratiempos.

Las mulas llegaron por vía aérea unos días después, mientras que el transporte motorizado se trasladó por carretera a Dimapur, donde permaneció hasta que se despejó la carretera Kohima-Imphal, muchas semanas después.

En este momento los japoneses estaban invirtiendo Imphal. Las columnas enemigas que se habían desplazado hacia el norte desde Birmania habían sido detenidas en los caminos hacia la llanura de Imphal por las divisiones indias 20 y 23, mientras que las columnas que se habían movido hacia el norte desde el río Chindwin fueron finalmente retenidas en Kohima y Kanglatongbi después de tomar un gran tramo de la famosa carretera de Manipur.

En Kanglatongbi, la carretera de Manipur desemboca en la llanura de Imphal. Después de todos sus frenéticos giros y vueltas, sus curvas cerradas, sus fantásticos ascensos y descensos, la carretera desciende suavemente por el valle del Imphal Turel, un torrente de montaña. Las colinas a ambos lados bajan y el valle se abre. Un conductor después de este agotador viaje de ciento veinte millas & # 8217 desde Dimapur siente que lo peor ha pasado. Está casi en casa.

Los japoneses estaban controlando el pueblo de Kanglatongbi y también la cresta que se alejaba hacia el este al otro lado del Turel. Habían llegado al límite de su avance, aunque aún no se habían dado cuenta. Desde lo alto de las colinas podían ver Imphal, su tierra prometida. Comenzaban a tener hambre, porque sus planes de capturar los suministros de alimentos británicos aún no habían tenido éxito. No se desanimaron y estaban decididos a no ser rechazados.

El 6 de mayo, el 1º / 11º Sikhs se apoderó de Saingmai Hill del 1º / 3º Gurkha Rifles y la aldea de Saingmai del Regimiento de West Yorkshire. Estas eran las posiciones de avanzada que enfrentaban al enemigo en Kanglatongbi.

El mapa puede dar poca idea del país. Prácticamente toda la zona, a excepción de los arrozales de la llanura de Imphal, está cubierta de selva. Nada del suelo se puede ver desde el aire desde arriba, se ve hermoso, algo así como un enorme lecho de perejil. Las colinas son empinadas y están cortadas por numerosos nullahs profundos. Incluso los pocos tramos abiertos en los valles a menudo están cubiertos de hierba alta de elefante tachonada de árboles dispersos. La visibilidad era tan limitada que la lucha de día tenía muchas de las características de la lucha nocturna.

Kanglatongbi fue sostenido por el enemigo con fuerza. Las patrullas habían localizado a los japoneses en posiciones a lo largo de la cima de la cresta hacia el este desde la aldea, por lo que cualquier gran movimiento de flanqueo era casi imposible. Una ruptura directa por la carretera sería peligrosa mientras se sostuviera la cresta. De modo que el general de división Briggs, al mando de la 5.ª división india, decidió despejar el extremo occidental de la cresta dominante y, al mismo tiempo, se abrió camino por la carretera. Esto haría que el flanco del enemigo se volviera más al este y obligaría a retirarse a las colinas al norte de Ekban Ekwan.

A la 89.a Brigada de Infantería de la India se le encomendó la tarea de capturar la cordillera de su extremo occidental por el Turel, que estaba tan cerca como la pequeña aldea de Tingsal, a unas tres millas al este de Kanglatongbi. A la derecha estaban los rifles Gurkha 4º / 8º; a la izquierda, el 2º Batallón The King & # 8217s Own Scottish Borderers. Los sijs, menos & # 8220A & # 8221 Company, de los cuales más pronto, estaban en reserva. El ataque debía comenzar en la madrugada del 15 de mayo, y el 11 de mayo se emitieron órdenes para que hubiera tiempo suficiente para la preparación de los planes.

& # 8220A & # 8221 A la empresa se le asignó un papel en el ataque principal. Tenía que atravesar las localidades de avanzada del enemigo y tomar la cresta entre Tingsal y Ekwan detrás de la línea enemiga. La compañía estaría entonces a horcajadas sobre la pista por la que tenían que ir todos los suministros a las unidades enemigas de la derecha. Una vez en el cargo, la empresa se encargó de tres tareas. El primero fue para desviar la atención japonesa del ataque principal, el segundo fue para evitar cualquier intento de retirada del enemigo y el tercero fue para hacer contacto con los Gurkhas en las posiciones japonesas. La posición de la compañía sería precaria, con una línea extremadamente dudosa de refuerzo o suministro, ya que estaría entre las posiciones avanzadas japonesas y sus unidades de reserva.

VALLE DE IRIL

El 1 de junio el Batallón partió en la primera etapa de su viaje hacia el valle de Iril, donde debía tomar las posiciones ocupadas por el 3º / 9º Jats.

La primera noche la pasó en Imphal y al día siguiente el batallón subió por el valle de Iril bajo una lluvia torrencial. Los hombres tuvieron que marchar diez millas, la mayor parte. que estaba hasta las rodillas en el barro. El Batallón llegó a la zona 3º / 9º de Jats & # 8217 por la tarde y vivaqueó para pasar la noche en el valle al sur de Wakan.

El 3 de junio, el batallón tomó las posiciones de los Jats, que ocupaban las características de las colinas en un frente de diez mil yardas en un país muy montañoso. Estas posiciones estaban en el flanco izquierdo de las posiciones principales japonesas e impidieron que el enemigo avanzara por el valle de Iril hacia Imphal. Los. El batallón estaba ubicado en la característica de la colina de Wakan, mientras que las compañías & # 8220A & # 8221 y & # 8220D & # 8221 estaban unas tres millas más al norte en las colinas altas alrededor del punto 4364 y ​​contenían al enemigo en sus posiciones principales en el Everest, el más alto de las fortalezas japonesas.
El 4 de junio, el brigadier Crowther visitó el batallón y ordenó a los sijs que hicieran todo lo posible para infiltrarse en las posiciones del Everest. Un asalto directo estaba completamente fuera de discusión, ya que el Batallón estaba fuera del alcance del fuego de artillería y las posiciones eran excepcionalmente fuertes y estaban sostenidas por una alta proporción de ametralladoras. La Novena Brigada había llevado a cabo previamente numerosos ataques con un fuerte apoyo de artillería durante el mes pasado y había sufrido muchas bajas sin tener éxito.

Por lo tanto, se enviaron patrullas día y noche para señalar las posiciones japonesas en el Everest. Todos informaron de las posiciones fuertemente ocupadas y todos confirmaron que la infiltración sería difícil y costosa. El 5 de junio, una patrulla detrás de las líneas enemigas informó que el enemigo estaba ocupando la aldea de Nurathen en la línea de suministro japonesa desde el norte. La patrulla declaró que hubo un movimiento considerable en el pueblo durante la noche. Se creía que había un cuartel general japonés en la aldea y, por lo tanto, se decidió abandonar el plan de infiltración en el Everest y enviar una compañía para atacar Nurathen y luego tomar una posición en la línea de suministro enemiga. & # 8220D & # 8221 La empresa se mudó del punto 4364 a las 10 p.m. el 6 de junio con casi luna llena. Tuvieron que bajar por una pista muy empinada de mil quinientos pies hasta el valle de abajo y luego a través de un terreno pantanoso durante unas tres millas hasta el pueblo. Justo al sur de la aldea, el pelotón de avanzada se encontró con un puesto enemigo al pie de un espolón que dominaba los accesos a la aldea. El pelotón corrió inmediatamente el puesto, que invadió, matando a diez japoneses. Desafortunadamente, esta pequeña acción puso en alerta a todos los enemigos de los alrededores y la compañía no pudo ingresar al pueblo. Por tanto, el Mayor Workman decidió subir una colina que dominaba la línea de suministro enemiga al norte de la aldea. Aquí prepararon una posición fuerte y enviaron patrullas para hostigar al enemigo. Hubo una considerable actividad de patrulla durante los días siguientes y los grupos enemigos que se movían en la zona se enfrentaron día y noche.

El 8 de junio, una patrulla se dirigió hacia el norte desde la posición de la & # 8220D & # 8221 Company & # 8217 y descubrió que el enemigo se había retirado temporalmente del punto 5417, que era su principal bastión en la siguiente línea de defensas.La patrulla ocupó inmediatamente la posición y envió Devolver información a la empresa. Inmediatamente se envió un pelotón para reforzar la patrulla, pero mientras tanto el enemigo, que

evidentemente había regresado a una aldea en busca de comida sin dejar un centinela en la posición, comenzó a regresar. La patrulla los enfrentó de inmediato e infligió una serie de bajas al enemigo, que se retiró.Varios minutos después, la patrulla, que solo contaba con cuatro efectivos, fue atacada por unos sesenta japoneses, a los que mantuvo a raya durante casi veinte minutos. La patrulla, sin embargo, se quedó sin municiones y casi fue invadida. Se vio obligado a retirarse justo cuando las tropas principales del pelotón de refuerzo se acercaban a la posición. El pelotón intentó recuperar la posición, pero había sido reforzado. Los sijs sufrieron varias bajas, incluidos Major Workman y Subadar Bishen Singh, que resultaron heridos y se encontraron con la oposición de un número superior, por lo que tuvieron que regresar a la posición de la compañía.

Fue muy decepcionante, ya que la captura de esta característica de la colina habría obligado al enemigo a retirarse de la carretera principal sin más demora. Sin embargo, la patrulla había infligido considerables bajas al enemigo en su muy valiente posición. Durante este tiempo, otras patrullas habían estado en la aldea de Nurathen y, al no encontrar señales del cuartel general enemigo, se decidió que la aldea era utilizada por el enemigo como punto de parada. & # 8220D & # 8221 Compañía en su posición negó el uso de esta ruta al enemigo, que perdió muchas bajas en la zona. El enemigo no hizo ningún esfuerzo para sacar a la Compañía & # 8220D & # 8221 de su posición, y esta fue la primera indicación de que probablemente el enemigo carecía de reservas en esta área.
El 11 de junio se informó de un aumento de la actividad en la retaguardia enemiga y el 12 de junio una patrulla informó que todas las posiciones del Everest habían sido evacuadas por el enemigo. Estos fueron ocupados inmediatamente por & # 8220C & # 8221 Company bajo Major Redding. Esta fue la segunda vez desde que el Batallón estuvo en el área de Imphal que los japoneses se vieron obligados a retirarse mediante tácticas de infiltración en sus áreas de retaguardia.

El 1/11. Los sijs continuaron operando en el flanco derecho de la División en los tramos superiores del valle de Iril. Aunque había varias pistas de jeep en esta área, ahora eran intransitables debido a las fuertes lluvias. Por lo tanto, el batallón tuvo que ser abastecido íntegramente por mulas. El 14 de junio también se comprobó que esto era imposible y se decidió comenzar a abastecer al Batallón por vía aérea. Durante este período se realizaron patrullas considerables y se descubrió una ruta alrededor del flanco izquierdo enemigo.

En consecuencia, el 21 de junio, el Comandante de la Brigada ordenó al Batallón que se trasladara a una posición en la principal línea de suministro japonesa desde Kangpopki, su base de avanzada en la carretera principal, hasta su base principal en Ukhrul. El cuartel general del batallón, con las compañías & # 8220A & # 8221 y & # 8220D & # 8221, se trasladó el 22 de junio y tuvo una marcha sin incidentes hasta el pueblo de Aishan. El Batallón tuvo la suerte de tener unos buenos días durante este período y pudo tomar y preparar una posición fuerte al este de la aldea con buen tiempo.

El 22 de junio se despejó la carretera de Kohima y las tropas de la 2.ª División que avanzaban hacia el sur desde Kohima se unieron a la 5.ª División India. Por fin se había levantado el asedio.

El 23 de junio, una patrulla de la Compañía & # 8220A & # 8221 se puso en contacto con un grupo del enemigo que se movía hacia el este. El enemigo, sin embargo, tenía una fuerza considerable y la patrulla se vio obligada a retirarse. Los japoneses siguieron y se encontraron inesperadamente con el pelotón de avanzada de la Compañía & # 8220D & # 8221. Hicieron varios intentos de obligar a los sijs a retroceder, pero fueron rechazados con pérdidas cada vez. Por lo tanto, el enemigo tomó una posición en un terreno elevado unas cuatrocientas yardas más al oeste. Desafortunadamente, esto estaba en la línea de suministro Sikhs & # 8217 y, por lo tanto, aunque el Batallón había cortado a los japoneses, ahora también estaba completamente aislado. A la mañana siguiente, la Compañía & # 8220C & # 8221, que avanzaba para reforzar el Batallón en Aishan, fue detenida por el enemigo. La noche siguiente, los japoneses, que se estimaba en trescientos hombres con artillería y ametralladoras, hicieron algunos intentos a medias para hacer retroceder al Batallón y, habiendo sufrido varias bajas, se dispersaron en pequeños grupos hacia el norte. Esta acción había negado al enemigo su mejor línea de retirada y lo había obligado a retirarse sobre un país mucho más difícil del norte. Los sijs perdieron sólo un hombre muerto y cuatro heridos en esta acción, pero nueve mulas fueron asesinadas por ametralladoras japonesas durante el ataque de la última noche.

SEGUIMIENTO DE UKHRUL

A fines de junio, la ofensiva japonesa no solo se había detenido de manera efectiva, sino que sus fuerzas principales habían sido completamente derrotadas en todos los sectores del frente Imphal y el enemigo se estaba retirando a la frontera con Birmania.

El monzón había comenzado y las tropas en las áreas de avanzada luchaban en condiciones espantosas. Anteriormente en Birmania, las fuertes lluvias en esta época del año siempre habían paralizado las operaciones, pero el general Slim, el Comandante del XIV Ejército, no iba a permitir que el clima interfiriera con sus planes de este año y estaba decidido a explotar sus planes. éxitos y mantener a los japoneses a la fuga.

Los caminos sin asfaltar por los que operaban las divisiones eran ahora casi intransitables para el transporte motorizado y no había esperanza de abastecer a las tropas de avanzada en mula o jeep lejos de los caminos principales. Sin embargo, el R.A.F. una vez más acudieron en ayuda del Ejército y, a pesar de todos los riesgos y peligros de volar en esta época del año, acordaron de inmediato hacer todo lo posible para entregar suministros a las divisiones de avanzada durante todo el monzón.

La 23ª División India, por lo tanto, siguió adelante por la carretera de Tamu, mientras que la 5ª División India se trasladó al frente sur para perseguir a los japoneses en retirada hacia Tiddim. Los únicos japoneses que aún resistían eran los de la carretera de Ukhrul, a unas veinte millas de Imphal, frente a la 20.ª División. Esta fuerza se mantuvo firme en sus posiciones para cubrir la retirada de los restos de las fuerzas japonesas en el norte.

Tan pronto como se abrió la carretera de Manipur, la 89ª Brigada regresó a la 7ª División India, a la que se le había ordenado perseguir a los japoneses que se retiraban a través de Ukhrul.

Al dejar la Quinta División India, el general Briggs, en una carta al teniente coronel Bamford, escribió
& # 8221 Lamenté no poder verte para despedirte y darte las gracias por la gran ayuda que tú y tu batallón habéis prestado a esta división en las últimas operaciones. El espíritu y la rapidez mostrados por todos ustedes han sido magníficos y ciertamente han aprovechado todas las ventajas que se les ofrecieron para derrotar a los japoneses. & # 8221

La 33.a Brigada ya se estaba moviendo hacia el sur hacia Ukhrul, por lo que se ordenó a la 89.a Brigada que se moviera inmediatamente a través del país hacia Ukhrul y Sangshak para cortar las retiradas japonesas de la carretera de Manipur y amenazar la retaguardia de los más al sur frente a la 20.ª División. .
La 89ª Brigada, con transporte de animales y equipaje muy reducido, debía moverse a lo largo de la pista desde Kangpopki a través de Aishan, Chawai, Mollen, Leishan y Toinem. Se llevaron raciones para dos días, mientras que cada dos días se organizaba un lanzamiento aéreo.

El Comandante de la Brigada decidió marchar en tres grupos con un día de marcha entre cada grupo. Los Sikhs 1º / 11º estaban a la cabeza con el Cuartel General de la Brigada Avanzada y la Compañía de Campo 62, mientras que los Gurkhas estaban en el Grupo II con una batería de montaña y los Borderers escoceses del Rey & # 8217 en el Grupo III.
El 26 de junio, el cuartel general de la brigada y la 62.a compañía de campo, con mulas adicionales para los sijs, salieron de Kangpopki a las 8 am. alrededor de las 6 en punto de la tarde. Al día siguiente, el Grupo I se mudó de Aishan, pero el río, cuatro millas más al este, estaba en crecida y no se pudo cruzar hasta que los zapadores construyeron un puente. Esto tomó todo el día, por lo que el grupo acampó para pasar la noche en la orilla del río.
El 28 de junio, el batallón realizó una marcha muy larga y agotadora sobre un terreno accidentado y montañoso y entró en vivac por la tarde a una milla al oeste de Leishan. & # 8220B & # 8221 y H.Q. Las compañías, que se habían quedado atrás en el valle de Iril, se reunieron con el batallón cuando pasaba por Chowai.

El 29 de junio, el Batallón tuvo otra marcha muy enérgica hacia Toinem sobre un país aún más difícil, y en ocasiones bajo una lluvia torrencial. La brigada había cruzado ahora unas cuatro cadenas montañosas, por lo que el brigadier Crowther decidió que los sikhs 1º / 11º deberían descansar un día en Toinem antes de pasar a Ukhrul.

Mientras el Batallón descansaba al día siguiente, se enviaron dos patrullas, una para reconocer la ruta a Ukhrul y la otra para asaltar un grupo japonés que, según se informó, estaba en la aldea de Pharong. La patrulla de reconocimiento regresó por la noche e informó que el camino a Ukhrul no estaba correctamente marcado en el mapa y atravesó un barranco muy empinado y sobre un paso alto dos millas al oeste de la ciudad. La otra patrulla, al mando del Mayor Redding, encontró una resistencia muy dura al acercarse al objetivo y, aunque se infligieron numerosas bajas al enemigo, no pudo despejar la aldea. Más tarde se supo que los habitantes locales habían advertido a los japoneses del acercamiento de esta patrulla.

El 1 de julio, los sijs del 1 al 11 salieron con el primer semáforo para tomar el paso y, si es posible, avanzar hacia Ukhrul. La compañía & # 8220B & # 8221, bajo el mando del Subadar Indar Singh, estaba a la cabeza y, al mediodía, la compañía se trasladó al barranco que conducía a la parte superior del paso sin encontrar al enemigo. Sin embargo, hacia el otro extremo del barranco, los exploradores principales fueron atacados repentinamente por algunos japoneses, que ocupaban una posición a horcajadas en la pista. Aunque la Compañía & # 8220B & # 8221 sorprendió e invadió un pequeño puesto, los sijs no pudieron desalojar al enemigo que sostenía el paso. La jungla era muy espesa en esta área y era absolutamente imposible determinar la extensión de las posiciones enemigas o la ubicación del terreno.

Para tratar de asegurar el paso antes del anochecer, la & # 8220A & # 8221 Company fue enviada para capturar el terreno elevado al norte, mientras que & # 8220D & # 8221 Company bajo el Subadar Hazara Singh se trasladó para apoderarse del terreno elevado al sur. Ambas compañías experimentaron grandes dificultades para moverse a través de la espesa jungla y subir las empinadas laderas bajo una lluvia torrencial. Sin embargo, alcanzaron sus objetivos sin encontrar oposición y habían flanqueado al enemigo que sostenía el paso. Se enviaron patrullas y pronto regresaron informando que alrededor de ochenta de los enemigos estaban ocupando una posición que cubría un cruce de vías en el paso. Ahora estaba oscureciendo, por lo que los sijs se consolidaron en el terreno elevado mientras se enviaban patrullas de combate para cortar la línea enemiga de retirada hacia Ukhrul.

Continuó lloviendo a cántaros y los sijs pasaron una noche miserable al aire libre. Las patrullas no encontraron oposición en el extremo este del paso, pero confirmaron que el enemigo todavía estaba en posición alrededor del cruce de vías a la luz del día. Por lo tanto, el teniente coronel Bamford decidió atacar inmediatamente desde el este y capturar la posición desde la retaguardia. Justo cuando se estaban haciendo los arreglos finales para el ataque, un grupo japonés, desde una posición más al sur, contraatacó a la Compañía & # 8220D & # 8221 y permitió a sus camaradas retirarse del paso durante la lucha. El contraataque no avanzó y los japoneses pronto se rindieron y se retiraron de regreso a Ukhrul, dejando a los sijs en control del paso. & # 8220C & # 8221 La compañía inmediatamente hizo un seguimiento y tomó el collado que conducía a Ukhrul.

El cuartel general de la brigada y el cuarto / octavo Gurkhas llegaron a la parte superior del paso a las 11 a.m. y el brigadier Crowther se adelantó para hacer un reconocimiento. Pudo obtener una muy buena vista de Ukhrul y el país intermedio y decidió formar una base con los sikhs 1 o 11, el cuartel general de la brigada y la batería de montaña a horcajadas en el paso, mientras que los gurkhas avanzaban para ocupar Ukhrul. .

La caída de aire que se había dispuesto para todo el grupo de la Brigada no se materializó debido a la lluvia y las nubes, lo que impidió que el avión de suministros volara bajo en el valle de Troubal.

Con las primeras luces del 3 de julio, los gurkhas avanzaron. Tuvieron un éxito inicial considerable al tomar al enemigo completamente por sorpresa y pronto capturaron la esquina sureste de Ukhrul. Sin embargo, el enemigo mantenía posiciones fuertemente preparadas en el antiguo fuerte en la parte sur de la ciudad y en un cruce de vías más al norte. Los gurkhas hicieron grandes esfuerzos para capturar estos puntos fuertes, pero no pudieron avanzar más. De nuevo, las aeronaves no pudieron entregar suministros debido a las nubes bajas en toda el área, por lo que las raciones estaban casi agotadas y ahora todo el mundo estaba muy hambriento.

Al día siguiente, los propios Borderers escoceses del rey avanzaron alrededor del borde sur de la ciudad, pero también fueron retenidos por pequeños puestos enemigos dentro y alrededor del antiguo fuerte. Esto fue muy lamentable, ya que ahora dos batallones estaban comprometidos en Ukhrul, mientras que los sijs tenían que permanecer en el paso para proteger el Cuartel General de la Brigada, las armas y la ambulancia de campaña. Esto era necesario, ya que la 33ª Brigada había informado que cuatrocientos japoneses se estaban moviendo hacia el sur desde Ngainu, más al norte. El tiempo seguía siendo terrible y no era posible lanzar desde el aire, por lo que las existencias de raciones se agotaron por completo. Sin embargo, el 5 de julio el tiempo se despejó. Los suministros muy necesarios se dejaron caer con éxito durante toda la tarde y todos tuvieron su primera buena comida durante varios días por la noche.

Durante los días siguientes, los Gurkhas y los propios Borderers escoceses del rey hicieron más esfuerzos para encontrar una forma de rodear las posiciones japonesas, pero sin éxito, mientras que las patrullas sij que se movían hacia el norte desde el paso tendían una emboscada a varios pequeños grupos de japoneses que se retiraban al sur.

El 6 de julio, el enemigo trajo algo de artillería al sur de Ukhrul y bombardeó el cuartel general de la brigada y los sijs de forma intermitente durante dos días, pero afortunadamente se produjeron muy pocas bajas.

El 8 de julio, el enemigo bombardeó a los Gurkhas en Ukhrul y al mismo tiempo evacuó sus posiciones al norte de la ciudad. Los Gurkhas inmediatamente avanzaron y se pusieron en contacto con la 33ª Brigada alrededor de las 12 del mediodía. Durante la tarde, el enemigo volvió a bombardear a los Gurkhas y sus retaguardias se retiraron del área del fuerte, dejando la ciudad para ser ocupada por los Gurkhas.

El comandante de la brigada decidió seguir adelante y antes del amanecer del 9 de julio, los sijs partieron a través del país hacia Humpum. Al informar que esta área estaba despejada, se ordenó al Batallón que avanzara hacia Sangshak. Los sijs se encontraron con algunos rezagados japoneses, pero no encontraron resistencia organizada y vivaquearon para pasar la noche a unas pocas millas al sur de Humpum.

Al día siguiente, el Batallón volvió a partir temprano, pero el pelotón líder de la Compañía & # 8220A & # 8221 fue retenido por una retaguardia enemiga que cubría el puente sobre el río en el valle al sur de Sangshak. Un segundo pelotón fue enviado inmediatamente a cruzar el río más al oeste. Tuvo algunas dificultades para cruzar, pero finalmente pasó al otro lado y atacó al enemigo por la retaguardia, matando a seis japoneses y obligando al resto a retirarse hacia el este. El batallón siguió adelante y pasó por una posición japonesa muy fuerte en el collado entre Shangshak y Semshang. Esta posición había sido evacuada recientemente por los japoneses, que habían dejado seis de 105 mm. cañones, un mortero de 4 pulgadas, doce camiones y mucho equipo menor detrás. Había varios rezagados en esta área y tomó un tiempo considerable registrar la posición y los sijs no llegaron a Sangshak hasta después del anochecer. La compañía líder se comprometió cuando entró en la aldea, pero los japoneses solo ofrecieron una ligera resistencia y se retiraron tan pronto como los hombres avanzaron para tomar la posición.

Sangshak había sido el escenario de algunos enfrentamientos encarnizados cuando un batallón de paracaidistas había sufrido la peor parte de la ofensiva japonesa unos meses antes. El pueblo estaba ahora en malas condiciones, había sido quemado hasta los cimientos en los combates y los japoneses no habían intentado enterrar a los muertos ni deshacerse del equipo abandonado. El Batallón pasó una noche incómoda en medio de las ruinas y la suciedad y los hombres estuvieron muy ocupados limpiando el área al día siguiente.

Las patrullas fueron empujadas hacia la carretera de Imphal e informaron que los japoneses se habían retirado y que el camino a Imphal estaba despejado. Al día siguiente, las ambulancias jeep se adelantaron para evacuar a los enfermos y heridos, que lo habían hecho. llevado junto con la ambulancia de campo desde que abandonó Kangpopki.

Del 11 al 19 de julio, el batallón permaneció en Sangshak y patrulló por todas partes sin encontrar ningún cuerpo formado de japoneses. El 14 de julio, el general Messervy se adelantó y estableció un cuartel general avanzado en Sangshak durante tres días. Todos los hombres estaban muy contentos de verlo y su presencia en el área delantera tan pronto después de que se abrió la carretera fue muy apreciada. El mayor Adams y doce hombres contrajeron tifus de los matorrales mientras estaban en Sangshak y fueron evacuados al hospital en Imphal. Esta enfermedad era muy frecuente en este momento y estaba cobrando un gran número de víctimas entre las tropas. A pesar de los grandes esfuerzos de los médicos y la provisión de enfermeras adicionales, el Mayor Adams y ocho hombres murieron en el hospital. Este fue un golpe triste al final de esta fase de operaciones justo cuando el Batallón estaba a punto de regresar para descansar y reacondicionarse. El mayor Adams escuchó unos días antes de morir que le habían otorgado la Cruz Militar por el papel que desempeñó en la batalla de Ekban.

El 19 de julio empezaron a llegar tropas de la 2ª División a la zona y tomaron el relevo de la 89ª Brigada, a la que finalmente se le dio un descanso. Al día siguiente, el batallón marchó veintiún millas por la carretera hacia Imphal y vivaqueó para pasar la noche en el decimoctavo hito. El camino estaba cubierto de barro hasta los tobillos, por lo que los hombres tuvieron una marcha muy agotadora fuera de combate. Después de descansar un par de días, el Batallón se trasladó en transporte motorizado a su área de descanso en Kohima:

Kohima

La Brigada estaba ubicada en una zona encantadora a unas cinco millas de la ciudad. Los sijs fueron alojados en un campamento de tiendas de campaña y los hombres pudieron ponerse cómodos por primera vez en muchos meses. El Batallón había estado en contacto con el enemigo continuamente durante diez meses. Los hombres habían resistido la prolongada lucha en un clima espantoso con raciones escasas excepcionalmente bien. El maravilloso espíritu de los sijs no pudo haber estado más alto hasta el final. Sin embargo, un gran número estaba muy debilitado y había mucha diarrea en todo el Batallón. Los hombres habían aguantado hasta el final, pero ahora necesitaban una atención cuidadosa, buena comida y descanso.

El 8 de agosto, el General Sir George Giffard, Comandante en Jefe del 11º Grupo de Ejércitos, visitó el Batallón y felicitó a los hombres por el excelente papel que habían desempeñado en las operaciones recientes.
Poco después de llegar a Kohima, dos grandes grupos partieron durante un mes y se van mientras llegaba un reclutamiento de unos doscientos hombres del 15º Batallón, que se estaba disolviendo.

Debido al clima estimulante y las excelentes raciones en Kohima, los hombres pronto estuvieron en forma y bien. Se entregó ropa y equipo nuevos y el Batallón estaba listo para comenzar a entrenar en octubre. Esto pronto estuvo en pleno apogeo y se llevó a cabo una formación muy valiosa durante los siguientes dos meses y medio.

En la madrugada del 19 de octubre, el brigadier Dinwiddie y el teniente coronel Bamford, con un grupo representativo del batallón, partieron de Kohima a Imphal para volar a Delhi, para asistir a una investidura de Su Excelencia el mariscal de campo Lord Wavell. La Royal Air Force había detallado muy amablemente un avión especial para llevar al grupo a Delhi y regresar para que pudieran presenciar la ceremonia, en la que Naik Nand Singh sería investido con la Cruz Victoria. La investidura tuvo lugar fuera del Fuerte Rojo en Delhi y Lord Wavell entregó la Cruz Victoria a Naik Nand Singh, junto con otros tres destinatarios, antes de una gran reunión, que incluyó al General Sir Claude Auchinleck, Comandante en Jefe, India, Almirante Lord Louis Mountbatten, Comandante Supremo Aliado, Sudeste de Asia, General Sir George Giffard, Comandante en Jefe, 11º Grupo de Ejércitos, y General Sir William Slim, Comandante, 14º Ejército.

Luego de la entrega de medallas el Virrey, acompañado por el General Auchinleck, inspeccionó el desfile, que estuvo conformado por las tropas en el Área de Delhi y una guardia de honor de cada uno de los regimientos a los que pertenecían los recipientes de Victoria Cross. Después de la inspección, el desfile pasó y todos los oficiales superiores que presenciaron la ceremonia fueron presentados a los poseedores de la Cruz Victoria.

Dado que los Sikhs 1/11 estaban en un área operativa, la guardia de honor fue proporcionada por el Centro Regimental, pero fue comandada por el Mayor Brough, con Subadars Bachan Singh y Bishen Singh como oficiales comisionados de Virrey & # 8217. Fue una ceremonia de lo más impresionante y fue muy afortunado que pudiera asistir una fiesta del Batallón, a pesar de que estaba en un área operativa. Dos días después, el grupo voló de regreso a Imphal y se reincorporó al Batallón en Kohima.

En este momento, el brigadier JG Smythe, corresponsal militar del London Times, que ganó la Cruz de Victoria con el decimoquinto sij en Francia en la Primera Guerra Mundial, seleccionó al primero / undécimo sij y publicó el registro de sus combates en Arakan y Manipur en el Sunday Times para refutar las críticas en ciertos círculos desinformados de los Estados Unidos sobre la lucha de los soldados indios en la guerra. El brigadier Smythe, en un artículo publicado en 1946, escribió:
& # 8221 La razón por la que seleccioné el 14 como ejemplo para citar a Estados Unidos fue la tremendamente alta opinión que había escuchado de ellos de un batallón británico muy distinguido que luchó junto a ellos, y creo que ese es el elogio que cualquier unidad valoraría más. que cualquier otro y que es más probable que sea bien merecido. & # 8221

En noviembre, el Teniente Coronel Bamford dejó el Batallón para ocupar un puesto de personal en los Estados Unidos, y el Teniente Coronel Hamilton fue destinado en su lugar.

Mientras estaban en Kohima, los Sikhs construyeron un Gurdwara muy fino y pudieron celebrar los cumpleaños de Guru Nanak Singh y Guru Govind Singh de la manera tradicional, cuando todos los Sikhs de la División eran los invitados del Batallón durante las celebraciones.

Los sijs 1º / 11º estaban muy contentos de que el general de división H. J. M. Cursetjee, que fue oficial médico del batallón en Gallipoli durante la Primera Guerra Mundial, pudiera visitarlos el 24 de diciembre y quedarse con ellos durante la Navidad.

Todos los preparativos para la próxima campaña se completaron en diciembre y el Batallón estaba nuevamente listo para la acción. Los hombres estaban de buen corazón y en forma. Habían disfrutado de su tiempo en Kohima y habían tenido la oportunidad de jugar y conocer otras unidades de la División.


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