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Invasión del sur de Francia

Invasión del sur de Francia


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¿Por qué los aliados no pusieron toda su energía en una gran invasión del sur de Francia en lugar de la operación de Normandía? Aparentemente, las defensas alemanas eran mucho más ligeras allí, como lo demuestra el tiempo relativamente fácil que tuvieron los aliados cuando desembarcaron aproximadamente un mes después del Día D. Tengo una idea, pero tengo curiosidad por saber lo que piensan los demás.


Cualquier posibilidad de sorpresa se perdería por completo, ya que los alemanes tenían espías en España y Gibraltar que se habrían dado cuenta de los miles de barcos que navegaban por el estrecho. El engaño fue un componente importante del desembarco de Normandía, y no habría habido ninguna posibilidad de que el engaño enviara los barcos desde Gran Bretaña a S. Francia.

Además, los aliados no habrían podido poner tantas tropas en tierra. Las principales bases de Gran Bretaña albergaban el millón de soldados que estaban en la playa de Normandía a finales de julio. Tomemos a Sicilia como contraejemplo, solo pudimos llevar alrededor de 150.000 soldados allí al mismo tiempo. Esta fue aproximadamente la misma cantidad de tropas que más tarde desembarcaron en S. Francia. Este era el límite operativo en esa naturaleza. Simplemente no había la infraestructura necesaria para aumentar este límite. Los suministros, las bases y, lo más importante, los barcos no estaban en el Mediterráneo y los espías alemanes definitivamente habrían notado cualquier movimiento de esa cantidad de material a las zonas de preparación.

Considere también el poder aéreo, era mucho más fácil para los Aliados cubrir los aterrizajes justo al lado de nuestras bases en el Reino Unido. Habría sido mucho más difícil si los desembarcos fueran en el sur de Francia.

también, como señaló Jamesqf, las razones exactas por las que las defensas eran ligeras eran porque estaban siendo trasladadas al norte de Francia para tratar con Overlord. Específicamente, el 2º SS Das Reich y el 1º SS Leibstandarte Adolf Hitler fueron llevados desde el sur de Francia a Normandía.

fuentes: números de tropas de Wikipedia (así que tome de él lo que quiera)

fuentes para los movimientos de tropas: http://www.iwm.org.uk/history/the-german-response-to-d-day


Segundo Día D de Francia: Operación Dragón y la invasión del sur de Francia

A menudo eclipsado por el desembarco de Normandía, la invasión anfibia del sur de Francia por parte del Séptimo Ejército de los EE. UU. El 15 de agosto de 1944 y las operaciones subsiguientes fueron, no obstante, críticas para la victoria aliada en el escenario europeo de la Segunda Guerra Mundial. Después de seis semanas de bombardeos aéreos, las fuerzas de infantería, blindados, aerotransportados y de comando del VI Cuerpo del General de División Lucian Truscott asaltaron posiciones alemanas a lo largo de un tramo de 45 millas de la costa francesa desde St. Raphaël hasta St. Tropez. Precedidos por los comandos de la 1ª Fuerza de Servicio Especial y los paracaidistas de la 1ª Fuerza de Tarea Aerotransportada, los batallones de asalto de las 3ª, 36ª y 45ª divisiones de infantería desembarcaron en la Riviera francesa. Las fuerzas estadounidenses aseguraron la cabeza de playa y avanzaron tierra adentro, desalojando a los defensores del 19º ejército alemán. En 48 horas, las unidades estadounidenses penetraron 20 millas en algunos sectores. El VI Cuerpo luego giró hacia el oeste hacia el valle del río Ródano. Mientras tanto, el Armée B francés desembarcó en las playas del desembarco. Las fuerzas de la Francia Libre, bajo el mando del general Jean de Lattre de Tassigny, tenían el objetivo principal de la campaña: capturar los puertos de Toulon y Marsella. Juntas, estas unidades francesas y estadounidenses formaron el Séptimo Ejército bajo el mando del Teniente General Alexander M. Patch.

La fuerza combinada franco-estadounidense continuó su asalto hacia Marsella y el río Ródano, lo que obligó al XIX Ejército alemán a una retirada combativa. Mientras los franceses preparaban su ataque contra Marsella, los estadounidenses giraron hacia el norte por el valle del Ródano. Ciento sesenta kilómetros al norte de Marsella, la ciudad de Montélimar presentó un gran obstáculo: los alemanes prepararon su defensa como un cuello de botella para frenar el rápido avance aliado. Después de una feroz lucha, la 36ª División obligó a las unidades alemanas a retirarse, Montélimar cayó y la derrota comenzó. La campaña se convirtió en una carrera hacia el norte por el valle del Ródano.


Operación Dragón: Por qué tuvo éxito la invasión aliada del sur de Francia

La Operación Dragón a menudo se conoce como la Campaña de Champaña debido a su relativa facilidad, pero esto es una simplificación excesiva.

Los aliados también podrían depender de amplias fuerzas aéreas para Dragoon. La Fuerza Aérea Aliada del Mediterráneo tuvo que apoyar operaciones en todo el teatro, y detalló un número específico de aviones tácticos para apoyar los aterrizajes. El XII Comando Aéreo Táctico recibió órdenes de apoyar los aterrizajes. En respuesta, el XII TAC envió 216 Hellcats, Wildcats y Spitfires para operar desde los portaaviones.

Los aliados no solo tenían portaaviones estacionados para apoyar el aterrizaje, sino también aviones basados ​​en Córcega que estaban dentro del alcance de la costa de Provenza. Los aeródromos corsos albergaban 12 escuadrones de B-25 y cuatro escuadrones de A-20. Los escuadrones de combate incluían 15 escuadrones de P-47 y seis escuadrones de P-38. Los británicos trasladaron 11 escuadrones de Spitfire y un escuadrón de caza nocturno Beau a Córcega. Además, los franceses tenían cuatro escuadrones P-47 y algunos Spitfires. También estacionados en Córcega estaban tres escuadrones de reconocimiento. En total, los aliados tenían 2.100 aviones en Córcega.

Los defensores alemanes se organizaron bajo el mando del Grupo de Ejércitos G del Generaloberst Johannes Blaskowitz, que había sido despojado de la mayoría de sus mejores divisiones para los combates en Anzio y más tarde en Normandía. El Armeeoberkommando (AOK) 19 del General der Infanterie Friedrich Wiese era una subunidad colocada en el camino de Dragoon. En agosto de 1944 tenía dos cuerpos: el 62 Korps con la 242 División de Infantería (estática) y la 148 División de Reserva-Infantería, mientras que el 85 Korps tenía dos divisiones de infantería estáticas numeradas 244 y 338. Las divisiones estáticas estaban destinadas a fortificaciones preparadas y carecían vehículos con ruedas para mover sus tropas. Para compensar esta deficiencia, a menudo se les proporcionaron ametralladoras y artillería adicionales. Otra división, la 157 Reserve-Infanterie, estaba estacionada lejos de la costa donde estaba comprometida contra los partisanos.

La reserva principal del Grupo de Ejércitos G era la undécima División Panzer del Generalleutnant Wend von Wietersheim. Los alemanes sacaron la división del Frente Oriental en junio de 1944 y la enviaron a Burdeos para su reacondicionamiento, donde el 1. ° Batallón del 15. ° Regimiento Panzer recibió tanques Panther mientras que su 2. ° Batallón permaneció equipado con Panzer IV de cañón largo. En julio, Wietersheim recibió órdenes de trasladarse a Toulouse. Para ayudar a las fuerzas de primera línea alemanas se encontraban varias tropas de seguridad alemanas esparcidas por la región.

Aunque las fuerzas alemanas estaban bien organizadas, algunas de sus unidades entraron en batalla con equipos inferiores y tropas de segunda categoría. Además, tenían que vigilar defensas que en muchos casos estaban inacabadas. Por ejemplo, a la unidad directamente en el camino aliado, la 242 División de Infantería, se le asignaron más de 90 millas de costa con sus 12.000 soldados.

De sus 12 batallones de infantería, tres eran tropas de Ost de Armenia y Azerbaiyán. Estas tropas estaban armadas con morteros capturados, artillería y cañones antitanques de Francia e Italia. Dado que no había transporte para proporcionar reabastecimiento, cada unidad tenía alrededor de seis días de munición a mano, pero no había forma de transportarla si la unidad tenía que moverse o retirarse. Las únicas tropas móviles eran una compañía equipada con bicicletas en cada batallón.

Los alemanes habían establecido y ocupado varias posiciones defensivas, incluidas algunas antiguas fortificaciones francesas. Aunque estaban fortaleciendo activamente las defensas nuevas y antiguas, las actualizaciones estaban lejos de completarse. Solo 892 de los 1.544 búnkeres y casamatas previstos se terminaron antes de la invasión. En cuanto a los obstáculos de la playa, se completaron menos de un tercio. Los alemanes habían colocado pocas minas en las playas, aunque había muchos campos de minas tierra adentro. Las fuerzas de la Kriegsmarine consistían en pequeños buques de guerra costeros y un submarino. La Luftwaffe se vio gravemente mermada por los combates anteriores. Por esa razón, solo había 83 cazas y bombarderos ligeros disponibles.

La invasión comenzó en las horas previas al amanecer del 15 de agosto con una operación de engaño. Un grupo de trabajo de pequeños buques de guerra aliados desplegados en ambos flancos del área de aterrizaje real y aterrizajes simulados para alejar y confundir a los defensores. Los buques de guerra utilizaron deflectores de radar y globos remolcados para simular una fuerza mayor. Para confundir aún más al enemigo, los aliados lanzaron paracaidistas ficticios en el continente.

La 1ª Fuerza de Servicios Especiales apuntó a las islas de Port-Cros y Levant ubicadas justo al sur de las playas del desembarco. El grupo que atacó a Levant aterrizó sin oposición, sin embargo, las armas en la isla eran falsas y los defensores estaban mal protegidos en los antiguos fuertes y monasterios franceses. Al final del día, los aliados habían despejado la isla.

En cuanto a Port-Cros, los estadounidenses desembarcaron sin dificultad y pronto tuvieron a los alemanes encerrados en un antiguo fuerte. Sin embargo, los alemanes lograron resistir durante dos días contra la infantería y los golpes constantes de los aviones y los disparos navales. Pero cuando un acorazado británico armado con cañones de 15 pulgadas comenzó a bombardearlo, los alemanes se rindieron rápidamente.

Mientras los estadounidenses tomaron las islas cerca de la costa, los comandos franceses de Romeo Force aterrizaron cerca de Cavaliere para inutilizar varios cañones costeros. Una fuerza de avanzada de 60 comandos descubrió que estaban demasiado al este del emplazamiento de las armas en Cap Negre, por lo que rápidamente marcharon allí y lo capturaron. El cuerpo principal de la unidad aterrizó poco después y colocó barricadas. Una segunda misión llamada Rosie Force fue menos afortunada. Enviadas a Deux Freres Pointe, las tropas de exploración estadounidenses entraron en un campo minado donde quedaron atrapadas por el fuego enemigo. No tuvieron más remedio que rendirse al día siguiente.

Mientras las unidades de comando chocaban en la isla y las playas, 400 aviones rugieron sobre sus cabezas a la luz del amanecer transportando a 5.600 paracaidistas y 150 piezas de artillería a objetivos tierra adentro. Solo dos de los nueve equipos de pioneros enviados por delante del cuerpo principal aterrizaron cerca de sus zonas de caída designadas. Las radios resultaron ineficaces y la niebla cubrió la mayor parte del área, lo que obligó a los pilotos a hacer todo lo posible. Algunos de los pilotos asociaron las cimas de las colinas que se asomaban a través de la niebla baja a puntos en sus mapas para ubicar las zonas de caída, pero aún tenían dificultades para navegar. Las formaciones, conocidas como seriales, volaban típicamente en grupos de 26, 45 o 54. Una serie arrojó 600 soldados a 10 millas de su zona prevista. Los paracaidistas bajaron cerca de la ciudad de Saint-Tropez. Incluso aquellos que aterrizaron cerca de sus objetivos tuvieron problemas para recolectar su equipo y artillería debido a la niebla y el terreno montañoso. Solo el 40 por ciento de las tropas aerotransportadas estadounidenses aterrizaron a una milla de sus objetivos.

Los paracaidistas británicos lo pasaron mejor con aproximadamente el 60 por ciento de sus tropas aterrizando cerca de la zona de caída, principalmente debido a las balizas Eureka instaladas por sus exploradores. Los refuerzos en planeadores llegaron poco después, con la artillería inglesa. Las misiones de planeadores británicos y estadounidenses continuaron durante todo el día y las misiones posteriores lograron mejores resultados debido al clima más despejado.

Las últimas misiones de planeadores, que aterrizaron a las 6 de la tarde, fueron las más precisas. Para entonces, se entregaron 9.000 efectivos, 213 cañones y 221 vehículos. A pesar de los problemas de la zona de caída, el Airborne Task Force fue un éxito. Se estableció alrededor de Le Muy y trastornó las defensas alemanas en toda la zona. Los defensores de la retaguardia consistían en unidades de policía, componentes del cuartel general y un batallón de transporte tirado por caballos.

Mientras los paracaidistas y los comandos hacían su parte, miles de estadounidenses subieron a bordo de la lancha de desembarco en alta mar. Su nave de asalto corrió hacia tres playas designadas Alpha, Delta y Camel. Toda la operación sería en vano si la fuerza de desembarco no desembarcaba y formaba rápidamente una cabeza de playa antes de que los alemanes pudieran lanzar sus inevitables contraataques.

Los planificadores aliados dividieron Alpha Beach en Playas Roja y Amarilla ubicadas al sur-suroeste de Saint-Tropez. Fueron defendidos por el 4º Batallón del 765º Regimiento de Granaderos. A la 3ª División de Infantería se le asignó este sector y asignó al 7º Regimiento de Infantería a Alpha Red, mientras que a la 15ª de Infantería se le asignó Alpha Yellow. La 30ª Infantería se mantuvo en reserva.

El bombardeo de la costa comenzó antes del amanecer cuando los dragaminas despejaron canales en el agua. Una nueva técnica, que vio su primer uso en combate, fue la nave Apex. Eran barcos de Higgins llenos de explosivos. Justo después de las 7 am, estos drones controlados por radio golpearon los cinturones de obstáculos a lo largo de la playa y explotaron. Algunos consiguieron romper grandes huecos en los obstáculos de hormigón. A continuación, las naves armadas con cohetes se acercaron a la costa y lanzaron salvas de proyectiles aulladores en las playas. Estos estaban destinados a detonar los campos de minas.

Después de que los explosivos para despejar obstáculos hubieran hecho su trabajo, las tropas de desembarco avanzaron hacia la costa, lideradas por tanques Sherman Duplex Drive (DD) M-4A1 del 756 ° Batallón de Tanques. En Alpha Red, uno de los tanques chocó contra una mina y se hundió, pero los otros tres alcanzaron aguas poco profundas y abrieron fuego contra emplazamientos alemanes. Detrás de ellos 38 lanchas de desembarco llevaron al 2º y 3º Batallón del 7º Regimiento de Infantería (2/7 y 3/7) a la orilla contra el esporádico fuego de fusil y ametralladora de los defensores. En Alpha Yellow, la nave de desembarco pasó realmente por los tanques, inundando a uno en sus estelas. Un segundo tanque chocó contra una mina mientras subía a la playa. Las tropas de la 15ª Infantería se precipitaron a tierra pero encontraron poca resistencia ya que muchos de los soldados enemigos pronto se rindieron. El 15/1 pronto se dirigió a un terreno elevado cerca de la ciudad de Ramatuelle mientras los otros dos batallones avanzaban hacia Saint-Tropez. Cuando llegaron a las afueras de la ciudad, encontraron que la mayor parte ya estaba en manos de paracaidistas aliados y guerrilleros de la Resistencia francesa. Solo una unidad alemana seguía luchando. Sus tenaces soldados se habían enterrado profundamente en la antigua ciudadela de la ciudad. El 15 se unió al ataque y, a media tarde, los alemanes se rindieron.


Preparaciones alemanas

Durante mucho tiempo, un área de retaguardia, la defensa del sur de Francia fue encomendada al Grupo de Ejércitos G del coronel general Johannes Blaskowitz. Despojado en gran parte de sus fuerzas de primera línea y mejor equipo en los años anteriores, el Grupo de Ejércitos G poseía once divisiones, cuatro de las cuales fueron denominadas "estáticas". y carecía de transporte para responder a una emergencia. De sus unidades, sólo la 11ª División Panzer del teniente general Wend von Wietersheim permaneció como una fuerza móvil eficaz, aunque todos menos uno de sus batallones de tanques habían sido trasladados al norte. Con escasez de tropas, el mando de Blaskowitz se vio reducido y cada división a lo largo de la costa era responsable de 56 millas de costa. Al carecer de la mano de obra para reforzar el Grupo de Ejércitos G, el alto mando alemán discutió abiertamente ordenarle que se retirara a una nueva línea cerca de Dijon. Esto se suspendió tras el complot del 20 de julio contra Hitler.


Invasión del sur de Francia - Historia

Por Christopher Miskimon

El sargento del ejército de los EE. UU. Vere Williams escuchó sus instintos cuando su lancha de desembarco se acercó a la playa. Era el 15 de agosto de 1944 y su unidad, el 157º Regimiento de Infantería de la 45ª División, formaba parte de la fuerza de invasión de la Operación Dragoon, los desembarcos a lo largo de la costa mediterránea de Francia. Williams, un granjero de la pequeña comunidad de Snyder, Colorado, llevaba el apodo de "Tarzán" debido a su buena apariencia y su pecho fuerte y ancho. Se unió a la 157 en 1938 por los cuatro dólares adicionales al mes que le proporcionaba a su familia. Su regimiento estaba en su cuarto asalto anfibio de la guerra, y la mayoría de los hombres con los que comenzó estaban muertos o heridos. A pesar de tener solo veinte años, Tarzán Williams era un veterano, ya que la vida como soldado de infantería de combate rápidamente les dio a los sobrevivientes una antigüedad mórbida.

La oposición fue ligera ese día. Todas las historias posteriores lo dirían. Aún así, la molesta voz interior de Williams le dijo que algo andaba mal. Su bote Higgins estaba en la segunda ola, por lo que ya había muchas tropas en tierra. La rampa en la parte delantera de la lancha de desembarco cayó y los hombres que estaban adentro se movieron rápidamente. El joven sargento corrió a una ladera cercana para unirse a su compañía. Las ráfagas de mortero comenzaron a aterrizar cerca y pronto se acercaron. Uno aterrizó a 15 pies de distancia y Williams sintió que algo golpeaba su pierna. Lo miró pero no vio nada. Luego notó que otros dos hombres cerca de él fueron heridos, uno en la cara y el otro en la mano. Revisó su pierna nuevamente y encontró un agujero en sus pantalones y sangre corriendo por su rodilla.

Un médico llegó para ayudarlos, pero la voz interior de Williams le dijo que tenían que moverse. Su instinto decía que los alemanes se estaban concentrando en ellos. Les dijo a los demás y corrieron detrás de una roca cercana. Segundos después, otra bomba de mortero aterrizó exactamente donde habían estado sentados. El médico terminó sus primeros auxilios y Williams fue evacuado. Fue una de las siete bajas en el 157 de ese día, pero la distinción significó poco. Al menos esa persistente premonición le había salvado la vida y la de los demás. Pronto terminó en un hospital en Nápoles durante dos semanas, mientras sus padres recibieron un telegrama que decía erróneamente que estaba desaparecido en acción. Para cuando el Ejército corrigió su error un mes después, Williams estaba nuevamente en acción en Francia.

A mediados de 1944, la guerra se había vuelto decisivamente a favor de los aliados, pero estaba lejos de terminar. El Tercer Reich todavía ocupaba la mayor parte de Francia. En Normandía, las fuerzas angloamericanas estaban empujando fuera de los setos y los campos, pero la oposición alemana seguía siendo rígida e implacable. La situación del suministro también fue difícil debido al sabotaje alemán del puerto de Cherburgo y una tormenta que destruyó uno de los puertos artificiales cuidadosamente construidos en las playas del desembarco de Normandía. Se necesitaban más puertos y los nazis debían distraerse más.

Una solución a ambos problemas fue rápidamente sacada del segundo plano aliado. La Operación Anvil era un plan para desembarcar tropas en la costa del sur de Francia que amenazaría al ejército alemán ocupante desde su retaguardia. La idea quedó en suspenso debido tanto a la escasez de lanchas de desembarco como a la pérdida de recursos por el continuo estancamiento en Anzio. En julio de 1944, el éxito en Normandía y la ruptura de Anzio aliviaron estos problemas. Entonces, los estadounidenses revisaron sus planes para una invasión del sur de Francia.

Un soldado alemán apunta con su cañón antitanque a objetivos aliados en la playa en el sur de Francia.

El plan ofrecía varias ventajas. Si tiene éxito, pondría los puertos de Marsella y Toulon bajo control aliado. Además, los alemanes tendrían que defender dos frentes en Francia. Si bien a los rusos les gustó la idea como un esfuerzo de apoyo a Normandía, al primer ministro británico Winston Churchill no le gustó. Sabía que desviaría la atención de la campaña italiana, un proyecto apreciado, ya que podría conducir a un avance hacia los Balcanes, algo en lo que Churchill estaba obsesionado. Decidido a detener la operación, Churchill le suplicó al presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, que la abandonara, pero el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, el general George C. Marshall, aconsejó proceder y Roosevelt estuvo de acuerdo.El plan se reactivó el 14 de julio con el nuevo nombre en clave Dragoon. Según los informes, el nombre de la operación fue ofrecido por Churchill, quien sintió que lo habían obligado a aceptar la operación anfibia.

Las Fuerzas Francesas Libres bajo el mando del general Charles de Gaulle también favorecieron a Dragoon como una forma de conseguir que más tropas luchen en Francia. En este punto de la guerra, los franceses finalmente estaban reuniendo un ejército considerable y no querían que se desperdiciara en la lucha de desgaste en Italia. Dados los nuevos transportes y buques de desembarco disponibles, las divisiones francesas podrían trasladarse rápidamente desde Italia a la costa sur de Francia. El obstinado y a menudo difícil De Gaulle exigió que sus fuerzas fueran redistribuidas como parte del desembarco del Dragón. El plan final combinó tropas francesas con una fuerza de desembarco estadounidense y un contingente aerotransportado angloamericano.

La contribución estadounidense incluyó tres divisiones de infantería veteranas de la campaña italiana. Fueron organizados como el VI Cuerpo, comandado por el Mayor General Lucian Truscott, que formaba parte del Séptimo Ejército del General Alexander Patch. La 3.ª División de Infantería, apodada la "Roca del Marne", era una formación militar regular con experiencia en el norte de África, Sicilia, Salerno y Anzio. La 36ª División de Infantería era una unidad de la Guardia Nacional de Texas a veces llamada División Lone Star. Entró en la guerra en Salerno el otoño anterior y sufrió muchas bajas durante los combates a lo largo del río Rapido en enero de 1944, pero después de reconstruirlo entró en acción nuevamente en Anzio, donde tuvo un buen desempeño durante el avance a Roma. La 45.a División de Infantería, apodada la División Thunderbird, estaba compuesta por formaciones de la Guardia Nacional de Oklahoma, Colorado, Arizona y Nuevo México. Vio acción en una variedad de escenarios, incluidos Sicilia, Salerno, a lo largo del río Volturno y Anzio. La Operación Dragón sería su cuarto asalto anfibio de la guerra.

Cada división tenía tres regimientos de infantería formados en equipos de combate de regimiento, que incluían un batallón de artillería dedicado y el poder de combate adicional de unidades de tanques, ingenieros y destructores de tanques adjuntos. En este punto de la guerra, estas unidades combinadas generalmente habían trabajado entre sí durante algún tiempo y eran entidades que funcionaban sin problemas. Todos estaban bien preparados para la tarea en cuestión y formaron la fuerza de asalto para el ataque anfibio.

No había ninguna división aerotransportada disponible en la región del Mediterráneo, pero los aliados habían utilizado paracaidistas con suficiente éxito en Normandía como para justificar su uso en Dragoon. La 1ª Fuerza de Tarea Aerotransportada fue una combinación ad-hoc de las pocas tropas calificadas para paracaídas disponibles y varias unidades regulares que recibieron entrenamiento de planeadores apresuradamente. Esencialmente una pequeña división, estaba dirigida por Brig. El general Robert Frederick, el famoso líder de la Primera Fuerza de Servicio Especial Canadiense-Estadounidense, conocida como la Brigada del Diablo. Los restos de esa unidad estaban disponibles en el teatro y se combinaron con la única gran fuerza terrestre británica utilizada en la operación, tres batallones de la 2da Brigada Independiente de Paracaidistas. Varias unidades de artillería y apoyo fueron capacitadas en operaciones con planeadores, incluida la Compañía Antitanque del 442º Regimiento del Equipo de Combate, la unidad japonesa-estadounidense que luchó con gran distinción durante la guerra.

Del mismo modo, los Aliados tampoco tenían grandes formaciones blindadas estadounidenses disponibles para Dragoon, por lo que nuevamente crearon una. El plan original era utilizar un comando de combate de una división blindada francesa, pero esa idea pronto fue descartada. Aún así, una fuerza móvil sería valiosa para explotar cualquier brecha o debilidad en la defensa alemana, por lo que el comandante asistente del VI Cuerpo, Brig. El general Fred Butler, fue designado para comandar la fuerza cero, que se construyó alrededor del 117 ° Escuadrón de Reconocimiento de Caballería (Mecanizado). Esta unidad fue reforzada con infantería transportada por camiones junto con unidades de tanques y destructores de tanques, un batallón de artillería y una compañía de ingenieros. Aunque era una fuerza pequeña, era bastante poderosa.

El contingente francés incluía el II Cuerpo de Ejército comandado por el general Edgard de Larminat, parte del Ejército francés B al mando del general Jean de Lattre. Tenía una división blindada y tres de infantería. Dos de las unidades de infantería tenían buena reputación por haber combatido en Italia. También había varias unidades de las Fuerzas Especiales francesas y miles de combatientes de la Resistencia francesa en todo el campo.

El Grupo de Ejércitos Alemán G, que tenía la tarea de defender la costa sur de Francia, estaba compuesto por dos cuerpos compuestos en gran medida por fuerzas estáticas y de reserva. Como resultado, los aliados hicieron grandes avances en las defensas alemanas.

Para apoyar el asalto, la Fuerza de Tarea Naval Occidental fue reforzada con barcos que ya no se necesitaban en Normandía. Los buques estadounidenses, británicos y franceses libres se combinaron en varios grupos de trabajo con cinco acorazados, nueve portaaviones de escolta, 22 cruceros, 85 destructores y cientos de buques de guerra, transportes y cargueros más pequeños. Además, había 1.267 lanchas de desembarco de varios tipos. Un grupo de trabajo formó el grupo de mando, mientras que a otros tres se les asignó uno para cada playa de desembarco. Los portaaviones se agruparon en su propio grupo de trabajo, mientras que un sexto grupo de trabajo apoyó a las fuerzas de operaciones especiales, que asegurarían varias islas.

Los aliados también podrían depender de amplias fuerzas aéreas para Dragoon. La Fuerza Aérea Aliada del Mediterráneo tuvo que apoyar operaciones en todo el teatro, y detalló un número específico de aviones tácticos para apoyar los aterrizajes. El XII Comando Aéreo Táctico recibió órdenes de apoyar los aterrizajes. En respuesta, el XII TAC envió 216 Hellcats, Wildcats y Spitfires para operar desde los portaaviones.

Los aliados no solo tenían portaaviones estacionados para apoyar el aterrizaje, sino también aviones basados ​​en Córcega que estaban dentro del alcance de la costa de Provenza. Los aeródromos corsos albergaban 12 escuadrones de B-25 y cuatro escuadrones de A-20. Los escuadrones de combate incluían 15 escuadrones de P-47 y seis escuadrones de P-38. Los británicos trasladaron 11 escuadrones de Spitfire y un escuadrón de caza nocturno Beau a Córcega. Además, los franceses tenían cuatro escuadrones P-47 y algunos Spitfires. También estacionados en Córcega estaban tres escuadrones de reconocimiento. En total, los aliados tenían 2.100 aviones en Córcega.

Los defensores alemanes se organizaron bajo el mando del Grupo de Ejércitos G del Generaloberst Johannes Blaskowitz, que había sido despojado de la mayoría de sus mejores divisiones para los combates en Anzio y más tarde en Normandía. El Armeeoberkommando (AOK) 19 del General der Infanterie Friedrich Wiese era una subunidad colocada en el camino de Dragoon. En agosto de 1944 tenía dos cuerpos: el 62 Korps con la 242 División de Infantería (estática) y la 148 División de Reserva-Infantería, mientras que el 85 Korps tenía dos divisiones de infantería estáticas numeradas 244 y 338. Las divisiones estáticas estaban destinadas a fortificaciones preparadas y carecían vehículos con ruedas para mover sus tropas. Para compensar esta deficiencia, a menudo se les proporcionaron ametralladoras y artillería adicionales. Otra división, la 157 Reserve-Infanterie, estaba estacionada lejos de la costa donde estaba comprometida contra los partisanos.

La reserva principal del Grupo de Ejércitos G era la undécima División Panzer del Generalleutnant Wend von Wietersheim. Los alemanes sacaron la división del Frente Oriental en junio de 1944 y la enviaron a Burdeos para su reacondicionamiento, donde el 1. ° Batallón del 15. ° Regimiento Panzer recibió tanques Panther mientras que su 2. ° Batallón permaneció equipado con Panzer IV de cañón largo. En julio, Wietersheim recibió órdenes de trasladarse a Toulouse. Para ayudar a las fuerzas de primera línea alemanas se encontraban varias tropas de seguridad alemanas esparcidas por la región.

Aunque las fuerzas alemanas estaban bien organizadas, algunas de sus unidades entraron en batalla con equipos inferiores y tropas de segunda categoría. Además, tenían que vigilar defensas que en muchos casos estaban inacabadas. Por ejemplo, a la unidad directamente en el camino aliado, la 242 División de Infantería, se le asignaron más de 90 millas de costa con sus 12.000 soldados.

De sus 12 batallones de infantería, tres eran tropas de Ost de Armenia y Azerbaiyán. Estas tropas estaban armadas con morteros capturados, artillería y cañones antitanques de Francia e Italia. Dado que no había transporte para proporcionar reabastecimiento, cada unidad tenía alrededor de seis días de munición a mano, pero no había forma de transportarla si la unidad tenía que moverse o retirarse. Las únicas tropas móviles eran una compañía equipada con bicicletas en cada batallón.

Los alemanes habían establecido y ocupado varias posiciones defensivas, incluidas algunas antiguas fortificaciones francesas. Aunque estaban fortaleciendo activamente las defensas nuevas y antiguas, las actualizaciones estaban lejos de completarse. Solo 892 de los 1.544 búnkeres y casamatas previstos se terminaron antes de la invasión. En cuanto a los obstáculos de la playa, se completaron menos de un tercio. Los alemanes habían colocado pocas minas en las playas, aunque había muchos campos de minas tierra adentro. Las fuerzas de la Kriegsmarine consistían en pequeños buques de guerra costeros y un submarino. La Luftwaffe se vio gravemente mermada por los combates anteriores. Por esa razón, solo había 83 cazas y bombarderos ligeros disponibles.

La invasión comenzó en las horas previas al amanecer del 15 de agosto con una operación de engaño. Un grupo de trabajo de pequeños buques de guerra aliados desplegados en ambos flancos del área de aterrizaje real y aterrizajes simulados para alejar y confundir a los defensores. Los buques de guerra utilizaron deflectores de radar y globos remolcados para simular una fuerza mayor. Para confundir aún más al enemigo, los aliados lanzaron paracaidistas ficticios en el continente.

Los paracaidistas del Batallón de Infantería de Paracaidistas 551 de los EE. UU. Flotan al suelo en Le Muy. Dos semanas después de aterrizar, liberaron a Niza.

La 1ª Fuerza de Servicios Especiales apuntó a las islas de Port-Cros y Levant ubicadas justo al sur de las playas del desembarco. El grupo que atacó a Levant aterrizó sin oposición, sin embargo, las armas en la isla eran falsas y los defensores estaban mal protegidos en los antiguos fuertes y monasterios franceses. Al final del día, los aliados habían despejado la isla.

En cuanto a Port-Cros, los estadounidenses desembarcaron sin dificultad y pronto tuvieron a los alemanes encerrados en un antiguo fuerte. Sin embargo, los alemanes lograron resistir durante dos días contra la infantería y los golpes constantes de los aviones y los disparos navales. Pero cuando un acorazado británico armado con cañones de 15 pulgadas comenzó a bombardearlo, los alemanes se rindieron rápidamente.

Mientras los estadounidenses tomaron las islas cerca de la costa, los comandos franceses de Romeo Force aterrizaron cerca de Cavaliere para inutilizar varios cañones costeros. Una fuerza de avanzada de 60 comandos descubrió que estaban demasiado al este del emplazamiento de las armas en Cap Negre, por lo que rápidamente marcharon allí y lo capturaron. El cuerpo principal de la unidad aterrizó poco después y colocó barricadas. Una segunda misión llamada Rosie Force fue menos afortunada. Enviadas a Deux Freres Pointe, las tropas de exploración estadounidenses entraron en un campo minado donde quedaron atrapadas por el fuego enemigo. No tuvieron más remedio que rendirse al día siguiente.

Mientras las unidades de comando chocaban en la isla y las playas, 400 aviones rugieron sobre sus cabezas a la luz del amanecer transportando a 5.600 paracaidistas y 150 piezas de artillería a objetivos tierra adentro. Solo dos de los nueve equipos de pioneros enviados por delante del cuerpo principal aterrizaron cerca de sus zonas de caída designadas. Las radios resultaron ineficaces y la niebla cubrió la mayor parte del área, lo que obligó a los pilotos a hacer todo lo posible. Algunos de los pilotos asociaron las cimas de las colinas que se asomaban a través de la niebla baja a puntos en sus mapas para ubicar las zonas de caída, pero aún tenían dificultades para navegar. Las formaciones, conocidas como seriales, volaban típicamente en grupos de 26, 45 o 54. Una serie arrojó 600 soldados a 10 millas de su zona prevista. Los paracaidistas bajaron cerca de la ciudad de Saint-Tropez. Incluso aquellos que aterrizaron cerca de sus objetivos tuvieron problemas para recolectar su equipo y artillería debido a la niebla y el terreno montañoso. Solo el 40 por ciento de las tropas aerotransportadas estadounidenses aterrizaron a una milla de sus objetivos.

Los paracaidistas británicos lo pasaron mejor con aproximadamente el 60 por ciento de sus tropas aterrizando cerca de la zona de caída, principalmente debido a las balizas Eureka instaladas por sus exploradores. Los refuerzos en planeadores llegaron poco después, con la artillería inglesa. Las misiones de planeadores británicos y estadounidenses continuaron durante todo el día y las misiones posteriores lograron mejores resultados debido al clima más despejado.

Las últimas misiones de planeadores, que aterrizaron a las 6 de la tarde, fueron las más precisas. Para entonces, se entregaron 9.000 efectivos, 213 cañones y 221 vehículos. A pesar de los problemas de la zona de caída, el Airborne Task Force fue un éxito. Se estableció alrededor de Le Muy y trastornó las defensas alemanas en toda la zona. Los defensores de la retaguardia consistían en unidades de policía, componentes del cuartel general y un batallón de transporte tirado por caballos.

Mientras los paracaidistas y los comandos hacían su parte, miles de estadounidenses subieron a bordo de la lancha de desembarco en alta mar. Su nave de asalto corrió hacia tres playas designadas Alpha, Delta y Camel. Toda la operación sería en vano si la fuerza de desembarco no desembarcaba y formaba rápidamente una cabeza de playa antes de que los alemanes pudieran lanzar sus inevitables contraataques.

Las tropas aliadas, cargadas de equipo, se mueven tierra adentro. Tendrían que sacar a las tropas alemanas de varias antiguas fortificaciones francesas durante la operación.

Los planificadores aliados dividieron Alpha Beach en Playas Roja y Amarilla ubicadas al sur-suroeste de Saint-Tropez. Fueron defendidos por el 4º Batallón del 765º Regimiento de Granaderos. A la 3ª División de Infantería se le asignó este sector y asignó al 7º Regimiento de Infantería a Alpha Red, mientras que a la 15ª de Infantería se le asignó Alpha Yellow. La 30ª Infantería se mantuvo en reserva.

El bombardeo de la costa comenzó antes del amanecer cuando los dragaminas despejaron canales en el agua. Una nueva técnica, que vio su primer uso en combate, fue la nave Apex. Eran barcos de Higgins llenos de explosivos. Justo después de las 7 am, estos drones controlados por radio golpearon los cinturones de obstáculos a lo largo de la playa y explotaron. Algunos consiguieron romper grandes huecos en los obstáculos de hormigón. A continuación, las naves armadas con cohetes se acercaron a la costa y lanzaron salvas de proyectiles aulladores en las playas. Estos estaban destinados a detonar los campos de minas.

Después de que los explosivos para despejar obstáculos hubieran hecho su trabajo, las tropas de desembarco avanzaron hacia la costa, lideradas por tanques Sherman Duplex Drive (DD) M-4A1 del 756 ° Batallón de Tanques. En Alpha Red, uno de los tanques chocó contra una mina y se hundió, pero los otros tres alcanzaron aguas poco profundas y abrieron fuego contra emplazamientos alemanes. Detrás de ellos 38 lanchas de desembarco llevaron al 2º y 3º Batallón del 7º Regimiento de Infantería (2/7 y 3/7) a la orilla contra el esporádico fuego de fusil y ametralladora de los defensores. En Alpha Yellow, la nave de desembarco pasó realmente por los tanques, inundando a uno en sus estelas. Un segundo tanque chocó contra una mina mientras subía a la playa. Las tropas de la 15ª Infantería se precipitaron a tierra pero encontraron poca resistencia ya que muchos de los soldados enemigos pronto se rindieron. El 15/1 pronto se dirigió a un terreno elevado cerca de la ciudad de Ramatuelle mientras los otros dos batallones avanzaban hacia Saint-Tropez. Cuando llegaron a las afueras de la ciudad, encontraron que la mayor parte ya estaba en manos de paracaidistas aliados y guerrilleros de la Resistencia francesa. Solo una unidad alemana seguía luchando. Sus tenaces soldados se habían enterrado profundamente en la antigua ciudadela de la ciudad. El 15 se unió al ataque y, a media tarde, los alemanes se rindieron.

Las tropas aliadas salen de un planeador. Algunas fuerzas regulares recibieron entrenamiento de planeador apresuradamente.

A fin de cuentas, la 3.ª División de Infantería tuvo un día relativamente fácil, aunque sufrió varias bajas a causa de las minas, incluidas dos lanchas de desembarco que impactaron en los dispositivos mortales en alta mar. La división tomó a 1.627 prisioneros ese día, la mayoría de ellos tropas de Ost de Rusia, Polonia y Turkmenistán. Tenían poco estómago para luchar contra la potencia de fuego superior de los aliados, a pesar de que estaban dirigidos por suboficiales y oficiales alemanes.

Delta Beach estaba a cargo de la 45a División. Estaba al norte de Saint-Tropez al otro lado de un pequeño golfo llamado así por esa ciudad. Unas millas al suroeste de la zona de aterrizaje estaba la ciudad de Saint-Maxime. Toda la zona fue defendida por el 1er Batallón del 765º de Granaderos y una batería de artillería costera. Delta se subdividió en cuatro objetivos y recibió el mismo fuego preparatorio que Alpha Beach.

Desde la perspectiva estadounidense, las dos playas de la izquierda, Delta Red y Delta Green, eran responsabilidad de la 157ª Infantería. Una vez más, cuatro tanques DD lideraron el asalto y, aunque todos llegaron a la playa, pronto fueron inutilizados por las minas. La primera ola de lanchas de desembarco fue disparada por un solo cañón operativo de 75 mm que fue rápidamente derribado por un destructor. Otro bombardeo acabó rápidamente con tres morteros de 81 mm que dispararon desde búnkeres. Esta fue la playa donde el Sargento Williams desembarcó y pronto resultó herido. Una vez en tierra, el 1/157 marchó tierra adentro ocho kilómetros hasta la ciudad de Plan-de-la-Tour mientras los otros dos batallones del regimiento avanzaban hacia Saint-Maxime. El 3/157 entró en la ciudad y luchó contra acciones rápidas en la zona del puerto y el Hotel du Nord, pero aseguró la ciudad al atardecer.

Delta Beaches Yellow y Blue fueron asignados a la 180ª Infantería. Utilizaron una doble porción de ocho tanques DD del 191er Batallón de Tanques. En Delta Yellow a la izquierda, 2/180 llegó rápidamente a tierra y avanzó cuatro millas tierra adentro. A la derecha en Delta Blue, 1/180 pronto se apoderó de la playa, pero fue detenido por feroces defensas alemanas a solo dos millas por la carretera que conduce al norte hacia Saint-Aygulf. Entre los dos batallones, 3/180 tomó terreno elevado al norte de la playa. Desde allí, un pelotón de la tropa de reconocimiento divisional se movió por la carretera D-25 y pronto se unió con paracaidistas estadounidenses de la 509 cerca de Le Muy. Los exploradores se dieron cuenta de que el camino estaba despejado, por lo que los tanques fueron redirigidos a Le Muy, donde ayudaron a los paracaidistas a capturar la ciudad a última hora de la tarde.

La última playa, la más septentrional de la Operación Dragón, fue designada Camel. Las áreas de aterrizaje de la 36ª División de Infantería, a la que se le confió su seguridad, estaban a ambos lados de Saint-Raphael. La zona fue la más fuertemente defendida de las tres playas. Los alemanes habían desplegado varias baterías alrededor de la ciudad, incluido un trío de cañones destructores de 150 mm instalados por la Kriegsmarine en Cap du Dramont. Además, también había una docena de cañones antiaéreos de 88 mm cerca. Un emplazamiento menor, que todavía tendría que ser despejado, estaba situado en Saint-Raphael, donde se instalaron cuatro cañones franceses de 75 mm en casamatas. No todas las baterías estaban funcionando. Los aviones de ataque estadounidenses habían derribado algunos cañones de 220 mm la semana anterior.

En cuanto a la infantería alemana, estaba protegida en cuatro puntos fuertes, cada uno con dos o tres complejos de búnkeres del tamaño de un pelotón cuyas defensas incluían ametralladoras, morteros y cañones ligeros. El 2º y 3º Batallones del 765º de Granaderos tripulaban estas defensas. Al norte, el 4º Batallón del 239º de Granaderos ayudó a proteger la vulnerable costa.

Las playas más al norte, Camel Green y Blue, fueron el flanco derecho de toda la operación de desembarco. No estaban cerca de las bien preparadas defensas alrededor de Saint-Raphael, pero todavía dentro del alcance de la artillería. El 141 ° Regimiento de Infantería de los EE. UU. Asaltó estas playas, encontrando solo algunos disparos de armas pequeñas.Sus ocho tanques DD se lanzaron demasiado lejos de la costa y, por lo tanto, no llegaron hasta después de los primeros barcos Higgins. El fuego alemán pronto se apaciguó y grupos de tropas desanimadas de Ost salieron a rendirse. Esto tuvo el efecto adicional de disminuir la precisión de la artillería alemana, ya que ahora carecía de observadores avanzados. Cuando el 141 aseguró la playa y el terreno elevado más hacia el interior, el 143 ° de Infantería llegó a tierra y atacó al oeste hacia Saint-Raphael. Un batallón, 2/143, corrió hacia los búnkeres de Strongpoint Lowe en el lado este de la ciudad y pronto fue detenido.

Un Tiger I montado en un cañón principal de 88 mm retumba a través de una ciudad costera.

El trabajo de tomar Camel Red recayó en la 142.a Infantería, pero el aterrizaje se retrasó deliberadamente hasta la tarde. La playa estaba rodeada por los puntos fuertes alemanes en Saint-Raphael, y la unidad había recibido instrucciones de esperar hasta que sus compañeros regimientos pudieran ejercer presión sobre la ciudad desde el este. Los dragaminas de la Marina de los EE. UU. Barrieron el canal que conduce al puerto a última hora de la mañana. El fuego de artillería pesada alemana los obligó a retroceder, pero 90 bombarderos B-24 descargaron 200 toneladas de bombas para silenciar los cañones. Sin embargo, cuando los dragaminas volvieron a entrar, volvieron a recibir fuego intenso.

La Marina de los Estados Unidos lanzó varios botes Apex hacia las defensas de la playa. Mientras trabajaban decentemente en Alpha Beach, aquí la mayoría de los drones fallaron. Varios incluso se volvieron hacia la flota de invasión y tuvieron que ser hundidos por los destructores. Luego, los barcos reanudaron el bombardeo de los alemanes hasta que la primera ola de lanchas de desembarco se acercó a la playa. A pesar de los fuertes bombardeos, la artillería alemana resultó tan pesada como antes, por lo que el comandante de la fuerza de desembarco, el capitán de la Armada Leo Schulten, detuvo la operación y llamó a su superior, el contralmirante Spencer Lewis. Cuando Lewis no pudo llegar al cuartel general de la 36.a División de Infantería en tierra, tomó la decisión de aterrizar el 142 en Camel Green y abandonar Camel Red. La fuerza de desembarco se trasladó unos kilómetros al norte y puso al regimiento en tierra a media tarde.

Truscott no estaba contento con el retraso, pero no sabía nada de las pesadas defensas alemanas. Sin duda, la medida salvó la vida de muchos soldados y marineros, que pueden haber ido a una playa tan mala como “Bloody Omaha” en Normandía dos meses antes. También fue un mérito para los líderes en el lugar, que evitaron un desastre con pensamiento rápido e improvisación.

El brazo de reconocimiento del 180 ° Regimiento de Infantería de EE. UU. Dirigió el blindaje para ayudar a las tropas aerotransportadas del 509 ° Batallón de Infantería de Paracaidistas en su asalto a Le Muy.

A fin de cuentas, los desembarcos anfibios del 15 de agosto fueron muy bien. Los aliados sufrieron 95 muertos y 385 heridos el primer día. Decenas de miles de tropas estaban en tierra y muchas ya se habían unido a las formaciones aerotransportadas tierra adentro y habían capturado ciudades clave en la costa. Aunque no fue un día fácil, ya que los hombres seguían luchando y muriendo, los desembarcos fueron mejor de lo esperado, con muchas menos bajas que durante los anteriores asaltos anfibios de la guerra.

En el lado alemán, reinó la confusión cuando los informes inundaron el cuartel general del Grupo de Ejércitos G y AOK 19. Las operaciones de engaño hicieron difícil determinar el foco del asalto aliado. Además, los guerrilleros de la Resistencia francesa realizaron numerosos ataques a las redes de comunicaciones alemanas, logrando cortar las del Grupo de Ejércitos G y AOK 19 a las 8 am. Durante un tiempo, el general Wiese incluso tuvo que depender de los informes de una sede alemana en Italia. Los paracaidistas aliados también cortaron las comunicaciones con las unidades locales.

La situación en realidad funcionó a favor de Blaskowitz, quien sabía que no podía detener a los Aliados, pero probablemente Hitler le ordenaría que se parara y muriera en el lugar. Con el pretexto de prepararse para un contraataque, en su lugar comenzó a mover unidades desde la costa hacia el Valle del Ródano para la inevitable retirada hacia el norte. También dio órdenes a las divisiones más al oeste, ya que no tenía reservas locales. Infantería-División 338 se preparaba para partir hacia París y esa orden fue cancelada. Al comandante de la Infantería-División 189, el general mayor Richard von Schwerin, se le dijo que formara un grupo de batalla tomado de las unidades locales para contraatacar a los estadounidenses en Le Muy. Esto también aliviaría el cuartel general de 62 Korps, que estaba aislado en Draguignan.

El único otro contraataque significativo se produjo esa noche cuando los bombarderos medios alemanes Do-217 que lanzaban misiles guiados atacaron a los barcos aliados frente a Saint-Raphael a las 6:30 pm. Varios de los barcos aliados tenían bloqueadores recién montados para combatir estas sofisticadas armas, pero los pilotos alemanes simplemente se mantuvieron cerca de sus armas después del lanzamiento para quemar el bloqueo. Fue una misión difícil y peligrosa, pero los pilotos de la Luftwaffe estuvieron a la altura del desafío. Un misil de uno de los bombarderos hundió el buque de desembarco estadounidense LST-282.

Las tropas francesas de Argelia ayudaron a despejar la resistencia alemana en Marsella. Los fusileros se abrazan a las paredes de los edificios mientras buscan francotiradores.

A la mañana siguiente, von Schwerin tenía un grupo de batalla de cuatro batallones de infantería avanzando hacia Le Muy. El grupo de batalla barrió un puesto de avanzada de paracaidistas cerca de Les Arcs a las 7:30 am y continuó el ataque, sin embargo, la infantería paracaidista número 517 fue reforzada por 2/180 y un pelotón de cazacarros M10 del 645 batallón de destructores de tanques. Mientras los estadounidenses avanzaban fuera de la cabeza de playa de Saint-Raphael, aislaron a los alemanes y los involucraron en una pelea de todo el día alrededor de Les Arcs.

Después del anochecer, los alemanes se retiraron, habiendo sufrido pérdidas del 50 por ciento. Al día siguiente, la 36ª División de Infantería relevó a los paracaidistas en Le Muy. Aunque el resto de la fuerza de invasión pasó el 16 de agosto asegurando terreno elevado contra los contraataques esperados, el 36º redujo las defensas alemanas en varias ciudades. Uno de sus batallones, el 2/141, invadió un batallón alemán que intentaba atacar la cabeza de playa. Otras unidades alemanas apenas podían moverse debido a los incesantes ataques aéreos aliados y la destrucción previa de los puentes.

Durante la noche del 16 al 17 de agosto, el alto mando de las Fuerzas Armadas Alemanas (OKW) se dio cuenta de que la situación en el sur de Francia era desesperada. Combinado con el desastre continuo en Falaise Pocket y el rápido avance del Tercer Ejército de Patton hacia el río Mosa, la Operación Dragón amenazaba con aislar a todas las tropas de la región. Si estas formaciones se perdieran, la frontera alemana quedaría sin vigilancia. El OKW abogó por la retirada del Grupo de Ejércitos G al norte hacia Dijon. Para asombro de todos, Hitler estuvo de acuerdo. En esta ocasión, abandonó su demanda habitual de que no debería haber retirada, sin embargo, estipuló que las tropas alemanas se quedarían atrás para defender varios puertos clave del Atlántico.

Mientras los alemanes se preparaban para retirarse, el VI Cuerpo de Truscott aprovechó su ventaja, atacando contra una ligera resistencia. Cuando algunas unidades alemanas se retiraron hacia su ruta de escape a través del valle del río Ródano, algunas hicieron fintas diseñadas para retrasar el avance estadounidense. Sin embargo, las unidades estadounidenses líderes eran muy móviles. Las divisiones de infantería de los EE. UU. Asignarían todos los camiones, tanques y cazacarros disponibles a un batallón de cada regimiento, dándoles velocidad y potencia de fuego. El VI Cuerpo avanzaba con tanta rapidez que amenazaba con aislar no sólo el valle del Ródano, sino también rodear los valiosos puertos de Toulon y Marsella.

Miembros levemente armados de las bandas de guerrillas rurales de la Resistencia francesa conocidos como Maquis se enfrentan a los alemanes en una ciudad costera.

Además de este bombardeo estadounidense, Truscott ordenó a la Task Force Butler, su fuerza mecanizada, que avanzara más allá de Draguignan a principios del 18 de agosto. Fueron ayudados por la Resistencia francesa y pronto cruzaron el río Verdon. Las unidades alemanas dispersas, en su mayoría tropas de la policía, pudieron hacer poco y pronto fueron rodeadas en Digne. La mayoría no estaba dispuesta a rendirse a los franceses después de su propia brutalidad durante la ocupación, pero esa noche se rindieron a la Fuerza de Tarea Butler y los estadounidenses reanudaron su avance.

El siguiente gran objetivo fue la ciudad de Grenoble, que era el cuartel general de la División de Reserva alemana 157. A medida que los estadounidenses se acercaban, el generalleutnant Karl Pflaum recibió órdenes contradictorias. Una orden le ordenó defender el área hasta el 30 de agosto, pero la otra le ordenó retirarse a los pasos a lo largo de la frontera franco-italiana. Pflaum decidió retirarse a la frontera, lo que dejó sin vigilancia el flanco este de la retirada del Grupo de Ejércitos G. Con el camino dejado abierto a Grenoble, los estadounidenses lo tomaron el 22 de agosto.

Los estadounidenses interceptaban regularmente mensajes del OKW a las fuerzas de campaña y, por lo tanto, sabían que no se esperaba ningún contraataque alemán. Las tropas francesas se estaban concentrando para atacar Toulon y Marsella, pero el liderazgo francés se negó a dividir sus unidades porque querían mantenerlas juntas. Los aliados necesitaban los puertos para abastecer el avance rápido, por lo que ordenaron a la Fuerza de Tarea Aerotransportada y la 1.a Fuerza de Servicio Especial que bloquearan los pasos alpinos a Italia y se prepararon para explotar la brecha en el flanco alemán. Pero a los Aliados les tomaría tiempo reunir las fuerzas para la operación.

El Grupo de Ejércitos G también estaba preocupado por hacer planes para los próximos días. Los alemanes tenían la intención de utilizar la mayoría de sus fuerzas para llevar a cabo una retirada de combate por el valle del Ródano. Los planes exigían que la 11ª División Panzer y la División de Infantería 198 ocuparan sucesivas líneas de defensa para retrasar a los estadounidenses. Al mismo tiempo, las divisiones alemanas que controlaban Toulon y Marsella serían sacrificadas para retrasar la persecución aliada.

Toulon y Marsella fueron envueltos por el II Cuerpo francés a partir del 16 de agosto y los refuerzos llegaron dos días después. Las divisiones de infantería francesas se preparaban para atacar mientras su división blindada se dividía en comandos de combate para reforzar la infantería. Se realizó un asalto inicial contra una posición alemana fortificada en Hyères, al este de Toulon. La ciudad fue defendida por un batallón de tropas Ost en su mayoría armenias. La defensa se centró en el Hotel Golf, que cayó el 21 de agosto. Sin embargo, 150 alemanes resistieron en un pequeño fuerte hasta el día siguiente.

La infantería y las fuerzas blindadas francesas comenzaron su ataque a Toulon el 19 de agosto. La Infantería-División 242 defensora, reforzada por tropas navales y de la Luftwaffe, tenía varias fortalezas y un viejo polvorín bajo su control. La mayoría de los cañones costeros alemanes no podían apuntar tierra adentro contra objetivos terrestres. Fueron sistemáticamente eliminados por las fuerzas navales y aéreas aliadas. La lucha fue lenta y deliberada. Para el 24 de agosto, la mayoría de los fuertes controlados por los alemanes se habían rendido. Las tropas del Eje atrincheradas en la península de Saint-Mandrier fueron las últimas en rendirse el 28 de agosto. El puerto fue demolido, pero los ingenieros estadounidenses lo tuvieron parcialmente operativo en unas pocas semanas.

Los aliados también envolvieron rápidamente a Marsella. Los 13.000 defensores, principalmente pertenecientes a la Infantería-División 244, recibieron fuego no solo de las fuerzas francesas regulares, sino también de los combatientes de la resistencia que se levantaron alrededor de la ciudad. Aunque los combatientes de la resistencia no pudieron organizar grandes asaltos, los alemanes no pudieron acabar con ellos. Las fuerzas militares francesas llegaron al centro de la ciudad el 23 de agosto, pero les llevó cuatro días más asegurar la ciudad. Aproximadamente 11.000 alemanes se rindieron. Los ingenieros estadounidenses tenían el puerto operativo el 30 de septiembre.

El compromiso crucial de la Operación Dragón se desarrolló el 21 de agosto en el Valle del Ródano. Los alemanes continuaban su retirada hacia el norte, pero cometieron el error de dejar abierto su flanco oriental. El Mayordomo de la Fuerza de Tarea fue enviado a través de esa brecha para bloquear su retirada en Montelimar. Fue un movimiento arriesgado ya que el grupo de trabajo estaría al final de una larga línea de suministro, pero la oportunidad de bloquear la retirada del Grupo de Ejércitos G justificaba la apuesta. Pero el grupo de trabajo carecía del suministro de combustible necesario para cumplir su misión. Sin embargo, pudo conseguir varios cientos de soldados y un puñado de tanques en lo alto de la colina 300, que dominaba la ruta 7, la carretera principal por la que se estaban retirando los alemanes. Las Américas se atrincheraron y pidieron municiones y refuerzos. Pronto fueron reforzados por la 36ª División de Infantería.

Los alemanes quedaron atónitos por la repentina aparición de los estadounidenses. Wiese envió al batallón de reconocimiento de la 11ª División Panzer para desalojarlos. Las tropas exploradoras lograron aislar a los estadounidenses que tenían Hill 300, pero solo temporalmente. El 141º Regimiento de Infantería llegó a continuación y formó un perímetro, pero los estadounidenses se mostraron reacios a atacar hasta que su posición fuera más segura. Los alemanes, que estaban plagados de atascos de tráfico y aviones enemigos, también tuvieron problemas para colocar sus fuerzas en posición. Sin embargo, la mayor parte de la 11a División Panzer estaba en su lugar el 24 de agosto. Los alemanes rechazaron un ataque estadounidense en Montelimar ese día, y un contraataque alemán despejó la colina 300. Después, los alemanes formaron un cuerpo provisional de varias divisiones y regimientos con los que atacar a los dos regimientos estadounidenses cerca de la Ruta 7.

El contraataque alemán comenzó el 25 de agosto. Un grupo de batalla alemán pudo penetrar la pantalla de la caballería estadounidense para amenazar la línea de suministro de la 36.a División de Infantería, pero ese fue el único éxito ese día. Los otros cinco grupos de batalla fueron rechazados por una combinación de infantería y artillería estadounidenses y se retomó la colina 300. El 1/141, que estaba apoyado por 11 vehículos blindados, cortó la Ruta 7 durante unas horas, pero un ataque nocturno alemán reabrió la carretera pasada la medianoche. La lucha fue tan intensa que el 157 ° Batallón de Tanques y el 191 ° Batallón de Tanques fueron llevados al lugar como refuerzos. Los siguientes dos días fueron esencialmente un punto muerto, ninguno de los lados pudo obtener la ventaja. Incapaces de hacer retroceder a los estadounidenses, muchas unidades alemanas fueron enviadas al norte cruzando el río Ródano y subiendo por la orilla occidental. Algunas fuerzas alemanas se quedaron atrás como retaguardia, pero el 31 de agosto la lucha en Montelimar había terminado. Los alemanes perdieron 10.100 hombres muertos, heridos o capturados, mientras que los estadounidenses perdieron 1.575 muertos y heridos. Ninguno de los bandos pudo realmente reclamar una victoria.

Después de Montelimar, los alemanes continuaron su vuelo hacia el norte con los estadounidenses y franceses en la persecución. Se libraron algunas escaramuzas y pequeñas batallas, y los aliados tomaron más prisioneros alemanes, pero finalmente las fuerzas del Eje se retiraron al norte de Lyon. Retrocedieron sobre las montañas de los Vosgos, en la frontera franco-alemana, donde finalmente se detuvo el avance torbellino de los aliados. El Séptimo Ejército envió patrullas que se vincularon con el Tercer Ejército de Patton el 10 de septiembre. Hasta 20.000 alemanes aislados detrás de las líneas aliadas se rindieron cinco días después.

Los cazatanques estadounidenses M-10 impulsan a la infantería durante el rápido avance de los aliados desde las playas. Las tropas que irrumpieron en las playas se conectaron rápidamente con formaciones aerotransportadas que se lanzaron en lugares clave del interior.

A fin de cuentas, la Operación Dragón fue un éxito rotundo. Muchos de sus problemas, como la falta de combustible para explotar la persecución y la escasez de blindados y unidades móviles, se debieron a la rapidez con que el VI Cuerpo pudo tomar la ofensiva después del aterrizaje.

Los aliados habían liberado el sur de Francia a un costo relativamente pequeño de alrededor de 9,000 bajas estadounidenses y francesas, en comparación con las 157,000 de los alemanes, principalmente en prisioneros. El rápido avance impidió que los alemanes lanzaran contraataques en el flanco sur del Tercer Ejército, sin embargo, los alemanes pudieron reservar algunas tropas para la defensa de Alemania.

La Operación Dragón a menudo se conoce como la Campaña de Champaña debido a su relativa facilidad, pero esto es una simplificación excesiva. Las tropas aliadas derramaron su sangre, al igual que los guerrilleros de la Resistencia francesa. Fue una bendición para la causa aliada que el costo no fuera mayor.


Invasión del sur de Francia

Post por Caldric & raquo 19 de septiembre de 2003, 02:03

Un sitio interesante sobre el ID 36 de los EE. UU. Y la invasión del sur de Francia.

Eclipsado por Normandía pero una invasión importante y bien ejecutada.

A las 0800 del 14 de agosto de 1944, la Riviera repleta de castillos, sus hoteles en tonos pastel y sus playas blanqueadas, sus adelfas y terrazas, sus senderos costeros que caen como cornisas sobre los acantilados, se alzaban tentadoramente por delante. Pero si esta era la temporada, no era el año de la afluencia de elegantes tumbonas parisinas. Era el día en el que el plebeyo GI Joe de Tahoka, Texas, y todos los puntos de los Estados Unidos al este y al oeste se estrellaban en una invasión aliada que iba a tener éxito en la perfección táctica.

El golpe bajo el vientre a la Europa dominada por los nazis, contemplado durante mucho tiempo en la mente del Comando Aliado, se propuso por primera vez en diciembre de 1943. El plan, un doble golpe coordinado tanto en el norte como en el sur de Francia durante mayo de 1944, tenía que ser modificado cuando la agotadora campaña italiana se prolongó. Se hizo necesario el aplazamiento del ataque en el sur.

Post por Benoit Douville & raquo 19 de septiembre de 2003, 02:11

El caso es que los desembarcos de Normandía eclipsaron gran parte de la batalla, incluida la invasión del sur de Francia que mencionaste. ¿Qué tal cuando los aliados occidentales toman la ciudad de Roma el 5 de junio de 1944, qué tal la Operación Bagration que comenzó el 22 de junio de 1944?

Post por CHRISCHA & raquo 19 de septiembre de 2003, 10:31

Hubo una destacada mujer de la alta sociedad en Inglaterra, (¿Lady Astor?) Que insultó a los soldados británicos en Italia, llamándolos básicamente cobardes y perezosos por dejar que los aliados hicieran todo el trabajo en Francia (Día D).

Los alemanes hicieron una enorme campaña de propaganda agradando a los ejércitos aliados italianos con los caracoles, por la falta general de progreso.

La guerra en Italia todavía está bastante eclipsada por las batallas en Francia hoy, y mucho menos por las batallas en Birmania, Noruega, etc.

Post por Matt H. & raquo 19 de septiembre de 2003, 21:08

De hecho, el "Ejército Olvidado" del vizconde William Slim merece todo el reconocimiento posible por su valentía y pura tenacidad en la lucha no solo contra el temible enemigo japonés, sino también contra el clima volátil de la jungla birmana.

También rara vez se menciona que los ejércitos aliados en Italia eran los mismos ejércitos que habían derrotado a Rommel en la feroz Batalla por El Alamein menos de un año antes. Las fuerzas estadounidenses, británicas y de la Commonwealth se enfrentaron a un formidable estratega y estratega militar (Kesselring) y el terreno de Italia era naturalmente adecuado para los alemanes defensores. Monte Cassino y las batallas por la Línea Gustav son testimonio de ello.

Un relato de un soldado británico en el Octavo Ejército de Leese expresó un resentimiento extremo por haber sido etiquetado como un "Trampista del Día D". Muy bien también.

Post por Korbius & raquo 21 de septiembre de 2003, 13:54

Post por Caldric & raquo 22 de septiembre de 2003, 17:51

Post por Napoleón XIV & raquo 22 de septiembre de 2003, 17:54

Post por Caldric & raquo 22 de septiembre de 2003, 17:55

De hecho, el "Ejército Olvidado" del vizconde William Slim merece todo el reconocimiento posible por su valentía y pura tenacidad en la lucha no solo contra el temible enemigo japonés, sino también contra el clima volátil de la jungla birmana.

Estoy de acuerdo y siempre menciono al Ejército Olvidado. ¿No dijo Slim algo como "No te olvidan, ellos no saben que existes!" al hablar con un grupo de soldados. Tratando de restar importancia al hecho de que fueron olvidados, la mayoría de la gente no sabía nada del frente de Birmania.

También otra batalla que se olvidó fue el Bosque Huertgen, eclipsado por Bulge.

Post por Darrin & raquo 23 de septiembre de 2003, 17:11

También rara vez se menciona que los ejércitos aliados en Italia eran los mismos ejércitos que habían derrotado a Rommel en la feroz Batalla por El Alamein menos de un año antes. Las fuerzas estadounidenses, británicas y de la Commonwealth se enfrentaron a un formidable estratega y estratega militar (Kesselring) y el terreno de Italia era naturalmente adecuado para los alemanes defensores. Monte Cassino y las batallas por la Línea Gustav son testimonio de ello.

Un relato de un soldado británico en el Octavo Ejército de Leese expresó un resentimiento extremo por haber sido etiquetado como un "Trampista del Día D". Muy bien también.

Sí, y en el 43 de octubre hubo 5 PDivs y 4.5 PG divs en OB sud, que era responsable de Italia. Eso es un total de 9-10 divs ger mech en un momento en que solo había tres veces este número en el frente este en su conjunto. Sin embargo, en Italia tenían un estrecho tramo fácil de defender de terr.

En el 44 de agosto, cuando los aliados invadieron el sur de Francia, algunos miembros de la división estadounidense vinieron de Italia. Es posible que hayan sido evasores de dday, pero invadieron Francia en el verano del 44.

Realmente no se esperaba que las unidades dejadas en Italia hicieran más que defender, pero se mantuvieron atentos y lograron agarrar terribles. Probablemente ayudado por el hecho de que solo quedaban 2-3 ger mech divs en el 44 de septiembre. En cambio, el ger reforzó su definición con mucho más inf que en el 43.

Muchos de los divs británicos esp habían estado trabajando desde 1940 y, con razón, pensaron que otras unidades menos ensangrentadas deberían hacer su parte.


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Las numerosas bajas sufridas durante la agotadora campaña italiana pusieron en tensión la maquinaria política democrática estadounidense y disgustaron a los generales estadounidenses. A la objeción de sus homólogos británicos, el 6º Grupo de Ejércitos del Teniente General estadounidense Jacob Dever (formado por el 7º Ejército de los EE. UU. Del Teniente General Alexander Patch, el 1º Ejército Francés del General Jean de Lattre de Tassigny y el 1º Grupo de Tareas Aerotransportado Aliado) desvió su atención al sur de Francia en la Operación Dragón (originalmente llamada Operación Yunque). Los planificadores estadounidenses querían que la operación de aterrizaje de 2.000 aviones y 887 barcos de Dever complementara la campaña de Normandía, lo que la lenta campaña italiana no pudo hacer.

ww2dbase El general Bernard Montgomery escribió a Dwight Eisenhower el 21 de febrero de 1944 & # 34Recomiendo encarecidamente que ahora arrojemos todo el peso de nuestra opinión en la balanza contra Anvil & # 34. Británico. En una comunicación entre Churchill y Eisenhower, el primer ministro británico declaró que

ww2dbase & # 34 [w] e ya no necesitábamos el puerto de Marsella y la línea de comunicación que conducía hacia el norte desde él. Las tropas de Estados Unidos podrían entrar a través de Bretaña. & # 34

ww2dbase & # 34 El ataque a través del sur de Francia estaba muy alejado geográficamente de las tropas en el norte de Francia que no había una conexión táctica entre ellas. & # 34

ww2dbase & # 34 Las tropas que se utilizarían bajo el mando del general Devers en la invasión del sur tendrían más efecto en ganar la guerra al avanzar en Italia y en los Balcanes y amenazar a Alemania desde el sur que si siguieran la línea de acción originalmente planeada. & # 34

ww2dbase & # 34Nuestra entrada en los Balcanes alentaría a toda la región a arder en una rebelión abierta contra Hitler y nos permitiría llevar a las fuerzas de resistencia armas y equipos que harían más efectivos los esfuerzos de estas fuerzas. & # 34

ww2dbase Sin embargo, Eisenhower anuló las objeciones británicas y decidió llevar a cabo la operación. Se decía que desconfiaba parcialmente de las intenciones británicas de una entrada de los Balcanes en Europa, por lo que pensaba que Gran Bretaña podría haber tenido ambiciones imperialistas. Este incidente en el que Eisenhower dominaba a la oposición británica fue otra señal de que Estados Unidos no solo estaba madurando como potencia mundial dominante, sino que estaba asumiendo el lugar de Gran Bretaña como el miembro más influyente de la alianza.

ww2dbase Eisenhower argumentó a favor de tomar Marsella por el hecho de que los alemanes ya habían enviado una parte de las defensas del área hacia el norte para reforzar la región de Normandía, dejando a Marsella vulnerable y libre de la amenaza de una demolición alemana. La eliminación de las fuerzas alemanas en el sur de Francia en general daría a los aterrizadores de Normandía un alivio muy necesario en su flanco sur, otorgando mucha seguridad para una línea de suministro fuerte.

ww2dbase El 15 de agosto de 1944, las tropas de desembarco zarparon de Córcega sorprendieron a los defensores alemanes y franceses de Vichy en la Riviera francesa (playas de Cavalaire-sur-Mer, Saint-Tropez y Saint-Raphaël). En los dos primeros días, miles de hombres y vehículos fueron transportados a tierra, y las ciudades portuarias de Toulon y Marsella estaban bajo control aliado a finales de mes. Con la información de inteligencia proporcionada por la Resistencia francesa local, los módulos de aterrizaje Dragoon pudieron conectarse con las fuerzas estadounidenses de Patton cerca de Dijon antes del 15 de septiembre.

ww2dbase Los principales defensores alemanes en la región del sur de Francia eran el Grupo de Ejércitos G del general Johannes Blaskowitz, que estaba formado por el 1. ° Ejército del general Kurt von der Chevallerie y el 19. ° Ejército del general Friedrich Wiese. Las filas del Grupo de Ejércitos G se redujeron a medida que se enviaron elementos al norte de Francia para contrarrestar la invasión de Normandía, que proporcionó a los aliados una resistencia más ligera de lo que se esperaba originalmente. En un mes, las debilitadas defensas alemanas se derrumbaron en el sur de Francia, disolviendo efectivamente el gobierno francés de Vichy. Las exitosas operaciones aliadas en el sur de Francia también inspiraron una revuelta de los combatientes de la resistencia en París.

La Operación Dragoon de ww2dbase incluyó un aterrizaje de planeador (Operación Dove) y un engaño (Operación Span).

ww2dbase Fuentes:
Dwight Eisenhower, Cruzada en Europa
BBC
Wikipedia

Última actualización importante: agosto de 2005

Mapa interactivo de la invasión del sur de Francia

Cronología de la invasión del sur de Francia

23 de junio de 1944 Churchill, con recelo, cedió a la presión de los estadounidenses y sancionó la operación Anvil (la propuesta invasión francesa y estadounidense del sur de Francia). Churchill llamó a esto un & # 34 ejercicio estéril y vacío & # 34.
2 julio 1944 El general Sir Henry Maitland Wilson (Comandante Supremo, Mediterráneo) recibió órdenes de Londres, Inglaterra, Reino Unido para organizar la invasión de Provenza, Francia. El primer ministro británico Churchill cambió el nombre de esta operación a & # 34Dragoon & # 34.
20 de julio de 1944 Las tropas francesas comenzaron a retirarse de Italia en preparación para la invasión del sur de Francia.
21 julio 1944 El Cuerpo Expedicionario Francés y el VI Cuerpo de EE. UU. Comenzaron a retirarse del frente en Italia para prepararse para la invasión del sur de Francia.
15 de agosto de 1944 Comenzó la Operación Dragón, la invasión del sur de Francia. El mismo día, Saint-Tropez, Var, Francia fue capturado por el 15º Regimiento de Infantería de la 3ª División de Infantería de EE. UU. Esto también marcó el primer uso operativo del caza F6F Hellcat por parte de la Armada de los EE. UU. En el Teatro Europeo que volaba desde los portaaviones USS Tulagi y USS Kasaan Bay.
15 de agosto de 1944 El USS Marblehead bombardeó posiciones del Eje cerca de Saint-Raphaël, Francia.
15 de agosto de 1944 Gloire llegó al sur de Francia en apoyo de la Operación Dragoon.
16 de agosto de 1944 El USS Marblehead bombardeó posiciones del Eje cerca de Saint-Raphaël, Francia.
17 de agosto de 1944 El USS Marblehead bombardeó posiciones del Eje cerca de Saint-Raphaël, Francia.
19 de agosto de 1944 Los cazas F6F-5 Hellcat que volaban desde el USS Tulagi se convirtieron en los primeros Hellcats de la Armada de los EE. UU. En obtener victorias aéreas en el Teatro Europeo cuando los cazas del Escuadrón VOF-1 derribaron tres bombarderos medianos Heinkel He-111 al sur de Lyon, en el sur de Francia.
21 de agosto de 1944 El Primer Ejército francés envolvió Toulon, Francia.
23 de agosto de 1944 Las tropas estadounidenses del norte y las tropas francesas del sur se reunieron cerca de Burdeos, Francia.
24 de agosto de 1944 Las fuerzas aliadas liberaron Cannes en el sur de Francia.
26 de agosto de 1944 Las tropas francesas capturaron Tarascon y Avignon, Francia.
27 de agosto de 1944 Las últimas tropas alemanas en Toulon, Francia se rindieron.
28 de agosto de 1944 La guarnición alemana en Marsella, Francia se rindió a las fuerzas francesas.
28 de agosto de 1944 Gloire completó su misión como parte de la Operación Dragoon en el sur de Francia.
29 de agosto de 1944 Las tropas francesas capturaron Montélimar en el sur de Francia.
3 de septiembre de 1944 Las tropas estadounidenses y francesas llegaron a Lyon, Francia.

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Comentarios enviados por el visitante

1. Alan Chanter dice:
12 de noviembre de 2009 08:07:42 a.m.

La retrospectiva indica que la invasión apenas atrajo reservas alemanas del frente principal y las formaciones en retirada se colocaron en posición en el flanco izquierdo de las fuerzas alemanas que defendían su frontera occidental. Montgomery expresó la opinión general británica de que Anvil fue uno de los grandes errores estratégicos de la guerra, la retirada de Italia de las divisiones estadounidenses y toda la fuerza expedicionaria francesa prolongó innecesariamente esa campaña para que los rusos llegaran primero a Viena y tuvieran las manos libres en los Balcanes, con repercusiones vitales de la posguerra.

2. S. Margalith dice:
26 de Octubre de 2010 01:37:30 PM

¿Tiene una foto de un bote de Higgins (LCVP) siendo izado del oeste cerca de San Rafael después de la invasión del sur de Francia?

3. Ray dice:
8 de mayo de 2013 11:24:14 PM

Ww2db, el sitio de guerra más interesante y fácil de usar.

4. William P. Kenda dice:
20 de Enero de 2014 12:15:36 PM

Mi padre estuvo en la invasión al sur de Francia como miembro de la USN UDT haciendo eliminación de artefactos explosivos. ¿Podría indicarme algún material de referencia que discuta sus esfuerzos durante la invasión?

5. larry dice:
14 de agosto de 2016 10:04:08 p.m.

Si solo llegaran 13000 hombres a tierra, ¿quién condujo los 5000 vehículos adicionales de los 18000 que desembarcaron?

6. S.A. Dunford dice:
3 de septiembre de 2016 10:03:51

a William P. Kenda-
Me encantaría hablar contigo sobre tu padre. En realidad, los hombres de demolición de la Armada eran de Unidades de Demolición de Combate de la Armada, aunque con frecuencia se llamaban incorrectamente UDT (sirvieron exclusivamente en el Pacífico).
Echa un vistazo a More Than Scuttlebutt en la red.

7. Anónimo dice:
30 de enero de 2017 05:29:45 p.m.

Se desplegaron aproximadamente 150.000 soldados, solo unos 13.000 en las primeras horas del asalto.

8. Marilyn Kottas Smith dice:
20 de febrero de 2017 02:39:38 p.m.

Mi madre y mi abuela Lorette Rousset y Marinette Rousset vivieron en St. Tropez durante la ocupación alemana y he escuchado historias de la Operación Dragón toda mi vida. La gente del pueblo les advirtió la noche anterior a la invasión que abandonaran su casa y se llevaran sus papeles importantes. Hubo un intercambio de disparos entre estadounidenses y alemanes. Mi madre, mi abuela y los vecinos que habían ido a un terreno más alto se escondieron en una estructura tipo granero que se dieron cuenta de que no era segura. Estaban agachados en la hierba alta y cuando se acercaba el amanecer escucharon aviones y vieron grandes números de paracaidistas estadounidenses flotando en el suelo. Los alemanes habían minado el puerto y detonaron las minas. Tengo tantas historias de la ocupación en St. Tropez. demasiados para contar.

9. RONALD L. PRUTZMAN dice:
5 de marzo de 2017 01:29:36 PM

Mi tío fue kia el 1/10/1944 cerca de la ciudad de Epinal, Francia. ¿Habría sido esto parte de la Operación Dragón? Agradecería cualquier información sobre cualquier batalla o acción enumerada. gracias.

10. David Petrano dice:
7 de agosto de 2019 08:09:58 p.m.

La Segunda Guerra Mundial pasó por alto el sur de Francia porque es donde estaba y sigue siendo la fiesta. Los asistentes a la fiesta son aquellas familias que han prestado dinero a ambos lados de cada guerra desde antes de Napoleón. .

Todos los comentarios enviados por los visitantes son opiniones de quienes realizan las presentaciones y no reflejan las opiniones de WW2DB.


Operación Dragón: Por qué tuvo éxito la invasión aliada del sur de Francia

La Operación Dragón a menudo se conoce como la Campaña de Champaña debido a su relativa facilidad, pero esto es una simplificación excesiva.

Durante la noche del 16 al 17 de agosto, el alto mando de las Fuerzas Armadas Alemanas (OKW) se dio cuenta de que la situación en el sur de Francia era desesperada. Combinado con el desastre continuo en Falaise Pocket y el rápido avance del Tercer Ejército de Patton hacia el río Mosa, la Operación Dragón amenazaba con aislar a todas las tropas de la región. Si estas formaciones se perdieran, la frontera alemana quedaría sin vigilancia. El OKW abogó por la retirada del Grupo de Ejércitos G al norte hacia Dijon. Para asombro de todos, Hitler estuvo de acuerdo. En esta ocasión, abandonó su demanda habitual de que no debería haber retirada, sin embargo, estipuló que las tropas alemanas se quedarían atrás para defender varios puertos clave del Atlántico.

Mientras los alemanes se preparaban para retirarse, el VI Cuerpo de Truscott aprovechó su ventaja, atacando contra una ligera resistencia. Cuando algunas unidades alemanas se retiraron hacia su ruta de escape a través del valle del río Ródano, algunas hicieron fintas diseñadas para retrasar el avance estadounidense. Sin embargo, las unidades estadounidenses líderes eran muy móviles. Las divisiones de infantería de los EE. UU. Asignarían todos los camiones, tanques y cazacarros disponibles a un batallón de cada regimiento, dándoles velocidad y potencia de fuego. El VI Cuerpo avanzaba con tanta rapidez que amenazaba con aislar no sólo el valle del Ródano, sino también rodear los valiosos puertos de Toulon y Marsella.

Además de este bombardeo estadounidense, Truscott ordenó a la Task Force Butler, su fuerza mecanizada, que avanzara más allá de Draguignan a principios del 18 de agosto. Fueron ayudados por la Resistencia francesa y pronto cruzaron el río Verdon. Las unidades alemanas dispersas, en su mayoría tropas de la policía, pudieron hacer poco y pronto fueron rodeadas en Digne. La mayoría no estaba dispuesta a rendirse a los franceses después de su propia brutalidad durante la ocupación, pero esa noche se rindieron a la Fuerza de Tarea Butler y los estadounidenses reanudaron su avance.

El siguiente gran objetivo fue la ciudad de Grenoble, que era el cuartel general de la División de Reserva alemana 157. A medida que los estadounidenses se acercaban, el generalleutnant Karl Pflaum recibió órdenes contradictorias. Una orden le ordenó defender el área hasta el 30 de agosto, pero la otra le ordenó retirarse a los pasos a lo largo de la frontera franco-italiana. Pflaum decidió retirarse a la frontera, lo que dejó sin vigilancia el flanco este de la retirada del Grupo de Ejércitos G. Con el camino dejado abierto a Grenoble, los estadounidenses lo tomaron el 22 de agosto.

Los estadounidenses interceptaban regularmente mensajes del OKW a las fuerzas de campaña y, por lo tanto, sabían que no se esperaba ningún contraataque alemán. Las tropas francesas se estaban concentrando para atacar Toulon y Marsella, pero el liderazgo francés se negó a dividir sus unidades porque querían mantenerlas juntas. Los aliados necesitaban los puertos para abastecer el avance rápido, por lo que ordenaron a la Fuerza de Tarea Aerotransportada y la 1.a Fuerza de Servicio Especial que bloquearan los pasos alpinos a Italia y se prepararon para explotar la brecha en el flanco alemán. Pero a los Aliados les tomaría tiempo reunir las fuerzas para la operación.

El Grupo de Ejércitos G también estaba preocupado por hacer planes para los próximos días. Los alemanes tenían la intención de utilizar la mayoría de sus fuerzas para llevar a cabo una retirada de combate por el valle del Ródano. Los planes exigían que la 11ª División Panzer y la División de Infantería 198 ocuparan sucesivas líneas de defensa para retrasar a los estadounidenses. Al mismo tiempo, las divisiones alemanas que controlaban Toulon y Marsella serían sacrificadas para retrasar la persecución aliada.

Toulon y Marsella fueron envueltos por el II Cuerpo francés a partir del 16 de agosto y los refuerzos llegaron dos días después. Las divisiones de infantería francesas se preparaban para atacar mientras su división blindada se dividía en comandos de combate para reforzar la infantería. Se realizó un asalto inicial contra una posición alemana fortificada en Hyères, al este de Toulon. La ciudad fue defendida por un batallón de tropas Ost en su mayoría armenias. La defensa se centró en el Hotel Golf, que cayó el 21 de agosto. Sin embargo, 150 alemanes resistieron en un pequeño fuerte hasta el día siguiente.

La infantería y las fuerzas blindadas francesas comenzaron su ataque a Toulon el 19 de agosto. La Infantería-División 242 defensora, reforzada por tropas navales y de la Luftwaffe, tenía varias fortalezas y un viejo polvorín bajo su control. La mayoría de los cañones costeros alemanes no podían apuntar tierra adentro contra objetivos terrestres. Fueron sistemáticamente eliminados por las fuerzas navales y aéreas aliadas. La lucha fue lenta y deliberada. Para el 24 de agosto, la mayoría de los fuertes controlados por los alemanes se habían rendido. Las tropas del Eje atrincheradas en la península de Saint-Mandrier fueron las últimas en rendirse el 28 de agosto. El puerto fue demolido, pero los ingenieros estadounidenses lo tuvieron parcialmente operativo en unas pocas semanas.

Los aliados también envolvieron rápidamente a Marsella. Los 13.000 defensores, principalmente pertenecientes a la Infantería-División 244, recibieron fuego no solo de las fuerzas francesas regulares, sino también de los combatientes de la resistencia que se levantaron alrededor de la ciudad. Aunque los combatientes de la resistencia no pudieron organizar grandes asaltos, los alemanes no pudieron acabar con ellos. Las fuerzas militares francesas llegaron al centro de la ciudad el 23 de agosto, pero les llevó cuatro días más asegurar la ciudad. Aproximadamente 11.000 alemanes se rindieron. Los ingenieros estadounidenses tenían el puerto operativo el 30 de septiembre.

El compromiso crucial de la Operación Dragón se desarrolló el 21 de agosto en el Valle del Ródano. Los alemanes continuaban su retirada hacia el norte, pero cometieron el error de dejar abierto su flanco oriental. El Mayordomo de la Fuerza de Tarea fue enviado a través de esa brecha para bloquear su retirada en Montelimar. Fue un movimiento arriesgado ya que el grupo de trabajo estaría al final de una larga línea de suministro, pero la oportunidad de bloquear la retirada del Grupo de Ejércitos G justificaba la apuesta. Pero el grupo de trabajo carecía del suministro de combustible necesario para cumplir su misión. Sin embargo, pudo conseguir varios cientos de soldados y un puñado de tanques en lo alto de la colina 300, que dominaba la ruta 7, la carretera principal por la que se estaban retirando los alemanes. Las Américas se atrincheraron y pidieron municiones y refuerzos. Pronto fueron reforzados por la 36ª División de Infantería.

Los alemanes quedaron atónitos por la repentina aparición de los estadounidenses. Wiese envió al batallón de reconocimiento de la 11ª División Panzer para desalojarlos. Las tropas exploradoras lograron aislar a los estadounidenses que tenían Hill 300, pero solo temporalmente. El 141º Regimiento de Infantería llegó a continuación y formó un perímetro, pero los estadounidenses se mostraron reacios a atacar hasta que su posición fuera más segura. Los alemanes, que estaban plagados de atascos de tráfico y aviones enemigos, también tuvieron problemas para colocar sus fuerzas en posición. Sin embargo, la mayor parte de la 11a División Panzer estaba en su lugar el 24 de agosto. Los alemanes rechazaron un ataque estadounidense en Montelimar ese día, y un contraataque alemán despejó la colina 300. Después, los alemanes formaron un cuerpo provisional de varias divisiones y regimientos con los que atacar a los dos regimientos estadounidenses cerca de la Ruta 7.

El contraataque alemán comenzó el 25 de agosto. Un grupo de batalla alemán pudo penetrar en Estados Unidos.pantalla de caballería para amenazar la línea de suministro de la 36.a División de Infantería, pero ese fue el único éxito ese día. Los otros cinco grupos de batalla fueron rechazados por una combinación de infantería y artillería estadounidenses y se retomó la colina 300. El 1/141, que estaba apoyado por 11 vehículos blindados, cortó la Ruta 7 durante unas horas, pero un ataque nocturno alemán reabrió la carretera pasada la medianoche. La lucha fue tan intensa que el 157 ° Batallón de Tanques y el 191 ° Batallón de Tanques fueron llevados al lugar como refuerzos. Los siguientes dos días fueron esencialmente un punto muerto, ninguno de los lados pudo obtener la ventaja. Incapaces de hacer retroceder a los estadounidenses, muchas unidades alemanas fueron enviadas al norte cruzando el río Ródano y subiendo por la orilla occidental. Algunas fuerzas alemanas se quedaron atrás como retaguardia, pero el 31 de agosto la lucha en Montelimar había terminado. Los alemanes perdieron 10.100 hombres muertos, heridos o capturados, mientras que los estadounidenses perdieron 1.575 muertos y heridos. Ninguno de los bandos pudo realmente reclamar una victoria.

Después de Montelimar, los alemanes continuaron su vuelo hacia el norte con los estadounidenses y franceses en la persecución. Se libraron algunas escaramuzas y pequeñas batallas, y los aliados tomaron más prisioneros alemanes, pero finalmente las fuerzas del Eje se retiraron al norte de Lyon. Retrocedieron sobre las montañas de los Vosgos, en la frontera franco-alemana, donde finalmente se detuvo el avance torbellino de los aliados. El Séptimo Ejército envió patrullas que se vincularon con el Tercer Ejército de Patton el 10 de septiembre. Hasta 20.000 alemanes aislados detrás de las líneas aliadas se rindieron cinco días después.

A fin de cuentas, la Operación Dragón fue un éxito rotundo. Muchos de sus problemas, como la falta de combustible para explotar la persecución y la escasez de blindados y unidades móviles, se debieron a la rapidez con que el VI Cuerpo pudo tomar la ofensiva después del aterrizaje.

Los aliados habían liberado el sur de Francia a un costo relativamente pequeño de alrededor de 9,000 bajas estadounidenses y francesas, en comparación con las 157,000 de los alemanes, principalmente en prisioneros. El rápido avance impidió que los alemanes lanzaran contraataques en el flanco sur del Tercer Ejército, sin embargo, los alemanes pudieron reservar algunas tropas para la defensa de Alemania.

La Operación Dragón a menudo se conoce como la Campaña de Champaña debido a su relativa facilidad, pero esto es una simplificación excesiva. Las tropas aliadas derramaron su sangre, al igual que los guerrilleros de la Resistencia francesa. Fue una bendición para la causa aliada que el costo no fuera mayor.


La AAF en la invasión del sur de Francia

Fecha de publicación 1992 Usage Public Domain Mark 1.0 Temas Segunda Guerra Mundial, Serie Wings At War, Estados Unidos. Fuerzas Aéreas del Ejército, Guerra Mundial, 1939-1945 - Campañas - Francia, Estados Unidos. - Fuerzas aéreas del ejército - Historia - Guerra mundial, 1939-1945, Guerra mundial, 1939-1945 - Operaciones aéreas, Estadounidense, Operación Dragón, 1944, Guerra mundial, 1939-1945 - Campañas - Francia - Sur , Segunda Guerra Mundial, Guerra Mundial, 1939-1945 Editorial Washington, DC: Center for Air Force History: A la venta por el USGPO Colección wwIIarchive additional_collections Idioma Inglés

Prólogo La AAF en la invasión del sur de Francia cuenta cómo las Fuerzas Aéreas Aliadas del Mediterráneo, bajo el mando del Teniente General Ira Eaker, apoyaron el asalto aéreo y anfibio aliado diseñado para socavar las defensas alemanas en la Francia ocupada. En esta invasión, la cuarta mayor en tres meses, el poder aéreo estadounidense abrumó a las escasas fuerzas enemigas y desvió la atención del norte, lo que ayudó a derrocar el control alemán en Vichy. Las operaciones aéreas persistentemente encontraron, arreglaron y combatieron a las fuerzas de ocupación alemanas, impidiendo su retirada ordenada, facilitando enormemente el camino para las fuerzas de invasión aliadas. ÍNDICE Situación previa a la invasión i Operaciones 10 Operaciones aéreas 19 La operación aerotransportada 24 Mapeo y reconocimiento 41 El puesto de mando aéreo a flote 46 Resumen de las operaciones MASAF 57 ILUSTRACIONES Plan general de asalto Frontispicio Contra objetivos aéreos 9 Ataque en posición costera. 12-15 Vista posterior al ataque de Niza M / Y 20 Operaciones D-5 a 0350 horas Día D 28-29 Formación de transporte de tropas 32 Eliminación de obstáculos antideslizantes 35 Avance de las fuerzas terrestres 39 Soltar paracaidistas durante la invasión 42 Ataque al acorazado Dunkerque 47- 49 Objetivos de comunicación 54 Superposición de ejecución 58 Operaciones MASAF 59 Digitalizado por http://www.afhso.af.mil/

Publicado originalmente: Washington, D.C .: Cuartel general, Fuerzas Aéreas del Ejército, Oficina del Subjefe de Inteligencia del Estado Mayor Aéreo, 1945

No. 1. La AAF en la invasión del sur de Francia - No. 2. Golpe dominical en Normandía - No. 3. Contragolpe del Pacífico - No. 4. Asalto aéreo a Holanda - No. 5. Trabajo en equipo aire-tierra en el frente occidental - No. 6. La AAF en el noroeste de África


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Publicado el: 21 de febrero de 2004 por windtalker

la historia es muy buena quizás gane un premio

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