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Chancellorsville

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En abril de 1863, el general Joseph Hooker, comandante del ejército del Potomac, decidió atacar al ejército del norte de Virginia que se había atrincherado en el lado sur del río Rappahonnock desde la batalla de Fredericksburg. Hooker y su ejército de 130.000 efectivos cruzaron el río y tomaron posiciones en Chancellorsville.

Aunque superado en número dos a uno, Robert E. Lee, optó por dividir su ejército confederado en dos grupos. Lee dejó a 10.000 hombres al mando de Jubal Early, mientras que el 2 de mayo envió a Thomas Stonewall Jackson a atacar el flanco del ejército de Hooker. El ataque fue exitoso, pero después de regresar del campo de batalla, Jackson recibió un disparo accidental de uno de sus propios hombres. El brazo izquierdo de Jackson fue amputado con éxito, pero desarrolló neumonía y murió ocho días después.

El 3 de mayo, James Jeb Stuart, que había tomado el mando de las tropas de Jackson, organizó otro ataque y obligó a Joseph Hooker a retroceder más. Al día siguiente, Robert E. Lee y Jubal Early y se unieron al ataque contra el Ejército de la Unión. El 6 de mayo, Hooker había perdido más de 11.000 hombres y decidió retirarse de la zona.

Es con sincera satisfacción que el comandante general anuncia al ejército que las operaciones de los últimos tres días han determinado que nuestro enemigo debe volar sin gloria, o salir de detrás de sus defensas y darnos batalla en nuestro propio terreno, donde nos espera una destrucción segura. él - las operaciones del Quinto, XI y Duodécimo Cuerpos han sido una sucesión de espléndidos logros

De hecho, esperaban que el Ejército del Potomac, 130.000 hombres, demostrara ser capaz de vencer al ejército de Lee, solo 60.000 hombres. Pero chocó tanto con sus sentimientos como con su buen sentido al escuchar a su comandante general gasconade jactarse de tener al enemigo en el hueco de su mano, ese enemigo es Robert E. Lee a la cabeza de la mejor infancia del mundo. Aún así, todos esperábamos, y exploramos el mapa en busca del importante punto estratégico que atacaríamos al día siguiente. pero el "día siguiente" nos trajo una terrible decepción.

Su exterior era sin duda el más atractivo y dominante. Medía un metro ochenta de estatura, era de proporciones finas, porte erguido y militar, rasgos hermosos y nobles, una ligera franja de patillas, una tez sonrosada, abundante cabello rubio, una boca fina y expresiva y, lo más sorprendente de todo. , grandes ojos gris azulados que hablan. De hecho, parecía el soldado y capitán ideal, digno de un modelo de dios de la guerra.

Incluso entonces tenía una notoriedad poco envidiable por su lengua temeraria, a la que añadió lamentablemente en su carrera posterior. Estalló en una crítica implacable de la conducta general de la guerra, del gobierno, de Halleck, McClellan y Pope. Su lenguaje era tan severo y, al mismo tiempo, tan impregnado de autoafirmación que suscitó inmediatamente un temor por mi parte de que pudiera inclinarse a utilizarme para su propia glorificación y para detractar a los demás.

El viernes 1 de mayo, nuestras columnas, avanzando hacia Fredericksburg, se encontraron con el enemigo contrario. Hooker retrocedió y ordenó a su ejército que volviera a una posición defensiva, allí para esperar el ataque de Lee. Así, la campaña ofensiva tan brillantemente abierta se transformó repentinamente en defensiva. La prostituta había renunciado a la iniciativa del movimiento y le había dado a Lee la incalculable ventaja de una perfecta libertad de acción. Lee podía replegarse en buen orden sobre sus líneas de comunicación con Richmond, si lo deseaba, o podía concentrar sus fuerzas, o tantas de ellas como creyera conveniente, en cualquier parte de la posición defensiva de Hooker que pudiera considerar más ventajosa. a sí mismo para atacar.

Chancellorsville era un campo espantoso. Los muertos estaban esparcidos por bosques y granjas abiertas. Los heridos a menudo tenían que esperar varios días antes de que llegara el socorro. A veces nunca llegó. Un oficial de mi estado mayor, el capitán F. Dessaur, murió mientras estaba cerca de mí, junto a las trincheras de Barlow, tratando de reunir a los hombres aterrorizados. Su joven esposa le había suplicado que renunciara y regresara a Brooklyn, Nueva York, antes de que comenzara la batalla. Presentó su renuncia, explicando las peculiares circunstancias del caso. Pero estábamos ante el enemigo y pronto nos encontraríamos en batalla, de modo que escribí mi desaprobación sobre su solicitud. Pobre hombre, fue asesinado, y mi corazón estaba profundamente dolido por su pérdida y por la simpatía por su afligida familia. Dessaur es un ejemplo de ese terrible sacrificio hecho por la causa de nuestra unidad nacional y de la libertad humana.

Ha sido costumbre culparme a mí y a mi cuerpo por el desastre. Las imputaciones de negligencia en obedecer órdenes; de extraordinaria confianza en sí mismo; de fanática confianza en el Dios de las batallas; de no enviar reconocimientos; de no atrincherarse; de no fortalecer la humedad adecuada manteniendo las reservas adecuadas; de no tener piquetes y escaramuzas; de no enviar información a General Hooker, etc., etc., están lejos de ser ciertas. Mi mando fue por órdenes positivas clavado en esa posición. Aunque constantemente amenazados y advertidos de las columnas hostiles en movimiento, los bosques eran tan densos que Stonewall Jackson pudo reunir una gran fuerza a unas pocas millas de distancia, cuyo paradero exacto ni patrullas, reconocimientos ni exploradores determinaron. Todos vimos al enemigo cruzando la carretera de tablones, a dos millas y media de distancia. De modo que centenares de nuestra gente vieron el giro en el Horno; pero la interpretación de estos movimientos fue ciertamente errónea. Sin embargo, ¿en qué descuidamos alguna precaución? Se verá que Devens mantenía a sus subordinados constantemente al corriente; Schurz también. Sus acciones y las mías fueron idénticas. El Onceavo Cuerpo detuvo a Jackson durante más de una hora; parte de mi fuerza estaba fuera por órdenes de Hooker; parte de cada división luchó duro, como muestran claramente nuestros enemigos confederados; parte de ella se volvió loca de pánico, como los belgas en Waterloo, como la mayoría de nuestras tropas en Bull Run, y los confederados, el segundo día, en Fair Oaks.

Puedo dejar todo el asunto al juicio considerado de mis compañeros de armas, simplemente afirmando que en el terrible día del 2 de mayo de 1863, hice todo lo que podría haber hecho un comandante de cuerpo en presencia de ese pánico de hombres en gran parte. causado por el abrumador ataque de los 26.000 hombres de Jackson contra mi cuerpo aislado de 8.000 sin su reserva, superándome en número 3 a 1.

Siempre hay una teoría en la guerra que hará descansar toda la imputación de culpa a quienes no la merecen. Es imputar el mérito de la gran derrota de uno a su enemigo. Creo que en nuestro corazón, mientras hacemos una revisión sincera de todo lo que sucedió bajo el mando del general Hooker en el desierto ciego alrededor de Chancellorsville, de hecho, atribuimos nuestra derrota primaria al esfuerzo exitoso de Stonewall Jackson, y nuestras otras comprobaciones a General Robert E. Lee.

Los heridos han comenzado a llegar desde el mando de Hooker desde la sangrienta Chancellorsville. Yo estaba entre los primeros en llegar. Los hombres a cargo me dijeron que los casos graves aún estaban por llegar. Si es así, los compadezco, porque ya son bastante malos. Debería ver la escena de los heridos llegando al rellano aquí al pie de Sixth Street, de noche. Anoche llegaron dos embarcaciones cargadas a eso de las siete y media. los soldados pálidos e indefensos habían sido desembarcados y yacían en el muelle y el vecindario en cualquier lugar. Probablemente la lluvia les estaba agradecida; en cualquier caso, estaban expuestos a ella. Las pocas antorchas iluminan el espectáculo. Por todos lados, en el muelle, en el suelo, en los lados, los hombres están acostados sobre mantas, colchas viejas, etc., con trapos ensangrentados atados alrededor de la cabeza, los brazos y las piernas.

Los asistentes son pocos, y por la noche pocos forasteros también: solo unos pocos transportistas y conductores que trabajan arduamente. Los heridos se están volviendo comunes y la gente se vuelve insensible. Los hombres, cualquiera que sea su condición, yacen allí y esperan pacientemente hasta que les llegue su turno. Los hombres generalmente hacen poco o hacen ruido, sean cuales sean sus sufrimientos. Algunos gemidos que no se pueden reprimir y, ocasionalmente, un grito de dolor cuando suben a un hombre a la ambulancia. Hoy, mientras escribo, se esperan cientos más, y mañana y el día siguiente más, y así sucesivamente durante muchos días. Muy a menudo llegan a razón de 1000 por día.


Batalla de Chancellorsville

La locomotora se detuvo en un pequeño depósito en medio de un aguacero. Una figura ansiosa escudriñó los autos en busca de dos pasajeros que significaran más para él que cualquier otra persona en la tierra.

El legendario "Stonewall" Jackson, reconocido como el guerrero sombrío por excelencia, reveló su naturaleza más amable el 20 de abril de 1863, en la estación de Guinea, a 12 millas al sur de Fredericksburg, mientras saludaba a su amada esposa y veía a su pequeña hija por primera vez. La feliz familia se mudó a una casa cercana y pasó los siguientes nueve días disfrutando de la única satisfacción doméstica que jamás compartirían. En menos de tres semanas, en un pequeño edificio cerca de Guinea, Jackson estaría muerto.


La campaña que resultó en la desaparición de Jackson, paradójicamente recordada como "la mayor victoria de Lee", surgió del revés de la Batalla de Fredericksburg. Esa debacle federal y la subsecuente intriga política en el cuartel general del ejército provocaron un cambio de mando en el Ejército del Potomac. El general de división Joseph Hooker, un nativo de Massachusetts de 48 años dotado de gran valor y baja moralidad, reemplazó a Burnside en enero. En unas semanas, las hábiles habilidades administrativas de Hooker restauraron la salud y la moral de sus tropas, a quienes proclamó con orgullo "el mejor ejército del planeta".

El nuevo comandante elaboró ​​un plan brillante para la primavera que esperaba que al menos obligaría al general Robert E. Lee a abandonar sus atrincheramientos de Fredericksburg y, posiblemente, resultaría fatal para el ejército de Virginia del Norte. Primero, Hooker separaría su caballería, 10,000 hombres, en una incursión aérea hacia Richmond para cortar las comunicaciones de Lee con la capital confederada. Luego, enviaría a la mayor parte de su infantería 40 millas río arriba para cruzar los ríos Rappahannock y Rapidan más allá de las defensas confederadas, y barrería hacia el este contra el flanco izquierdo de Lee. El resto del ejército de "Fighting Joe's" cruzaría el río en Fredericksburg y amenazaría al frente confederado como la segunda hoja de una gran tenaza. "Mis planes son perfectos", se jactó Hooker "y cuando empiece a llevarlos a cabo, que Dios se apiade del general Lee, porque no tendré ninguno".


La condición del ejército confederado dio crédito a la confianza de Hooker. En febrero, Lee separó a su teniente incondicional, James Longstreet, con dos divisiones fuertes para recolectar alimentos y suministros en el sureste de Virginia. El comandante gris apreciaba la ofensiva, pero no podía esperar moverse hacia el norte sin Longstreet. Mientras tanto, los 60.000 veteranos de Lee en Fredericksburg protegerían su larga línea fluvial contra 130.000 Yankees bien equipados.

Hooker comenzó la campaña el 27 de abril y en tres días unos 40.000 federales habían atravesado los vados río arriba, su presencia detectada por la caballería confederada. El 29 de abril, una fuerza considerable de la Unión dirigida por el Sexto Cuerpo del Mayor General John Sedgwick erigió puentes de pontones debajo de Fredericksburg y también se trasladó al lado de Lee del río.


Con ambas alas del enemigo cruzando el Rappahannock, Lee enfrentó un serio dilema. La sabiduría militar convencional dictaba que el ejército de poca fuerza del norte de Virginia se retiraba al sur y escapaba de la trampa de Hooker. Lee optó en cambio por enfrentar el desafío federal de frente. Deduciendo correctamente que la principal amenaza de Hooker se encontraba en el oeste, "Marse Robert" asignó 10.000 soldados al mando del mayor general Jubal A. Early para ocupar las antiguas trincheras de Fredericksburg. El resto del ejército giraría hacia el oeste hacia el enmarañado desierto para enfrentarse a la columna de flanqueo de Hooker.

A media tarde del 30 de abril, esa columna, que ahora contiene 50.000 hombres y 108 piezas de artillería, se reunió en el cruce de carreteras más importante de Wilderness. Una gran taberna de ladrillos llamada Chancellorsville dominaba esta intersección de Orange Turnpike con las carreteras Orange Plank, Ely's Ford y River. "Esto es espléndido", exclamó exultante uno de los comandantes del cuerpo de Hooker, "¡Viva el viejo Joe!".

Los federales no habían encontrado prácticamente ninguna oposición a este punto. Además, ahora podían presionar hacia el este, escapar del desierto y descubrir Banks Ford río abajo, acortando así significativamente la distancia entre sus dos alas. Hooker, sin embargo, decidió detenerse en Chancellorsville y esperar la llegada de tropas adicionales de la Unión. Esta fatídica decisión desanimó a los oficiales federales presentes en el lugar, quienes reconocieron la urgencia de mantener el impulso que habían mantenido hasta el momento.

"Stonewall" Jackson, tomando con gusto la iniciativa de que Hooker se rindió innecesariamente, dejó las líneas de Fredericksburg a las 3:00 a.m. del 1 de mayo y llegó a la iglesia Zoan cinco horas después. Allí encontró dos divisiones de infantería confederada, la del general de división Richard H. Anderson y la del general de división Lafayette McLaws, que fortificaban una cresta prominente que cubría la autopista Turnpike y Plank Road. Aunque su cuerpo aún no había aparecido, Jackson ordenó a Anderson y McLaws que dejaran caer sus palas, recogieran sus rifles y avanzaran hacia el ataque.

La audacia de Jackson dictó la forma de la batalla de Chancellorsville. Cuando Hooker por fin autorizó un movimiento hacia el este a última hora de la mañana del 1 de mayo, sus tropas en Turnpike y Plank Road corrieron al ras contra las brigadas de "Stonewall", superadas en armamento pero agresivas. Los comandantes sindicales de primera línea no esperaban este tipo de resistencia. Enviaron mensajes ansiosos a Hooker, quien rápidamente ordenó a sus generales que retrocedieran al desierto y asumieran una postura defensiva. Las columnas federales de River Road marcharon casi hasta el Ford de Bank sin ver a ningún rebelde. Regresaron a Chancellorsville furiosos, dándose cuenta de la oportunidad que se les había escapado de las manos.

Al final del día, mientras la infantería azul levantaba trincheras que rodeaban el cuartel general de Hooker en Chancellorsville, el general de división Darius N. Couch se acercó a su superior. Como comandante superior del cuerpo del ejército, Couch había abogado por una estrategia ofensiva y había compartido la decepción de sus compañeros con el juicio de "Fighting Joe". "Está bien, Couch", le aseguró Hooker, "tengo a Lee justo donde lo quiero, debe pelear conmigo en mi propio terreno".


Couch apenas podía creer lo que oía. "Escuchar de sus propios labios que las ventajas obtenidas por las exitosas marchas de sus lugartenientes iban a culminar en una batalla defensiva en ese nido de matorrales era demasiado, y me retiré de su presencia con la creencia de que mi comandante general era un hombre azotado ".

La confianza de Hooker se había convertido en precaución, pero si era "azotado" dependía de Lee y Jackson. Esos dos oficiales frenaron a lo largo de Plank Road en su intersección con un desvío llamado Furnace Road en la noche del 1 de mayo. Transformando cajas de galletas federales desechadas en taburetes de campamento, los generales examinaron sus opciones.

Los exploradores confederados verificaron las sólidas posiciones de los federales que se extendían desde el río Rappahannock, alrededor de Chancellorsville, hasta el terreno alto y abierto en Hazel Grove. Esta fue la mala noticia. El ejército del Sur no podía permitirse un costoso ataque frontal contra las fortificaciones preparadas.

Luego, alrededor de la medianoche, el jefe de caballería de Lee, "Jeb" Stuart, galopó hasta la pequeña fogata. El extravagante virginiano tenía una inteligencia emocionante. El flanco derecho de la Unión estaba "en el aire", es decir, ¡no descansaba sobre ningún obstáculo natural o artificial! A partir de ese momento, los generales no pensaron en nada más que en cómo acceder al vulnerable flanco de Hooker. Jackson consultó con los oficiales de estado mayor familiarizados con el área, envió a su ingeniero topográfico a explorar las carreteras hacia el oeste y trató de tomarse unas horas de descanso en el frío vivac.

Antes del amanecer, Lee y Jackson estudiaron un mapa dibujado apresuradamente y decidieron emprender una de las apuestas más grandes en la historia militar estadounidense. El cuerpo de Jackson, alrededor de 30.000 soldados, seguiría una serie de caminos rurales y senderos boscosos para llegar a la derecha de la Unión. Lee, con las 14.000 infantes restantes, ocuparía una posición de más de tres millas de largo y desviaría la atención de Hooker durante la peligrosa travesía de Jackson. Una vez en posición, "Stonewall" aplastaría a los federales con toda su fuerza mientras Lee cooperaba lo mejor que podía. El ejército de Virginia del Norte se dividiría así en tres partes, contando el contingente de Early en Fredericksburg, cualquiera de los cuales podría quedar sujeto a la derrota o la aniquilación si los yanquis reanudaban la ofensiva. Para obtener más información sobre el papel de los hombres de McLaws el 2 de mayo, consulte la carpeta de McLaws 'Trail.

Jackson condujo su columna más allá del vivac temprano en la mañana del 2 de mayo. Conversó brevemente con Lee, luego trotó por Furnace Road con el fuego de la batalla encendido en sus ojos. Después de aproximadamente una milla, mientras los confederados atravesaban un pequeño claro, los exploradores de la Unión encaramados en las copas de los árboles en Hazel Grove vieron a los manifestantes. Los federales lanzaron proyectiles de artillería a los hombres de Jackson y notificaron a Hooker del movimiento enemigo.

"Fighting Joe" identificó correctamente la maniobra de Jackson como un esfuerzo por alcanzar su flanco derecho. Aconsejó al comandante del área, el mayor general Oliver 0. Howard, que estuviera atento a un ataque desde el oeste. Sin embargo, a medida que avanzaba la mañana, el jefe de la Unión llegó a creer que Lee en realidad se estaba retirando, el curso de los acontecimientos que Hooker prefería. Las preocupaciones sobre su derecho desaparecieron. En cambio, ordenó a su Tercer Cuerpo que hostigara a la cola del ejército "en retirada" de Lee.

El vistoso general de división Daniel E. Sickles estaba al mando del Tercer Cuerpo. Sondeó con cautela desde Hazel Grove hacia una fábrica de hierro local llamada Catharine Furnace. A media tarde, los federales abrumaron la retaguardia de Jackson más allá del horno a lo largo del corte de un ferrocarril inacabado, capturando casi todo un regimiento de Georgia. La acción en Catharine Furnace, sin embargo, finalmente atrajo a unos 20.000 Bluecoats a la escena, aislando así efectivamente al Undécimo Cuerpo de Howard a la derecha sin apoyo cercano.

Mientras tanto, la mayor parte de la columna de Jackson serpenteaba a lo largo de senderos inexplorados apenas lo suficientemente anchos para acomodar a cuatro hombres en fila. "Stonewall" contribuyó a la fe de Hooker en una retirada confederada al alejarse dos veces de la línea Union, primero en Catharine Furnace y luego nuevamente en Brock Road. Después de dar la impresión deseada, Jackson se agachó bajo el dosel de Wilderness y continuó su marcha hacia los insensibles soldados de Howard.

Actuando en base a un reconocimiento personal recomendado por el general de caballería Fitzhugh Lee, Jackson mantuvo su columna en dirección norte por Brock Road hasta Orange Turnpike, donde los confederados estarían por fin más allá de la derecha de la Unión. La agotadora marcha, que en total atravesó más de 12 millas, terminó alrededor de las 3 de la tarde. cuando los guerreros del "Viejo Jack" comenzaron a desplegarse en las líneas de batalla a lo largo de la autopista de peaje.Jackson, sin embargo, no autorizó un ataque durante unas dos horas, dando tiempo a 11 de sus 15 brigadas para tomar posición en el bosque silencioso. El impresionante frente confederado medía casi dos millas de ancho.

Aunque algunos oficiales y hombres del Norte advirtieron sobre el acercamiento de Jackson, el cuartel general del Onceavo Cuerpo descartó los informes como exageraciones asustadas de alarmistas o cobardes. La escasez de caballería de Hooker obstaculizó la capacidad de los federales para penetrar en el desierto y descubrir la presencia confederada con certeza. Solo dos pequeños regimientos y la mitad de una batería de Nueva York miraban hacia el oeste en dirección al cuerpo de Jackson.

De repente, sonó una corneta en las sombras de la tarde. Cornetas por todas partes hacían eco de las notas arriba y abajo de la línea. Mientras avanzaban oleadas de soldados empapados en sudor, el alto desafío del Rebel Yell atravesó los sombríos bosques. Jackson's Corps surgió de los árboles y dejó tambaleándose a los asombrados unionistas. "A lo largo del camino era un caos", recordó un soldado de Massachusetts, "y al lado del camino era un caos".

La mayoría de los hombres de Howard lucharon con valentía, trazando tres líneas de batalla adicionales en el camino de Jackson. Pero los federales superados ocupaban una posición insostenible. Las legiones grises que gritaban abrumaron cada puesto de la Unión y finalmente expulsaron al Undécimo Cuerpo completamente del campo.

La puesta de sol y la inevitable mezcla de las brigadas de "Stonewall" obligaron a Jackson a detener el avance a regañadientes alrededor de las 7:15. Convocó a la división del mayor general A.P. Hill al frente y, por lo general, estaba decidido a renovar su ataque a pesar de la oscuridad. Jackson esperaba maniobrar entre Hooker y sus rutas de escape a través de los ríos y luego, con la ayuda de Lee, aplastar al Ejército del Potomac en el olvido.


Mientras Hill adelantaba a sus brigadas, Jackson se adelantó a sus hombres para realizar un reconocimiento. Cuando intentó regresar, un regimiento de Carolina del Norte confundió a su pequeño grupo con la caballería de la Unión. Dos descargas estallaron en la oscuridad y Jackson se tambaleó en su silla, sufriendo tres heridas. Poco después, un proyectil federal golpeó a Hill, incapacitándolo, y la dirección del cuerpo recayó en Stuart. El soldado de caballería canceló sabiamente los planes de "Stonewall" para un ataque nocturno. Ver texto para Heridas de Stonewall Jackson Trail.

A pesar de su desgracia el 2 de mayo, Hooker todavía tenía la ventaja en Chancellorsville. Recibió refuerzos durante la noche y el Tercer Cuerpo se trasladó de Catharine Furnace para volver a ocupar Hazel Grove. Las tropas de Sickles dividieron así a los confederados en alas separadas controladas por Stuart y Lee. Hooker, si lo deseaba, podía derrotar en detalle a cada fracción de su enemigo tripulado.

Los comandantes confederados entendieron la necesidad de conectar sus divisiones, y Stuart preparó un asalto total contra Hazel Grove al amanecer. Hooker se lo puso fácil. Cuando los sureños se acercaron a la lejana cresta de Hazel Grove, presenciaron cómo los hombres de Sickles se retiraban de manera ordenada. "Fighting Joe" había ordenado que sus tropas entregaran el terreno clave y retrocedieran hasta Fairview, un claro elevado más cercano a Chancellorsville.

Stuart aprovechó inmediatamente la oportunidad colocando 31 cañones en Hazel Grove. En combinación con la artillería ubicada al oeste a lo largo de la autopista de peaje, los artilleros de Hazel Grove golpearon a Fairview con un espectacular bombardeo. Los federales respondieron con 34 piezas propias y pronto el desierto tembló con una discordante sinfonía de hierro. Vea la carpeta del sendero para caminar Hazel Grove a Fairview.


La lucha más sangrienta de la batalla ocurrió entre las 6:30 y las 9:30 a.m. del 3 de mayo. Stuart lanzó brigada tras brigada contra las líneas de la Unión atrincheradas en ambos lados de la autopista de peaje. Las tropas se perdieron en la maleza enmarañada y los bosques se incendiaron, enfrentando a los heridos con un destino horrible.

La lucha de balancín comenzó a favorecer a los sureños cuando, una por una, las piezas de artillería de la Unión fueron abandonando la contienda. Hooker no pudo reabastecer a sus artilleros con municiones ni trasladar suficientes reservas de infantería a áreas críticas. Un proyectil confederado instigó esta parálisis mental cuando golpeó un pilar en Chancellorsville, arrojando al comandante de la Unión violentamente al suelo. El impacto aturdió a Hooker, sacándolo físicamente de una batalla en la que no había estado comprometido materialmente durante casi 48 horas. Antes de ceder la autoridad parcial a Couch, Hooker ordenó al ejército que asumiera una posición preparada en la retaguardia, protegiendo la cabeza de puente a través del Rappahannock.

Stuart avanzó primero hacia Fairview y luego contra las unidades restantes de la Unión en Chancellorsville. El ala de Lee avanzó simultáneamente desde el sur y el este. Los casacas azules retrocedieron por fin y miles de confederados manchados de pólvora entraron en el claro, iluminados por las llamas de la mansión en llamas de Chancellorsville.

Lee emergió del humo y provocó una larga e ininterrumpida ovación de las multitudes grises que lo reconocieron como el artífice de su improbable victoria. Un oficial del Estado Mayor Confederado, observando la expresión desenfrenada de tanta admiración, reverencia y amor, pensó que "debe haber sido a partir de tal escena que los hombres en la antigüedad se elevaron a la dignidad de dioses".

El comandante del Sur perdió poco tiempo reflexionando. Se preparó para perseguir a Hooker y sellar el éxito logrado desde el amanecer. Un mensajero con noticias de Fredericksburg hizo añicos los planes de Lee. Sedgwick había expulsado al contingente de Early desde Marye's Heights y ahora amenazaba a la retaguardia confederada. Esto cambió todo. Lee asignó a Stuart para vigilar al anfitrión de Hooker y envió a McLaws hacia el este para lidiar con la amenaza del Sexto Cuerpo. Vea una carpeta para un recorrido en automóvil por 2nd Fredericksburg y amp Salem Church.


Sedgwick, frenado por la única brigada de Wilcox en Alabama que se retiraba obstinadamente de Fredericksburg, se enfrentó a los confederados a cuatro millas al oeste de la ciudad en Salem Church. Los federales entraron en el cementerio, pero un poderoso contraataque los hizo retroceder y puso fin al combate del día. Al día siguiente, Lee empujó a Sedgwick a través del Rappahannock en Banks Ford y una vez más se centró en el ejército principal de la Unión en el desierto.

Hooker, sin embargo, ya había visto suficiente. A pesar de las objeciones de la mayoría de los comandantes de su cuerpo, ordenó una retirada al otro lado del río. Los federales llevaron a cabo su retiro al amparo de la oscuridad y regresaron al condado de Stafford el 6 de mayo. Irónicamente, esta decisión puede haber sido el error más grave de la campaña de Hooker. El inminente asalto de Lee el 6 de mayo podría haber fallado y revertir por completo el resultado de la batalla.

El liderazgo confederado durante la campaña de Chancellorsville puede representar el mejor general de la Guerra Civil, pero el brillo de la "mayor victoria de Lee" se empaña al examinar los resultados tangibles de la batalla. En verdad, el ejército del Potomac no había sido derrotado tan completamente: unos 40.000 federales no habían luchado en absoluto. Aunque Hooker sufrió más de 17.000 bajas, esas pérdidas representaron solo el 13% de su fuerza total. Las 13.000 bajas de Lee representaron el 22% de su ejército, hombres difíciles de reemplazar. Por supuesto, la muerte de Jackson el 10 de mayo creó una vacante que nunca podría llenarse. Finalmente, el triunfo de Lee en Chancellorsville le hizo creer que su ejército era invencible. Convenció al gobierno de Richmond de respaldar su propuesta ofensiva en Pensilvania. En seis semanas, el Ejército del Norte de Virginia se embarcó con confianza en un viaje hacia el norte para cumplir una cita con el destino en un lugar llamado Gettysburg.

El texto de esta sección fue escrito por A. Wilson Green, ex historiador del personal del Parque Militar Nacional de Fredericksburg y Spotsylvania. Se deriva de un folleto de capacitación del Servicio de Parques Nacionales.

Reunión de Lee-Jackson en Chancellorsville

Chancellorsville

A pesar de las numerosas bajas sufridas allí, la batalla de Chancellorsville se considera la mayor victoria militar del general Robert E. Lee. Fue la última batalla para el teniente general confederado Thomas J. “Stonewall” Jackson, quien fue mortalmente herido por fuego amigo.

Como terminó

Victoria confederada. La audaz decisión del general Robert E. Lee de enfrentarse al Ejército del Potomac del general de división Joseph Hooker, aunque tenía menos de la mitad del número de hombres, resultó en una improbable victoria para el sur. La timidez de Hooker en la batalla llevó a malas decisiones y una gran decepción para el Norte.

En contexto

El general de división Ambrose E. Burnside duró solo una campaña como jefe del ejército del Potomac. Su abyecto fracaso en Fredericksburg en diciembre de 1862, seguido de más torpezas en la "Marcha del barro" de enero, convenció al presidente Abraham Lincoln de hacer otro cambio en los comandantes del ejército. Designó a Joseph Hooker, nativo de Massachusetts, de 48 años, para que se hiciera cargo.

El enérgico cambio de imagen de Hooker pulió al ejército de la Unión a las mejores condiciones, y lo declaró "el mejor ejército del planeta". Con total confianza, Hooker orquestó un plan "perfecto" para enfrentar a Lee y sacarlo de su campamento en Fredericksburg. Aunque superado en personal, Lee no se retiró. Se enfrentó al desafío de Hooker de frente, involucrándolo en una de las batallas más sangrientas de la Guerra Civil. Las brillantes tácticas de Lee y "Stonewall" Jackson frustraron las ambiciones de Hooker y dieron como resultado una victoria para el sur. Animado por el resultado, Lee lanzó más tarde una ofensiva en Pensilvania, donde los ejércitos opuestos se reunieron en el campo de batalla en Gettysburg en julio de 1863.

Tomando la iniciativa, Hooker desarrolla un plan para atrapar al ejército de Lee alrededor de Fredericksburg entre dos pinzas de su fuerza. El calvario cabalgará hacia Richmond y cortará la comunicación de Lee con la capital confederada. La infantería cruzará el río Rappahannock, se pondrá detrás de las defensas confederadas y se dirigirá hacia el este contra el flanco izquierdo de Lee. "Mis planes son perfectos", se jacta Hooker, "y cuando empiece a llevarlos a cabo, que Dios se apiade del general Lee, porque no tendré ninguno". Parte de la confianza de Hooker puede deberse al hecho de que el valioso oficial de Lee, el teniente general James Longstreet, está en una misión de reabastecimiento, dejando a Lee con solo 60.000 soldados para enfrentarse a los 130.000 hombres de Hooker.

Hooker comienza su campaña el 27 de abril y marcha con sus hombres hacia Rappahannock. El sexto cuerpo del mayor general John Sedgwick erige puentes de pontones debajo de Fredericksburg. Para el 29 de abril, los federales están del lado de Lee del río.

30 de Abril. Con su Quinto, Noveno y Duodécimo Cuerpo. Hooker se acerca a la intersección de Orange Turnpike y Orange Plank Road, que está dominada por la taberna Chancellorsville y se encuentra en el desierto, un matorral enmarañado y ahogado por matorrales que cubre el área.

Mayo 1. Lee reúne apresuradamente a su ejército. El general espera detener a Hooker en el desierto, donde se anulará la ventaja de la Unión en mano de obra. Lee divide su ejército más pequeño y empuja su cuerpo principal hacia el oeste a lo largo de Orange Turnpike y Orange Plank Road hacia Hooker, dejando a la división del mayor general Jubal Early para vigilar Sedgwick en Fredericksburg.

Las dos fuerzas se encuentran cerca de la Iglesia Zoan, a tres millas al este de Chancellorsville, a última hora de la mañana. En la autopista de peaje, el Quinto Cuerpo de la Unión se encuentra con la división del General de División Confederado Lafayette McLaws y es rechazado después de tres horas de lucha. Elementos del Duodécimo Cuerpo también son detenidos por la división del Teniente General Richard Anderson en Plank Road hacia el sur. Entonces, inexplicablemente, Hooker ordena a los comandantes de su cuerpo que retrocedan a Chancellorsville, creyendo que es mejor tener a Lee para atacarlo allí. Lee lo complacerá. Esa noche, Lee y Jackson conciben un plan de batalla para el día siguiente.

2 de Mayo. Jackson lleva a casi 30.000 hombres en una marcha que cruza clandestinamente el frente del ejército enemigo y gira detrás de él. El objetivo de Jackson es el flanco derecho de la línea Union que descansa "en el aire" a lo largo de Orange Turnpike cerca de Wilderness Tavern. Eso deja a Lee con sólo unos 15.000 hombres para mantener a raya al ejército de Hooker en el cruce de Chancellorsville. Maneja hábilmente la formidable tarea fingiendo ataques con una delgada línea de escaramuzadores.

Aproximadamente a las 5:00 p.m. Jackson, habiendo completado su circuito alrededor del enemigo, desata a sus hombres en un violento ataque a la derecha y la retaguardia de Hooker. Sus hombres salieron de los matorrales gritando el "Grito rebelde". Destrozan al Undécimo Cuerpo Federal y hacen retroceder al ejército del Norte más de dos millas. Sin embargo, tres horas después, el ejército sufre un nadir tan bajo como el cenit de la tarde, cuando Jackson cae, mortalmente herido por el fuego de sus propios hombres. Mayor General J.E.B. Stuart ahora está al mando temporal. Ambos bandos se preparan para una noche ansiosa, con piquetes que ocasionalmente intercambian disparos de mosquete en la oscuridad.

3 de mayo. Las largas marchas y las atrevidas tácticas de los últimos dos días dan paso a un partido de slugging en los impenetrables bosques de tres lados de la intersección de Chancellorsville. La lucha es intensa y las bajas aumentan en ambos bandos. Hooker abandona terreno clave en una nueva muestra de timidez. La artillería confederada ruge desde Hazel Grove, y la infantería del sur avanza tenazmente. Cuando una ronda de artillería confederada se estrella contra un pilar contra el que se apoya Hooker, el líder federal queda inconsciente durante media hora. Su regreso a la semi-conciencia decepciona a los comandantes de cuerpo veteranos que esperaban que sin él serían libres de emplear el considerable poder sin explotar de su ejército.

A media mañana, la infantería del sur atraviesa la resistencia final y se une en el claro de Chancellorsville. Su celebración bulliciosa y bien merecida no dura mucho. Desde Fredericksburg llegan noticias de que la retaguardia del norte amenaza la retaguardia del ejército.

Sedgwick ha cruzado Rappahannock y atravesó la línea de batalla de Early en Marye’s Heights. Al presionar hacia el oeste para unirse a Hooker, se encuentra con la resistencia de más confederados de la división de McLaws en Salem Church en Plank Road, enviados allí por Lee, quien ha dividido su ejército por tercera vez.

Mayo 4. McLaws y Early contraatacan a Sedgwick y lo empujan hacia el otro lado del río, deteniendo la amenaza de la Unión desde el este.

5 de Mayo. Hooker celebra un consejo de guerra con los comandantes de su cuerpo, que quieren continuar la lucha. Pero el general ha tenido suficiente e inicia la retirada del ejército.

6 de mayo. El ejército de Hooker vuelve a cruzar el Rappahannock hacia su orilla norte.


Cronología de la batalla de Chancellorsville

En los últimos días de abril de 1863, el Ejército de la Unión del Potomac volvió a cruzar el río Rappahannock para encontrar y luchar contra el Ejército Confederado de Virginia del Norte y, con suerte, llegar a Richmond y poner fin a la Guerra Civil. El general de división Joseph Hooker, su nuevo comandante, había restaurado la confianza y el espíritu del ejército después de los días oscuros de Ambrose Burnside, quien casi había destruido al ejército en la Batalla de Fredericksburg y la Marcha del Mud.

La campaña de Hooker & # 8217s comenzó de manera brillante. Pudo sorprender a Lee y mover cuatro cuerpos de ejército a través del río y hacia el flanco confederado. Se hizo tan rápidamente que Lee no tendría tiempo de devolver las dos divisiones temporalmente separadas bajo Longstreet & # 8211 una cuarta parte de su ejército & # 8211 a tiempo para participar en la batalla. Superado en número y flanqueado, por todos los derechos, Lee debería haber retrocedido de sus fortificaciones en Fredericksburg y haber sido devorado por el ejército de la Unión mucho más grande en el campo abierto al sur.

Pero eso no fue lo que sucedió.

Lee, en cambio, dividió su ejército más pequeño en tres partes y atacó. Se dejó una pequeña fuerza en las líneas defensivas en Fredericksburg. Dos divisiones bajo el mando personal de Lee y # 8217 detuvieron al ejército de Hooker y # 8217. Mientras tanto, & # 8220Stonewall & # 8221 Jackson con 30.000 hombres hicieron una marcha de todo el día alrededor del ejército de la Unión para caer sobre el flanco desprevenido y desprevenido de Hooker. Fue absurdamente arriesgado & # 8211 pero funcionó. El flanco de Hooker # 8217 se arrugó, contrajo sus líneas, y Lee nunca le dejó tomar la iniciativa. El 6 de mayo, todos los soldados de infantería federales habían regresado al norte de Rappahannock.

Lunes 27 de abril

Con el primer semáforo, Howard & # 8217s undécimo cuerpo condujo a Hooker & # 8217s flanqueando la columna hacia el oeste fuera de los campamentos en Brooke & # 8217s Station. Le siguen el Segundo, Quinto y Duodécimo Cuerpo Federal.

Tmartes 28 de abril

Buschbeck & # 8217s Brigade of Howard & # 8217s Undécimo Cuerpo cruzaron Rappahannock en Kelly & # 8217s Ford a las 6 de la tarde. Se colocó un puente de pontones a las 10:30 pm y el resto del Undécimo Cuerpo comenzó a cruzar. Fueron seguidos por Slocum & # 8217s Duodécimo Cuerpo y Meade & # 8217s Quinto Cuerpo.

Miércoles 29 de abril

El Sexto Cuerpo y el Primer Cuerpo cruzaron el Rappahannock río abajo de Fredericksburg. En el cruce del Sexto Cuerpo, tres regimientos de Pensilvania de la brigada de Russell perdieron un hombre muerto y diez heridos. El 54 ° defensor de Carolina del Norte perdió a 2 hombres capturados.

Después de un retraso en llevar los botes pontones al borde del río, el Primer Cuerpo y la Brigada de Hierro # 8217 cruzaron el río en bote bajo un aluvión de apoyo de artillería. Ellos asaltan la orilla opuesta. Los occidentales perdieron 57 bajas, mientras que la sexta Luisiana defensora perdió 7 muertos, 12 heridos y 78 capturados y la decimotercera Georgia perdió 28 capturados.

Las dos cabezas de puente de Fredericksburg se unieron en el lado norte de Old Richmond Road, frente a Early & # 8217s Division of Jackson & # 8217s Corps.

& # 8220Stonewall & # 8221 Jackson envió a su esposa e hija a un lugar seguro en el tren de Richmond después de verlos salir de la estación. Fue la última vez que se verían.

Río arriba en Kelly & # 8217s Ford, los tres cuerpos de infantería de la Unión terminaron su cruce bajo el mando del general Slocum. Stoneman y la caballería # 8217 los siguieron al otro lado. La mayoría de ellos reciben la orden de atacar de forma independiente para una incursión en la línea de suministro confederada. Meade & # 8217s Fifth Corps marchó por Ely & # 8217s Ford en el Rapidan, mientras que Slocum & # 8217s Twelfth Corps (bajo Alpheus Williams mientras Slocum actúa como comandante de ala) condujeron al Once de Howard & # 8217s a Germanna Ford.

Hooker anticipó que la mayor amenaza confederada para la columna de flanqueo estaría en Germanna Ford. Le dijo a Slocum que liderara con sus mejores tropas. Slocum seleccionó a Ruger & # 8217s Brigade. Se precipitó contra el destacamento confederado en el vado, capturando a 125 confederados a costa de un hombre muerto y 4 heridos. Dos hombres más se ahogaron vadeando la corriente profunda y veloz, pero se arrojó un puente en dos horas. Geary & # 8217s Division y el undécimo cuerpo cruzaron sin mojarse los pies.

Meade & # 8217s Fifth Corps esperó a que el undécimo cuerpo despejara las carreteras, luego partió hacia Ely & # 8217s Ford. Estaba indefenso. Los hombres vadearon el profundo y rocoso vado, una línea de caballería de salvavidas colocada río abajo para rescatar a los barridos.

De vuelta en Kelly & # 8217s Ford, Stoneman & # 8217s caballería terminaron de cruzar y empezaron lentamente a su incursión, moviéndose cuatro millas al sur del vado antes de acostarse para pasar la noche.

Jueves 30 de abril

Meade & # 8217s Fifth Corps llegó al claro de Chancellorsville.

Richard Anderson & # 8217s Confederate Division atrincheraron en Zoan Church.

La mayor parte de Jackson & # 8217s Corps comenzó su marcha desde el área de Fredericksburg.

La División Temprana & # 8217s y la Brigada Barksdale & # 8217s de la División McLaws & # 8217 se quedaron atrás para cubrir los cruces de Fredericksburg, 10,000 hombres para defenderse contra 60,000.

Viernes 1 de mayo

Hooker sacó el cuerpo principal de Chancellorsville en tres rutas. Meade & # 8217s Fifth Corps avanzó a lo largo de River Road.

El primer choque de los principales cuerpos de infantería de ambos ejércitos se produjo al sureste de Chancellorsville. Después de que las tropas de avanzada de Hooker se encontraran con los hombres de Anderson, se retiró a una línea defensiva alrededor de Chancellorsville. Esa noche, Lee y Jackson se conocieron y planearon un atrevido ataque por el flanco.

Sábado 2 de mayo

Mientras Lee con dos divisiones retuvo a Hooker al sureste de Chancellorsville, Jackson comenzó su marcha alrededor del flanco derecho de la Unión. A última hora de la tarde, Jackson estaba en su lugar. Lanzó un ataque devastador contra los hombres desprevenidos del Onceno Cuerpo de Howard, lo que provocó su colapso total. Mientras trataba de empujar a sus ahora desorganizadas fuerzas hacia adelante en la oscuridad para aislar a todo el ejército de la Unión del cruce del río, Jackson fue gravemente herido por sus propios hombres. A.P. Hill fue herido al mismo tiempo, sin dejar ningún comandante de división experimentado para hacerse cargo de Jackson & # 8217s Corps. J.E.B. Stuart fue rápidamente traído para hacerse cargo.

Domingo 3 de mayo

La pelea más dura de la batalla ocurrió el 3 de mayo. Los hombres de Hooker y # 8217 fueron empujados lentamente fuera de los claros en Hazel Grove, Fairview y finalmente alrededor de Chancellorsville. Hooker estuvo a punto de ser asesinado por un disparo de artillería que lo dejó aturdido e inconsciente durante algún tiempo. Al final del día, las fuerzas de la Unión se comprimieron en un perímetro defensivo alrededor del vado del río Rappahannock.

Alrededor de Fredericksburg, el Sexto Cuerpo de la Unión al mando de Sedgwick realizó dos asaltos a la fuerza confederada en Marye & # 8217s Heights, tomando con éxito la posición.

Lunes 4 de mayo

Después de luchar en la Batalla de Salem Church, Sedgwick no logró abrirse paso hasta Hooker y estaba en peligro de ser rodeado. Pero luchó para abrirse camino hacia el norte y escapó cruzando el río. Mientras tanto, Hooker comenzó su retirada a través del Rappahannock.


Los chivos expiatorios en Chancellorsville

“No hay duda del hecho de que nuestro ejército estaba por fin en la condición más alegre y esperanzadora, y el general Hooker, según se representa, había emitido un discurso, rindiendo un gran cumplido al ejército por su conducta hasta ahora en este importante movimiento ". Los New York Times Expresó este optimismo el 3 de mayo, informando, dos días después de los hechos reales, sobre el comienzo de la Batalla de Chancellorsville, que todos esperaban sería el fin del Ejército Confederado de Virginia del Norte y la guerra.

A la mañana siguiente Veces los lectores obtuvieron una historia muy diferente. "Otro día sangriento se ha añadido al calendario de esta rebelión", escribió L.L. Crounse para el Veces. “A las 5 en punto, un terrible estruendo de fusilería en nuestra extrema derecha anunció que Jackson había comenzado sus operaciones. Esto se había anticipado, pero se suponía que después de que su columna fuera cortada, el cuerpo del mayor general [Oliver Otis] Howard, (anteriormente cuerpo del general [Franz] Sigel) con sus apoyos, sería suficiente para resistir su acercamiento. …. Pero para desgracia del Onceavo Cuerpo, se dice que la división del General [Carl] Schurz, que fue el primer asaltado, cedió casi instantáneamente. Las amenazas, súplicas y órdenes de los comandantes no sirvieron de nada. Miles de estos cobardes arrojaron sus armas y pronto corrieron por la carretera hacia el cuartel general ".

Tal fue el 2 de mayo de 1863, el día en que las cosas se vinieron abajo en la Batalla de Chancellorsville, el enfrentamiento más vergonzoso jamás librado por el Ejército del Potomac, si lo cree. Los New York Times. O simplemente puede confiar en la palabra del soldado raso de la Unión Darwin Cody, un sobreviviente del 2 de mayo con una unidad de habla inglesa, la primera artillería de Ohio. Escribió: “Nuestro apoyo fueron todos los alemanes. Corren sin disparar un arma ... Yo digo que maldigan el HOLANDÉS ".

La derrota en Chancellorsville dio a luz a la leyenda de los Holandeses Voladores, los alemanes del XI Cuerpo que supuestamente se derrumbaron y huyeron a la primera vista de los 26.000 confederados del teniente general Thomas J. “Stonewall” Jackson atacando a dos regimientos de la Unión de escasos recursos. con 700 soldados y dos cañones. Los Holandeses Voladores, fusionando el nombre de un barco fantasma mítico con una corrupción de Deutsche, que significa "alemán", huyeron por la autopista Orange Turnpike. Cayendo en una reacción en cadena de cobardía compulsiva, se llevaron a algunas de las tropas nacidas en Estados Unidos con ellos, hasta el anochecer cuando el disparo accidental de Stonewall Jackson por parte de sus propios piquetes puso fin a la derrota con una nota más esperanzadora para los federales. Pero, ¿fue eso realmente lo que sucedió el 2 de mayo?

La actuación de las tropas alemanas en la Guerra Civil estadounidense es uno de los enigmas de la historia. A pesar de una herencia consumada, los 180.000 alemanes en el ejército de Abraham Lincoln, el mayor contingente de cualquier grupo nacido en el extranjero, son recordados como un lastre, incluso algo así como una vergüenza.

"Creo que la razón por la que los regimientos alemanes rara vez salían bien era que sus oficiales eran a menudo hombres sin carácter", escribió el mayor general George B. McClellan en 1887. Pero McClellan también elogió a un alto oficial alemán, Brig. El general Louis Blenker, que había luchado con McClellan en batallas anteriores. La división de Blenker, sin su comandante, que estaba en casa muriendo de las heridas sufridas en una caída de su caballo, se contaba entre los Flying Dutchmen de Chancellorsville. Nativo de Hesse-Darmstadt, Ludwig (más tarde Louis) Blenker luchó en las revoluciones de 1848 y 1849 del lado de los rebeldes democráticos, luego escapó a Suiza y, después de ser desterrado, emigró al condado de Rockland, Nueva York, donde se convirtió en un granjero y empresario exitoso. Cuando estalló la Guerra Civil, Blenker y el emigrado húngaro Julius Stahel organizaron el octavo regimiento de Nueva York, un regimiento de dos años, y se convirtieron en su coronel y teniente coronel, respectivamente. “[Blenker] era en muchos aspectos un excelente soldado, tenía su dominio en un excelente ejercicio, le gustaba mucho la exhibición”, escribió McClellan. "Sería difícil encontrar un grupo de hombres con un aspecto más militar que el que tenía bajo su mando".

Muchos comandantes alemanes de unidades de la Guerra Civil —hombres como Franz Sigel, Carl Schurz y Hubert Dilger— también eran ex rebeldes desde 1848. Otros habían servido como oficiales en el ejército prusiano que sofocó las rebeliones bajo los auspicios de la Confederación Alemana. Este conflicto interno pasado puede haber sido el núcleo de la conducta casi habitualmente decepcionante de las tropas alemanas en el Ejército de la Unión.

Durante la década de 1850, los radicales que odiaban a Prusia fueron seguidos a Estados Unidos por un tipo diferente de emigrante —miembros de la casta de oficiales prusianos de la nobleza menor llamada Junkers— cuyo propio ejército no tenía trabajo para ellos. Los oficiales de carrera que perdieron en el ascenso de capitán o mayor a la preciada posición vitalicia de coronel a menudo hicieron una transición muy inestable a la vida civil: Detlev von Liliencron, un noble indudable y héroe condecorado de la guerra franco-prusiana, se ganó un premio. vida posmilitar arrasando tabernas mientras escribía algunas de las poesías más queridas de Alemania.

Un hombre así, menos el talento poético, era Leopold von Gilsa, un ex comandante del ejército prusiano que había prestado servicio en la breve guerra contra Dinamarca antes de emigrar con su esposa de Prusia a los Estados Unidos en 1850. Gilsa vivía en Nueva York, dando conferencias y tocando el piano en los salones de Bowery, cuando estalló la Guerra Civil estadounidense. Cuando los estadounidenses de origen alemán patriotas formaron el 41º Regimiento de Infantería Voluntaria de Nueva York en junio de 1861, fue nombrado coronel. De los 33 oficiales en el 41º de Nueva York, 23 tenían experiencia en varios ejércitos alemanes, y algunos de los hombres alistados también eran veteranos militares alemanes. Muchos tenían veintitantos o treinta y tantos, algunos llegaban a los 40. Recordaban 1848. La estructura de mando estaba estratificada: a nivel de brigada había ex radicales como Sigel y Schurz, héroes de la facción radical en la revolución de 1848 en el regimiento. nivel, Gilsa, el conservador Junker de una orgullosa tradición militar pero mal adaptado a una vida de comercio y libre empresa y en las filas, comerciantes como la mayoría de las 300 víctimas de la masacre de Berlín de marzo de 1848, hombres que vinieron a América para alejarse del arbitrario dominio prusiano.

El 41 llegó demasiado tarde para luchar en la Primera Batalla de Bull Run, pero ayudó a cubrir la retirada de pánico de los federales. El regimiento trabajó en fortificaciones alrededor de Washington, D.C., y Gilsa recibió documentos para el primero de varios consejos de guerra después de, según informes, empujar a un soldado contra una tienda de campaña e insultarlo. El asunto nunca llegó a juicio. En la 45a edición de Nueva York, las cosas no mejoraron: el teniente Joseph Spangenberg, ya herido en el pecho en un compromiso temprano, recibió documentos de la corte marcial cuando llamó a un compañero oficial en el desfile. Schweinhund, un perro sucio, y un Schuf, un gentil contratado para limpiar después de judíos en sábado. El consejo de guerra de Spangenberg tampoco se llevó a cabo, y más tarde fue ascendido a capitán, pero una colisión entre estos dos temperamentales temperamentales teutónicos, oficiales de la misma brigada, era solo cuestión de tiempo.

El coronel von Gilsa fue herido en la pierna que lideraba al 41 en la primera batalla del regimiento en Cross Keys el 8 de junio de 1862. El regimiento y el resto de las divisiones de Blenker y Stahel fueron rechazados haciendo un ataque sobre un campo abierto contra los confederados que disparaban desde bosques espesos. se retiraron en buen estado con un hombre muerto, ocho heridos y 12 desaparecidos. Sigel se hizo cargo de la división. El 41 y el 45 de nuevo se enfrentaron a los confederados en la Segunda Batalla de Bull Run del 28 al 30 de agosto de 1862. En Chinn Ridge el 30 de agosto, el 41 atacó solo en un vano intento de recuperar una batería federal abandonada, pero fue rechazado.

En la batalla, el 41 perdió 103 hombres, el teniente Richard Kurz y 26 soldados murieron, 60 resultaron heridos (siete murieron más tarde) y 12 hombres desaparecieron o fueron capturados. El teniente Richard Kurz estaba entre los muertos. Gilsa regresó después de recuperarse de su herida en Cross Keys y se le dio el mando de toda la brigada pero sin ser ascendido al rango de general, lo que le molestó. El nuevo comandante del cuerpo, en sustitución de Sigel, era Oliver O. Howard, que había perdido un brazo en la batalla de Fair Oaks. Era una incógnita en el XI Cuerpo, donde se concentraban la mayoría de los regimientos alemanes del Ejército del Potomac. El 41 y el 45 de Nueva York, el 41 ahora aumentado por los soldados que quedaron cuando los alistamientos de la antigua octava Nueva York de Blenker expiraron el 22 de abril de 1863, se convirtieron en los dos primeros regimientos de la 1.a Brigada de la 1.a División. Ésta puede haber sido la razón por la que los regimientos se encontraron en el extremo derecho de la línea de la Unión en Chancellorsville. A Gilsa, una profesional arrogantemente abierta, no le gustó el puesto y lo dijo. Su flanco derecho colgaba en el aire, esperando a que lo giraran, y la maleza hacía imposible la vigilancia. Ancló su flanco con los únicos dos cañones que tenía disponibles y envió piquetes de un cuarto a media milla.

En breve, los piquetes alemanes informaron que los confederados parecían moverse a lo largo de su frente en números considerables. Gilsa envió un mensajero al general Howard (varios otros oficiales alemanes también habían informado de una actividad inesperada), pero el mensajero fue ignorado. Gilsa luego se dirigió al cuartel general de Howard e informó de los movimientos confederados en su frente. Fue rechazado y casi acusado de cobardía.

Hubert Dilger, otro revolucionario de Baden en el Ejército de la Unión, estaba al mando de la Batería I de la Primera Artillería de Ohio, una unidad mixta de germanoamericanos nacidos en Estados Unidos en apoyo de la infantería del XI Cuerpo. Dilger, un intrépido espadachín y un espléndido jinete, era conocido como "Old Leatherbreeches" porque prefería los pantalones de montar de piel de ante hechos a medida después de usar varios conjuntos de azul kersey. Dilger se acercó tanto a los confederados que se movían por el bosque que tuvo que montar como loco y agacharse bajo las ramas de los árboles para evitar ser capturado. Cuando apenas logró regresar con vida al cuartel general de Howard, también fue ignorado.

Lo que los profesionales prusianos y el espadachín de Baden habían informado a los estadounidenses, por supuesto, era la famosa marcha de flanqueo de Stonewall Jackson mientras aún estaba en marcha. Ni el general Howard ni el general de división Joseph Hooker, el comandante de la Unión, creerían que los estaban flanqueando, a pesar de las repetidas advertencias de Gilsa, Dilger y varios otros alemanes. Aproximadamente a las 4:30 p.m., Gilsa envió un escuadrón desde el 45 de Nueva York, comandado por el Capitán Spangenberg. El temperamental pero intrépido Spangenberg se topó con los confederados y se acercó lo suficiente para ver su abrumador número. Se intercambiaron disparos y Spangenberg, que no estaba dispuesto a enfrentar a media docena de alemanes contra todo el ejército de Virginia del Norte, se apresuró a retroceder y chocó contra Gilsa en el flanco colgante de la 41ª. Gilsa, confundiendo la prudencia con el pánico, golpeó a Spangenberg con la parte plana de su espada en reprensión —una ofensa de duelo en Alemania— y ordenó a la brigada que se armara. El 41, 45 y 54 de Nueva York y el 153 de Pensilvania se enfrentaron al bosque y estaban listos para la batalla cuando 26.000 de los mejores soldados del ejército confederado se pusieron a cubierto y avanzaron hacia ellos.

Para agravar la sordera de Howard y Hooker a los mensajes y advertencias que habían recibido, había una anomalía natural: una "sombra acústica". Este fenómeno atmosférico esencialmente puso un freno a las ondas sonoras de la batalla, evitando que los generales escuchen la pelea.

Los soldados de Gilsa se mantuvieron firmes y dispararon tres ráfagas contra los confederados que cargaban. Estaban cargando por un cuarto, sin duda con dedos temblorosos, cuando Gilsa vio que lo estaban flanqueando. Llamó a un ordenanza para ordenar una retirada, y el ordenanza recibió un disparo ante sus ojos. Llamó a un segundo ordenanza, también disparó ante sus ojos. El propio Gilsa subió y bajó las filas rugiendo las órdenes de retirarse. Algunos de los hombres alistados retrocedieron en posición de combate, y otros simplemente se rompieron y corrieron. La brigada se retiró a la siguiente posición de apoyo, la 75ª Ohio, y se mantuvo firme que duró unos 10 minutos.

En este punto, muchos de los soldados más valientes ya habían recibido disparos y cada vez más fugitivos se dirigían a la retaguardia. Gilsa regresó, gritando a los hombres que se pusieran de pie, y se topó con Spangenberg, también pidiendo una manifestación. Esta confrontación estalló en una discusión que culminó cuando Gilsa golpeó con la punta de su espada la cabeza de Spangenberg y lo dejó inconsciente. El 41 y el 45 continuaron arrojando fugitivos, pero la mayor parte de ambos regimientos permanecieron intactos y siguieron disparando mientras retrocedían. Sólo el 41 perdió 61 hombres, alrededor del 20 por ciento de bajas, lo suficiente como para romper cualquier unidad que no fuera de la élite. El regimiento se había detenido con el resto de la brigada en el cuartel general del general Hooker, a unas dos millas del punto de contacto donde Jackson salió del bosque. Las pérdidas del 45 (se llevaron a Spangenberg y luego recuperó la conciencia) estuvieron en el mismo nivel.

Justo detrás de los dos regimientos de flanco, el 54º de Nueva York también dio una buena pelea. “El conflicto fue feroz, y varias veces la bandera casi fue capturada, tres portadores de color fueron heridos sucesivamente”, escribió el historiador William F. Fox. “Sin embargo, el regimiento se mantuvo firme hasta que estuvo casi rodeado por el enemigo cuando, para evitar ser capturado, retrocedió luchando con valentía. Las bajas fueron 1 muerto, 23 heridos y 17 desaparecidos, un total de 42 ”. El 153 ° de Pensilvania, un regimiento de nueve meses nacido en gran parte en Estados Unidos que nunca antes había visto un combate, simplemente se derrumbó cuando recibió fuego de ambos lados.

La Brigada de Ohio, cuyo comandante de división era Brig. El general Charles Devens Jr., fue el siguiente en la fila. Estas tropas no eran inmigrantes alemanes, sino en su mayoría nacidos en Estados Unidos: la 17ª Connecticut había sido asimilada de alguna manera a la Brigada de Ohio. El general Devens escuchó el ruido en la autopista Orange Turnpike, quizás más tarde de lo que debería haberlo hecho debido a la sombra acústica, pero no hizo nada. Dos de sus propios coroneles dijeron más tarde que parecía estar borracho. Cuando los confederados de Stonewall empujaron los restos de la Brigada de Gilsa a la Brigada de Ohio de Devens, las tropas nacidas en Estados Unidos siguieron el mismo patrón: se mantuvieron de pie y lucharon brevemente, retrocedieron 500 yardas, se pararon de nuevo y luego se rompieron y se dirigieron a la retaguardia como su los regimientos fueron hechos pedazos. Cuatro de cada cinco coroneles murieron, resultaron heridos o capturados, y la Brigada de Ohio perdió 688 hombres. Algunos de los soldados nacidos en Estados Unidos se quedaron junto a sus oficiales y se reagruparon en el cuartel general. Otros llevaron el pánico a unidades que aún no habían hecho contacto.

La Brigada de Gilsa, la primera de los Holandeses Voladores, en realidad mantuvo una mejor cohesión de unidad que los estadounidenses de mucho tiempo. Gilsa dijo en su informe que la mayoría de sus hombres lucharon bien, pero que muchos de sus oficiales no habían mostrado el espíritu de cooperación adecuado.

Luego, el hacha de Stonewall cayó sobre la brigada de Carl Schurz, la siguiente en la fila cuando los hombres de Gilsa retrocedieron en buen estado o, en algunos casos, corrieron hacia ella, acompañados de sus homólogos nacidos en Estados Unidos en la Brigada de Ohio. La 58a Nueva York, una unidad mixta compuesta principalmente por alemanes y polacos, también había intentado advertir al cuartel general sobre la maniobra de flanqueo de Stonewall y también había sido ignorada.

El historiador Fox describió más tarde la acción: "Los regimientos de Schurz mantuvieron el terreno durante media hora o más, y luego, al descubrir que el enemigo se superponía a su línea en cualquiera de los flancos, retrocedieron, deteniéndose de vez en cuando para disparar". El 58o contó con 31 bajas de 239 oficiales y hombres comprometidos. Su oficial al mando, el capitán Frederick Braun, recibió un disparo de su caballo y resultó herido de muerte al frente de sus hombres. Otro regimiento de herencia mixta con un gran número de alemanes, el 119, también perdió a su comandante, el coronel Elias Peissner, cuando él también fue derribado de su caballo. "No con & # 8211 soportando la pérdida de su valiente coronel y un tercio de toda su base, el regimiento se retiró del campo en buen estado", registró Fox sobre la 119ª edición de Nueva York. Schurz señaló que cada regimiento de su brigada tenía a su coronel muerto o herido por disparos enemigos.

El capitán Dilger puso en acción sus seis cañones, los colocó en una elevación y disparó sobre las cabezas de la infantería de la Unión. Los confederados capturaron una de sus armas y dos armas del capitán Michael Wiedrich cuando estos dos temibles alemanes esperaron demasiado para retirarse. Una vez más, Dilger escapó por poco de la captura.

Mientras la Brigada de Gilsa, la Brigada de Ohio y luego la Brigada de Schurz eran masticadas y escupidas, las tropas más abajo de Orange Turnpike, donde la sombra acústica invadía, aparentemente no se percataron de la carnicería. Cuando los espectadores escucharon por primera vez los disparos, vieron multitudes de hombres nacidos en Estados Unidos y en Alemania que huían hacia el cuerpo principal de la tropa, algunos sin sus mosquetes.La derrota incluyó no solo a la infantería, sino también a "vagones de batería, ambulancias, caballos, hombres, cañones, cajones, todos revueltos y caídos juntos en una masa aparentemente inextricable, y ese fuego asesino aún cayendo sobre ellos", escribió Thomas Cook para el Heraldo de Nueva York.

Reforzado por su artillería y la proximidad de la oscuridad, el ejército de la Unión finalmente detuvo el avance de Stonewall. La herida de Jackson más tarde esa noche permitió a Hooker desconectarse y regresar a casa después de ser derrotado por un ejército de la mitad del tamaño del suyo. El muy difamado XI Cuerpo, que más tarde se disolvió, había infligido unas 1.000 bajas a los hombres de Stonewall Jackson y detuvo el avance confederado durante dos horas. El cuerpo perdió 217 muertos, 1.218 heridos y 972 capturados o desaparecidos.

No obstante, incluso antes de la muerte de Stonewall Jackson, sus humildes adversarios de la Unión comenzaron a tejer la leyenda de los holandeses voladores. En el proceso, las carreras se corrompieron: Gilsa nunca llegó a ser general, para su propio disgusto, y renunció cuando la mayor parte de sus hombres abandonaron el servicio al final de sus tres años de enganche. Murió en 1870, a los 45 años, mientras trabajaba como empleado del gobierno, su salud dañada por las heridas y el servicio de guerra. Dilger recibió la Medalla de Honor por Chancellorsville y más tarde servicio en Gettysburg, pero siguió siendo capitán mientras que los soldados menos distinguidos fueron promovidos por encima de su cabeza. Spangenberg, cuya advertencia podría haber evitado la derrota, fue ascendido a mayor y coronel el mismo día, después de que terminó la guerra.

El desastre de los federales en Chancellorsville puede deberse en parte a la relación abrasiva entre los conservadores prusianos y los radicales del sur de Alemania entre los oficiales nacidos en Alemania en el ejército de Lincoln. Y el impacto de la repentina llegada de Stonewall Jackson al flanco de tres brigadas de la Unión se debió en parte a la sombra acústica y al extraño fracaso de Howard, Hooker y Devens para escuchar las advertencias entregadas con suficiente tiempo. Ni las cualidades de combate de los soldados alemanes ni la capacidad de sus oficiales, dejando de lado algunos problemas en los enfrentamientos de personalidad, llevaron al día negro del Ejército del Potomac. Pero la leyenda de los holandeses voladores como los culpables de Chancellorsville sigue viva. Todo el mundo necesita un chivo expiatorio.

John Koster contribuyó recientemente con "La posición duradera del sobreviviente Frank Finkel" al Weider History Group Salvaje oeste (Junio ​​de 2007). Minjae Kim proporcionó una investigación para este artículo.

Publicado originalmente en la edición de mayo de 2008 de Guerra civil de Estados Unidos. Para suscribirse, haga clic aquí.


Contenido

Situación militar Editar

Intentos sindicales contra Richmond Editar

En el Teatro del Este de la Guerra Civil Estadounidense, el objetivo de la Unión había sido avanzar y apoderarse de la capital confederada, Richmond, Virginia. En los dos primeros años de la guerra, cuatro intentos importantes habían fracasado: el primero se hundió a pocos kilómetros de Washington, DC, en la Primera Batalla de Bull Run (Primera Manassas) en julio de 1861. Península del Mayor General George B. McClellan Campaign adoptó un enfoque anfibio, aterrizando su Ejército del Potomac en la Península de Virginia en la primavera de 1862 y llegando a 6 millas (9,7 km) de Richmond antes de ser rechazado por el general Robert E. Lee en las batallas de los siete días. [14]

Ese verano, el Ejército de Virginia del Mayor General John Pope fue derrotado en la Segunda Batalla de Bull Run. En diciembre de 1862, el mayor general Ambrose Burnside comandó el ejército del Potomac e intentó llegar a Richmond a través de Fredericksburg, Virginia, donde fue derrotado en la batalla de Fredericksburg. Esta serie de derrotas de la Unión se interrumpió en septiembre de 1862 cuando Lee se mudó a Maryland y McClellan rechazó su campaña en la Batalla de Antietam, pero esto no representó una amenaza para Richmond. [15]

Reorganización en el ejército del Potomac Editar

En enero de 1863, el Ejército del Potomac, tras la Batalla de Fredericksburg y la humillante Marcha del Mud, sufrió un aumento de las deserciones y una caída de la moral. El mayor general Ambrose Burnside decidió llevar a cabo una purga masiva del ejército del liderazgo del Potomac, eliminando a varios generales que, en su opinión, eran responsables del desastre en Fredericksburg. En realidad, no tenía poder para despedir a nadie sin la aprobación del Congreso. [dieciséis]

Como era de esperar, la purga de Burnside no llegó a ninguna parte y le ofreció al presidente Abraham Lincoln su renuncia al mando del Ejército del Potomac. Incluso se ofreció a renunciar por completo al Ejército, pero el presidente lo convenció de que se quedara, transfiriéndolo al Teatro Occidental, donde se convirtió en comandante del Departamento de Ohio. El antiguo mando de Burnside, el IX Cuerpo, fue transferido a la península de Virginia, un movimiento que llevó a los confederados a separar tropas del ejército de Lee al mando del teniente general James Longstreet, una decisión que tendría consecuencias en la próxima campaña. [17]

Abraham Lincoln se había convencido de que el objetivo apropiado para su ejército del Este era el ejército de Robert E. Lee, no ninguna característica geográfica como una ciudad capital, [18] pero él y sus generales sabían que la forma más confiable de llevar a Lee a una batalla decisiva fue amenazar su capital. Lincoln lo intentó por quinta vez con un nuevo general el 25 de enero de 1863 — el May. El general Joseph Hooker, un hombre con una reputación combativa que se había desempeñado bien en anteriores comandos subordinados. [19]

Con la partida de Burnside, el mayor general William B. Franklin también se fue. Franklin había sido un firme partidario de George B. McClellan y se negó a servir bajo Hooker, porque no le agradaba personalmente y también porque era superior a Hooker en rango. El mayor general Edwin V. Sumner dimitió debido a su vejez (tenía 65 años) y su mala salud. Fue reasignado a un mando en Missouri, pero murió antes de que pudiera asumirlo. Bergantín. El general Daniel Butterfield fue reasignado del mando del V Cuerpo para ser el jefe de personal de Hooker. [20]

Hooker se embarcó en una reorganización muy necesaria del ejército, acabando con el sistema de grandes divisiones de Burnside, que había demostrado ser difícil de manejar. Además, ya no tenía suficientes oficiales superiores disponibles en los que pudiera confiar para comandar operaciones de múltiples cuerpos. [21] Organizó la caballería en un cuerpo separado bajo el mando de Brig. General George Stoneman (que había comandado el III Cuerpo en Fredericksburg). Pero mientras concentraba la caballería en una sola organización, dispersó sus batallones de artillería bajo el control de los comandantes de división de infantería, eliminando la influencia coordinadora del jefe de artillería del ejército, Brig. General Henry J. Hunt. [22]

Hooker se ganó la reputación de ser un administrador sobresaliente y restauró la moral de sus soldados, que se había desplomado a un nuevo nivel bajo el mando de Burnside. Entre sus cambios se encontraban arreglos en la dieta diaria de las tropas, cambios sanitarios en los campamentos, mejoras y rendición de cuentas del sistema de intendencia, incorporación y seguimiento de cocineros de la empresa, varias reformas hospitalarias, un sistema mejorado de permisos, órdenes para detener el aumento de la deserción, simulacros mejorados. y entrenamiento de oficiales más fuerte. [23]

Inteligencia y planes Editar

Hooker aprovechó la inteligencia militar mejorada sobre el posicionamiento y las capacidades del ejército contrario, superior a la disponible para sus predecesores en el mando del ejército. Su jefe de personal, Butterfield, encargó al Coronel George H. Sharpe de la 120a Infantería de Nueva York que organizara una nueva Oficina de Información Militar en el Ejército del Potomac, parte de la función de mariscal de preboste del Brig. General Marsena R. Patrick. Anteriormente, los recolectores de inteligencia, como Allan Pinkerton y su agencia de detectives, recopilaban información solo interrogando a prisioneros, desertores, "contrabando" (esclavos) y refugiados. [25]

El nuevo BMI agregó otras fuentes que incluyen reconocimiento de infantería y caballería, espías, exploradores, estaciones de señales y un cuerpo de globos aéreos. Cuando recibió la información más completa correlacionada de estas fuentes adicionales, Hooker se dio cuenta de que si quería evitar el baño de sangre de los ataques frontales directos, que eran características de las batallas de Antietam y, más recientemente, Fredericksburg, no podría tener éxito en su cruce. del Rappahannock "excepto por estratagema". [26]

El ejército de Hooker se enfrentó a Lee al otro lado del Rappahannock desde sus cuarteles de invierno en Falmouth y alrededor de Fredericksburg. Hooker desarrolló una estrategia que, sobre el papel, era superior a las de sus predecesores. Planeaba enviar a sus 10,000 soldados de caballería al mando del mayor general George Stoneman para cruzar el Rappahannock río arriba y atacar profundamente las áreas de retaguardia confederadas, destruyendo depósitos de suministros cruciales a lo largo del ferrocarril desde la capital confederada en Richmond hasta Fredericksburg, lo que cortaría las líneas de Lee. de comunicación y suministro. [27]

Hooker razonó que Lee reaccionaría a esta amenaza abandonando sus posiciones fortificadas en Rappahannock y retirándose hacia su capital. En ese momento, la infantería de Hooker cruzaría el Rappahannock en su persecución, atacando a Lee cuando se movía y era vulnerable. Stoneman intentó ejecutar este movimiento de giro el 13 de abril, pero las fuertes lluvias hicieron intransitable el sitio del cruce del río en Sulphur Spring. El presidente Lincoln se lamentó: "Me temo mucho que ya sea otro fracaso". Hooker se vio obligado a crear un nuevo plan para una reunión con Lincoln, el secretario de Guerra Edwin M. Stanton y el general en jefe Henry W. Halleck en Aquia el 19 de abril [28].

El segundo plan de Hooker era lanzar tanto su caballería como su infantería simultáneamente en una doble envoltura audaz del ejército de Lee. La caballería de Stoneman haría un segundo intento en su profunda incursión estratégica, pero al mismo tiempo, 42.000 hombres en tres cuerpos (V, XI, XII Cuerpo) marcharían sigilosamente para cruzar el Rappahannock río arriba en Kelly's Ford. Luego continuarían hacia el sur y cruzarían el Rapidan en Germanna y el Ford de Ely, se concentrarían en el cruce de Chancellorsville y atacarían al ejército de Lee desde el oeste. [29]

Mientras estaban en camino, 10,000 hombres en dos divisiones del II Cuerpo cruzarían en el Ford de los Estados Unidos y se unirían al V Cuerpo para empujar a los Confederados lejos del río. La segunda mitad del doble envolvimiento vendría del este: 40.000 hombres en dos cuerpos (I y VI Cuerpo, bajo el mando general de John Sedgwick) cruzarían el Rappahannock debajo de Fredericksburg y amenazarían con atacar la posición de Stonewall Jackson en la derecha de la Confederación. flanco. [30]

Los 25.000 hombres restantes (el III Cuerpo y una división del II Cuerpo) permanecerían visibles en sus campamentos en Falmouth para desviar la atención de los confederados del movimiento de giro. Hooker anticipó que Lee se vería obligado a retirarse, en cuyo caso lo perseguirían vigorosamente, o se vería obligado a atacar al Ejército de la Unión en un terreno desfavorable. [31]

Una de las características definitorias del campo de batalla fue un denso bosque al sur del Rapidan conocido localmente como el "desierto de Spotsylvania". El área había sido una vez un bosque latifoliado abierto, pero durante la época colonial los árboles fueron talados gradualmente para hacer carbón vegetal para los hornos de arrabio locales. Cuando se agotó el suministro de madera, los hornos se abandonaron y se desarrolló un crecimiento de bosque secundario, creando una densa masa de zarzas, matorrales, enredaderas y vegetación baja. [32]

Catharine Furnace, abandonado en la década de 1840, había sido reactivado recientemente para producir hierro para el esfuerzo bélico confederado. Esta zona era en gran parte inadecuada para el despliegue de artillería y el control de grandes formaciones de infantería, lo que anularía parte de la ventaja de la Unión en el poder militar. Era importante para el plan de Hooker que sus hombres se movieran rápidamente fuera de esta área y atacaran a Lee en campo abierto hacia el este. Había tres carreteras principales disponibles para este movimiento de oeste a este: Orange Plank Road, Orange Turnpike y River Road. [33]

Las disposiciones confederadas eran las siguientes: la línea Rappahannock en Fredericksburg estaba ocupada por la división del Primer Cuerpo de Longstreet de Lafayette McLaws en Marye's Heights, con todo el Segundo Cuerpo de Jackson a su derecha. La división de Early estaba en Prospect Hill y las divisiones de Rodes, Hill y Colston extendieron el flanco derecho confederado a lo largo del río casi hasta Skinker's Neck. La otra división presente del Cuerpo de Longstreet, Anderson, custodiaba los cruces de ríos en el flanco izquierdo. La caballería de Stuart se encontraba principalmente en el condado de Culpeper, cerca del Ford de Kelly, más allá del flanco izquierdo de la infantería. [34]

Movimientos iniciales Editar

27-30 de abril: Movimiento a la batalla Editar

Del 27 al 28 de abril, los tres cuerpos iniciales del Ejército del Potomac comenzaron su marcha bajo el liderazgo de Slocum. Cruzaron los ríos Rappahannock y Rapidan como estaba planeado y comenzaron a concentrarse el 30 de abril alrededor de la aldea de Chancellorsville, que era poco más que una gran mansión de ladrillos en el cruce de Orange Turnpike y Orange Plank Road. Construido a principios del siglo XIX, se había utilizado como posada en la autopista de peaje durante muchos años, pero ahora servía como hogar para la familia Frances Chancellor. Algunos miembros de la familia permanecieron en la casa durante la batalla. [35]

Hooker llegó a última hora de la tarde del 30 de abril e hizo de la mansión su cuartel general. La caballería de Stoneman comenzó el 30 de abril su segundo intento de alcanzar las áreas de retaguardia de Lee. Dos divisiones del II Cuerpo cruzaron en U.S. Ford el 30 de abril sin oposición. Al amanecer del 29 de abril, los puentes de pontones atravesaban el Rappahannock al sur de Fredericksburg y la fuerza de Sedgwick comenzó a cruzar. [36]

Satisfecho con el éxito de la operación hasta el momento, y al darse cuenta de que los confederados no se oponían enérgicamente a los cruces del río, Hooker ordenó a Sickles que comenzara el movimiento del III Cuerpo desde Falmouth la noche del 30 de abril al 1 de mayo. Para el 1 de mayo, Hooker había aproximadamente 70.000 hombres concentrados en Chancellorsville y sus alrededores. [37]

En su cuartel general de Fredericksburg, Lee no sabía inicialmente las intenciones de la Unión y sospechaba que la columna principal bajo Slocum se dirigía hacia Gordonsville. La caballería de Jeb Stuart fue cortada al principio por la partida de Stoneman el 30 de abril, pero pronto pudieron moverse libremente por los flancos del ejército en sus misiones de reconocimiento después de que casi todos sus homólogos de la Unión habían abandonado el área. [38]

Cuando comenzó a llegar la información de inteligencia de Stuart sobre los cruces del río Union, Lee no reaccionó como Hooker había anticipado. Decidió violar uno de los principios de guerra generalmente aceptados y dividir su fuerza frente a un enemigo superior, con la esperanza de que una acción agresiva le permitiera atacar y derrotar a una parte del ejército de Hooker antes de que pudiera concentrarse por completo en su contra. Se convenció de que la fuerza de Sedgwick se manifestaría contra él, pero no se convertiría en una amenaza seria, por lo que ordenó a aproximadamente 4/5 de su ejército para enfrentar el desafío de Chancellorsville. Dejó atrás una brigada al mando de Brig. El general William Barksdale en Marye's Heights fuertemente fortificado detrás de Fredericksburg y una división bajo el mando del mayor general Jubal A. Early, en Prospect Hill al sur de la ciudad. [39]

Estos aproximadamente 11.000 hombres y 56 cañones intentarían resistir cualquier avance de los 40.000 de Sedgwick. Ordenó a Stonewall Jackson que marchara hacia el oeste y se conectara con la división del mayor general Richard H. Anderson, que se había retirado de los cruces de ríos que estaban custodiando y comenzó a excavar movimientos de tierra en una línea norte-sur entre las iglesias Zoan y Tabernáculo. Fredericksburg ordenó a la división de McLaws unirse a Anderson. Esto reuniría 40.000 hombres para enfrentar el movimiento de Hooker al este de Chancellorsville. La densa niebla a lo largo del Rappahannock enmascara algunos de estos movimientos hacia el oeste y Sedgwick decidió esperar hasta que pudiera determinar las intenciones del enemigo. [40]

Unión Editar

los Ejército del Potomac, [4] comandado por el mayor general Joseph Hooker, tenía 133,868 hombres [7] [8] y 413 cañones [7] [41] organizados de la siguiente manera: [42]

    , comandado por el mayor general John F. Reynolds, con las divisiones de Brig. Gens. James S. Wadsworth, John C. Robinson y Abner Doubleday. , comandado por el mayor general Darius N. Couch, con las divisiones del mayor general Winfield Scott Hancock y William H. French, y el brig. El general John Gibbon. , comandado por el mayor general Daniel E. Sickles, con las divisiones de Brig. Gen. David B. Birney, y Maj. Gens. Hiram G. Berry y Amiel W. Whipple. , comandado por el mayor general George G. Meade, con las divisiones de Brig. Gens. Charles Griffin y Andrew A. Humphreys, y el general de división George Sykes. , comandado por el mayor general John Sedgwick, con las divisiones de Brig. Gens. William T. H. Brooks y Albion P. Howe, el general de división John Newton y el coronel Hiram Burnham. , comandado por el mayor general Oliver O. Howard, con las divisiones de Brig. El general Charles Devens, Jr. y Adolph von Steinwehr, y el general de división Carl Schurz. , comandado por el mayor general Henry W. Slocum, con las divisiones de Brig. Gens. Alpheus S. Williams y John W. Geary. , comandado por el mayor general George Stoneman, con las divisiones de Brig. Gens. Alfred Pleasonton, William W. Averell y David M. Gregg.

Confederado Editar

Del general Robert E. Lee Ejército de Virginia del Norte [6] desplegaron 60.298 hombres [8] [9] y 220 cañones, [43] organizados de la siguiente manera: [44]

    , comandado por el teniente general James Longstreet. Longstreet y la mayoría de su cuerpo (las divisiones del Mayor General John Bell Hood y el Mayor General George E. Pickett, y dos batallones de artillería) fueron destacados para el servicio en el sureste de Virginia. Las divisiones presentes en Chancellorsville eran las del Mayor Gens. Lafayette McLaws y Richard H. Anderson. , comandado por el Teniente General Stonewall Jackson, con las divisiones del Mayor General A.P. Hill, Brig. General Robert E. Rodes, Mayor General Jubal A. Early y Brig. General Raleigh E. Colston. , comandado por el mayor general J.E.B. Stuart. (El cuerpo de Stuart tenía sólo dos brigadas en Chancellorsville, las de Brig. Gens. Fitzhugh Lee y W.H.F. "Rooney" Lee. Las brigadas de Brig. Gens. Wade Hampton y William E. "Grumble" Jones estaban separadas).

La campaña de Chancellorsville fue uno de los enfrentamientos más desiguales de la guerra, con la fuerza de combate efectiva de la Unión más del doble que la de los confederados, el mayor desequilibrio durante la guerra en Virginia. El ejército de Hooker estaba mucho mejor provisto y descansado después de varios meses de inactividad. Las fuerzas de Lee, por otro lado, estaban mal abastecidas y estaban esparcidas por todo el estado de Virginia. Unos 15.000 hombres del Cuerpo de Longstreet habían sido previamente destacados y estacionados cerca de Norfolk para bloquear una posible amenaza a Richmond de las tropas federales estacionadas en Fort Monroe y Newport News en la península, así como en Norfolk y Suffolk. [45]

A la luz de la continua inactividad federal, a fines de marzo, la tarea principal de Longstreet se convirtió en requisar provisiones para las fuerzas de Lee de los agricultores y plantadores de Carolina del Norte y Virginia. Como resultado de esto, las dos divisiones del Mayor General John Bell Hood y el Mayor General George Pickett estaban a 130 millas (210 km) del ejército de Lee y tomarían una semana o más de marcha para llegar a él en caso de emergencia. Después de casi un año de campaña, permitir que estas tropas se escaparan de su control inmediato fue el error de cálculo más grave de Lee.Aunque esperaba poder llamarlos, estos hombres no llegarían a tiempo para ayudar a sus fuerzas superadas en número. [46]

1 de mayo: Hooker deja pasar la oportunidad Editar

Los hombres de Jackson comenzaron a marchar hacia el oeste para unirse a Anderson antes del amanecer del 1 de mayo. El mismo Jackson se reunió con Anderson cerca de Zoan Church a las 8 a.m. y descubrió que la división de McLaws ya había llegado para unirse a la posición defensiva. Pero Stonewall Jackson no estaba de humor a la defensiva. Ordenó un avance a las 11 a.m. por dos caminos hacia Chancellorsville: la división de McLaws y la brigada de Brig. El general William Mahone en la autopista de peaje, y las otras brigadas de Anderson y las unidades que llegan de Jackson en Plank Road. [47]

Aproximadamente al mismo tiempo, Hooker ordenó a sus hombres que avanzaran por tres caminos hacia el este: dos divisiones del V Cuerpo de Meade (Griffin y Humphreys) en River Road para descubrir el Ford de Banks, y la división restante (Sykes) en la Turnpike y El XII Cuerpo de Slocum en Plank Road, con el XI Cuerpo de Howard en apoyo cercano. El II Cuerpo de Couch se colocó en reserva, donde pronto se uniría al III Cuerpo de Sickles. [48]

Los primeros disparos de la Batalla de Chancellorsville se realizaron a las 11:20 a.m. cuando los ejércitos chocaron. El ataque inicial de McLaws hizo retroceder a la división de Sykes. El general de la Unión organizó un contraataque que recuperó el terreno perdido. Anderson luego envió una brigada al mando de Brig. El general Ambrose Wright subió por un ferrocarril inacabado al sur de Plank Road, alrededor del flanco derecho del cuerpo de Slocum. Esto normalmente sería un problema serio, pero el XI Cuerpo de Howard avanzaba desde la retaguardia y podía enfrentarse a Wright. [49]

La división de Sykes había avanzado más que Slocum a su derecha, dejándolo en una posición expuesta. Esto lo obligó a realizar un retiro ordenado a las 2 p.m. para tomar una posición detrás de la división de Hancock del II Cuerpo, que fue ordenado por Hooker para avanzar y ayudar a rechazar el ataque confederado. Las otras dos divisiones de Meade hicieron un buen progreso en River Road y se estaban acercando a su objetivo, el Ford de Banks. [50]

Robert K. Krick, La mayor victoria de Lee [51]

A pesar de encontrarse en una situación potencialmente favorable, Hooker detuvo su breve ofensiva. Sus acciones pueden haber demostrado su falta de confianza para manejar las acciones complejas de una organización tan grande por primera vez (había sido un comandante de división y cuerpo eficaz y agresivo en batallas anteriores), pero también había decidido antes de comenzar la campaña que pelearía la batalla a la defensiva, obligando a Lee, con su pequeño ejército, a atacar al suyo, más grande. En la [Primera] Batalla de Fredericksburg (13 de diciembre de 1862), el ejército de la Unión atacó y se encontró con una sangrienta derrota. [52]

Hooker sabía que Lee no podría soportar tal derrota y mantener un ejército efectivo en el campo, por lo que ordenó a sus hombres que se retiraran al desierto y tomaran una posición defensiva alrededor de Chancellorsville, desafiando a Lee a atacarlo o retirarse con fuerzas superiores a su espalda. . Confundió las cosas al emitir una segunda orden a sus subordinados para que mantuvieran sus posiciones hasta las 5 p.m., pero cuando se recibió, la mayoría de las unidades de la Unión habían comenzado sus movimientos hacia atrás. Esa noche, Hooker envió un mensaje a los comandantes de su cuerpo: "El comandante general de división confía en que una suspensión del ataque de hoy animará al enemigo a atacarlo". [53]

Los subordinados de Hooker estaban sorprendidos e indignados por el cambio de planes. Vieron que la posición por la que estaban luchando cerca de la Iglesia Zoan era un terreno relativamente alto y ofrecía una oportunidad para que la infantería y la artillería se desplegaran fuera de las limitaciones del desierto. Meade exclamó: "¡Dios mío, si no podemos sostener la cima de la colina, ciertamente no podemos sostener la parte inferior!" Mirando a través de la lente de la retrospectiva, algunos de los participantes y muchos historiadores modernos juzgaron que Hooker efectivamente perdió la campaña el 1 de mayo. Stephen W. Sears observó, sin embargo, que la preocupación de Hooker se basaba en algo más que una timidez personal. [55]

El terreno en disputa era poco más que un claro en el desierto, al que solo se podía acceder por dos caminos estrechos. La respuesta confederada había concentrado rápidamente el cuerpo agresivo de Stonewall Jackson contra sus columnas que avanzaban, de modo que el ejército federal era superado en número en esa área, alrededor de 48.000 a 30.000, y tendría dificultades para maniobrar en líneas de batalla efectivas. Las dos divisiones de Meade en River Road estaban demasiado separadas para apoyar a Slocum y Sykes, y los refuerzos del resto del II Cuerpo y del III Cuerpo tardarían demasiado en llegar. [56]

Mientras las tropas de la Unión cavaban alrededor de Chancellorsville esa noche, creando parapetos de troncos, enfrentados con abatis, Lee y Stonewall Jackson se reunieron en la intersección de Plank Road y Furnace Road para planificar su próximo movimiento. Jackson creía que Hooker se retiraría a través del Rappahannock, pero Lee supuso que el general de la Unión había invertido demasiado en la campaña para retirarse tan precipitadamente. Si las tropas federales todavía estaban en posición el 2 de mayo, Lee las atacaría. Mientras discutían sus opciones, el comandante de caballería J.E.B. Stuart llegó con un informe de inteligencia de su subordinado, Brig. El general Fitzhugh Lee. [57]

Aunque el flanco izquierdo de Hooker estaba firmemente anclado por el V Cuerpo de Meade en el Rappahannock, y su centro estaba fuertemente fortificado, su flanco derecho estaba "en el aire". El XI Cuerpo de Howard estaba acampado en Orange Turnpike, que se extendía más allá de Wilderness Church, y era vulnerable a un ataque de flanqueo. Las investigaciones de una ruta que se utilizaría para llegar al flanco identificaron al propietario de Catharine Furnace, Charles C. Wellford, quien mostró al cartógrafo de Jackson, Jedediah Hotchkiss, una carretera recientemente construida a través del bosque que protegería a los manifestantes de la observación de los piquetes de la Unión. Lee ordenó a Jackson que hiciera la marcha de flanqueo, una maniobra similar a la que había tenido tanto éxito antes de la Segunda Batalla de Bull Run (Segunda Manassas). Un relato de Hotchkiss recuerda que Lee le preguntó a Jackson cuántos hombres tomaría en la marcha de flanqueo y Jackson respondió, "todo mi mando". [58]

2 de mayo: ataque de flanco de Jackson Editar

Temprano en la mañana del 2 de mayo, Hooker comenzó a darse cuenta de que las acciones de Lee el 1 de mayo no se habían visto limitadas por la amenaza de la fuerza de Sedgwick en Fredericksburg, por lo que no se necesitaba más engaño en ese frente. Decidió convocar al I Cuerpo del Mayor General John F. Reynolds para reforzar sus líneas en Chancellorsville. Su intención era que Reynolds se formara a la derecha del XI Cuerpo y anclara el flanco derecho de la Unión en el río Rapidan. [59]

Dado el caos de comunicaciones del 1 de mayo, Hooker tenía la impresión errónea de que Sedgwick se había retirado a través del Rappahannock y, en base a esto, que el VI Cuerpo debería permanecer en la orilla norte del río frente a la ciudad, donde podría proteger suministros del ejército y la línea de suministro. De hecho, tanto Reynolds como Sedgwick todavía estaban al oeste de Rappahannock, al sur de la ciudad. [60]

Hooker envió sus órdenes a la 1:55 a.m., esperando que Reynolds pudiera comenzar a marchar antes del amanecer, pero problemas con sus comunicaciones telegráficas retrasaron la orden a Fredericksburg hasta justo antes del amanecer. Reynolds se vio obligado a realizar una arriesgada marcha diurna. En la tarde del 2 de mayo, cuando Hooker esperaba que él se adentrara en el Union justo en Chancellorsville, Reynolds todavía marchaba hacia Rappahannock. [61]

Mientras tanto, por segunda vez, Lee estaba dividiendo su ejército. Jackson lideraría su Segundo Cuerpo de 28.000 hombres para atacar el flanco derecho de la Unión mientras Lee ejercía el mando personal de las dos divisiones restantes, unos 13.000 hombres y 24 cañones frente a las 70.000 tropas de la Unión en Chancellorsville. Para que el plan funcionara, debían suceder varias cosas. Primero, Jackson tuvo que hacer una marcha de 19 km (12 millas) por carreteras rotondas para llegar a la derecha de Union, y tuvo que hacerlo sin ser detectado. En segundo lugar, Hooker tuvo que mantenerse dócilmente a la defensiva. En tercer lugar, Early tendría que mantener a Sedgwick reprimido en Fredericksburg, a pesar de la ventaja de Union de cuatro a uno allí. Y cuando Jackson lanzó su ataque, tenía la esperanza de que las fuerzas de la Unión no estuvieran preparadas. [62]

La caballería confederada al mando de Stuart impidió que la mayoría de las fuerzas de la Unión vieran a Jackson en su larga marcha de flanco, que comenzó entre las 7 y las 8 a.m. y duró hasta media tarde. Varios soldados confederados vieron el globo de observación de la Unión. Águila volando por encima de sus cabezas y asumió que también podían ser vistos, pero no se envió tal informe a la sede. Cuando los hombres del III Cuerpo vieron una columna confederada moviéndose por el bosque, su comandante de división, Brig. El general David B. Birney ordenó a su artillería que abriera fuego, pero esto resultó poco más que un acoso. El comandante del cuerpo, Sickles, viajó a Hazel Grove para verlo por sí mismo e informó después de la batalla que sus hombres observaron pasar a los confederados durante más de tres horas. [63]

Cuando Hooker recibió el informe sobre el movimiento confederado, pensó que Lee podría estar iniciando una retirada, pero también se dio cuenta de que podría estar en marcha una marcha de flanqueo. Tomó dos acciones. Primero, envió un mensaje a las 9:30 am al comandante del XI Cuerpo, el general de división Oliver O. Howard en su flanco derecho: "Tenemos buenas razones para suponer que el enemigo se está moviendo hacia nuestra derecha. Por favor, avance su piquetes con fines de observación en la medida de lo posible a fin de obtener información oportuna de su aproximación ". [64]

A las 10:50 a.m., Howard respondió que estaba "tomando medidas para resistir un ataque desde el oeste". La segunda acción de Hooker fue enviar órdenes a Sedgwick - "atacar al enemigo en su frente" en Fredericksburg si "se presenta una oportunidad con una expectativa razonable de éxito" - y Sickles - "avanzar cautelosamente hacia el camino seguido por el enemigo, y hostigar el movimiento tanto como sea posible ". Sedgwick no tomó medidas a partir de las órdenes discrecionales. Sickles, sin embargo, se mostró entusiasmado cuando recibió la orden al mediodía. Envió a la división de Birney, flanqueada por dos batallones de francotiradores estadounidenses del coronel Hiram Berdan, al sur de Hazel Grove con órdenes de perforar la columna y apoderarse de la carretera. [sesenta y cinco]

Pero la acción llegó demasiado tarde. Jackson había ordenado a la 23ª Infantería de Georgia que protegiera la retaguardia de la columna y resistieron el avance de Birney y Berdan en Catherine Furnace. Los georgianos fueron llevados hacia el sur y se detuvieron en el mismo lecho de ferrocarril sin terminar utilizado por la Brigada de Wright el día anterior. Estaban abrumados a las 5 p.m. y la mayoría fueron capturados. Dos brigadas de la división de A.P. Hill se retiraron de la marcha de flanqueo y evitaron más daños a la columna de Jackson, que ya había abandonado el área. [66]

La mayoría de los hombres de Jackson desconocían la pequeña acción en la retaguardia de su columna. Mientras marchaban hacia el norte por Brock Road, Jackson estaba preparado para girar a la derecha en Orange Plank Road, desde donde sus hombres atacarían las líneas de Union alrededor de Wilderness Church. Sin embargo, se hizo evidente que esta dirección conduciría esencialmente a un asalto frontal contra la línea de Howard. Fitzhugh Lee conoció a Jackson y subieron una colina con una vista panorámica de la posición de la Unión. Jackson estaba encantado de ver que los hombres de Howard estaban descansando, sin darse cuenta de la inminente amenaza confederada. [67]

Aunque ya eran las 3 p.m., Jackson decidió hacer marchar a sus hombres dos millas más y girar a la derecha en Turnpike, lo que le permitió golpear el flanco desprotegido directamente. La formación de ataque constaba de dos líneas: las divisiones de Brig. Gens. Robert E. Rodes y Raleigh E. Colston, que se extienden casi una milla a cada lado de la autopista de peaje, separados por 200 yardas, seguido de una línea parcial con la división de llegada de A.P. Hill. [68]

Contribuciones significativas al inminente desastre de la Unión fueron la naturaleza del XI Cuerpo de la Unión y el desempeño incompetente de su comandante, el Mayor General Oliver O. Howard. Howard no hizo ninguna provisión para defenderse de un ataque sorpresa, a pesar de que Hooker le había ordenado que lo hiciera. El flanco derecho de la Unión no estaba anclado en ningún obstáculo natural, y las únicas defensas contra un ataque de flanco consistían en dos cañones que apuntaban hacia el desierto. [69]

Además, el XI Cuerpo no era muy respetado: un equipo con poca moral y sin antecedentes de éxito en el campo de batalla. Muchos de sus oficiales y soldados eran inmigrantes de Alemania y otras partes de Europa Central, incluidos varios refugiados políticos de las revoluciones de 1848. El cuerpo se había formado en la primavera de 1862 mediante la fusión de Brig. División del General Louis Blenker con el Departamento de Montaña del General de División John C. Frémont en Virginia Occidental. Después de un viaje miserable a través de Virginia en el que las tropas de Blenker fueron aprovisionadas de manera inadecuada y sufrieron hambre, enfermedades y deserción generalizadas, se unieron a Fremont en una campaña que resultó en una sólida derrota de Stonewall Jackson. [70]

El ejército de Fremont se convirtió en parte del ejército de Virginia del mayor general John Pope en el verano. Fremont se había negado a servir bajo el mando del Papa y fue reemplazado por el mayor general Franz Sigel, un general político inepto que, sin embargo, era muy querido por sus tropas alemanas. Louis Blenker se cayó de un caballo durante la campaña del norte de Virginia y sufrió heridas que acabarían con su vida más tarde en 1863. El cuerpo sufrió muchas bajas en Second Bull Run y ​​se quedó atrás en Washington DC durante la campaña de Maryland. Durante la campaña de Fredericksburg, no se unió al resto del ejército hasta que terminó la batalla. [71]

Después de que Hooker tomó el mando, Sigel fue el general de rango detrás de él. El XI Cuerpo era el más pequeño del ejército y las solicitudes de Sigel al general en jefe Henry Halleck para ampliarlo fueron rechazadas, por lo que renunció a su mando en marzo de 1863 y fue reemplazado por el mayor general Oliver O. Howard, quien fue ampliamente impopular entre los hombres alistados y trajo varios nuevos generales, como Brig. El general Francis Barlow, que tenía la reputación de ser martinetes agresivos. Ocho de los 27 regimientos del cuerpo nunca habían estado en batalla antes, mientras que los 21 restantes nunca habían estado en el bando ganador de una batalla. Los soldados alemanes sufrieron fricciones étnicas generalizadas con el resto del ejército, aunque varios de los regimientos del XI Cuerpo estaban formados por estadounidenses nativos. [72]

Hooker no tenía planes importantes para el cuerpo, excepto limpiar después de que terminara la batalla principal, y se colocó en el flanco derecho del ejército, donde no se esperaba que estuviera involucrado en ningún combate, y se suponía que los bosques al oeste ser tan denso que las tropas enemigas no podrían moverse a través de ellos y formar una línea de batalla. Por lo que Hooker sabía, la única ruta posible para un ataque confederado era a lo largo de la autopista de peaje, lo que haría que se encontraran directamente con el II y XII Cuerpo, ambos con equipos de élite y bien atrincherados. Más al norte, la línea de la Unión estaba en manos del V Cuerpo, también tropas de primer orden que ocupaban una posición casi inexpugnable. [73]

A medida que avanzaba el día, los hombres del XI Cuerpo se volvieron cada vez más conscientes de que algo estaba sucediendo en el bosque al oeste de ellos, pero no pudieron conseguir que los altos mandos prestaran atención. El Coronel John C. Lee del 55º de Ohio recibió numerosos informes de una presencia confederada allí, y el Coronel William Richardson del 25º de Ohio informó que un gran número de confederados se concentraban en el oeste. El coronel Leopold von Gilsa, que comandaba una de las dos brigadas en Brig. La división del general Charles Devens fue al cuartel general de Howard y le advirtió que era inminente un asalto enemigo total, pero Howard insistió en que era imposible para los confederados atravesar los densos bosques.

El mayor general Carl Schurz, que estaba al mando de la 3.ª División del cuerpo, comenzó a reorganizar sus tropas en una línea de batalla. El capitán Hubert Dilger, que estaba al mando de la Batería I de la 1.a artillería de Ohio, se embarcó en una misión de reconocimiento, pero no pudo ser capturado por los confederados y cabalgó muy al norte, casi hasta las orillas del Rapidan, y de regreso al sur hasta el cuartel general de Hooker, pero un altivo oficial de caballería desestimó sus preocupaciones y no lo dejó entrar para ver al general. Dilger fue a continuación al cuartel general de Howard, pero simplemente le dijeron que el ejército confederado se estaba retirando y que no era aceptable realizar expediciones de exploración sin el permiso de los superiores. Cuando el sol comenzó a ponerse, todo permaneció en silencio en el frente del XI Cuerpo, los ruidos del III y XII Cuerpo que se enfrentaban a la retaguardia de Lee provenían de la distancia.

Alrededor de las 5:30 p.m., [74] Jackson se volvió hacia Robert Rodes y le preguntó: "General, ¿está listo?" Cuando Rodes asintió con la cabeza, Jackson respondió: "Entonces puedes seguir adelante". [75] La mayoría de los hombres del XI Cuerpo estaban acampados y sentados a cenar y tenían sus rifles descargados y apilados. Su primera pista del inminente ataque fue la observación de numerosos animales, como conejos y zorros, que huían en su dirección fuera de los bosques del oeste. Esto fue seguido por el crepitar del fuego de mosquete, y luego el inconfundible grito del "Rebel Yell".

Dos de los regimientos de von Gilsa, el 153 ° de Pensilvania y el 54 ° de Nueva York, habían sido colocados como una línea de escaramuza pesada y el asalto confederado masivo pasó completamente sobre ellos. Algunos hombres lograron disparar uno o dos antes de huir. El par de piezas de artillería al final de la línea del XI Cuerpo fueron capturadas por los confederados y rápidamente se volvieron contra sus antiguos dueños. La división de Devens se derrumbó en cuestión de minutos, golpeada por tres lados por casi 30.000 confederados. El coronel Robert Reily y su 75 ° Ohio lograron resistir durante unos diez minutos antes de que el regimiento se desintegre con 150 bajas, incluido el propio Reily, y se uniera al resto de la multitud que huía.

El coronel Lee escribiría más tarde con sarcasmo: "Un foso de rifle es inútil cuando el enemigo está en el mismo lado y detrás de su línea". Algunos hombres intentaron ponerse de pie y resistir, pero fueron derribados por sus compañeros que huían y una lluvia de balas confederadas. El mayor general Carl Schurz ordenó a su división que cambiara de una alineación este-oeste a norte-sur, lo que hicieron con asombrosa precisión y velocidad. Resistieron durante unos 20 minutos y "Leatherbreeches" Dilger logró sacar a los confederados de la autopista con sus armas, pero el peso del asalto de Jackson también los abrumó, y pronto tuvieron que huir.

Dilger se quedó solo durante un tiempo con un arma disparando un cartucho de doble disparo a los atacantes, y luego se preparó para huir cuando los confederados se acercaron a él. Tres de sus caballos de artillería fueron asesinados a tiros, y cuando se dio cuenta de que el arma no se podía mover, tuvo que abandonarla. El general Howard redimió parcialmente su desempeño inadecuado antes de la batalla por su valentía personal al intentar reunir a las tropas. Se quedó de pie gritando y agitando una bandera sostenida bajo el muñón de su brazo amputado perdido en la Batalla de Seven Pines en 1862, ignorando el peligro del fuego de rifle pesado, pero solo pudo reunir pequeños grupos de soldados para resistir antes de que su cuerpo se desintegre. Columna.La brigada de Adolf Buschbeck montó una posición de última hora junto con las armas de Dilger. Ellos también tuvieron que retirarse, pero mantuvieron el orden a medida que avanzaban.

El caos que se desarrollaba a la derecha de Union había pasado desapercibido en el cuartel general de Hooker hasta que por fin se oyó el sonido de los disparos en la distancia, seguido por una multitud aterrorizada de hombres y caballos que entraban en el claro de Chancellorsville. Un oficial de estado mayor gritó "¡Dios mío, aquí vienen!" mientras la multitud corría hacia y más allá de la mansión del Canciller. Hooker saltó a su caballo y trató de actuar frenéticamente. Ordenó a la división del III Cuerpo del Mayor General Hiram Berry, una vez su propia división, que avanzara gritando "¡Recíbelos en tus bayonetas!" Los artilleros que rodeaban el claro comenzaron a colocar los cañones en posición alrededor del cementerio de Fairview. [76]

Mientras tanto, en Hazel Grove, la 8.ª Caballería de Pensilvania se relajaba y esperaba órdenes para perseguir a los vagones confederados, también ajenos al colapso del XI Cuerpo. El comandante del regimiento, el mayor Pennock Huey, recibió un aviso de que el general Howard estaba solicitando algo de caballería. Huey ensilló a sus hombres y se dirigió hacia el oeste por la autopista de peaje, donde se toparon directamente con la división de Robert Rodes. Después de una pelea confusa, la octava caballería de Pensilvania se retiró a la seguridad del claro de Chancellorsville con la pérdida de 30 hombres y tres oficiales. [77]


El sendero histórico de Chancellorsville

En el boletín de este mes & # 8217s Emerging Civil War, mencioné mi tiempo durante el último mes y medio haciendo ejercicio en Chancellorsville History Trail. Para las personas que no pueden salir al bosque, pensé que les llevaría a hacer un recorrido virtual muy básico compartiendo los letreros publicados en el camino.

El sendero comienza en el Centro de visitantes de Chancellorsville Battlefield y recorre un circuito de 3.2 millas. El primer tramo del sendero, desde el estacionamiento hasta el circuito principal, recorre 0,2 millas y se une con el circuito más grande en un cruce de movimientos de tierra.

Girando a la derecha, el camino se extiende por una milla hasta el claro donde una vez estuvo la mansión de Chancellorsville. Tres letreros se encuentran a lo largo de este tramo de sendero & # 8211 y área que vio intensos combates en la mañana del 3 de mayo de 1863. Un cuarto letrero en el claro donde el sendero sale del bosque.

En el lado opuesto de la carretera, frente a la zona de aparcamiento, el camino se bifurca en dos bifurcaciones. La bifurcación de la derecha cruza el campo, atraviesa un estrecho dedo de bosque y luego deposita a los caminantes en Hooker Drive. En el lado opuesto de Hooker Drive está el siguiente letrero.

Desde allí, el camino es paralelo a Hooker Drive hasta que se reúne con la otra rama del camino cerca del parque y la instalación de mantenimiento # 8217. Este circuito es de 0,7 millas.

Mientras tanto, de vuelta en la bifurcación en el camino opuesto al claro de Chancellorsville, la bifurcación de la izquierda bordea el borde del campo y rápidamente regresa al bosque. Este camino más corto, 0.4 millas, sale cerca de la instalación de mantenimiento en Hooker Drive, donde se reúne con la otra rama del camino. No hay señales a lo largo del ramal más corto del sendero.

El camino cruza Hooker Drive y pronto se sumerge en un pantano. Después de 0,6 millas, sale cerca del vértice de la última línea de Hooker & # 8217 y la siguiente señal.

Al otro lado de la calle, el parque & # 8217s Bullock Road se extiende hacia el centro de visitantes. En el lado sur de la carretera está el antiguo sitio de la casa Bullock en el lado norte de la carretera, el sendero se adentra en el bosque. Esta sección del sendero es de 0,7 millas y tiene dos señales en el camino.

El sendero cruza Bullock Road y se extiende por otras 0,1 millas, con una señal final, antes de llegar finalmente al cruce de movimientos de tierra y al ramal del sendero que regresa al estacionamiento.

Felicitaciones & # 8211¡Acabas de hacer 3.2 millas! Un mini-circuito de 0.5 millas se encuentra en el lado más alejado del centro de visitantes, mostrando los movimientos de tierra del Tercer Cuerpo Federal. Te llevaré allí otro día.


Historia de la batalla de Chancellorsville: la apertura de la campaña

Hooker comenzó la campaña el 27 de abril y en tres días unos 40.000 federales habían atravesado los vados río arriba, su presencia detectada por la caballería confederada. El 29 de abril, una fuerza considerable de la Unión dirigida por el Sexto Cuerpo del Mayor General John Sedgwick erigió puentes de pontones debajo de Fredericksburg y también se trasladó al lado de Lee del río.

Con ambas alas del enemigo cruzando el Rappahannock, Lee enfrentó un serio dilema. La sabiduría militar convencional dictaba que el ejército de poca fuerza del norte de Virginia se retiraba al sur y escapaba de la trampa de Hooker. Lee optó en cambio por enfrentar el desafío federal de frente. Deduciendo correctamente que la principal amenaza de Hooker se encontraba en el oeste, "Marse Robert" asignó 10.000 soldados al mando del mayor general Jubal A. Early para ocupar las antiguas trincheras de Fredericksburg. El resto del ejército giraría hacia el oeste hacia el enmarañado desierto para enfrentarse a la columna de flanqueo de Hooker.

A media tarde del 30 de abril, esa columna, que ahora contiene 50.000 hombres y 108 piezas de artillería, se reunió en el cruce de carreteras más importante de Wilderness. Una gran taberna de ladrillos llamada Chancellorsville dominaba esta intersección de Orange Turnpike con las carreteras Orange Plank, Ely's Ford y River. "Esto es espléndido", exclamó exultante uno de los comandantes del cuerpo de Hooker, "¡Viva el viejo Joe!".
Los federales no habían encontrado prácticamente ninguna oposición a este punto. Además, ahora podían presionar hacia el este, escapar del desierto y descubrir Banks Ford río abajo, acortando así significativamente la distancia entre sus dos alas. Hooker, sin embargo, decidió detenerse en Chancellorsville y esperar la llegada de tropas adicionales de la Unión. Esta fatídica decisión desanimó a los oficiales federales presentes en el lugar, quienes reconocieron la urgencia de mantener el impulso que habían mantenido hasta el momento.

"Stonewall" Jackson, tomando con gusto la iniciativa de que Hooker se rindió innecesariamente, dejó las líneas de Fredericksburg a las 3:00 a.m. del 1 de mayo y llegó a la iglesia Zoan cinco horas después. Allí encontró dos divisiones de infantería confederada, la del general de división Richard H. Anderson y la del general de división Lafayette McLaws, que fortificaban una cresta prominente que cubría la autopista Turnpike y Plank Road. Aunque su cuerpo aún no había aparecido, Jackson ordenó a Anderson y McLaws que dejaran caer sus palas, recogieran sus rifles y avanzaran hacia el ataque.

La audacia de Jackson dictó la forma de la batalla de Chancellorsville. Cuando Hooker por fin autorizó un movimiento hacia el este a última hora de la mañana del 1 de mayo, sus tropas en Turnpike y Plank Road corrieron al ras contra las brigadas de "Stonewall", superadas en armamento pero agresivas. Los comandantes sindicales de primera línea no esperaban este tipo de resistencia. Enviaron mensajes ansiosos a Hooker, quien rápidamente ordenó a sus generales que retrocedieran al desierto y asumieran una postura defensiva. Las columnas federales de River Road marcharon casi hasta el Ford de Bank sin ver a ningún rebelde. Regresaron a Chancellorsville furiosos, dándose cuenta de la oportunidad que se les había escapado de las manos.

Al final del día, mientras la infantería azul levantaba trincheras que rodeaban el cuartel general de Hooker en Chancellorsville, el general de división Darius N. Couch se acercó a su superior. Como comandante superior del cuerpo del ejército, Couch había abogado por una estrategia ofensiva y había compartido la decepción de sus compañeros con el juicio de "Fighting Joe". "Está bien, Couch", le aseguró Hooker, "tengo a Lee justo donde lo quiero, debe pelear conmigo en mi propio terreno".

Couch apenas podía creer lo que oía. "Escuchar de sus propios labios que las ventajas obtenidas por las exitosas marchas de sus lugartenientes iban a culminar en una batalla defensiva en ese nido de matorrales era demasiado, y me retiré de su presencia con la creencia de que mi comandante general era un hombre azotado ".


Campo de batalla de Chancellorsville, Fredericksburg y parque militar nacional n. ° 038 de Spotsylvania

El campo de batalla de Chancellorsville es un componente del Parque Militar Nacional de Fredericksburg y Spotsylvania. Esta pequeña área al oeste de Fredericksburg fue testigo de los combates más duros y brutales de la historia de Estados Unidos. Las víctimas de estas batallas se cuentan por miles y muchas yacen enterradas y desconocidas debajo de estas colinas. Chancellorsville marcó el comienzo de estas batallas cuando Joseph Hooker y sus soldados de la Unión cruzaron los ríos Rappahannock y Rapidan para amenazar a las tropas de Robert E. Lee que acampaban en las tierras altas defendiendo Fredericksburg. Lee rápidamente se dio cuenta de la maniobra de Hooker & # 8217 y avanzó para encontrarse con él. Hooker, sorprendido por Lee, asumió una posición defensiva cerca del cruce de Chancellorsville pero dejó vulnerable su flanco derecho. Esto brindó a Stonewall Jackson y sus tropas la oportunidad de organizar un espectacular ataque sorpresa y obligar a las tropas de la Unión a retirarse al otro lado del río. Aunque técnicamente fue una victoria para los confederados, sufrieron un golpe terrible cuando Jackson fue herido de muerte por fuego en conflicto entre sus propias tropas.

Chancellorsville ahora alberga un centro de visitantes y # 8217, así como recorridos en automóvil y a pie por el campo de batalla. Se colocan letreros interpretativos históricos en todo el parque que detallan los eventos de la batalla. Estos mismos senderos brindan una excelente oportunidad para pasear por extensos bosques caducifolios y prados abiertos en busca de vida silvestre. Revise los campos abiertos en otoño e invierno en busca de gorriones como savannah, vesper y white-throated, además de la posible caza del aguilucho norteño en lo alto. Un paseo por el extenso bosque revelará numerosas especies de bosques, incluidos pájaros carpinteros de vientre rojo, trepadores de pecho blanco y pájaros del este. Por supuesto, casi cualquier cosa podría aparecer durante la migración, así que esté atento a las sorpresas.


Historia de la batalla de Chancellorsville: el ataque de flanco

La confianza de Hooker se había convertido en precaución, pero si era "azotado" dependía de Lee y Jackson. Esos dos oficiales frenaron a lo largo de Plank Road en su intersección con un desvío llamado Furnace Road en la noche del 1 de mayo. Transformando cajas de galletas federales desechadas en taburetes de campamento, los generales examinaron sus opciones.

Los exploradores confederados verificaron las sólidas posiciones de los federales que se extendían desde el río Rappahannock, alrededor de Chancellorsville, hasta el terreno alto y abierto en Hazel Grove. Esta fue la mala noticia. El ejército del Sur no podía permitirse un costoso ataque frontal contra las fortificaciones preparadas.

Luego, alrededor de la medianoche, el jefe de caballería de Lee, "Jeb" Stuart, galopó hasta la pequeña fogata. El extravagante virginiano tenía una inteligencia emocionante. El flanco derecho de la Unión estaba "en el aire", es decir, no descansaba sobre ningún obstáculo natural o artificial. A partir de ese momento, los generales no pensaron en nada más que en cómo acceder al vulnerable flanco de Hooker. Jackson consultó con los oficiales de estado mayor familiarizados con el área, envió a su ingeniero topográfico a explorar las carreteras hacia el oeste y trató de tomarse unas horas de descanso en el frío vivac.

Antes del amanecer, Lee y Jackson estudiaron un mapa dibujado apresuradamente y decidieron emprender una de las apuestas más grandes en la historia militar estadounidense. El cuerpo de Jackson, alrededor de 30.000 soldados, seguiría una serie de caminos rurales y senderos boscosos para llegar a la derecha de la Unión. Lee, con las 14.000 infantes restantes, ocuparía una posición de más de tres millas de largo y desviaría la atención de Hooker durante la peligrosa travesía de Jackson. Una vez en posición, "Stonewall" aplastaría a los federales con toda su fuerza mientras Lee cooperaba lo mejor que podía. El ejército de Virginia del Norte se dividiría así en tres partes, contando el contingente de Early en Fredericksburg, cualquiera de los cuales podría quedar sujeto a la derrota o la aniquilación si los yanquis reanudaban la ofensiva. Para obtener más información sobre el papel de los hombres de McLaws el 2 de mayo, consulte la carpeta de McLaws 'Trail.

Jackson condujo su columna más allá del vivac temprano en la mañana del 2 de mayo. Conversó brevemente con Lee, luego trotó por Furnace Road con el fuego de la batalla encendido en sus ojos. Después de aproximadamente una milla, mientras los confederados atravesaban un pequeño claro, los exploradores de la Unión encaramados en las copas de los árboles en Hazel Grove vieron a los manifestantes. Los federales lanzaron proyectiles de artillería a los hombres de Jackson y notificaron a Hooker del movimiento enemigo.

"Fighting Joe" identificó correctamente la maniobra de Jackson como un esfuerzo por alcanzar su flanco derecho. Aconsejó al comandante del área, el mayor general Oliver 0. Howard, que estuviera atento a un ataque desde el oeste. Sin embargo, a medida que avanzaba la mañana, el jefe de la Unión llegó a creer que Lee en realidad se estaba retirando, el curso de los acontecimientos que Hooker prefería. Las preocupaciones sobre su derecho desaparecieron. En cambio, ordenó a su Tercer Cuerpo que hostigara a la cola del ejército "en retirada" de Lee.

El vistoso general de división Daniel E. Sickles estaba al mando del Tercer Cuerpo. Sondeó con cautela desde Hazel Grove hacia una fábrica de hierro local llamada Catharine Furnace. A media tarde, los federales abrumaron la retaguardia de Jackson más allá del horno a lo largo del corte de un ferrocarril inacabado, capturando casi todo un regimiento de Georgia. La acción en Catharine Furnace, sin embargo, finalmente atrajo a unos 20.000 Bluecoats a la escena, aislando así efectivamente al Undécimo Cuerpo de Howard a la derecha sin apoyo cercano.

Mientras tanto, la mayor parte de la columna de Jackson serpenteaba a lo largo de senderos inexplorados apenas lo suficientemente anchos para acomodar a cuatro hombres en fila. "Stonewall" contribuyó a la fe de Hooker en una retirada confederada al alejarse dos veces de la línea Union, primero en Catharine Furnace y luego nuevamente en Brock Road. Después de dar la impresión deseada, Jackson se agachó bajo el dosel de Wilderness y continuó su marcha hacia los insensibles soldados de Howard.

Actuando en base a un reconocimiento personal recomendado por el general de caballería Fitzhugh Lee, Jackson mantuvo su columna en dirección norte por Brock Road hasta Orange Turnpike, donde los confederados estarían por fin más allá de la derecha de la Unión. La agotadora marcha, que en total atravesó más de 12 millas, terminó alrededor de las 3 de la tarde. cuando los guerreros del "Viejo Jack" comenzaron a desplegarse en las líneas de batalla a lo largo de la autopista de peaje. Jackson, sin embargo, no autorizó un ataque durante unas dos horas, dando tiempo a 11 de sus 15 brigadas para tomar posición en el bosque silencioso. El impresionante frente confederado medía casi dos millas de ancho.

Aunque algunos oficiales y hombres del Norte advirtieron sobre el acercamiento de Jackson, el cuartel general del Onceavo Cuerpo descartó los informes como exageraciones asustadas de alarmistas o cobardes. La escasez de caballería de Hooker obstaculizó la capacidad de los federales para penetrar en el desierto y descubrir la presencia confederada con certeza. Solo dos pequeños regimientos y la mitad de una batería de Nueva York miraban hacia el oeste en dirección al cuerpo de Jackson.

De repente, sonó una corneta en las sombras de la tarde. Cornetas por todas partes hacían eco de las notas arriba y abajo de la línea. Mientras avanzaban oleadas de soldados empapados en sudor, el alto desafío del Rebel Yell atravesó los sombríos bosques. Jackson's Corps surgió de los árboles y dejó tambaleándose a los asombrados unionistas. "A lo largo del camino era un caos", recordó un soldado de Massachusetts, "y al lado del camino era un caos".

La mayoría de los hombres de Howard lucharon con valentía, trazando tres líneas de batalla adicionales en el camino de Jackson. Pero los federales superados ocupaban una posición insostenible. Las legiones grises que gritaban abrumaron cada puesto de la Unión y finalmente expulsaron al Undécimo Cuerpo completamente del campo.

La puesta de sol y la inevitable mezcla de las brigadas de "Stonewall" obligaron a Jackson a detener el avance a regañadientes alrededor de las 7:15. Convocó a la división del mayor general A.P. Hill al frente y, por lo general, estaba decidido a renovar su ataque a pesar de la oscuridad. Jackson esperaba maniobrar entre Hooker y sus rutas de escape a través de los ríos y luego, con la ayuda de Lee, aplastar al Ejército del Potomac en el olvido.

Mientras Hill adelantaba a sus brigadas, Jackson se adelantó a sus hombres para realizar un reconocimiento. Cuando intentó regresar, un regimiento de Carolina del Norte confundió a su pequeño grupo con la caballería de la Unión. Dos descargas estallaron en la oscuridad y Jackson se tambaleó en su silla, sufriendo tres heridas. Poco después, un proyectil federal golpeó a Hill, incapacitándolo, y la dirección del cuerpo recayó en Stuart. El soldado de caballería canceló sabiamente los planes de "Stonewall" para un ataque nocturno. Ver texto para Heridas de Stonewall Jackson Trail.


Ver el vídeo: Battle of Chancellorsville. США - #8. European War 6: 1914. (Mayo 2022).