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Max Newman

Max Newman

Max Newman era un criptólogo en Bletchley Park durante la Segunda Guerra Mundial y se ganó una reputación por su brillante mente matemática. Más viejo que muchos otros en Bletchley Park, Newman también tuvo una educación diferente de la mayoría que trabajaba allí.

Max Newman nació el 7 de febreroth 1897. Su padre era un alemán que se había mudado a Inglaterra para comenzar de nuevo. Herman Newman trabajó como secretario de la compañía y su esposa inglesa, Sarah, era maestra de escuela. Su vida fue interrumpida por la Primera Guerra Mundial. Su padre fue internado como extranjero en 1914 y, a pesar de ganar una beca para estudiar Matemáticas en el St. John's College de Cambridge, su educación posterior a 18 años fue interrumpida y prolongada. Newman recibió el primer premio por su primer año de estudio en St. John's, pero luego tuvo que hacer el servicio militar. En 1916, había cambiado su nombre de Neuman a Newman por encuesta de escrituras (como lo hizo su madre en 1920) y fue llamado en febrero de 1918. Se declaró un objetor de conciencia, pero también usó los antecedentes alemanes de su padre para evitar lucha.

Newman reanudó sus estudios en St. John's en 1919 y se graduó en 1921 con un título de primera clase en Matemáticas. Dos años después fue nombrado miembro de St. John's y se convirtió en profesor en Cambridge en 1927. En 1935, Alan Turing asistió a una de las conferencias de Newman.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Newman seguía enseñando en Cambridge. Sin embargo, en agosto de 1942, se unió al personal de Bletchley Park. Cualquier temor que tenía sobre la nacionalidad de su padre se disipó pronto. De hecho, Herman Neuman había sido judío y muchos en el Reino Unido sabían sobre la difícil situación de los judíos en la Alemania nazi. Newman asumió que debido a sus antecedentes no estaría involucrado en ningún trabajo secreto. Sin embargo, estaba equivocado. Los gerentes de Bletchley Park reconocieron su habilidad matemática y asumieron que haría una aportación positiva a las actividades de descifrado de códigos que se están trabajando allí.

Inicialmente, Newman trabajó en el proyecto Tunny, pero no creía que este usara mejor su habilidad. Persuadió a sus superiores de que el descifrado de códigos podría ser mecanizado. Si pudiera lograr esto, entonces todo el proceso se aceleraría enormemente y el impulso para la inteligencia británica sería enorme. Newman se salió con la suya y se le permitió comenzar a construir su propia máquina para descifrar códigos. Newman comenzó en enero de 1943 y el primer prototipo estaba listo para junio de 1943. Su equipo apodó la máquina 'Heath Robinson'. Fue a esta máquina que se le pidió a Tommy Flowers que reparara. El 'Heath Robinson' frecuentemente se descomponía. En papel, la máquina era capaz de decodificar 1000 caracteres por minuto. Pero se descompuso con tanta frecuencia que invariablemente la cifra de confiabilidad de la máquina era mucho menor. Hasta qué punto 'Heath Robinson' hizo que Flowers creyera que podía hacer una máquina mejor y más confiable no se conoce. Examinó la creación de Newman y trabajó por su cuenta. La máquina final, Colossus, es reconocida como la primera computadora del mundo.

Después de que terminó la guerra, Newman, junto con todos los demás descifradores de códigos, juró guardar el secreto para que nadie supiera sobre 'Heath Robinson', el precursor de 'Coloso'. Newman enseñó en la Universidad de Manchester y continuó su trabajo en informática.

Murió el 22 de febreroDakota del Norte 1984.

Diciembre de 2011

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